Santísima Trinidad trabajando en la Diócesis

Por Obispo Joseph R. Kopacz, D.D.
Este fin de semana pasado celebramos el Bautismo del Señor, la culminación de la temporada navideña, momento en que resonó la voz de nuestro amoroso Dios sobre el río Jordán; después del bautismo de su amado Hijo, quien se mantuvo como uno con su Padre en el cielo, bañado de la luz del Espíritu Santo que revoloteaba. Al comienzo del ministerio público de Jesús, se proclamó en ese momento para que todos la escucharan la unidad amorosa de la Santísima Trinidad.
De hecho, “Dios es amor” la voz de Dios Padre fue la promesa consoladora de todas las voces de los patriarcas, profetas, reyes y siervos sufrientes que anhelaban al Mesías durante siglos. Cuando la plenitud de los tiempos se desplegó, escuchamos las voces de los ángeles, pastores y Reyes Magos, el testimonio nuestros amados evangelistas: Mateo, Marcos, Lucas y Juan y finalmente el testimonio de Juan el Bautista al proclamar “He aquí el Cordero de Dios.”
A través de la fe y el bautismo, somos el centro del escenario en este drama divino. Por un lado, evidentemente, cuando elevamos nuestras voces en oración, especialmente en la Misa. Cuando elegimos santificar el “Día del Señor” y reunirnos en nuestras iglesias como el Cuerpo de Cristo, por la gracia de Dios; podemos reconocer que nosotros también somos hijos amados de Dios, hermanas y hermanos en Jesucristo, y templos del Espíritu Santo.

Obispo Joseph R. Kopacz

Recuerde que el Señor asegura que “el pequeño nacido en el Reino de los Cielos es mayor que Juan el Bautista” y todos los que lo precedieron. Los cielos fueron abiertos en el momento del bautismo de Jesús y permanecen permanentemente así, en su muerte y resurrección, para que la gloria de Dios resplandezca para siempre en el rostro de Jesucristo.
La estrella de la fe ilumina nuestras mentes y corazones para saber que el amor es nuestro origen, el amor es nuestro llamado constante y el amor es nuestro cumplimiento en el cielo. La iglesia, por su propia naturaleza, es el sacramento de la salvación que señala el camino a los cielos para que todo el mundo lo vea.
Por otra parte, sobre la piedra angular de la fe en el drama divino, todos los bautizados, injertados en la vid, están destinados, por designio y gracia de Dios, a vivir como amados de Dios en el mundo. La iglesia en todo el mundo y a nivel local, es un cuerpo vivo donde los últimos, como escribió elocuentemente San Pablo, reciben una atención especial. Nuestra fe en Jesucristo es profundamente personal y, al mismo tiempo, nunca es individualista. Injertados en la vid de Jesucristo, somos miembros de su cuerpo con diversos dones, ministerios y obras para el bien común, comenzando en el hogar, en la iglesia y en el mundo.
Al pasar las páginas de esta edición del Mississippi Catholic, los invito a hacerlo a través del lente de nuestra unidad con la Santísima Trinidad y el vínculo que se establece entre nosotros a través de la fe y el bautismo. Por ejemplo, la Campaña de Servicio Católico es muy equilibrada en su estructura y propósito. Cada año, su generosidad fortalece el Cuerpo de Cristo en toda la Diócesis de Jackson a través de muchos ministerios, al tiempo que sirve a muchos en los márgenes de nuestras comunidades, a través de Caridades Católicas, los cuales tal vez nunca puedan corresponder a su vez. Por lo tanto, nuestro llamado de servicio es genuinamente Católico.
El Sínodo sobre la Sinodalidad que está en marcha en la Diócesis de Jackson y en la iglesia de todo el mundo es una forma extraordinaria de elevar nuestras voces en oración y diálogo. Aunque habrá reuniones en nuestras parroquias y otros ministerios, en diferentes momentos a lo largo de febrero, la oración y los pasajes de las Escrituras que guían estos encuentros serán los mismos para todos, una señal visible de la unidad que el Señor desea y una oportunidad para fortalecer este vínculo bajo la presencia arrebatadora del Espíritu Santo y la mirada amorosa de nuestro Dios.
Por último, podemos entender el informe diocesano anual a través del lente de este vínculo de unicidad. Hay muchas partes móviles que deben administrarse en una organización compleja y la Diócesis de Jackson no es diferente en este respecto. Sin embargo, en un nivel más profundo, oramos para nunca olvidar quiénes somos para que todo nuestro trabajo diario en apoyo de nuestros ministerios no sea una cuestión de mantenimiento, sino verdaderamente de misión.
Ahora, somos hijos de Dios, miembros del cuerpo del Amado Hijo de Dios, animándonos unos a otros a vivir plenamente con la mente y el corazón de Jesucristo. Que nuestras voces y acciones señalen el camino para un mundo que lucha y sufre.
Todo lo que hacemos como Diócesis Católica de Jackson es trabajo de nuestra fe y del bautismo, en el poder de la Santísima Trinidad.

