Tome Nota

Vírgenes y Santos

Santa María Madre de Dios. 1ro de Enero
Epifanía del Señor. Enero 6
Solemnidad del Bautismo. Enero 10
Cristo Negro de Esquipulas. Enero 15
Nuestra Señora de Altagracia. Enero 21
San Juan Bosco. Enero 31

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Un Década de Ministerio de la Danza Azteca Guadalupana y Guadalupanos de Catedral de San Pedro

Por Berta Mexidor

Como ya es tradición la Catedral de San Pedro tiene la procesión y Misa diocesana a la Virgen de Guadalupe. En este año el obispo Kopacz acompañó la procesión el domingo 11 y celebró la Misa el lunes 12.

Ernestina Pérez y Priscila Escobedo, hacen los arreglos finales antes de comenzar la procesión de la Virgen.

La Virgen de la Guadalupe es adornada con esmero año tras año. Ernestina Pérez y Priscila Escobedo, de México y Guatemala, respectivamente hicieron el arreglo de la virgen este año.

Ya es tradición que las niñas se vistan como la Virgen de Guadalupe y los niños como San Juan Diego. En la multitud se encontraban muchos ejemplos, como la hija de Matilde Ramírez de México y Mariana de diez meses, hija de Eva.

Joel, de 15 años, va vestido como Juan Diego e Ivón Magdalena Rocha de 14 años representó a la Virgen de Guadalupe. Ambos, junto a sus padres, son originarios de México.

Una sola pareja es escogida para encabezar la procesión y ofrecer las rosas de la Virgen al Obispo. Esta vez Joel,15 México representó a Juan Diego y la niña Ivón Magdalena Rocha 14, México iba de la Virgen de Guadalupe.

La procesión es precedida por la pareja que representa a Guadalupe y Juan Diego, seguida de la imagen de la Virgen, acarreada por los hombres de la parroquia, justo detrás va Orlando Marin, el líder de la comunidad, quien guia el Santo Rosario, luego vienen los danzantes, quienes ejecutan diferentes coreografías en los descansos del rezo del Santo Rosario seguidos por la representación de cada país de Latinoamérica, con banderas correspondiente.

Durante la procesión, el centro de atención estuvo alrededor de un nuevo miembro de la danza. El niño Enmanuel Solano se unió a la danza Azteca de la Catedral de San Pedro.

Por meses estuvo Enmanuel ensayando sin descanso a la par de los demás. Los participantes de la Danza hacen una penitencia antes de bailar, que casi siempre dura tres horas. Enmanuel no se quejó en ningún momento.  Los miembros del grupo admiraron su energía y dedicación.

Joel, de 15 años, va vestido como Juan Diego e Ivón Magdalena Rocha de 14 años representó a la Virgen de Guadalupe. Ambos, junto a sus padres, son originarios de México.

 Enmanuel es hijo de Nereida y Miguel Solano, tamborero de la Danza Azteca y quien, junto a Celia Alemán, es encargado de la misma. El día 12 se cumplieron diez años de la fundación de la Danza Azteca.

Gloria González prepara el sahumerio antes de comenzar la procesión.
El Obispo de la Diócesis de Jackson, Joseph Kopacz termina la procesión el di 11 con la Misa de Adviento expresando la alegría que lleva la Virgen de Guadalupe en el anuncio de la venida de su hijo.  En la foto, se inclina y aplica incienso a la imagen de la virgen y el altar al comienzo de la Misa.

 Celia y Solano han mantenido viva la tradición, que no solo baila para la Catedral, más bien para otras parroquias, como St. Jude Pearl, Holy Family y St. Ann Carthage. Ya tienen 25 danzantes activos y las Sahumadoras son Celia y Gloria González, quien se coronó para este trabajo el año pasado por su constancia y dedicación, lo cual es un honor para los danzantes.   La danza Azteca ha sido reconocida como un ministerio más de la parroquia de la catedral de San Pedro. 

