Youth news

Christmas visitor

COLUMBUS – Lower elementary students at Annunciation school had a special visitor, The Grinch, during library in December. (Photo by Katie Fenstermacher)

Christmas singing

MERIDIAN – Students from St. Patrick school choir perform Christmas carols to residents of Poplar Springs Nursing home. Front left: Denise Quedado, Alana Frias, Audrey Lee, Myla Locke, Cayden Boomer, Anthony Hopson, Collin Angermann and Tytan Duong. Back left: Matthew Wilson, Serenity Brown, Christian Grace, Noah McCaffrey, Kennedy Frost, Chelsea Allen and teacher, Jill Scott. (Photo by Celeste Saucier)
SOUTHAVEN – Adult and childrens choirs from six area churches gathered to celebrate the season. The school choir, the folklorico dancers from Christ the King, as well as the Spanish, Filipino and Vietnameses choirs performed. At the end of the program, the brass and drum ensemble from Senatobia Community College entertained the crowd. (Photo by Sister Margaret Sue Broker)

Virtual reality

VICKSBURG – Students receive a unique experience with the XR (Extended Reality) Lab at Vicksburg Catholic School. The schools aim is to be the “Campus of the Future.” (Photo by Lindsey Bradley)

A Catholic school tradition – Mass

JACKSON – Father John Bohn gives the Body of Christ to St. Richard student, Clark Bergin during a St. Richard school Mass. (Photo by Meredith McCullough)

Hey – Let’s read together

NATCHEZ – Kindergarten students Natalie McLemore and Ally Stampley enjoy morning reading time at Cathedral school. (Photo by Cara Moody Serio)

Science experiment time

CLARKSDALE– Fifth grader Kalyn Matthews leads Virginia Johnson (PreK-4) and Anna Chris Talley (fifth grade) in her project for Math and Science Family Fun Night at St. Elizabeth school. (Photo by Sarah Cauthen)

GREENVILLE – Mrs. Applewhite’s fourth grade class at St. Joseph school show off their science projects. Pictured left to right: Fletcher McGaugh, Hensley Fortenberry, Jacob Powers, Leonard Murrell and Madison Scrivner. (Photo by Nikki Thompson)

FLOWOOD – Georgia Raine Weeks and Tuc Brendel have a fun time playing with “snow” at St. Paul Early Learning Center. (Photo courtesy of St. Paul Early Learning Center)

Tome nota

Vírgenes y Santos

Fiesta de la presentación del Señor. 2 de febrero
Día de la Candelaria. 2 de febrero.
Nuestra Señora de Supaya. Patrona de Honduras. 3 de febrero
Nuestra Señora de Lourdes. 11 de febrero
San Valentín. 14 de febrero
Dia de los Presidentes. 17 de febrero
Cátedra de San Pedro. 22 de febrero
Miércoles de Ceniza. 26 de febreroConvocatoria

La Oficina de Ministerio Familiar de la Diocesis de Jackson invita a todas las parejas a celebrar un aniversario significativo en el Día Mundial del Matrimonio 2020, que se llevará a cabo el 9 de febrero de 2020 a las 3:00 pm en la Catedral de San Pedro Apóstol. Para más detalles, llame a su parroquia.

Católicos unen esfuerzos para ayudar en Puerto Rico

Por Mark Pattison
WASHINGTON (CNS) – El huracán María fue un duro golpe para Puerto Rico en 2017. Luego vino la serie de terremotos y réplicas que comenzaron el 29 de diciembre, con uno de magnitud 6.4 el 11 de enero, que ha resultado en dos muertes y pérdidas incalculables en daños a la propiedad.
El arzobispo Roberto González Nieves, de San Juan dijo “Vi a varias personas en Ponce ahora con sus maletas y buscando un lugar para encontrar refugio”. El arzobispo González agregó que la gente duerme en tiendas de campaña y pasa la mayor parte de sus horas de vigilia al aire libre, notó, temiendo que una réplica pueda causar que más casas se derrumben. Otro temor es la gente que no sabe de dónde vendrá su próxima comida.