Negar la dignidad de trabajo es una injusticia, dice el papa

Por Junno Arocho Esteves

Catholic News Service

CIUDAD DEL VATICANO (CNS) — El trabajo de San José como humilde carpintero sirve como un ejemplo de la dignidad del trabajo duro que hoy en día a menudo se le niega a los necesitados, dijo el papa Francisco.

“Muchos jóvenes, muchos padres y madres viven el calvario de no tener un trabajo que les permita vivir tranquilos, solo viven el día a día. Y cuántas veces la búsqueda de trabajo se vuelve tan desesperada que los lleva al punto de perder toda esperanza y deseo de vivir”, dijo el papa el 12 de enero durante su audiencia general semanal.

El valor del trabajo pesado también se explota en el mundo actual, agregó, donde muchas personas, incluidos los trabajadores indocumentados, se ven obligados a realizar tareas agotadoras por salarios injustos y los niños, “que deberían estar jugando”, en cambio, se ven “obligados a trabajar como un adultos.”

Sofia, Bulgaria – 6 May, 2019: (Photo by BigStock)

“Son nuestros hermanos y hermanas, los que se ganan la vida así, con trabajos que no reconocen su dignidad. ¡Pensemos en esto, esto está pasando hoy en el mundo!” él dijo.

El papa Francisco continuaba su serie de charlas de audiencia sobre San José, reflexionando sobre su trabajo como carpintero.

El trabajo de un carpintero, o alguien que trabajaba la madera, en esos tiempos, explicó el papa, implicaba no solo fabricar herramientas o muebles, sino también construir casas. Desde el punto de vista económico, “no aseguraba grandes ganancias”.

El papa Francisco dijo que el hecho de que San José, al igual que Jesús, practicaran la carpintería le hacían pensar en “todos los trabajadores del mundo, especialmente a los que hacen trabajos arduos en las minas y fábricas”, así como a “los que son explotados a través del trabajo indocumentado” y las “víctimas del trabajo”, que se lesionan o mueren en el trabajo debido a condiciones de trabajo inseguras.

También llamó a los cristianos a recordar a aquellos que están sin trabajo y que regresan a casa todos los días, sin éxito en sus esfuerzos por “ganarse el pan”.

“Ganar el pan es lo que te da dignidad y si no le damos a nuestro pueblo, a nuestros hombres y mujeres, la capacidad de ganarse el pan, esto es una injusticia social en ese lugar, en esa nación, en ese continente”, dijo el papa. “Los líderes deben dar a todos la capacidad de ganarse el pan, porque ese ganarse les da dignidad”.

Partiendo de sus comentarios preparados, el papa pidió un momento de oración en silencio por aquellos que perdieron sus trabajos durante la pandemia y por aquellos que, “aplastados por una carga insoportable, llegaron al punto de quitarse la vida”.

“Me gustaría recordar a cada uno de ellos y sus familias hoy. Hagamos un momento de silencio, recordando a estos hombres, estas mujeres, que están desesperados porque no pueden encontrar trabajo”, dijo el papa antes de inclinar la cabeza en oración.

El papa Francisco invitó a las personas presentes a pensar qué pueden hacer “para recuperar el valor del trabajo” y qué puede hacer la Iglesia “para que el trabajo se redima de la lógica del mero lucro y se viva como un derecho y un deber fundamental de la persona, que expresa y aumenta su dignidad”.

Concluyó su intervención con una oración a San José recitada por San Pablo VI en 1969, pidiendo la intercesión del santo para “proteger a los trabajadores en su dura existencia diaria” y defenderlos “del desánimo”.

Declaración introductoria del informe anual diocesano

Queridos amigos en Cristo,

Estoy agradecido con el liderazgo de la Cancillería que ha elaborado este informe completo y legible que brinda una descripción general de la fiel corresponsabilidad de todos los que trabajan en el centro de nuestra diócesis. Les puedo asegurar que el jefe de cada departamento está comprometido con los ideales de colaboración, cooperación y comunicación que crean una cultura de transparencia y rendición de cuentas. Trabajando juntos como equipo, son mucho más capaces de cumplir su misión de servir a los ministerios diocesanos en colaboración con nuestro dedicado personal y voluntarios ordenados, religiosos y laicos en más de 65 condados. Todos juntos nos esforzamos por edificar el Cuerpo de Cristo, por ir y hacer discípulos, y por edificar el Reino de Dios, de justicia y de paz.

Obispo Joseph R. Kopacz

Sería negligente si no mencionara que el período de tiempo cubierto por este informe anual ocurrió durante la pandemia, lo que redujo los viajes y las interacciones normales. Sin embargo, no disminuyó el celo por crear nuevas vías de participación y aliento por parte del liderazgo diocesano. Estoy muy agradecida de que estén en casa haciendo un esfuerzo adicional, incluso cuando no pueden salir de la oficina.

