Las asignaciones abren la puerta a una “nueva vida” para los pastores

Por Obispo Joseph R. Kopacz, D.D.
Con la imagen del Buen Pastor ante nosotros y con su voz resonando en nuestros corazones y mentes, al centro del tiempo Pascual, encomendemos los sacerdotes de nuestra diócesis a nuestro crucificado y resucitado Señor, aquellos que se esfuerzan por seguir sus pasos, especialmente aquellos que anticipan cambios en el tiempo que se avecina.

En particular, pedimos la bendición de Dios sobre el Diácono Andrew Bowden, a quien ordenare al sacerdocio de Jesucristo para la Diócesis de Jackson, este sábado 14 de mayo en nuestra Catedral de San Pedro Apóstol.

Obispo Joseph R. Kopacz

Durante el último fin de semana del cuarto domingo de Pascua, que siempre está dedicado al Buen Pastor, una cohorte de nuestros sacerdotes se dirigió a sus congregaciones para informarles que serían transferidos, para pastorear otros rebaños que necesitan un pastor ya sea por jubilaciones o salidas en la Diócesis de Jackson.
Algunos están empacando y mudándose físicamente en una variedad de períodos de tiempo, mientras que otros permanecen en su lugar pero se esfuerzan generosamente para pastorear comunidades parroquiales adicionales. Como muchos saben, los cambios significativos en la vida no son fáciles y requieren mucho tiempo y energía.

El fin de semana pasado, con la imagen del Buen Pastor ante mí, reflexioné sobre las transiciones, durante los últimos 45 años, en mi vida como sacerdote y pude recordar los sentimientos que me atravesaron durante los cambios de asignación, incluso después de muchos años.

Hay un morir que ocurre, con cada cambio de lo que era, también con un sacerdote cuando deja una parroquia, donde conoce a muchos por su nombre y cuyas voces resuenan con los recuerdos de las experiencias pastorales del nacimiento y la muerte, y cada etapa intermedia. Lo desconocido que aguarda puede evocar sentimientos de ansiedad e incertidumbre.

Recuerdo un cambio en una asignación en la que la gente me dio una gran despedida una noche y a la mañana siguiente, el monaguillo de la Misa en la nueva parroquia me miró con curiosidad y me preguntó: “¿Cuál es tu nombre, por favor?” Sonreí interiormente en ese momento y dije: “sí, es un nuevo día.”

Es el ciclo de morir y resucitar que experimentamos en la muerte y resurrección del Buen Pastor. Para el sacerdote trasladado puede haber duelo en la separación y sin embargo un cambio de destino parroquial abre la puerta a una nueva vida en el pastoreo de las personas, familias y comunidades de fe que el Señor nos confía.

Con cada “dejarse llevar” y partir, aguarda una nueva vida. Aún así, no es fácil y lleva tiempo que todos se adapten, el nuevo pastor y la gente, para establecer relaciones de confianza, respeto y amor.

Que nuestra oración se eleve al cielo por todos nuestros sacerdotes a quienes el Señor llama para ser buenos pastores.

San Pedro exhortaba a los líderes pastorales de su época con las siguientes palabras: “Cuiden de las ovejas de Dios que han sido puestas a su cargo; háganlo de buena voluntad, como Dios quiere, y no forzadamente ni por ambición de dinero, sino de buena gana.” (1 Pedro 5:2)

En cualquier parroquia y circunstancia que nuestros sacerdotes y líderes pastorales nos encontremos, que podamos servir con el corazón y la mente de Jesucristo.

La voz del Señor es para todos los bautizados.

Assignments open door to ‘new life’ for shepherds

May our prayer rise up to
heaven for all of our priests whom the Lord calls to serve as
good shepherds.

By Bishop Joseph R. Kopacz, D.D.
With the image of the Good Shepherd before us in the center of the Easter season, and with his voice resounding in our hearts and minds, let us commend to our crucified and risen Lord the priests of our diocese who strive to follow in his footsteps, especially those who are anticipating changes in the time ahead.

In particular, we ask God’s blessing upon Deacon Andrew Bowden whom I will be ordaining to the priesthood of Jesus Christ for the Diocese of Jackson this Saturday, May 14 at our Cathedral of Saint Peter the Apostle.

Bishop Joseph R. Kopacz

Over last weekend on the fourth Sunday of Easter which is always dedicated to the Good Shepherd, a cohort of our priests addressed their congregations to inform them that they would be transferred to shepherd other flocks in the Diocese of Jackson who are in need of a pastor due to retirements or departures.

Some are packing up and physically leaving after assorted lengths of time, while others are remaining in place but are generously stretching themselves to shepherd additional parish communities. As many know, significant changes in life are not easy and require considerable time and energy.

Last weekend with the image of the Good Shepherd before me I reflected upon the transitions in my life as a priest over the past 45 years and could recall the feelings that coursed through me during assignment changes, even after many years.

There is a dying that occurs with every change to what was, and so too with a priest when he leaves one parish where he knows many by name and whose voices echo with the memories of pastoral experiences of birth and death, and every stage in between. The unknown that awaits can evoke anxious feelings and uncertainty.