El Ministerio Danza Azteca de la Catedral de San Pedro ya cumplió diez años de trabajo continuo para mantener la tradición de dar honor a la Virgen de Guadalupe. Celia Alemán y Miguel Solano, tamborero de la Danza, llevan el liderazgo de la misma con su ejemplo personal.

Briefs

This is a meditation with a St. Joseph candle from the “Advent Box” booklet by Banafsaj Christian Designs in Lebanon. The booklet comes with an accompanying set of the Holy Family figurine candles. (CNS photo/courtesy Banafsaj Christian Designs)

NATION
PROVIDENCE, R.I. (CNS) – In the past several years, an increasing number of Providence College graduates have pursued a vocation with the Dominican order that runs the Rhode Island university. “During the five years I was in Providence, we had at least one student enter the novitiate at the end of each year,” said Dominican Father Michael Weibley, whose first assignment after ordination was as a chaplain and professor at Providence College. “An average of a novice a year like that is a tremendous blessing for the order,” said the priest, who this year was named pastor of SS. Phillip and James Parish in Baltimore. The increased number of vocations coming from the college emerges in a climate of declining rates of new vocations, particularly for religious orders: In the past 60 years, the total number of active religious priests in the United States has been reduced by more than half. In the past 20 years, the Dominican Province of St. Joseph, which comprises the Northeastern corner of the United States, has been reporting steadily increasing vocations, with many of the new recruits being drawn directly from Providence College. For the novices currently emerging from Providence College, the call to preaching seems to be coming at a much younger age. Seeing “younger and younger friars on campus or students your own age going directly into the novitiate after graduating” makes it “easier to envision yourself actually pursuing that lifestyle,” said Dominican Brother Nicodemus Thomas, a 2018 graduate.

VATICAN
VATICAN CITY (CNS) – Pope Francis told Italian students to “dream big” like St. John XXIII and the Rev. Martin Luther King Jr. about the world of peace and justice they would like to see. And at the same time, he wished them a good Advent journey “made up of many small gestures of peace each day: gestures of acceptance, encounter, understanding, closeness, forgiveness and service. Gestures that come from the heart and are steps toward Bethlehem, toward Jesus, who is the prince of peace.” Pope Francis met Nov. 28 with some 6,000 Italian schoolchildren, teens and their teachers, who have been participating in the program of the National Network of Schools for Peace. The program is focusing on the theme, “For Peace. With Care,” and Pope Francis told them that the second part is essential. “Usually, we talk about peace when we feel directly threatened, as in the case of a possible nuclear attack or a war being fought on our doorstep,” the pope said. And “we care about the rights of migrants when we have some relative or friend who has migrated.” But even when war is not near or threatening someone known, “peace is always, always about us! Just as it always concerns another, our brother or sister, and he or she must be taken care of,” the pope told the students.

WORLD
BEIRUT (CNS) – Violette Yammine aims to illuminate Advent and Christmas hope for Lebanese facing tough times. The graphic designer has launched an “Advent Box” that includes a “Meditations for Advent with the Holy Family” booklet, with an accompanying set of Holy Family figurine candles. Separately, there is also a children’s Christmas story. The two Christmas season family participation projects are the first offerings of Yammine’s Catholic design firm “Banafsaj,” which is how Violette is pronounced in Arabic. Yammine, a Maronite Catholic, considers her enterprise – Banafsaj Christian Designs – a way “to offer beautiful violets, and scents, to the Lord.” In Lebanon, she noticed, most Christian family-oriented publications are produced by evangelical churches. So, she decided “to put all my talent in the service of Christ.” The Advent booklet and accompanying Holy Family candles are intended for the three Sundays preceding Christmas. Yammine said she hopes it will spark “an Advent well spent in prayer.” The first Sunday reading concerns the Annunciation, intended for the Mary candle. The second Sunday reading is the revelation to Joseph, and thus the Joseph candle. The birth of Jesus is the third and final Sunday reading, with the candle of baby Jesus in the manger.