A woman in Guayanilla, Puerto Rico, walks in front of a damaged church Jan. 9, 2020, after an earthquake struck the area two days earlier. (CNS photo/Marco Bello, Reuters)

Fe para cargar la Cruz

Por Roberto Mena, ST
FOREST – Hay una parábola que habla de un pastor y su rebaño. El pastor es Cristo y la oveja extraviada es cada uno de nosotros. En la vida, ¡qué fácil es vivir con la sensación de estar perdidos! Tarde o temprano el desencanto, la decepción, pueden invadir nuestro corazón. A veces pensamos que fuera del redil vamos a encontrar la verdadera felicidad, mejor comida, mejor techo, mejores condiciones, y nos olvidamos que sólo en el redil estaremos seguros. Cristo, el pastor, guarda las noventa y nueve ovejas buenas y va a buscar a su oveja perdida. Lo hace a través de sus sacerdotes.
El Cardenal Alvaro Ramazzini vino para estar cerca de guatemaltecos en medio de la difícil situación que enfrentan. Una visita de un cardenal de nuestro país es muy importante para ellos, … vino para dar esperanza y fortalecerlos; decirles que Dios no los abandona; muchos de ellos están confundidos.
Están tristes. Están enojados con la situación, porque no saben exactamente qué les va a pasar a ellos y a sus familias. Además, la muestra de que Dios siempre es providente es que una red de organizaciones, incluidas Caridades Católicas, ha estado ayudando a proporcionar alimentos, alquileres y servicios públicos a las familias que perdieron sus ingresos durante las redadas en las que más de 600 personas fueron detenidas, de las cuales más de 200 personas continúan en los centros de detención de ICE.
Celebrando la Eucaristía dio animo a los fieles a seguir dando testimonio de su fe y mantener sus tradiciones religiosas aquí en Estados Unidos. La actitud del Cardenal contrasta con la del presidente Jimmy Morales, quien recientemente se reunió con su homólogo de Estados Unidos, Donald Trump, quien ha proferido comentarios refiriéndose a los migrantes como criminales.

JACKSON– El Padre Roberto Mena, ST. recibió a su coterraneo, el Cardenal Ramazzini y durante su visita lo acompañó en varios lugares del periplo. El Padre Roberto aprovechó la oportunidad para agraderle por su visita, exponerle los retos futuros para la comunidad Guatemalteca en Mississippi y presentarle además toda la ayuda recibida de parte de la comunidad católica a nivel nacional. (Foto por Berta Mexidor)


En la sala de mi casa había un cuadro que representaba la orilla de una playa. Estaban dibujadas cuatro huellas de pies sucesivamente y luego las dos huellas de la izquierda iban desapareciendo. Estaba escrita una oración que decía: “Señor cuando yo era pequeño tú estabas a mi lado para que cargarme, pero a medida que fui creciendo tú te fuiste alejando”. Pero Cristo respondía: “Cuando tú eras pequeño yo te llevaba de la mano, pero ahora que has crecido yo te llevo en mis brazos, las huellas que ves son las mías, no las tuyas”.
No tengamos miedo de cargar con nuestra cruz porque Cristo la cargó primero. “No tengáis miedo”, nos repetía el papa Juan Pablo II. No huyamos de los problemas. Hay que cargar con la cruz porque Cristo está en ella. Detrás de una gran obra hay caminos duros y trabajos fatigosos. Seguir a Cristo no va a ser cómodo y dulce. Su cruz será una fuente de paz y serenidad, de alegría y entusiasmo. Hermanos, los invito a cargar con amor nuestra cruz de cada día. Jesús va a nuestro lado, cargando también la suya para salvar al mundo entero. !Que así sea!.