I remember one change in assignment where the people gave me a great send-off one evening, and on the next morning the altar server at Mass in the new parish looked at me curiously and asked, “and what’s your name again?” I smiled inwardly in that moment and said, “yes, it’s a new day.”

It is the cycle of dying and rising that we experience in the death and resurrection of the Good Shepherd. For the transferred priest there could be grieving in the separation, and yet a change in a parochial assignment opens the door to new life in the shepherding of individuals, families and communities of faith whom the Lord entrusts to us.

With each “letting-go” and departure new life awaits. Still, it is not easy, and it takes time for everyone to adjust, the new pastor and people, in order to establish relationships of trust, respect and love.
May our prayer rise up to heaven for all of our priests whom the Lord calls to serve as good shepherds.
St. Peter exhorted the pastoral leaders of his day with the following words: “Care for the flock that God has entrusted to you. Watch over it willingly, not grudgingly — not for what you will get out of it, but because you are eager to serve God.” (1Peter 5:2)

In whatever parish and circumstances our priests and pastoral leaders find ourselves, may we serve with the heart and mind of Jesus Christ.

The voice of the Lord is for all of the baptized.

Click here for list of pastoral assignments

Divine Mercy resonates grace of forgiveness, peace, reconciliation, hope and life

By Bishop Joseph R. Kopacz, D.D.
The Octave of Easter, the celebration of the Lord’s resurrection from the dead extends for eight days reaching its crescendo on the second Sunday, pastorally and prayerfully cherished as Divine Mercy Sunday.

The Gospel each year for this Sunday is John 21:19-31 when the risen Lord appeared twice to his apostles huddled in fear to bless them with peace, to bestow the Holy Spirit upon them, to restore their lives and to send them on mission. The second appearance in this setting was necessary because Thomas went missing for the first encounter and was still steeped in his shame, doubt, fear, and hopelessness. The resurrection narratives are written down and proclaimed in the words of the evangelist “that you may believe that Jesus is the Christ, the Son of God, and that believing you may have life in his name.” (John 20:31)

Bishop Joseph R. Kopacz

Each year, the Divine Mercy of the crucified and risen Lord is invoked for the “whole world” and many worthy causes, and this year at the Cathedral we raised up in prayer the victims of sexual abuse in our church.

During the Synod process many in our diocese expressed a yearning for unity that acknowledges the necessity for healing on many fronts. Like the apostles, and especially St. Thomas, many in our church and society are hurting for numerous reasons. One grave reason that ensnares far too many is the crime of sexual abuse that continues to afflict victims and loved ones. Some at our parish and diocesan sessions brought to the fore the commitment of church leadership nearly twenty years ago to never lose sight of “The Promise to Protect and the Pledge to Heal.”

Over these past twenty years much has been accomplished through the development and strengthening of safe environments to fulfill the promise to protect our children and young people in church programs. Countless thousands have been educated to be vigilant not only in church settings, but also in their daily lives concerning the behaviors and circumstances that could be problematic for vulnerable children and youth. Never again can we be complacent because predators in all walks of life are always alert for the environmental soft spots that grant access to children.

Just as critical in the fulfillment of the church’s commitment is “The Pledge to Heal,” lest we forget those who are suffering the unspeakable assaults of sexual abuse against their human dignity. Divine Mercy Sunday resonates with the grace of forgiveness, peace, reconciliation, hope and life. It’s twofold. The apostles, the first church leaders, had abandoned and denied their Lord, and they needed the grace of mercy and a new beginning. “For the sake of his sorrowful passion, have mercy on us and on the whole world,” is a plea for God’s mercy upon church leadership who were perpetrators, or who allowed the abuse to continue.

The more heartfelt prayer is for the mercy of God to bathe those who have been harmed with healing and hope, peace and new life. When we hear Jesus’ invitation to Thomas to place his finger in the nail marks and his hand into the pierced side, we know that God desires healing for all who are broken and beaten down from sexual abuse and who yearn for new life to touch the healing power of God’s mercy in Jesus Christ. This resurrection moment was announced by the Lord Jesus at the outset of his public ministry in St. Luke’s Gospel. “The Spirit of the Lord is upon me because he has anointed me to bring good news to the poor, to heal the brokenhearted, to bring release to captives, recovery of sight to the blind, and set the oppressed go free.” (Luke 4:18) These words of the Lord are the fundamental work of the church, and the heart of the “pledge to heal.”

There are many paths to new life in the Body of Christ and our prayer on Divine Mercy Sunday was that we never tire of praying for and accompanying our grievously harmed brothers and sisters on the path of life to him who is the Way, the Truth and the Life.

La Divina Misericordia resuena con la gracia del perdón, la paz, la reconciliación, la esperanza y la vida

Por Obispo Joseph R. Kopacz, D.D.
La Octava de Pascua, la celebración de la resurrección del Señor de entre los muertos, se extiende durante ocho días alcanzando su crescendo el segundo domingo, celebrado pastoralmente y en oración como el Domingo de la Divina Misericordia.