Que el Dios de la perseverancia y el aliento bendiga a nuestros niños y jóvenes, a nuestros padres y educadores, y a nuestros trabajadores de la salud que continúan enfrentando enormes desafíos a medida que la pandemia va y viene.

Sinceramente suyo en Cristo,

+Joseph R. Kopacz, obispo de Jackson

Informe Financiero – Oficina de la Cancillería de la Diócesis de Jackson

Carolyn M. Callahan – Directora, Departamento de Asuntos Temporales

El informe de auditoría completo de las finanzas de la oficina de la Cancillería de la Diócesis de Jackson está disponible en línea en https://jacksondiocese.org/offices/administration-finance/. Los gráficos circulares incluidos en este informe excluyen el activo neto restringido y las transacciones relacionadas de los ingresos de Sarullo Estate legados a la Diócesis, para el uso exclusivo y beneficio de la Iglesia Católica y Parroquia St. Joseph, Greenville MS, que son una parte requerida de los estados financieros auditados.

En los estados financieros auditados se incluyen el Fondo Corriente y el Fondo de Depósitos y Préstamos. El Fondo Actual representa los servicios prestados a las parroquias, escuelas y misiones por el obispo diocesano y sus representantes, incluidas las oficinas del obispo, vicario general, canciller, archivos, comunicación, educación, formación en la fe, liturgia, educación de seminaristas y vocaciones, Mayordomía y Desarrollo, y Asuntos Temporales. El fondo de Depósito y Préstamo representa los ahorros de todas las localidades parroquiales y escolares y la cartera de inversiones relacionada. Aparte de este informe están los ingresos y gastos de Caridades Católicas y la Fundación Católica.

Dos fuentes principales de ingresos para la oficina de la Cancillería son la Evaluación Cathedraticum anual y la Campaña del Servicio Católico. La Evaluación Cathedraticum es actualmente el 10,5% de los ingresos anuales de la parroquia menos ciertas exenciones para campañas de capital aprobadas y subsidios pagados a las escuelas. Los ingresos de esta evaluación anual financian los gastos de la oficina del obispo y su administración extendida, todos los costos de seguro médico y de jubilación de los sacerdotes, y los costos de educación, estipendios y beneficios de los seminaristas.

Carolyn Callahan

El salario y los beneficios del personal, los beneficios y la asistencia del clero y la educación de los seminaristas representan los principales gastos de la administración del obispo. Otros gastos de rutina incluyen talleres y conferencias celebradas y asistidas, viajes, costos de impresión y distribución de periódicos, y subvenciones otorgadas a parroquias y escuelas.

Las funciones y mejoras significativas dentro de la oficina de Asuntos Temporales (finanzas) durante los últimos tres años incluyen, entre otras, las siguientes:

• Presentar 79 solicitudes del Plan de Protección de Cheques de Pago para todas las parroquias y escuelas dentro de la Diócesis por un total de $5,422,000. Estos fondos se distribuyeron a cada ubicación específica para compensar sus costos de nómina individuales. Los préstamos PPP se perdonaron por completo, excepto en tres ubicaciones que tenían un total PPP combinado de poco menos de $6,000. Se presentaron solicitudes de PPP de segunda ronda para cinco escuelas y tres parroquias.

• Consolidación de la cartera de inversiones de Depósitos y Préstamos para minimizar el riesgo, contratación de un consultor de inversiones experimentado que proporcione declaraciones regulares y transparentes, y revisión trimestral de la cartera por parte de un comité de inversiones independiente.

• Consejo de Finanzas activamente involucrado dirigido por un experto laico Presidente, asesor del obispo, incluidos varios comités activos como el comité de presupuesto, el comité de auditoría y el comité de inversión.

• Colaboración con el gobierno federal para mejorar las mejores prácticas generales con respecto a la ética, la comunicación y las finanzas de las parroquias y la oficina de la cancillería.

• Sólida relación de trabajo con firma de auditoría independiente y cumplimiento de GAAP.

• Mejora de los procesos internos de información financiera y planificación presupuestaria.

• Simplificación de procedimientos utilizando recursos externos para mejorar los controles y procesos internos con menos empleados del departamento.

• Colaboración fortalecida con Caridades Católicas con respecto a las finanzas.

• Estabilización de las primas médicas y los costos generales del plan de salud al trabajar con el recién formado Departamento de Recursos Humanos para cambiar de proveedor.

Los planes para el futuro incluyen pero no se limitan a:

• Incorporación separada del fondo de Depósitos y Préstamos administrado por una junta compuesta por el obispo y una selección de sacerdotes, ministros eclesiales laicos, directores de escuelas y laicos expertos.

• Revisión del actual plan diocesano de jubilación para laicos.

• Implementación del programa de Auditoría Interna para parroquias.

• Creación de la Guía de Mejores Prácticas de Finanzas Escolares.