ACCRA, Ghana (CNS) – As Ghana’s national soccer team, the Black Stars, joins other national teams for the 2022 FIFA World Cup in Qatar, some Ghanaian citizens have been talking about Iñaki Williams, who was named after a Catholic priest. His parents, Ghanaians Felix Williams and Maria (Mary) Arthuer, crossed the Sahara and, when they got to Morocco, jumped the border fence to Melilla, one of two Spanish cities in North Africa. The Guardian reported that, on the advice of a lawyer, they said they were from Liberia to apply for political asylum. They ended up in Bilbao, Spain. A Caritas volunteer, then-Deacon Iñaki Mardones, was instrumental in helping them when they arrived in Bilbao. “I went to pick them up at Abando (railway) station,” Father Mardones told La Provincia, a Spanish magazine. At the time, Maria was seven months pregnant. “I remember them with the suitcase and the uncertainty on their faces,” Father Mardones told La Provincia. The report on them said they understood Spanish, “but when I started to speak they looked at me without understanding anything. When I switched to English they sighed in relief.” He helped them to an apartment used by Caritas, and even helped them get to the hospital for their child’s birth.

No es sólo un cumpleaños en Corinth

Por Berta Mexidor

JACKSON – Los parroquianos de St. James the Less en Corinth han estado activamente celebrando cada una de las fiestas católicas del Santoral, sacramentos y celebraciones comunitarias con alegría despues de la convocación a todas las comunidades, quienes han respondido muy bien a este llamado.

El último fin de semana de noviembre, el motivo de la reunión fue la celebración del cumpleaños del Padre Mario Solorzano.

¡Oh Virgen Inmaculada, Madre del verdadero Dios
y Madre de la Iglesia!,
que desde este lugar revelas tu clemencia y tu piedad a todos
los que piden tu protección, escucha la oración que te dirigimos
con filial confianza, y preséntala a tu Hijo Jesús,
nuestro único Redentor.

(Su Santidad Juan Pablo II, México, enero de 1979. Visitando la Basílica durante su primer viaje al exterior como Papa)

CORINTH – El Padre Mario Solorzano pone velas (arriba) en uno de tres pasteles que recibió (debajo- izq.) Uno de los pasteles llevaba inscripto “Antes que te formara en el vientre, te conocí y antes que nacieras, te santifique, te di por profeta a las naciones” Jeremías 1:5 (debajo der.) La comunidad de Corinth no sólo celebró el cumpleaños de su sacerdote, sino la confraternidad y el fortalecimiento de toda la parroquia. (Fotos de Bernardo Sorcia)

Bernardo Sorcia, líder de la comunidad reporta el evento de esta manera” …Con mucha alegría nuestra comunidad de Corinth, le celebró su cumpleaños a nuestro párroco Mario Solórzano. Se le vio muy contento y compartió su alegría con cada uno de los presentes…”

El cariño y admiración a la labor del Padre Mario se ve reflejada en la participación de la comunidad a su llamado, ya sea éste para una celebración litúrgica o la limpieza y reparación del edificio de la iglesia y sus alrededores.

El liderazgo del Padre Mario, quien además de ser el pastor de St. James Corinth, es el sacerdote de St. Francis Boonville and St. Mary Iuka, ha logrado incrementar la participación en persona de los parroquianos, principalmente luego del gran reto del tiempo de la pandemia del COVID, celebrando Misas bilingües, realizando retiros espirituales, reparando la iglesia y sostiene la coordinación entre los líderes comunitarios de todas las parroquias y culturas de más de 400 miembros a su cuidado.

En entrevista con Danny McArthur del Diario Daily Journal y publicada en julio del año pasado en Mississippi Catholic, dijo que el tiempo de la pandemia fueron días “fueron muy estresantes para mí y, a veces, no sabía qué hacer.”