El Evangelio de cada año para este domingo es Juan 21:19-31 cuando el Señor resucitado se apareció dos veces a sus apóstoles acurrucados por el miedo para bendecirlos con la paz, para infundirles el Espíritu Santo, restaurarles la vida y enviarlos a una misión.

La segunda aparición en este escenario fue necesaria porque Tomas desapareció durante el primer encuentro y todavía estaba sumido en su vergüenza, duda, miedo y desesperanza. Los relatos de la resurrección están escritos y proclamados con las palabras del evangelista “… para que ustedes crean que Jesús es el Mesías, el Hijo de Dios, y para que creyendo tengan vida por medio de él.” (Juan 20:31)

Cada año se invoca, para el “mundo entero” y muchas causas nobles, la Divina Misericordia del Señor crucificado y resucitado. Este año en la Catedral levantamos en oración a las víctimas de abuso sexual en nuestra iglesia.

Obispo Joseph R. Kopacz

Durante el proceso del Sínodo, muchos en nuestra diócesis expresaron un anhelo de unidad que reconoce la necesidad de sanación en muchos frentes. Al igual que los apóstoles, y especialmente Santo Tomás, muchos en nuestra iglesia y sociedad están sufriendo por numerosas razones. Una razón grave, que atrapa a demasiados, es el delito de abuso sexual que continúa afligiendo a las víctimas y a sus seres queridos. Algunas de nuestras sesiones parroquiales y diocesanas destacaron el compromiso del liderazgo de la iglesia, hace casi veinte años, de nunca perder de vista “La Promesa de Proteger y el Compromiso de Sanar.”

Durante estos últimos veinte años, se ha logrado mucho a través del desarrollo y fortalecimiento de entornos seguros para cumplir la promesa de proteger a nuestros niños y jóvenes en los programas de la iglesia. Innumerables miles han sido educados para estar atentos no solo en los entornos de la iglesia, sino también en su vida diaria con respecto a los comportamientos y circunstancias que podrían ser problemáticos para los niños y jóvenes vulnerables.

Nunca más podemos ser complacientes porque los depredadores, en todos los ámbitos de la vida, siempre están alerta a los puntos débiles ambientales que permiten el acceso a los niños.

Tan importante como el cumplimiento del compromiso de la iglesia es “La Promesa de Sanar” para que no olvidemos a aquellos que están sufriendo los ataques indescriptibles del abuso sexual contra su dignidad humana. El Domingo de la Divina Misericordia resuena con la gracia del perdón, la paz, la reconciliación, la esperanza y la vida. Doblemente.

Los apóstoles, los primeros líderes de la iglesia, habían abandonado y negado a su Señor, y necesitaban la gracia de la misericordia y un nuevo comienzo. “Por Su dolorosa Pasión, ten piedad de nosotros y del mundo entero,” es una súplica a la misericordia de Dios sobre los líderes de la iglesia, que fueron perpetradores, o aquellos que permitieron que continuara el abuso.

La oración más sincera es que la misericordia de Dios bañe, a todos los que han sido dañados, con sanidad y esperanza, paz y vida nueva. Cuando escuchamos de Jesús la invitación a Tomás de poner su dedo en las marcas de los clavos y su mano en el lado abierto, sabemos que Dios desea sanar a todos los que están quebrantados y golpeados por el abuso sexual y que anhelan una nueva vida, para tocar el poder sanador de la misericordia de Dios en Jesucristo.

Este momento de resurrección fue anunciado por el Señor Jesús al comienzo de su ministerio público en el Evangelio de San Lucas. “El Espíritu del Señor está sobre mí, porque me ha consagrado para llevar la buena noticia a los pobres; me ha enviado a anunciar libertad a los presos y dar vista a los ciegos; a poner en libertad a los oprimidos.” (Lucas 4:18)

Estas palabras del Señor son la obra fundamental de la Iglesia y el corazón de la “promesa de sanar.”
Hay muchos caminos hacia una nueva vida en el Cuerpo de Cristo y nuestra oración en el Domingo de la Divina Misericordia fue que nunca nos cansemos de orar y de acompañar a nuestros hermanos y hermanas, gravemente dañados, en el camino de la vida hacia Él que es el Camino, la Verdad y la Vida.

Chrism Mass calls to the faithful to invoke Spirit of God

By Bishop Joseph R. Kopacz, D.D.
Welcome back to the beauty and joy of our Chrism Mass to celebrate our unity as the People of God in the Diocese of Jackson, to celebrate the renewal of the priesthood, and the blessing and consecration of the holy oils, all under the loving gaze of the Holy Spirit in the heart of the church at Holy Mass. This is our custom, and we are joyful to reclaim it after three years. It’s been that expanse of time since the Cathedral brimmed with the faithful, yearning to gather once again in the fullness of our Catholic faith. On this day the Scripture is fulfilled in our hearing because the Spirit of the Lord is upon us in whom we have been anointed through faith and Baptism.

Bishop Joseph R. Kopacz

The Gospel of St. Luke is the centerpiece of God’s Word for this Liturgical year. Likewise, Luke’s Good News is the cornerstone for our process of synodality which has touched every corner of our diocese over the past several months. The traditional Gospel passage for the Chrism Mass, Jesus’ inaugural address, is also the inspired Word for our regional gatherings, because the anointing of the Spirit of the Lord is the engine that drives renewal and a Year of Favor, liturgically and pastorally, a gift that the world is incapable of giving nor sustaining.