Las preguntas relacionadas con las finanzas diocesanas pueden enviarse a Carolyn Callahan, Directora del Departamento de Asuntos Temporales por correo electrónico a Cathy Pendleton a cathy.pendleton@jacksondiocese.org.

Estadísticas 2020

Población Católica 42,746

Número de Parroquias 72

Número de misiones 19

Personal

Sacerdotes diocesanos activos 29

Sacerdote Diocesano Fuera de la Diócesis 2

Sacerdotes jubilados 20

Orden Religiosa 20

Sacerdotes Externos en la Diócesis 12

Sacerdotes totales 83

Diáconos permanentes 7

hermanos 4

hermanas 40

Seminaristas 6

Ministros eclesiales laicos 9

sacramentos

Bautismos 576

Bautismos de adultos 54

Recibido en la plena comunión 101

Primera Eucaristía 415

Confirmaciones 236

Matrimonios 183

Muertes 379

Educación Católica

Escuelas secundarias 4

Escuelas Primarias 12

Centros de Aprendizaje Temprano 3

Profesores de tiempo completo 360

Número de alumnos 3.411

Protección infantil

Verificación de antecedentes para el Programa de Protección Infantil 1,532

Número total de verificaciones de antecedentes 17,000+

‘Hope Rising’: Campaña ‘Esperanza Creciente’, corazón del Servicio Católico de 2022

JACKSON – Mientras la Diócesis de Jackson inicia la Campaña del Servicio Católico (CSA) de 2022, Rebecca Harris hizo una pausa para recordar todo lo que ha cambiado nuestro mundo y nuestras vidas durante los últimos 24 meses.

“Recordemos que nuestra fe católica ha estado ahí en todos estos tiempos difíciles y encontremos consuelo en la Eucaristía, sabiendo que Jesús nos está guiando a cada uno de nosotros. Él ha sido nuestra ‘ creciente esperanza’,” dijo Harris.

Cada año, en enero, el obispo Joseph Kopacz envía cartas a todos los feligreses de la diócesis invitando al apoyo de 11 ministerios que son vitales para la fe católica. “Cuando haces una donación, te conviertes en la ‘esperanza creciente’ para aquellos a quienes la apelación ayuda,” dice Harris.

La comunidad católica puede convertirse en la esperanza para aquellos atendidos por estos ministerios: Educación de Seminaristas, Escuelas Católicas, Sacerdotes Jubilados, Caridades Católicas, Ministerio Universitario, Ministerio de Formación y Educación Religiosa, Ministerio Intercultural, Evangelización y Comunicación, Ministerio Familiar, Ministerio Juvenil y Parroquias. Para obtener información detallada sobre cada uno de estos ministerios, los feligreses pueden visitar el sitio web csa.jacksondiocese.org.

Harris dice que los simpatizantes también encontrarán historias de personas que han sido apoyadas por la Campaña del Servicio Católico. “Este año, relataremos historias que muestren cómo una pequeña parte de las donaciones a la CSA llegan a tener un gran impacto.”

Los feligreses pueden hacer clic en la página “Voices-Voces” para ver cómo las donaciones apoyaron a Izzy, del programa de Menores Refugiados No Acompañados, de Caridades Católicas, o aprender cómo el Retiro del Ministerio Pastoral apoya a Letty Ruiz como catequista en su parroquia.

Los visitantes del sitio también pueden escuchar cómo el ministerio de vocaciones apoyó a Kathleen McMullan mientras respondía al llamado de Dios, y descubrir cómo se apoya al Padre P.J. Curley a través de donaciones a sacerdotes jubilados. Y, por último, lea cómo el ministerio juvenil apoya a Carrie Lambert y a los jóvenes de su parroquia en la Basílica de Santa María en Natchez.

“Reflexionemos, recordemos y renovemos a todos aquellos a quienes sirven los ministerios apoyados por la Campaña del Servicio Católico. Con su donación, usted es nuestra ‘Esperanza Creciente’,” dice el obispo Joseph Kopacz.

Hay varias formas de donar a la Campaña del Servicio Católico de 2022:

 Las tarjetas de compromiso se pueden enviar por correo postal a PO Box 22723; Jackson, MS 39225; se puede visitar csa.jacksondiocese.org para donar en línea, o enviar un mensaje de texto al 601-706-5858; También se pueden hacer donaciones de acciones bursátiles para apoyar a la CSA.

(Para obtener más información sobre la CSA, comuníquese con Rebecca Harris al (601) 960-8477.)

El centro de retiro Our Lady of Hope ofrece paz y tranquilidad

Por Richard Meek, “El comentarista Católico”

Ubicado en un rincón increíblemente hermoso del suroeste de Mississippi, el centro de retiro Our Lady of Hope (Nuestra Señora de la Esperanza) cuenta con 400 acres de las mejores obras de la Madre Naturaleza.