El articulo señala que la responsabilidad del Padre Mario “cambió para incluir el preocuparse por el bienestar y la seguridad de las personas a su cargo,” debido a todas las medidas de distanciamiento social. “Incluso antes de la pandemia, la comunidad del padre Solórzano había comenzado a explorar formas de transmitir servicios en hogares de ancianos. Las cámaras instaladas en el santuario ayudaron cuando los servicios pasaron de presenciales a virtuales. ‘Fuimos bendecidos porque trabajamos para comunicarnos con todos en la parroquia’, dijo el padre Solórzano.”

Durante todo ese tiempo, en muchas ocasiones el Padre Mario grabó todas las Misas, a veces solo en la iglesia, sin la presencia de nadie, “muchas veces casi todo el tiempo de Cuaresma y Pascua,” solo con su deseo de hacer llegar la Misa a cada una de sus ovejas. La comunidad recibió toda esta atención, entrega y sanación espiritual, por eso muchos, a pedido del padre Mario, hicieron sus altares familiares en casa, para celebrar a distancia.

Durante ese tiempo, continua el artículo, el Padre Mario implementó “momentos de oración por WhatsApp” y llamaba a sus feligreses, o los visitaba cuando se podía.

El cariño y admiración a la labor del Padre Mario se ve reflejada en la participación de la comunidad a su llamado, ya sea éste para una celebración litúrgica o la limpieza y reparación del edificio de la iglesia y sus alrededores.

Todo el éxito común, las muestras de servicio del padre Mario y la fe incrementada de la comunidad fueron celebrados ese día. No fue sólo un cumpleaños, fue la celebración de Dios en acción en cada uno de ellos.

Tome Nota

Vírgenes y Santos

Natividad de Nuestro Señor Jesucristo. Diciembre. 25
Sagrada Familia de Jesús, María y José. Diciembre. 27

Calendario de Guadalupe

BATESVILLE – St. Mary. Misa. Domingo 11, 12.30 p.m.
CARTHAGE – St. Anne. Mañanitas y Misa. Lunes 12, 5 a.m.
CLEVELAND – Our Lady of Victories, Procesión y Misa. Lunes 12, 5.30 p.m.
CORINTH – St James the Less. Sábado10, 5 p.m.
JACKSON – St Therese: Misa. Domingo 11, 1 p.m.
JACKSON – Catedral de San Pedro. Domingo 11, Procesión, 11:45 a.m.
Misa con el Obispo Joseph Kopacz – Lunes, 12, 7 p.m.
KOSCIUSKO – St. Therese. Mañanitas y Misa. Lunes 12 a las 5 a.m.
MADISON – St. Francis. Misa. Lunes 12, 6.30 p.m.
TUPELO – St. James. Misa. Domingo 11
PEARL – St. Jude. Misa. Sábado 10 a las 5 p.m.

PARTICIPA

BATESVILLE – Misión de Adviento EN ESPAÑOL
La comunidad de St. Mary/St. John y el padre Padre Pradeep invitan a
Conversatorio y Confesiones con el Padre Bala.
Viernes, 16 de diciembre. Confesiones:4:30 p. m. Charla: 6 a 8:00 p.m.

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Mississippi Católico

Obispos y Parroquianos en Acción

BALTIMORE – Obispos asisten a una sesión del 16 de noviembre de 2022 de la asamblea general de otoño de la Conferencia de Obispos Católicos de EE. UU. en Baltimore, donde el Arzobispo Timothy P. Broglio fue elegido presidente. (Foto del CNS/Bob Roller)

Por Berta Mexidor

JACKSON – La Conferencia de Obispos de Estados Unidos (USCCB) tuvo su reunión los días 14 al 17 de noviembre en Baltimore.

Mientras esto ocurría y Joseph Kopacz, obispo de la Diócesis de Jackson asistía a la misma, los parroquianos que él representa, mantenían su fe en acción.

Según reportes de CNS, la asamblea estuvo poblada de las preocupaciones y propuesta de soluciones a los problemas de la Iglesia y a las interrogantes de los católicos. Luego de debates, he aquí un resumen de algunos de los puntos más importantes de la agenda.