As we gather in Eucharistic unity and solidarity, it is important for us to know and cherish that one of the dominant themes and hopes expressed throughout the diocese in the synod process is a deep-rooted desire for healing and unity. On the one hand, this yearning identifies the loss, pain, and broken relationships from the pandemic’s impact. Beyond this brokenness, the cry of the human spirit for healing and unity, the fruit of the Holy Spirit’s Anointing, also arises from the divisions that plague our church and society, the violence and killings in our communities, the wars that assault the dignity of the human person made in God’s image and likeness, the pain of the victims of sexual abuse, those who still languish and long for healing, and the hurts and struggles that burden the faithful who are in need of reconciliation.

This pervasive woundedness is the bad fruit of sin, original and personal, in the church, in family life, and in the world. Pope Francis is wise when he observes that the church at its core is a field hospital, providing healing and hope for humanity, spiritually and physically.

We grieve these assaults against God’s gift of life, but we do so with hope because of the victory of our Lord Jesus Christ in his life-giving death and resurrection. He died to set free those oppressed by sin and injustice, and we have the power and means to do so.

We are an Emmaus people whom the Lord accompanies on the road to redirect our path when we are lost; he remains with us in the Eucharist, in the breaking of the bread through the shedding of his blood on the Cross.

We have the Anointing of the Spirit of the Lord for the blessing and consecration of our Holy Oils, circulating far and wide a season of refreshment and a Year of Favor from the Lord. It is the church as the Good Samaritan pouring in oil and wine, walking the extra mile, and not counting the cost, in order to accomplish the Lord’s mission to foster enduring and eternal freedom, to be a light in the darkness, and to be the Good News of healing and unity It is a mighty task, and in moments of grace, we know that there is no better way to live.

In the midst of God’s dream for humanity, and in the heart of the church is the priest who is Minister of the Word, the Good News of Jesus Christ, Steward of the Sacred Mysteries, the Sacraments and Servant-Leader. Priests with all of the baptized, in good times and in bad, rejoice and struggle, give thanks and ask forgiveness, and seek community and friendship with the Lord, with brother priests, and with the people of God.

In recent times especially, I am grateful to God for the generosity and perseverance of our priests who are walking the extra mile in service to the Lord and God’s people, and in many instances for their esprit de corps as they rally around each other in fraternal support. I thank many throughout our diocese who care for and pray for the priest in their midst. In particular, I give a shout-out to our retired priests who continue to bear the heat of the day, so to speak, stretching themselves in service to the Lord and to the People of God. Thank you! You are an inspiration!

The Chrism Mass celebrates the conviction every year that working in the Lord’s vineyard is the responsibility of all the baptized. The synod process brought home this standard time and again. At the Easter Vigil and on Easter Sunday, the renewal of the promises of Baptism throughout the universal church recommits all of us to the Lord Jesus’ mission and vision first proclaimed in the Synagogue at Nazareth and sealed in his death and resurrection.

But on this day in the Diocese of Jackson, in a focused and intentional way, the church calls upon the faithful to invoke the Spirit of God to bless our priests who renew their vows to the Lord, their unity with me, their bishop, and their commitment to the Body of Christ. Uniquely, they were anointed, configured to Christ the High Priest, and set apart to serve the deepest yearnings of the faithful for healing and unity. They need your prayers to support their best intentions in order to live their vocations, faithfully and fruitfully, as ministers of God’s Word, stewards of God’s mysteries, and servant-leaders. Thank you for your faith, hope, and love.

Misa Crismal llama a fieles a invocar Espíritu de Dios

Por Obispo Joseph R. Kopacz, D.D.
Bienvenidos de nuevo a la alegría y belleza de nuestra Misa Crismal para celebrar nuestra unidad como Pueblo de Dios en la Diócesis de Jackson, para celebrar la renovación del sacerdocio y la bendición y consagración de los santos óleos, todo bajo la mirada amorosa del Espíritu Santo en el corazón de la iglesia en la Santa Misa. Esta es nuestra costumbre y estamos gozosos de recuperarla después de tres años. Este lapso ha pasado, desde que la Catedral rebosaba de fieles, anhelando reunirnos una vez más en la plenitud de nuestra fe católica. En este día oímos como se cumple la Escritura, porque el Espíritu del Señor está sobre nosotros en quien hemos sido ungidos por la fe y el Bautismo.