Lejos de la carretera principal, o incluso de un pequeño pueblo, la propiedad ondulada ofrece una tranquila bienvenida a un lugar con un pintoresco lago con mirador y una canoa donde los ciervos deambulan libremente, los bosques nativos albergan especies de todo tipo.

CHATAWA: Un lago pintoresco da la bienvenida al Centro de retiros Nuestra Señora de la Esperanza ( Our Lady of Hope), ubicado en las colinas Chatawa y el cual cuenta con 400 acres de extensión. (Foto de Richard Meek/El Comentarista Católico)

Para el padre Mark Beard es una respuesta de 400 acres a una oración. Un centro de retiro católico que sirve a la Diócesis de Baton Rouge ha sido un sueño suyo durante varios años, pero como dijo, “no pensé que nunca se haría realidad.”

Él y el empresario de Ponchatoula, Mike Fulmer, habían estado buscando comprar una propiedad adecuada para un centro de retiro. Más tarde, Fulmer se enteró de que St. Mary of the Pines en Chatawa, Mississippi, estaba en el mercado. Inaugurado originalmente por las Hermanas de la Escuela de Notre Dame en 1874 como un internado solo para niñas, la instalación, que se utilizó como centro de retiro en años posteriores, se había vuelto demasiado onerosa para que las hermanas continuaran manejándola. Pero tuvo una sorpresa más cuando, a principios de este año, la propiedad se vendió a un individuo que luego la donó a Chatawa Retreat Center, una empresa sin fines de lucro que administra las instalaciones. “Eso fue maná del cielo,” dijo el padre Beard.

Las Hermanas de la Escuela de Notre Dame habían incluido la propiedad durante casi tres años y habían recibido ofertas, pero no se vendió. El padre Beard dijo que las hermanas acordaron un precio más bajo que era asequible para Nuestra Señora de la Esperanza porque querían que la misión continuara.

“Saben que eso es importante para nosotros”, dijo el padre Beard. “Realmente funcionó para los dos.” Afortunadamente, los edificios necesitaban poco trabajo, un homenaje a las hermanas que el padre Beard dijo: “operaban con muy poco dinero.” “Dad a las hermanas lo que les corresponde; hicieron un trabajo extraordinario casi sin dinero,” agregó.

La extensa propiedad cuenta con 100,000 pies cuadrados combinados de áreas habitables, mientras que Rosaryville tenía 10,000 pies cuadrados. Además, Nuestra Señora de la Esperanza tiene dos dormitorios que pueden acomodar a más de 100 participantes combinados, el comedor principal junto con comedores más pequeños, una capilla que alguna vez sirvió como iglesia parroquial, un Vía Crucis al aire libre, una hoguera, cafeterías y hermosas vistas en todas partes.

Una tienda de regalos bien surtida incluye pinturas y copias digitales de pinturas de Drazen Vucina, un artista de Medjugorje, donde el padre Beard encontró su vocación de ser sacerdote. Our Lady of Hope presenta más de 50 obras originales de Drazen.

Las mejoras incluyen convertir el edificio más antiguo de la propiedad, un área de almacenamiento construido en 1875, en una capilla de adoración eucarística. Junto con el cierre de Rosaryville, el centro Bishop Tracy ubicado en el campus del Catholic Life Center, en Baton Rouge, también está cerrado, lo que el padre Beard dijo: “ha ayudado.” La Casa de Retiros en Convento de Manresa es el único centro de retiro de servicio completo en la diócesis.

El padre Beard dijo que todos los centros de retiro ofrecen las mismas comodidades, como buena comida y buenas camas, pero lo que finalmente separará a Nuestra Señora de la Esperanza son los planes para 13 jardines individuales que incluirán un jardín de María y un jardín de los apóstoles. El padre Beard dijo que los apóstoles incluirán estatuas de tamaño natural. Los jardines serán similares a los que ya ha establecido en Santa Elena. “St. Helena ha puesto la mesa para lo que esto puede convertirse,” dijo el padre Beard.

Admitió cierta inquietud por abrir el centro durante la pandemia de COVID-19, pensando “¿De verdad, Señor?” ¿Podríamos haber elegido un momento peor para empezar? “Afortunadamente no tenemos la deuda”. A pesar de esas preocupaciones, el éxito ha llegado temprano.

 El centro ya ha acogido varios retiros, que van desde un día hasta una semana. Otros grupos, como ACTS, una compañía de producción y escuelas secundarias han utilizado la instalación. También se están discutiendo cuatro escuelas secundarias católicas que desean albergar un torneo de baloncesto de cuatro equipos con énfasis en el componente de retiro.

“Es un poco difícil venderlo hasta que uno viene a visitarlo,” reconoció el padre Beard. “A medida que la pandemia ha disminuido, están surgiendo más grupos. Mi desventaja es que tengo que hacer que pienses más allá de ‘tengo que conducir todo el camino’,” dijo el padre Beard. “Está a una hora y 15 minutos de Baton Rouge. Aquí es más corto que ir a Nueva Orleans y de una manera mucho más fácil.”