Semana Nacional de la Migración promueve una Iglesia y un Mundo para todos

Por Berta Mexidor
JACKSON – Como ya es tradición, en enero, la oficina de Caridades Católicas de Vardaman en el noreste de Mississippi realiza la Semana Nacional de Migración, en coordinación con los líderes pastorales del decanato V de la Diócesis de Jackson. Este año, durante los días 9 al 11 de enero, el tema “Promoviendo una Iglesia y un Mundo para Todos” fue tratado por la hermana Norma Pimentel, Misionera de Jesus.
La hermana Pimentel, MJ. es la directora ejecutiva de Caridades Católicas de Rio Grande en Texas y recipiente del premio “Laetare Medal” de la Universidad de Notre Dame. Su trabajo de servicio a los inmigrantes, a través del “Humanitarian Respite Center in McAllen”, Texas y los retos de éste, cerca de la frontera con Mexico, la han puesto más de una vez en la palestra nacional. El programa incluyó conferencias a las comunidades de Vardaman y Tupelo. El viernes 10 de enero, en Vardaman, asistieron entre otros, Wanda Thomas Directora Ejecutiva de Caridades Catolicas de Jackson, el padre Fred Ruse desde Florida, representantes de la Universidad de Mississippi de Oxford, y el profesor Robert Stewart, retirado de Delta State University y presidente de la Junta de Asesores de Caridades Catolicas en Vardaman.

VARDAMAN – El obispo Joseph Kopacz oficio Misa el viernes, ene. 10, concelebrada con los sacerdotes: (al fondo de i-d) Raj Xavier, pastor de St. Francis of Asisi de New Albany, Adolfo Suarez, sacerdote asociado en St. James de Tupelo y Tim Murphy, pastor de St. James de Tupelo y de St. Christopher de Pontotoc. (Foto cortesia de Danna Johnson)


Steward definió a la Hna. Pimentel como “…una mujer tranquila, que parece casi tímida, pero que tiene un aura de estabilidad y fuerza. Ella habla en voz baja pero claramente audible. Ella dice mucho,” y explica que “…Me impresionó su preocupación tanto por las personas cansadas y asustadas que buscan asilo en los Estados Unidos asi como por los diversos funcionarios del gobierno, incluidos los agentes de ICE y la Patrulla Fronteriza. Ella entiende que todos los involucrados pagan un precio emocional. “
Danna Johnson, coordinadora de Caridades Católicas en Vardaman, expresó que la celebración del evento”… fue un éxito en el esfuerzo al llamado, a todos los católicos y personas de buena voluntad, a tener un mejor entendimiento y apreciación de este importante tema que nos afecta a todos.”

Visita del cardenal Ramazzini trajo mensaje de amor y esperanza

Por Berta Mexidor y Joanna King
JACKSON – “Dios no te abandona” fue el mensaje del cardenal Álvaro Ramazzini Imeri durante su visita a la diócesis de Jackson entre el 19 y el 21 de diciembre de 2019. Este mensaje fue recibido por cientos de personas, en su mayoría inmigrantes, que asistieron a sus charlas en las comunidades de Cartago, Canton y Forest que fueron afectadas luego de las redadas de inmigración en agosto de 2019 y que resultaron en más de 700 detenciones, donde muchos de los detenidos son ciudadanos guatemaltecos.
El cardenal Ramazzini, de Huehuetenango, Guatemala y elegido al rango de cardenal en octubre por el Papa Francisco, es conocido por su ayuda y defensa de los derechos humanos para con los pobres de América Central. Durante su gira de amor y esperanza en Mississippi, el cardenal Ramazzini habló sobre la situación económica en Guatemala, que hace que muchos se vayan del país a buscar una vida mejor; y alentó en la fe a los afectados con los que se reunió, mientras que muchos enfrentan el proceso legal de deportación de los Estados Unidos.
En una conferencia de prensa el 20 de diciembre, en la oficina de la diócesis en Jackson, con el obispo Joseph Kopacz, Joe Boland, vicepresidente de misión para Extensión Católica y el padre Roberto Mena, ST de St. Michael Forest, el cardenal Ramazzini explicó su posición con respecto al gobierno de EE. UU. Agradeció a los estadounidenses de todo el país su muestra de solidaridad y toda la ayuda humanitaria recibida de católicos y no católicos, por igual, a los afectados por las redadas.