Obispo Joseph R. Kopacz

El Evangelio de San Lucas es la pieza central de la Palabra de Dios para este año litúrgico. Asimismo, la Buena Nueva del evangelio de Lucas es la piedra angular de nuestro proceso de sinodalidad que ha tocado todos los rincones de nuestra diócesis en los últimos meses. El pasaje evangélico tradicional de la Misa Crismal, el discurso inaugural de Jesús, es también Palabra inspirada para nuestros encuentros regionales, porque la unción del Espíritu del Señor es el motor que impulsa, litúrgica y pastoralmente, la renovación y un Año de Favor, un don que el mundo no es capaz de dar ni sostener.
Al reunirnos en unidad y solidaridad eucarística, es importante que sepamos y apreciemos que uno de los temas y esperanzas dominantes expresados en toda la diócesis en el proceso del Sínodo es un deseo profundamente arraigado de sanación y unidad. Por un lado, este anhelo identifica la pérdida, el dolor y las relaciones rotas por el impacto de la pandemia. Más allá de este quebrantamiento, el grito del espíritu humano por la sanación y la unidad, fruto de la Unción del Espíritu Santo, surge también de las divisiones que plagan nuestra iglesia y sociedad, la violencia y los asesinatos en nuestras comunidades, las guerras que atentan contra la dignidad de la persona humana hecha a imagen y semejanza de Dios, el dolor de las víctimas de abusos sexuales, las que todavía languidecen y anhelan la curación, y las penas y luchas que agobian a los fieles que necesitan reconciliación.

Esta herida generalizada es el mal fruto del pecado, original y personal, en la iglesia, en la vida familiar y en el mundo. El Papa Francisco es sabio cuando observa que la Iglesia en su esencia es un hospital de campaña, que brinda sanación y esperanza a la humanidad, espiritual y físicamente.

Sufrimos estos ataques contra el don de la vida de Dios, pero lo hacemos con esperanza debido a la victoria de nuestro Señor Jesucristo en su muerte y resurrección que da vida. Él murió para liberar a los oprimidos por el pecado y la injusticia, y tenemos el poder y los medios para hacerlo.

Somos un pueblo Emaús al que el Señor acompaña en el camino para reconducir nuestro camino cuando estamos perdidos; permanece con nosotros en la Eucaristía, en la fracción del pan por el derramamiento de su sangre en la Cruz.

Tenemos la Unción del Espíritu del Señor para la bendición y consagración de nuestros Santos Óleos, circulando por todas partes una temporada de refrigerio y un Año de Favor del Señor. Es la Iglesia como el Buen Samaritano vertiendo aceite y vino, caminando la milla extra, y sin calcular el costo, para cumplir la misión del Señor de fomentar la libertad duradera y eterna, ser una luz en la oscuridad y ser la buena noticia de la sanación y la unidad Es una tarea poderosa, y en los momentos de gracia, sabemos que no hay mejor manera de vivir.

En medio del sueño de Dios para la humanidad, y en el corazón de la Iglesia, está el sacerdote que es Ministro de la Palabra, de la Buena Noticia de Jesucristo, Administrador de los Sagrados Misterios, de los Sacramentos y Siervo-Líder. Los sacerdotes, como todos los bautizados, en las buenas y en las malas se alegran y luchan, dan gracias y piden perdón, buscan la comunidad y la amistad con el Señor con sus hermanos sacerdotes y con el pueblo de Dios.

Especialmente, en tiempos recientes, estoy agradecido a Dios por la generosidad y la perseverancia de nuestros sacerdotes que caminan la milla extra en el servicio al Señor y al pueblo de Dios, y en muchos casos por su esprit de corps (cuerpo de espíritu) mientras se unen unos a otros en apoyo fraternal. Agradezco a muchos en nuestra diócesis que cuidan y oran por los sacerdotes. En particular, hoy saludo a nuestros sacerdotes jubilados, que continúan soportando el calor del día, por así decirlo, esforzándose al servicio del Señor y del Pueblo de Dios. ¡Gracias! ¡Ustedes son una inspiración!

La Misa Crismal, cada año, celebra la convicción que trabajar en la Viña del Señor es responsabilidad de todos los bautizados. El proceso del Sínodo trajo, una y otra vez, a casa este estándar. En la Vigilia Pascual y el Domingo de Pascua, la renovación de las promesas del Bautismo en toda la iglesia universal nos vuelve a comprometer a todos con la misión y la visión del Señor Jesús, proclamadas por primera vez en la Sinagoga de Nazaret y selladas en su muerte y resurrección.

Pero en este día en la Diócesis de Jackson, de manera enfocada e intencional, la Iglesia llama a los fieles a invocar el Espíritu de Dios para bendecir a nuestros sacerdotes que renuevan sus votos al Señor, su unidad conmigo, su obispo y su compromiso con el Cuerpo de Cristo. Excepcionalmente, fueron ungidos y apartados y configurados para Cristo, el Sumo Sacerdote, para servir los anhelos más profundos de los fieles por la sanación y la unidad. Los sacerdotes necesitan sus oraciones para apoyar sus mejores intenciones a fin de vivir sus vocaciones, fiel y fructíferamente, como ministros de la Palabra de Dios, administradores de los misterios de Dios y siervos líderes. Gracias por su fe, esperanza y amor.

Caminamos por la fe a través de la Semana Santa

En los próximos días entraremos en la conmemoración y celebración de la muerte y resurrección vivificante del Señor. Es Semana Santa y en este Domingo de Ramos fijamos nuestra mirada en Jerusalén con el anuncio del Relato de la Pasión del Evangelio de Lucas.