• “La pandemia de coronavirus, combinada con la inflación y una reorganización del brazo de comunicación de los obispos de EE. UU., ha alterado el panorama presupuestario de la Conferencia de Obispos Católi cos de EE. UU. en la década de 2020.”

• La USCCB “aprobó abrumadoramente,… los pasos para presentar el documento “Formando conciencias para ciudadanos fieles, para antes de las elecciones del 2024.”

• El 16 de noviembre se aprobaron textos revisados en inglés y español ‘La Orden de la Unción de los Enfermos y su Cuidado Pastoral’.

• Los obispos de EE. UU. aprobaron nuevos textos de Misa para las fiestas de Nuestra Señora de Loreto y el recientemente canonizado San Pablo VI.

• Los obispos estadounidenses dieron su consentimiento para el avance de las causas de santidad de tres católicos estadounidenses a nivel diocesano local:

– Madre Margaret Mary Healy Murphy, fundadora de las Hermanas del Espíritu Santo y María Inmaculada, la primera orden de mujeres religiosas en el estado de Texas.; Cora Louise Evans, una laica de California que fue esposa, madre y posible mística y la laica de Dakota del Norte Michelle Duppong.


(Reportes de Dennis Sadowski y Mark Pattison, Servicio Católico de Noticias – CNS)

CORINTH – La Comunidad de St James the Less celebró, con procesión y Misa, a Cristo Rey. La procesión estuvo acompañada de danzantes, el coro y parroquianos. Luego de Misa bilingue, en el centro comunitario, se disfrutó de convivio y danzas tradicionales. (Reporte y fotos de Bernardo Sorcia)
JACKSON – Parroquianos de St. Therese desafiaron el primer frio de la temporada en la mañana del sábado 12, para celebrar una gran Kermes, a la que estuvieron invitadas todas las generaciones. Parte de la estrategia para alejar el frio fue bailar al ritmo de la música. (Foto cortesía de Rosalinda Montoya)

JACKSON – Parroquianos de St. Therese cada año hacían este kermes para recaudar fondos para deuda del edificio Nueva Vida, construido para uso de la comunidad. Este es el primer año después de Covid. Esta vez, el sábado 12, celebraron un Torneo de soccer, en medio de una gran Kermes que duró desde las 8 de la mañana a las seis de la tarde. Seis equipos participaron y la final fue a las cuatro de la tarde. (En fotos) El primer lugar, grupo que representó a Germany y segundo lugar a Manchester United. Toda la Kermes tuvo música, baile, venta de pozole, chocolate, café y pollo asado. (Fotos de Rosalinda Montoya)

Knights aim to honor vets with Wreaths Across America

By Berta Mexidor
JACKSON – The Assembly 554 of the Knights of Columbus, Bishop R.O. Gerow, will again be sponsoring the Wreaths Across America program (WAA) this year.

Steve Miller, PFN says the Knights will be selling wreaths made from live greenery to be placed on veteran graves during the Christmas season and that sales have already begun.

The cost of a wreath to honor brave men and women who have served the U.S. is only $15 and can be purchased at kofc554.org through Nov. 20. Wreaths may be purchased for an unspecified veteran. These will be placed on veteran graves at the Clinton Cemetery and Cedar Grove Cemetery in Clinton on Dec. 17 at 12 p.m.

Assembly member Craig Harrell with his grandchildren placing wreaths on veteran graves in 2021. (Photo courtesy Steve Miller)

Wreaths can also be purchased for a specific veteran family member or friend and will be available for pick-up at Holy Savior Church (714 Lindale St., Clinton) on Dec. 17 at 3 p.m.
The Wreaths Across America program honors veterans from the Revolutionary War to present day conflicts and come from all backgrounds. It also boasts over 3,400 participating locations around the country.