CANTON– “Ser Cardenal abre ventanas de comunicación con más personas … para servir mejor, en la última etapa de mi vida, y especialmente en servicio a las personas más marginadas del mundo,” dijo el cardenal Ramazzini el viernes dic. 20, 2019, en conversación con Guatemaltecos afectados por las redadas de ICE y parroquianos de Sacred Heart en Canton.(Foto por Berta Mexidor)


En la conferencia, el cardenal Ramazzini dijo que aboga por una “política de migración con rostro humano”, para resolver las condiciones económicas que obligan a muchos a abandonar su país de origen y detener la costumbre donde los inmigrantes son tratados como delincuentes, aún sin tener antecedentes penales.
El cardenal Ramazzini evaluó con el mismo peso a los gobiernos de Barack Obama y Donald Trump al aplicar las leyes de inmigración con “legalidad y poca justicia”. Además, denunció el trato inhumano de los inmigrantes cuando han sido esposados en sus lugares de trabajo frente a colegas y familias.

FOREST – Cientos de parroquianos de St. Michael, religiosos, cuidadanos Guatemaltecos y simpatizantes de immigrates se reunieron para Misa, el sádado dic. 21, 2019. En procesión, el padre Roberto Mena, ST. pastor de St. Michael(frente), el cardenal Ramazzini (centro), quien fue el Homilista y el obispo Joseph Kopacz (atrás) el celebrante. (Foto por Luis G. Espinoza/ La Noticia)


Al mismo tiempo, el cardenal Ramazzini criticó fuertemente al gobierno guatemalteco por su pobre modelo económico que deja a los nativos al borde de la desesperación. Durante su labor de concientización a lo largo de los años, ha explicado a los guatemaltecos el peligro de ponerse a sí mismos y a sus hijos en manos de “polleros” y “coyotes”.
Después de la conferencia de prensa, el cardenal Ramazzini se reunió con feligreses en St. Anne Carthage, Sacred Heart Canton y St. Michael Forest. En cada una de las reuniones, agradeció a los sacerdotes que atendían a sus rebaños: el padre Odel Medina, ST, el padre Michael O’Brien y el padre Roberto Mena, ST. Los sacerdotes también le agradecieron su visita y le explicaron su trabajo con los feligreses y las familias afectadas por las redadas, lo que incluye mucho apoyo financiero ya que muchos no pueden trabajar, además de consolar a los feligreses a través del trauma experimentado por las redadas.

CARTHAGE– Al final de la Posada, el cardenal Ramazzini bendice la casa y a todos los presentes. Al fondo, Joe Boland, vicepresidente de Catholic Extension, organización a cargo de la visita y ayuda a los afectados.


Durante su conversación con las comunidades, algunas familias afectadas compartieron lo que sufrieron en el momento de la detención, la vergüenza y la incertidumbre al momento de enfrentar un tribunal federal; pero también su esperanza para el futuro. También muchos comunicaron al cardenal Ramazzini su gratitud por el trabajo de los sacerdotes, religiosos, voluntarios y organizaciones benéficas católicas, quienes han hecho que esta vez sea un poco menos difícil y, por lo cual, no les ha faltado alimentos, ayuda y pagos financieros para mantener casa y servicios para sus familias.
El cardenal Ramazzini mencionó que muchas personas que han ayudado a las familias afectadas son prueba de que Dios no deja a las personas solas. “En los momentos de prueba, la solidaridad y la ayuda de otros probaron que Dios no nos abandona”, dijo en su visita.
Durante sus conversaciones con cada una de las parroquias en su conjunto, el cardenal Ramazzini comparó la situación de los inmigrantes arrestados en las redadas con Job, quien lo perdió todo y hasta quedó enfermo y solo. “…Este libro de Job puede ayudarnos a todos cuando pasamos por tiempos difíciles. Y Job le pregunta a Dios por qué está sufriendo. Y la respuesta de Dios fue y es ‘No te he abandonado, solo quería ver si eras fiel’ … Cuando todo va bien, nos olvidamos de Dios. No debería ser así, pero somos seres humanos…,” dijo el cardenal, y continuó.
“Debemos estar seguros de que Dios no nos abandona, pero es muy fácil decir esto cuando todo está bien, pero después de estar en la cárcel, o ver a un miembro de la familia atrapado y pasar momentos difíciles, la gente siempre se pregunta en una situación así, ‘Dios, si eres amor, ¿por qué permites que sucedan cosas como esta?’ La tentación de la desesperación, de la falta de confianza en Dios, es muy grande … Le pido al Señor que no te deje caer en esa tentación porque, a pesar del momento difícil, Dios no nos abandona,” enfatizó el cardenal Ramazzini.
Además de las conversaciones comunitarias, el cardenal Ramazzini participó con los feligreses pidiendo Posada en St. Anne Carthage y St. Michael Forest, una tradición antes de Navidad que representa a la Sagrada Familia en busca de refugio, hasta encontrar un lugar en un establo. Fue allí donde nació el hijo de Dios,”…para enseñarnos que entregarnos a los demás nos hace felices”, dijo el cardenal Ramazzini. Agregó que ser cristiano es ser coherente con la fe y ayudarse mutuamente, recalcando “… si usted cree que Dios es amor, ese, es el camino a seguir.”