 Desde la cruz en el Evangelio de Lucas, Jesús perdona a quienes lo crucificaron, acogió al ladrón arrepentido en el paraíso y encomendó su espíritu moribundo a Dios, su Padre, en amorosa sumisión. La pasión del Señor es una asombrosa historia de amor.

Obispo Joseph R. Kopacz

Para la mayoría de los fieles de la Iglesia Católica, el Domingo de Ramos culminará con la Misa de Pascua y la renovación de las promesas del Bautismo a la luz de la resurrección del Señor. Entre el Domingo de Ramos y la Pascua caminamos por fe, a través del Triduo Sagrado, compuesto por la Cena del Señor el Jueves Santo, la Conmemoración de la Pasión el Viernes Santo y la Vigilia Pascual el Sábado Santo por la noche celebrando la versión íntegra de la Semana Santa de la salvación, misión de nuestro Señor Jesucristo. Son liturgias reales que representan acontecimientos de hace casi dos mil años con el poder del Espíritu Santo para transformar nuestra vida y conformarla al Hijo amado de Dios en la humildad, la obediencia y la sumisión de la voluntad. Esta es la gracia y la belleza de la Semana Santa que nos espera.

El Jueves Santo y el Viernes Santo son el cumplimiento de la Pascua judía cuando el Siervo Sufriente derramó su vida por las ovejas. Durante la Conmemoración de la Pasión del Viernes Santo el profeta Isaías presenta la imagen del Siervo Sufriente como modelo para la crucifixión. “El Señor quiso oprimirlo con el sufrimiento. Y puesto que él se entregó en sacrificio por el pecado, tendrá larga vida y llegará a ver a sus descendientes; por medio de él tendrán éxito los planes del Señor. Después de tanta aflicción verá la luz, y quedará satisfecho al saberlo; el justo siervo del Señor liberará a muchos, pues cargará con la maldad de ellos.” (Isaías 53:10-11)

El obispo Robert Barron en su reciente publicación “Eucaristía” hace evidente, hábilmente, la relación indispensable entre el sacrificio y la genuina comunidad y comunión. Esto último no es posible sin lo primero. El obispo Barron aplica la historia de la Fiesta de Babette para arrojar luz sobre la necesidad de la muerte de Cristo en la cruz para la vida del mundo y para su cuerpo, la iglesia. La Eucaristía brota del cuerpo partido y la sangre derramada en el sacrificio. Las Escrituras reflexionan profundamente sobre este supremo acto de amor. “El amor más grande que uno puede tener es dar su vida por sus amigos.” (Juan 15:13)

Asimismo, en la Última Cena del Evangelio de Juan, el siguiente pasaje introduce el lavatorio de los pies de los apóstoles. “Jesús sabía que había llegado la hora de que él dejara este mundo para ir a reunirse con el Padre. Él siempre había amado a los suyos que estaban en el mundo, y así los amó hasta el fin.” (13:1)

San Pablo, que no estuvo presente en la Última Cena, pero experimentó el amor imperecedero del Señor después de la resurrección, tal como lo hacemos nosotros, anima nuestra fe en su carta a los Romanos. “¡Que si Dios está a nuestro favor, nadie podrá estar contra nosotros! Si Dios no nos negó ni a su propio Hijo, sino que lo entregó a la muerte por todos nosotros, ¿cómo no habrá de darnos también, junto con su Hijo, todas las cosas?” (8:31-32) “¡Nada podrá separarnos del amor que Dios nos ha mostrado en Cristo Jesús nuestro Señor!” (39) La obediencia y la humillación de Cristo brotaron de una disposición interior y de una perfecta voluntad de preferir nuestro bien al suyo, y nuestra vida a la suya.

La libertad genuina requiere sacrificio, y no hay mejor lugar para comenzar y terminar que teniendo “… unos con otros la manera de pensar propia de quien está unido a Cristo Jesús, el cual: Aunque existía con el mismo ser de Dios, no se aferró a su igualdad con él.” (Fil 2:5-6) La obediencia y la disposición interior del discípulo reposarán en la convicción de que “ … que si el grano de trigo al caer en tierra no muere, queda él solo; pero si muere, da abundante cosecha.” (Juan 12:24) Por lo menos la mayoría de las veces, el desinterés, la abnegación y el deseo del bien de los demás son las normas para nuestras vidas.

“Si alguno quiere ser discípulo mío, olvídese de sí mismo, cargue con su cruz y sígame.” (Mt 16:24) Mientras caminamos por la fe a través de la Semana Santa para seguir fielmente al Buen Pastor hacia la alegría de la Pascua, que la siguiente oración de San Ignacio de Loyola revele nuestra disposición interior.

” Tomad, Señor, y recibid
toda mi libertad,
mi memoria,
mi entendimiento
y toda mi voluntad;
todo mi haber y mi poseer.

Vos me disteis,
a Vos, Señor, lo torno.
Todo es Vuestro:
disponed de ello
según Vuestra Voluntad.

Dadme Vuestro Amor y Gracia,
que éstas me bastan.
Amén.