Wreaths Across America is a national program with humble beginnings. In 1992 Morrill Worcester, owner of Worcester Wreath Company of Harrington, Maine found himself with a surplus of wreaths nearing the end of the holiday season and realized he had an opportunity to honor our county’s veterans. With the help of former Maine Senator Olympia Snowe, Morrill arranged for the wreaths to be place at Arlington National Cemetery in one of the older sections which had been receiving fewer visitors with each passing year.

This act of generosity became an annual tribute that went on quietly for several years each December, led by Morrill and his family until 2005, when a photo of the stones at Arlington adorned with wreaths and covered in snow, circulated around the internet and it began to grow.

In 2020, nearly 1.8 million veteran wreaths were placed at more than 2,500 participating locations. More than two million volunteers nationwide joined in these efforts. The National WAA program is held annual on the second or third Saturday of December.

“The WAA program was brought to the Assembly’s attention by Joe Blake in the fall of 2020. Joe, a past Faithful Navigator of 554 and a Vietnam veteran, thought it would be a good patriotic program for the assembly and worth looking into,” said Miller.

After researching the WAA program, the Assembly realized with so little time and Covid restrictions preventing in-person sales the most they could do in 2020 would be to rely on membership to purchase wreaths and place them at a Crystal Springs cemetery, which had been adopted by a local chapter of the Daughters of the American Revolution.

In July of 2021 the Assembly filed the necessary paperwork with the WAA’s organization and adopted the Clinton Cemetery located at 500 East College Street, where the Assembly had placed American flags for several years in observance of Veterans Day, Memorial Day, Flag Day and had identified 170 veteran gravesites, shared Miller.

“Our total wreath sales exceeded our expectations, and 250 wreaths were sold through our various purchase options,” said Miller. “Of the 250 wreaths purchased 30 wreaths were sold to individuals for placement on veteran gravesites of family members or friends at other cemetery locations rather than the Assembly’s adopted cemetery.”

On Dec. 18, 2021, the Assembly members along with women from Clinton’s local chapter of the Daughters of the American Revolution, and local Scouts took part in a Wreaths Across America Day Ceremony.

This year, the Knights assembly hopes to exceed those totals. For more information or to purchase a wreath, visit kofc554.org.

(Steve Miller, PFN, Bishop R.O. Gerow Assembly 554 collaborated with this story. For more information about the national WWA program, visit https://www.wreathsacrossamerica.org/.)

Editor’s note: Home with Heroes in Natchez is also sponsoring the Wreaths Across America Program. Wreathes will be places at the Natchez National, Greenlawn Memorial Park and Vidalia Cemetery on Dec. 17. For more information visit: homewithheroes.org.

St. Alphonsus celebrates jubilee of church building

By Berta Mexidor
MCCOMB – In a special Mass with Bishop Joseph Kopacz and pastor, Father Suresh Reddy Thirumalareddy on Sunday, Oct. 30, parishioners and priests from around the diocese celebrated the 100th anniversary of the St. Alphonsus church building.

Bishop John Edward Gunn led the McComb Catholic congregation in building the twin-towered church, which was dedicated in 1922. According to claims, the cornerstone of which contains the names of the 1922 confirmation class.

The McComb area Catholic history reaches back to the 1860s with the first Mass being celebrated at the Bunker Hill home of Marie Elizabeth Brown and other Masses held at Vinegar Hill where “wooden dressers were made into make shift altars,” according to Christ: The Living Water by Cleta Ellington.

Nine days ahead of the celebration parishioners began a novena to St. Alphonsus Logouri, patron saint of the parish. On the last day of the novena, parishioners prayed:

“Lord, we celebrate 100 years in this building at St. Alphonsus Parish in McComb. Let this sanctified structure, we pray, continue to serve as a sanctuary for the Faithful, the True Church founded by Christ Himself, and as a beacon of Your Truth to our community of Pike County, through Christ, Our Lord, Amen.”