CARTHAGE – Decenas de peregrinos, de la parroquia de Santa Ana, acompañaron en Posada al cardenal Ramazzini y al padre Odel Medina, ST., el viernes, dic. 12, 2019. Antes y después de la posada hubo oraciones, música, ponche caliente y comida de Guatemala.


Apoyo continuo para familias afectadas
Durante su visita a Mississippi, el Cardenal Ramazzini recibió el compromiso continuo de miembros de Caridades Católicas Jackson, el Centro de Justicia de Mississippi, el Instituto Jesuita de Investigación Social, la Alianza de Derechos de Inmigrantes de Mississippi (MIRA) y otros grupos comunitarios, que han movilizado voluntarios para distribuir ayuda, ofrecer transporte para visitar a familiares detenidos y servicios de traducción para los tribunales.
Extensión Católica, organización sin fines de lucro con sede en Chicago, que patrocinó la visita pastoral del cardenal Ramazzini, anunció, en la conferencia de prensa celebrada en la oficina de la Cancillería en diciembre 20 de 2019, su nueva iniciativa de salud mental a través de su “Fondo Holy Family” para proporcionar asesoramiento y otros servicios a las familias afectadas por las redadas. Esta iniciativa de Catholic Extension es una asociación entre el Southeast Pastoral Institute (SEPI) de Miami y el Fondo Holy Family, un programa de ayuda a las familias en los Estados Unidos que dependen financieramente de un padre que ha sido detenido o deportado por razones de inmigración. A través del fondo, Catholic Extension ha garantizado el flujo de ayuda para apoyar .la entrega de recursos básicos a las iglesias que atienden las necesidades humanitarias y espirituales de las familias en Mississippi afectadas por la crisis causada por las redadas de ICE.
“Las redadas, como la que vimos en Mississippi, causan un caos masivo para estas familias,” dijo Joe Boland, vice presidente de Extensión Católica. “Necesitamos continuar asegurándonos de que obtengan los recursos y servicios que necesitan para abordar el sufrimiento a largo plazo causado por un sistema en el que los padres son separados por la fuerza de sus hijos, y eso es lo que pretendemos hacer.”
La iniciativa de salud mental se creó para aliviar el trauma y la ansiedad persistentes creados para los niños separados de sus padres debido a la detención o deportación. Este esfuerzo incluirá asesoramiento, atención pastoral, ayuda para la salud mental y otros servicios para abordar las consecuencias psicológicas que sufren las familias que han sido separadas.
Durante la conferencia de prensa, Boland describió haber recibido una carta de un niño de 8 años de Morton después de las redadas. La madre del niño había estado detenida durante dos meses antes de ser puesta en libertad. El niño escribió: “Gracias por recordarnos, por no abandonarnos. … En el futuro, no se olviden de nosotros porque son los niños los que más sufren.”
Se pueden hacer donaciones al Fondo Sagrada Familia para ayudar a lanzar y mantener este nuevo programa de salud mental en catholicextension.org/family

CARTHAGE – El cardenal Ramazzini escuchó varios testimonios de familias afectadas por las redadas de Inmigracion. Después de su conversación, el viernes, dic. 20, 2019, varias madres pidieron al cardenal bendiciones para sus hijos.(Fotos por Berta Mexidor)

God’s word: a call to us all

If God’s word could land on the fertile soil of
our hearts and minds it would produce a
harvest of thirty, sixty and a hundredfold.