Walk by faith through Holy Week

In the days ahead we enter into the commemoration and celebration of the Lord’s life-giving death and resurrection. It is Holy Week and on this Palm Sunday weekend we fix our gaze toward Jerusalem with the proclamation of the Passion Narrative from the Gospel of Luke. From the Cross in Luke’s Gospel Jesus forgives those who crucified him, welcomed the repentant thief into paradise, and commended his dying spirit to God his Father in loving submission. The passion of the Lord is an amazing love story. For most of the faithful in the Catholic Church Palm Sunday will culminate with Mass on Easter with the renewal of the promises of Baptism in the light of the Lord’s resurrection.

Bishop Joseph R. Kopacz

Between Palm Sunday and Easter, we walk by faith through the Sacred Triduum, comprised of the Lord’s Supper on Holy Thursday, the Commemoration of the Passion on Good Friday, and the Easter Vigil on Holy Saturday evening celebrating the unabridged Holy Week version of the saving mission of our Lord Jesus Christ. These are royal liturgies that re-present the events of nearly two thousand years ago with the power of the Holy Spirit to transform our lives and conform them to the beloved Son of God in humility, obedience and submission of will. This is the grace and beauty of Holy Week that await us.

Holy Thursday and Good Friday are the fulfillment of the Jewish Passover  when the Suffering Servant poured out his life for the sheep. During the Commemoration of the Passion on Good Friday the prophet Isaiah presents the image of the Suffering Servant as the pattern for the crucifixion. “God desired to afflict him with sufferings, and he offered his life as a sacrifice for sin. For this he will see his descendants in a long line, and the plan of God will prosper in his hands.” (Isaiah 53:10-11) 

Bishop Robert Barron in his recent publication “Eucharist” deftly makes evident the indispensable relationship between sacrifice and genuine community and communion. The latter is not possible without the former. Bishop Baron applies the story of Babette’s Feast to shed light on the necessity of Christ’s death on the cross for the life of the world, and for his  body, the church. The Eucharist flows from the body broken and blood poured out in sacrifice. The Scriptures reflect profoundly on this supreme act of love. “Greater love has no man than this, to lay down one’s life for his friends.” (John 15:13)

Likewise, at the Last Supper in John’s Gospel the following passage introduces the washing of the apostles’ feet. “When Jesus knew that his hour had come to depart this world to the Father, having loved his own who were in the world, he loved them to the end.” (13:1)

St. Paul who was not present at the Last Supper, but experienced the Lord’s undying love as we do, post-resurrection, animates our faith in his letter to the Romans. “If God is for us, who can be against us? God did not spare his own Son, but delivered him up for us all, will he not give us all things with him?” (8:31-32) “Nothing will be able to separate us from the love of God in Christ Jesus our Lord.” (39) Christ’s obedience and humiliation flowed from an interior disposition and a perfect will to prefer our good to his own, and our life to his own.

Genuine freedom requires sacrifice, and there is no better place to begin and end than “having the same mind that was in Christ Jesus, who, though he was in the form of God did not count equality with God, a thing to be grasped.” (Phil 2:5-6) The disciple’s obedience and inner disposition will rest upon the conviction that “unless the grain of wheat falls to the ground and dies, it remains just a grain of wheat, but if it dies, it produces much fruit.” (John 12:24) At least as often as not, selflessness, abnegation, and the desire of the good of another are the standards for our lives.

“If anyone would come after me, let him deny himself, take up his Cross and follow me.” (Mt 16:24) As we walk by faith through Holy Week to faithfully follow the Good Shepherd to the joy of Easter, may the following prayer of St. Ignatius reveal our inner disposition. “Take, Lord, receive all my liberty, my memory, my understanding, my whole will, all that I have and all that I possess. You gave it all to me, Lord; I give it all back to you. Do with it as you will, according to your good pleasure. Give me your love and your grace; for with this I have all that I need.”

Call for consecration originated with Our Lady of Fatima

By Bishop Joseph R. Kopacz, D.D.
The feast of the Annunciation, March 25 which celebrates the moment in which Mary accedes in all wonder and mystery to be the mother of God’s beloved Son, takes on added significance this year in response to Pope Francis’ call to the church to consecrate Russia and the Ukraine to the Immaculate Heart of Mary.

Bishop Joseph R. Kopacz

For nearly a month now, there is a desperate plea and prayer for peace for the people of the Ukraine. Our prayer is not limited to this conflict but reaches out to all war-torn nations in our world. However, the inspiration to consecrate a nation, in particular, Russia, afflicted by communism, to the Blessed Mother’s Immaculate Heart originated with Our Lady of Fátima, based on her apparitions reported in 1917 by three shepherd children at the Cova da Iria, in Fátima, Portugal.

The three children were Lucía dos Santos and her cousins Francisco and Jacinta Marto. The apparitions occurred between May 13, 1917 and Sept. 13, 1917. The consecration of Russia to the Immaculate Heart of Mary was first requested on July 13, 1917 as World War I raged and the menace of communism was advancing.

Pope Francis’ decision to consecrate Russia and the Ukraine to the Immaculate Heart of Mary on the Solemnity of the Annunciation comes at another crucial time for the church and the world. The Ukraine’s Latin Rite Bishops made the appeal to Pope Francis after Russia launched its invasion on Feb. 24, one month ago.