Two days after the parish celebration, parishioners reunited at the gravesite of Father Brian Kaskie at Hollywood Cemetery for an All Souls Day Mass for their former pastor who passed in 2021.

Father Brian was only in McComb a few years but left a deep impact in the life of the parish.

With all the happiness, and faith of late Father Kaskie, all the priests that served the community since the beginning, and the founders’ parishioners, everyone present at the celebration said ”Thanks be to God for 100 years of blessings bestowed on St. Alphonsus!”

MCCOMB – the faithful gather for a Mass celebrating the 100th anniversary of the current St. Alphonsus church building on Sunday, Oct. 30. Above, a picture of the exterior of the parish with its twin towers in 1954. (Photos courtesy of St. Alphonsus parish and Diocese archives)

Symbols abound in Día de los Muertos altars

By Berta Mexidor
JACKSON – Several parishes around the diocese are dedicated to erecting altars for the Day of the Dead – Día de los Muertos. For many it is important to pass on the knowledge of the meaning behind the altar creation.

At Immaculate Heart of Mary in Houston, the history of honoring deceased family members and friends with an altar is a tradition parishioners look forward to.

Lay ecclesial minister, Danna Johnson says that “it is beautiful how families pass this tradition to the new generations.”

Johnson recently witnessed a parishioner bring in her young daughter Delayza to place an offering in front of the photo of the late Timotea, her mother and grandmother, respectively.

Rosalinda and Joel Montoya of St. Therese parish in Jackson work to pass the tradition down to the young people of the parish, giving them instructions and build the altar each year. The hope is that the tradition will continue for years to come.

At St. James Tupelo, Rosario González and Gricelda Martinez took on the task of making the altar this year. Each of the colorful altars has the tradition of being created from two to seven stages, as Martinez explains, which represent the steps that souls take to the final rest or the seven original sins, depending on the elder traditions. Martinez also explains that altars can be made up of just three levels, which would represent heaven, earth and the underworld.

From family and friends, each altar receives the offering of products representing the four elements: earth, wind, fire and water. Each stage of the altar and what to be placed on each has a meaning, as well as each of the elements used for decorations.

Photos – Photos of the deceased are always placed on the altar. The inclusion of mirrors is optional, according to each tradition.

HOUSTON – Michelle Torres honors her relatives by placing a photo on the Día de los Muertos altar at Immaculate Heart of Mary parish. (Photo courtesy Danna Johnson)

Arches – Symbolize the entrance to the world of the dead

Papel “Picado” (Tissue paper flags) – Represent the festive joy of the day and the movement of the wind.

Water – A glass of water is placed for the purity of the soul and the regeneration of life.

Seeds – Represent the element of earth.

Cempasuchitl flowers – Flor de Muerto (Flower of the Dead) or marigolds have an aroma that guides the spirits on their journey to this world.

Copal Incense – This is used to drive away evil spirits.

Candles – They light the path of the souls of the deceased.

Calacas-catrinas (skulls): They allude to death and can be made with sugar or any material.

Saints – The altar is always accompanied by images of Jesus and other saints of devotion.
Salt – A symbol of the purification of the spirits.

Food and drink – Favorite dishes or drinks of the deceased.

Pan de Muerto (Bread of Death) – The bread is circular in shape to represent the constant cycle between life and death. It is decorated with four small cross-shaped loaves for each one of the cardinal points, connected with a round roll at the top, that represents the skull of a skeleton.

Cross – It is always placed on the top of the altar or formed with seeds, fruits, salt, ashes or cempasuchil flowers.

The celebration of the Day of the Dead is already traveling from churches, the land of Mexico and cemeteries to become a popular celebration in offices, parks, museums and other such spaces. An altar can always be set up for family and friends to share photos, stories and memories of the people who have departed.

Día de los Muertos celebrations traditionally begin on Oct. 31, coinciding with Halloween, and continue through All Saints Day and All Souls Day – but everything does not end on Nov. 2. Sometimes, a closing ritual of the altar is performed on Nov. 3.