By Bishop Joseph Kopacz
This weekend marks the first annual celebration of Sunday of the Word of God which will land every year on the third Sunday in Ordinary shortly after the conclusion of the Christmas season. There is not another Christian denomination that proclaims the Word of God as faithfully and comprehensively as does the Catholic Church, 365 days per year. Make that 366 days in 2020.
At the Saturday Vigil Masses and throughout the day on Sunday the People of God in the Catholic Church throughout the world hear four distinct scripture readings based on a three year cycle, two from the Old Testament, including a Psalm response, and two from the New Testament, culminating with a passage from one of the four gospels. If God’s word could land on the fertile soil of our hearts and minds it would produce a harvest of thirty, sixty and a hundredfold. The following scripture passages reveal God’s call and promises and the urgency to respond that goes out to the ends of the earth to all of the Lord’s disciples.
Solid foundation: “Everyone who listens to my words and acts on them will be like the wise who built their houses on rock.” (Matthew 7:24)
Jesus and his family: “Jesus was told, your mother and your brothers are standing outside and they wish to see you. He said to them in reply in reply, my mother and my brothers are those who hear the word of God and act on it.” (Luke 8:20-21)
Lasting wealth: “Let the word of Christ dwell in you richly, as in all wisdom you teach and admonish one another, singing psalms, hymns and spiritual songs with gratitude in your hearts to God.” (Colossians 3:16)
Power: “Indeed, the word of God is living and effective, sharper than any two-edged sword, penetrating even between soul and spirit, joints and marrow, even able to discern thoughts and reflections of the heart.” (Hebrews 4:12-13)
Constant recourse to Sacred Scripture: “All scripture is inspired by God and profitable for teaching, for reproof, for correction and for training in righteousness.” (2Timothy 3:16)
Promise, understanding and enlightenment: “How sweet to my tongue is your promise, sweeter than honey to my mouth! Through your precepts I gain understanding; therefore, I hate all false ways. Your word is a lamp for my feet, a light for my path.” (Psalm 119: 103-105)
The storehouse of grace: “Every scribe who has been trained for the kingdom of heaven is like a householder who brings out of his treasure what is new and what is old.” (Matthew 13:52)
Indeed, the word of God is a lamp and a light for all that the Church believes, teaches and lives in every generation. The power underlying Martin Luther King’s prophetic call and action to the point of shedding his blood originated with the Old Testament prophets and surged throughout this land like Jesus announcing the Kingdom of God and the call to repentance. A sampling of the prophets follows.
Justice: God said, “I hate, I despise your feasts; I take no pleasure in your solemnities. Rather, let justice surge like waters, and righteousness like an unfailing stream.” (Amos 5:21-24)
Justice—Goodness—Humility: “You have been told, o mortal, what is good, and what the Lord requires of you: only to do justice and love goodness, and to walk humbly with your God.” (Micah 6:8)
Let us set things right: “Put away your misdeeds from before my eyes; cease doing evil; learn to do good. Make justice your aim: redress the wrongs; hear the orphans plea, defend the widow. Come now, let us set things right.” (Isaiah 1:16-18)
The Kingdom of Heaven: “For the kingdom of heaven is not a matter of food and drink, but of righteousness, peace and joy in the Holy Spirit.” (Romans 14:17)
This week marks the 47th anniversary of the Supreme Court’s decision, Roe v. Wade, that has made a wasteland of unborn life. The word of God, on the other hand, exalts the beauty of unborn life as the foundational reality for all stages of human life.
The elegance of creation: “You formed my inmost being; you knit me in my mother’s womb. I praise you, because I am wonderfully made; wonderful are your works. My bones are not hidden from you when I was being make in secret, fashioned in the depths of the earth.” (Psalm 139:13-15)
The Call of Isaiah: “Before birth the Lord called me, from my mother’s womb he gave me my name. He said to me: You are my servant; in you I show my glory … Though I thought I had toiled in vain, for nothing and for naught spent my strength. Yet my right is with the Lord, my recompense is with my God.” (Isaiah 49:1, 3-4)
The Call of Jeremiah: “The word of the Lord came to me: Before I formed you in the womb I knew you, before you were born I dedicated you, a prophet to the nations I appointed you.” (Jeremiah 1:4-6)
John the Baptist encounters Jesus: “When Elizabeth heard Mary’s greeting, the infant leaped in her womb, and Elizabeth, filled with the Holy Spirit, cried out in a loud voice and said, ‘most blessed are you among women, and blessed is the fruit of your womb. And how does this happen to me that the mother of my Lord should come to me? For at the moment that the sound of your greeting reached my ears, the infant in my womb leapt for joy.” (Luke 1:41-44)
Indeed, the word of God, the Bible, is a lamp for our feet and a light for our path, both in our personal lives and in our quest for the Kingdom of God in this world. With the right to life of the unborn as the foundational life issue, we embrace the entire drama of the human condition from beginning to end. May our love for what is just, true and good find their origin in God’s holy word and proceeding through nearly 2000 years of our Church’s tradition, may we embrace our vision for life as a good scribble in the Kingdom of Heaven who can take from the storehouse of treasures both the old and the new. We give thanks for all who labor in our generation for a world on behalf of life, justice and peace.