En los últimos meses el padre Beard ha visitado a los capellanes y ministros de jóvenes de las escuelas católicas de Nueva Orleans. Siguió con invitaciones personales y jornadas de puertas abiertas. El padre Beard también ha visitado escuelas en Mississippi y Alabama y una empresa de Lake Charles recientemente tomó fotografías con drones para el sitio web. “Gran parte (del marketing) es personal; tienes que conocer a la gente y decirle ‘necesito que vengas a visitarme’,” dijo.

Exudando un entusiasmo contagioso, el padre Beard habló sobre su visión para el futuro, que incluye el potencial de abrir una escuela primaria que podría ser más “escolar en casa” al principio. “Si se convirtiera en algo más grande, sería genial,” dijo.

Los planes también exigen la construcción de dos casitas escondidas en el bosque, lejos del centro, donde los miembros del clero puedan pasar una noche o dos para disfrutar de la soledad, orar y relajarse. El padre Beard citó los desafíos de ser un sacerdote diocesano y dijo que el 20% por ciento se gasta en el lado teológico de los problemas y el 80% restante en asuntos como el mantenimiento de las instalaciones del edificio, el mantenimiento y las reuniones. “No estás en el mundo de la teología y puedes verlo en los sacerdotes”, dijo. “Están agotados y él les dará la oportunidad de escapar y estar solos.”

CHATAWA: Una estatua del Sagrado Corazón da la bienvenida, cerca de la entrada del Centro de Retiro de Nuestra Señora de la Esperanza ( Our Lady of Hope) en Chatawa, como previo aviso de la paz y la tranquilidad que le espera al visitante. (Foto de Richard Meek/El Comentarista Católico)

El padre Beard también está entusiasmado con el padre Miles Walsh, actualmente pastor de la Iglesia del Sagrado Corazón de Jesús en Baton Rouge, que se unirá al centro en el verano. El padre Walsh vivirá en los terrenos y dará retiros y celebrará la misa. El padre Walsh “…es maravilloso, espero poder orar y predicar con él. Tiene un gran conocimiento teológico. Él generará mucha gente para venir y visitar,” dijo el padre Beard.

Por ahora, el padre Beard deambula por los terrenos con frecuencia, verificando el estado de los proyectos o, lo que es más importante, verificando su sueño. “Me encanta,” dijo. “Me encanta la tranquilidad. Solo me encanta tener que hablar de nuestra fe. Queremos pasar el catolicismo a tantas personas como podamos.”

(Para obtener información sobre Nuestra Señora de la Esperanza y cómo reservar un retiro, www.ourladyofhopems.com.)

Nación y Mundo en fotos

Los participantes disfrazados montan camellos durante la Cabalgata de los Reyes Magos en celebración de la fiesta de la Epifanía en Varsovia, Polonia, el 6 de enero de 2022. (Foto de CNS/Kacper Pempel, Reuters)
Hombres y niños cantan y bailan en las aguas heladas del río Tundzha en celebración de la fiesta de la Epifanía en Kalofer, Bulgaria, el 6 de enero de 2022. (Foto CNS/Spasiyana Sergieva, Reuters)
Una estatua de María en una gruta cubierta de nieve durante una tormenta de invierno en North Beach, Maryland, el 3 de enero de 2022. (Foto de CNS/Bob Roller)
Una persona y un caniche (poodle)  miniatura durante las celebraciones de Nochevieja, en medio de la pandemia de coronavirus en la ciudad de Nueva York antes de las celebraciones de Año Nuevo en Times Square el 31 de diciembre de 2021 (Fotos de CNS/Dieu-Nalio Chery, y Stefan Jeremiah, Reuters)
Las personas participan en Polar Bear Plunge en North Beach, Maryland, el 1 de enero de 2022. El evento anual de recaudación de fondos está patrocinado por las Damas de la Caridad del condado de Calvert. (Foto del SNC/Bob Roller)

¡Bienvenido al 2022!

Por Lucia A. Silecchia

En la víspera de Año Nuevo, me encontré en una de las tiendas de donas favoritas de un pequeño pueblo de Pensilvania. Si bien muchos pueden desear celebraciones de fin de año más lujosas, para mí una buena compañía, café caliente y una dona fresca llena de crema de coco es una manera dulce de despedir un año y saludar al siguiente.

El cajero de la tienda de donas estaba repartiendo calendarios ese día. El calendario que ella me dio llegará a mi oficina donde, durante doce meses, me mantendrá deseando constantemente comer donas.

En cafeterías, bancos, supermercados, iglesias, talleres de reparación y papelerías en todas partes, los calendarios se encuentran dispersos al comienzo de un nuevo año. Quizás, el calendario en papel está disminuyendo un poco, ya que muchos viven según los horarios en línea y los datos diarios siempre presentes de los teléfonos inteligentes.