Jose, from station 97.5 in Los Angeles explains that, according to tradition, many the next day light a “white candle, burn copal’s incense and say goodbye to the souls…” of the deceased who attended their celebration, and they are asked to come back next year. “After this ritual, the offering is raised,” he concludes.

Honor a Difuntos que nos trajeron hasta Aquí

Por Berta Mexidor
TUPELO – En cada una de las parroquias existen personas que se dedican al montaje del altar con sus decoraciones y ofrendas y traspasar ese conocimiento a las nuevas generaciones.

En la parroquia de St. Therese Jackson se tiene un altar cada año. El matrimonio de Rosalinda y Joel Montoya se asegura que el grupo de jóvenes reciba las instrucciones y la ayuda necesaria.

En el Inmaculado Corazón de Maria Houston se repite la historia de honrar a los difuntos con altares, flores y alimentos. Danna Johnson, LEM dice que “Es hermoso como las familias pasan esta hermosa tradición a las nuevas generaciones.” Allí, por ejemplo, las niñas Michelle Torres y Delayza acudieron con sus padres a pagar respeto. Delayza hija de Elizabeth hizo una ofrenda a la difunta Timotea su abuela.

En St. James Tupelo, reporta Raquel Thompson, las señoras Rosario González y Gricelda Martinez se dieron a la tarea de hacer el altar. Según explica Martinez, muchos de los coloridos altares son creados en siete etapas que representan los siete pasos de las almas o los pecados originales, según la tradición y en las cuales se colocan decoraciones simbólicas, pero muy significativas:

TUPELO – Altar en St. James realizado por Rosario Gonzalez y Gricelda Martinez (Fotos cortesía de parroquias correspondientes). JACKSON – Grupo de jóvenes de St.Therese (debajo der) bajo la guia de Joel Montoya preparan el altar. HOUSTON – Niñas honran a sus familiares, Michelle Torres (der.), a un fallecido en Mexico y luego Delayza, hija de Elizabeth a su abuela Timotea.

Agua: Se coloca un vaso de agua para la pureza del alma y la regeneración de la vida. Elemento Agua

Arcos: La entrada al mundo de los muertos
Papel Picado: Representa la alegría festiva del día y el viento.
Elemento Aire Flores de Cempasuchitl: Flor de muerto o Marigol tiene un aroma que sirve de guía a los espíritus.

Incienso de Copal: Ahuyenta a los malos espíritus.

Veladoras: Alumbran el camino de las almas que llegan Elemento Fuego.

Calaveras: Alusión a la muerte.

Santos: El altar siempre se acompaña con imágenes de Jesus y Santos de su devoción.

Sal: símbolo de la purificación de los espíritus.

Comida y bebida: Platos favoritos de los difuntos cuando estaban en vida.

Semillas, frutas: Elemento Tierra

Pan de Muerto: Es en forma circular para representar el ciclo constante entre la vida y la muerte. Se adorna de cuatro panes pequeños en forma de cruz, por cada uno de los puntos cardinales, conectados con un panecillo redondo que representa el cráneo de un esqueleto.

Cruz: Siempre se coloca o se forma con sal, cenizas o flores de cempasúchil.

Martinez también explica que los altares pueden ser conformados de sólo tres niveles, que representarían el cielo, la tierra y el inframundo.

La celebración del Día de los Muertos ya sale de las iglesias y cementerios para convertirse en una celebración popular en oficinas, parques, museos y cualquier espacio donde se pueda armar un altar para que familiares y amigos compartan fotos, historias y recuerdos de las personas que descansan. Todo no termina el dos de noviembre.

Al próximo día se realiza un ritual de clausura del altar. José, de la estación 97.5 en Los Ángeles explica que, según la tradición, muchos al día siguiente, prenden una “veladora blanca, se quema copal y se despide a las almas…” de los difuntos que asistieron a su celebración y se les pide que regresen para el próximo año. “…Después de este ritual se levanta la ofrenda,” concluye.