The Pope’s Corner: Baptism is first step on path of humility

By Carol Glatz
ROME (CNS) – In asking to be baptized, Jesus exemplifies the Christian calling to follow along the path of humility and meekness rather than strutting about and being a showoff, Pope Francis said.
Addressing pilgrims in St. Peter’s Square Jan. 12, the feast of the Baptism of the Lord, the pope said that Christ’s humble act shows “the attitude of simplicity, respect, moderation and concealment required of the Lord’s disciples today.”
“How many – it’s sad to say – of the Lord’s disciples show off about being disciples of the Lord. A person who shows off isn’t a good disciple. A good disciple is humble, meek, one who does good without letting himself or herself be seen,” Pope Francis said during his midday Angelus address.
The pope began the day celebrating Mass and baptizing 32 babies –17 boys and 15 girls – in the Sistine Chapel. In his brief homily before baptizing the infants, the pope told parents that the sacrament is a treasure that gives children “the strength of the Spirit.”

Pope Francis baptizes one of 32 babies as he celebrates Mass on the feast of the Baptism of the Lord in the Sistine Chapel at the Vatican Jan. 12, 2020. (CNS photo/Vatican Media)


“That is why it’s so important to baptize children, so that they grow with the strength of the Holy Spirit,” he said.
“This is the message that I would like to give you today. You have brought your children here today so that they may have the Holy Spirit within them. Take care that they grow with the light, with the strength of the Holy Spirit, through catechesis, through helping them, through teaching them, through the examples that you will give them at home,” he said.
As the sounds of fussy children filled the frescoed chapel, the pope repeated his usual advice to mothers of infants, encouraging them to make their children comfortable, and to not worry if they start to cry in the chapel.
“Don’t get upset; let the children cry and scream. But, if your child cries and complains, perhaps it’s because they feel too hot,” he said. “Take something off them, or if they are hungry, breastfeed them; here, yes, always in peace.”
Later, before praying the Angelus with pilgrims, Pope Francis said that the feast of the Lord’s baptism “reminds us of our own baptism,” and he asked the pilgrims to find out the date they were baptized.
“Celebrate the date of your baptism every year in your heart. Do it. It is also a duty of justice to the Lord who has been so good to us,” the pope said.

(Follow Arocho on Twitter: @arochoju)