Sin embargo, espero que el calendario de papel perdure. Es un signo tangible del don del tiempo. Los calendarios que tenemos en nuestras manos, tachonados en nuestras paredes, mantenemos en nuestros escritorios o tiramos con montones de papeles son simples recordatorios para confiar el año nuevo a Dios.

Lucia A. Silecchia

Es posible que las páginas de nuestros calendarios ya tengan notas sobre lo que se espera que suceda en 2022. Las páginas están preimpresas con días festivos, celebraciones y el comienzo y el final de las temporadas. Los calendarios de carácter religioso resaltan los días festivos y los tiempos litúrgicos que marcan nuestro camino en el paso por esta vida hacia lo eterno.

También marcamos en las páginas aquellos eventos que nosotros mismos planificamos para el 2022. Registramos obligaciones rutinarias, planes de vacaciones, cumpleaños, aniversarios, graduaciones y los eventos especiales y celebraciones que esperamos tengan por delante en los meses venideros.

Sin embargo, la mayoría de los días del calendario contienen lo desconocido, porque el futuro que se mantienen en esos días todavía está oculto. Están en las manos de Dios y permanecerán a salvo allí a medida que se desarrollen.

En este momento, cuando miro el calendario de la tienda de donas, no sé qué días traerán alegrías inesperadas. No puedo predecir qué días grabarán reuniones con estudiantes que tienen luchas dolorosas o cenas con amigos para compartir noticias emocionantes o temores recién descubiertos.

Ahora veo páginas en blanco donde tendrán lugar nuevas aventuras y días que pasaré con mis seres queridos. Sé que se agregarán muchas reuniones al programa y, con incertidumbre, me pregunto si tendré la sabiduría o la perspicacia para aprovecharlas al máximo.

No puedo decir ahora si habrá citas médicas en alguno de esos días en que yo o alguien a quien amo recibamos malas noticias. No puedo decir qué días irán bien y cuáles me dejarán anhelando la oportunidad de volver a hacer algo que hice o dije.

Todavía no sé si usaré los días de este nuevo año sabiamente y tendré suficiente tiempo para la oración y la contemplación. De alguna manera, para mí, lo más importante nunca se programa en absoluto.

No puedo decir si hay días por delante en los que mi agenda incluye compromisos que debería haber rechazado, o no incluye compromisos que debería haber hecho. No sé qué días tendré la oportunidad de decir o hacer algo que ayude a otro en el camino de la vida, o si aprovecharé o desperdiciaré esa oportunidad.

No sé en qué días se celebrarán las primeras reuniones con quienes se convertirán en amigos para toda la vida. No sé qué días podría sostener a un recién nacido que ve el mundo por primera vez o estrechar la mano de un anciano que ve el mundo por última vez.

Más profundamente, no sé si, en alguno de los días de mi calendario, marcaré alguna vez una pequeña cruz, algo que mi madre siempre hacía en su calendario cuando alguien a quien amaba fallecía en esta vida. No sé si habrá un día en el que mis propias entradas se detengan porque no puedo presumir que tendré un día más allá de hoy.

Quizás cuando miras tu calendario sientas el mismo “desconocimiento” que yo. Me llena de esperanza y de un profundo sentido de cuánto necesito confiar a Dios los 365 días de mi calendario de la tienda de donas.

Para todos nosotros, los días oscuros, ¡pero prolongados!, de enero pueden ser el momento adecuado para sostener brevemente nuestros calendarios en nuestras manos o mirarlos colgados en nuestras paredes y orar para que los días que marcan contengan solo lo bueno, santo y sano para el cuerpo y el espíritu.

Es una oportunidad para orar, juntos, para que podamos ser buenos y fieles administradores del tiempo que se nos da, que demos más de lo que recibimos y que, incluso los días más ordinarios, se recorran con reverencia por lo extraordinario que es el don de la vida.

Con estas esperanzas haz una oración para que Dios nos fortalezca, ayude, guíe y bendiga a todos nosotros al embarcarnos en nuestros nuevos días del tiempo ordinario.

¡Feliz año nuevo! Que Dios te bendiga a ti y a los tuyos.

(Lucia A. Silecchia es profesora de derecho en la Universidad Católica de América. “On Ordinary Times” es una columna quincenal que reflexiona sobre las formas de encontrar lo sagrado en lo simple. Envíele un correo electrónico a silecchia@cua.edu)

En los orígenes de nuestro universo: Jesús y el Big Bang

Recientemente, la NASA lanzó al espacio el telescopio espacial James Webb, el telescopio más grande y caro jamás construido. Le tomará seis meses viajar un millón de millas desde la Tierra, encontrar su lugar permanente en el espacio y luego comenzar a transmitir imágenes a la Tierra. Esas imágenes serán únicas, como nunca antes se ha había visto. La esperanza es que nos permitirá ver mucho más en el espacio de lo que hemos visto antes, idealmente hasta los extremos de nuestro universo todavía en expansión, hasta las primeras partículas que surgieron de la explosión original, el Big Bang , que comenzó el tiempo y nuestro universo.

Los científicos estiman que nuestro universo comenzó hace 13,7 mil millones de años. Hasta donde sabemos, antes de eso, no existía nada, como lo entendemos hoy, excepto Dios. Luego, de esta aparente nada, hubo una explosión, el Big Bang, a partir de la cual todo se formó en el universo, incluido nuestro planeta tierra.

Padre Ron Rolheiser, OMI

Al igual que con cualquier explosión, las partes que estaban más íntimamente entrelazadas, con la fuerza expulsora, son las que más se alejan. Por lo tanto, cuando los investigadores intentan determinar la causa de una explosión, están particularmente interesados ​​en encontrar y examinar aquellas piezas que estaban más estrechamente ligadas a la fuerza original de la explosión y, en general, esas piezas salieron volando más lejos.

La fuerza del Big Bang aún continúa y aquellas partes de nuestro universo que estaban más íntimamente entrelazadas con sus comienzos todavía se están impulsando cada vez más hacia el espacio. Los científicos, en su investigación, están probando esa explosión original. Lo que el telescopio espacial James Webb espera ver son algunas de las partes originales de esa explosión inimaginable que dio a luz a nuestro universo, porque estas partes estaban allí desde el principio, en el origen de todo lo que existe.

 Al verlos y examinarlos, la ciencia espera comprender mejor los orígenes de nuestro universo.  Observar la emoción que sienten los científicos en torno a este nuevo telescopio y sus esperanzas de que nos muestre imágenes de partículas del principio de los tiempos, puede ayudarnos a comprender por qué el evangelista Juan tiene problemas para contener su entusiasmo cuando habla de Jesús en su primera Epístola. Está entusiasmado con Jesús porque, entre otras cosas, Jesús estuvo allí al principio del universo y, de hecho, al principio de todo. Para Juan, Jesús es un telescopio místico a través del cual podemos ver esa explosión primordial que creó el universo, ya que él estaba allí cuando sucedió.

Permítanme arriesgarme a parafrasear el comienzo de la Primera Epístola de Juan (1, 1-4) como él podría haberlo escrito para nuestra generación frente a nuestra curiosidad sobre los orígenes de nuestro universo:

Debes entender de quién y de qué estoy hablando:

Jesús no fue solo una persona extraordinaria que realizó algunos milagros o incluso quien resucitó de entre los muertos.

Estamos hablando de alguien que estuvo allí en los orígenes mismos de la creación,

quien es el fundamento de esa creación,

quién estaba con Dios cuando ocurrió “el Big Bang”,

e incluso antes de eso.

Increíblemente, pudimos verlo en persona, con ojos humanos,

el Dios que creó “el Big Bang”,

caminando entre nosotros!

De hecho, lo tocamos corporalmente.

De hecho, hablamos con él y lo escuchamos hablar,

el que estuvo en los orígenes de nuestro universo,

allí cuando tuvo lugar “el Big Bang”!

De hecho, es Él quien apretó el interruptor para activarlo,

con un plan en mente sobre a dónde debe ir,

un plan que nos incluye.

¿Quieres profundizar más en lo que sucedió en nuestros orígenes?

Bueno, Jesús es un telescopio místico para mirar.

Después de todo, él estaba allí al principio.

¡e increíblemente pudimos verlo, oírlo y tocarlo corporalmente!

Disculpe mi exuberancia, pero

pudimos caminar y hablar con alguien que estaba allí al principio de los tiempos.

Hay diferentes tipos de conocimiento y diferentes tipos de sabiduría, junto con diferentes vías para acceder a cada uno de ellos. La ciencia es una de esas vías, una importante. Durante demasiado tiempo la teología y la religión no lo consideraron un amigo. Eso fue, y sigue siendo, un trágico error ya que la ciencia tiene el mismo fundador y la misma intención que la teología y la religión.

 La teología y la religión se han equivocado cada vez que han tratado de socavar la importancia de la ciencia o sus pretensiones de verdad. Lamentablemente, la ciencia a menudo ha devuelto el favor y ha visto a la teología y la religión como un enemigo en lugar de un colega. Los dos se necesitan mutuamente, sobre todo para comprender los orígenes y la intención de nuestro universo.

¿Cómo entendemos los orígenes y la intención de nuestro universo? La ciencia y Jesús. La ciencia está investigando esos orígenes con el interés de contarnos cómo sucedió y cómo se está desarrollando, mientras que Jesús, que estaba allí cuando sucedió, está más interesado en decirnos por qué sucedió y qué significa.

(El padre oblato Ron Rolheiser es teólogo, maestro y autor galardonado. Puede ser contactado a través de su sitio web www.ronrolheiser.com. Ahora en Facebook www.facebook.com/ronrolheiser)

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