This is not the first time that the Vicar of Christ, the Bishop of Rome, has consecrated nations and peoples to the Immaculate Heart of Mary. In the aftermath of the assassination attempt on his life in 1981, St. Pope John Paul II immediately thought of consecrating the world to the Immaculate Heart of Mary and he himself composed a prayer for what he called an “Act of Entrustment,” which was to be celebrated in the Basilica of Saint Mary Major on June 7, 1981, the Solemnity of Pentecost. The following is the part which refers specifically to the Act of Entrustment:

“Mother of all individuals and peoples, you know all their sufferings and hopes. In your motherly heart you feel all the struggles between good and evil, between light and darkness, that convulse the world: accept the plea which we make in the Holy Spirit directly to your heart and embrace with the love of the Mother and Handmaid of the Lord those who most await this embrace, and also those whose act of entrustment you too await in a particular way. Take under your motherly protection the whole human family, which with affectionate love we entrust to you, O Mother. May there dawn for everyone the time of peace and freedom, the time of truth, of justice and of hope.”

In order to respond more fully to the requests of Our Lady, the Holy Father desired to make more explicit during the Holy Year of the Redemption the Act of Entrustment of May 7, 1981, which had been repeated in Fatima on May 13, 1982.

On March 25, 1984 in St. Peter’s Square, while recalling the fiat uttered by Mary at the Annunciation, the Holy Father, in spiritual union with the Bishops of the world, who had been convoked beforehand, entrusted all men and women and all peoples to the Immaculate Heart of Mary, in terms which recalled the heartfelt words spoken in 1981.

In a 1989 handwritten letter, Sister Lucia said that Pope John Paul’s consecration of the whole world to the Immaculate Heart of Mary was “accepted in heaven.” The Vatican’s Congregation for the Doctrine of the Faith said the consecration had been completed to Sister Lucía’s satisfaction. “The decision of His Holiness Pope John Paul II to make public the third part of the secret of Fatima brings to an end a period of history marked by tragic human lust for power and evil, yet pervaded by the merciful love of God and the watchful care of the Mother of Jesus and of the church.” (The Message of Fatima, 2000)

On Friday, March 25 there will be prayers of consecration rising up to heaven from all over the world. Our diocese will be in solidarity with the universal church with a special holy hour of consecration at 11 a.m. at the Cathedral of St. Peter the Apostle in Jackson, followed by Mass for the Solemnity of the Annunciation. Likewise, there will be prayer throughout the diocese.

Cardinal Ratzinger as head of the Congregation on the Doctrine of the Faith wrote in the 2000 document, “The Message of Fatima” that “we believe that the action of God, the Lord of history, and the co-responsibility of men and women in the drama of God’s creative freedom, are the two pillars upon which human history is built. Our Lady, who appeared at Fatima, recalls these forgotten values. She reminds us that humanity’s future is in God, and that we are active and responsible partners in creating that future.”
The following is an excerpt from the prayers that will rise like incense on the Solemnity of the Annunciation.

“Most Holy Virgin Mary, tender Mother of men and women, to fulfill the desires of the Sacred Heart of Jesus and the request of the Vicar of Your Son on earth, we consecrate Russia and the Ukraine to your Sorrowful and Immaculate Heart, O Queen of the Most Holy Rosary, and we recommend to You, all the people of our country and all the world. Please accept our consecration, dearest Mother, and use us as You wish to accomplish Your designs in the world.”

Nuestra Señora de Fátima, origen del llamado a la consagración

Por Obispo Joseph R. Kopacz, D.D.
La fiesta de la Anunciación, el 25 de marzo, celebra el momento en que María accede con todo asombro y misterio a ser la madre del Hijo amado de Dios. Este año adquiere un significado adicional en respuesta al llamado del Papa Francisco a la iglesia para consagrar Rusia y Ucrania al Inmaculado Corazón de María.
Desde hace casi un mes, hay una súplica y oración desesperadas por la paz para el pueblo de Ucrania. Nuestra oración no se limita a este conflicto, sino que se extiende a todas las naciones devastadas por la guerra en nuestro mundo. Sin embargo, la inspiración para consagrar una nación, en particular Rusia, afligida por el comunismo, al Inmaculado Corazón de la Santísima Madre se originó en Nuestra Señora de Fátima, en base a las apariciones relatadas en 1917 por los tres niños pastores en Cova da Iria, en Fátima, Portugal.

Obispo Joseph R. Kopacz

Los tres niños eran Lucía Dos Santos y sus dos primos Francisco y Jacinta Marto. Las apariciones ocurrieron entre el 13 de mayo de 1917 y el 13 de septiembre de 1917. La consagración de Rusia al Inmaculado Corazón de María se solicitó por primera vez el 13 de julio de 1917, cuando se desató la Primera Guerra Mundial y avanzaba la amenaza del comunismo.

La decisión del Papa Francisco de consagrar Rusia y Ucrania al Inmaculado Corazón de María en la Solemnidad de la Anunciación llega en otro momento crucial para la iglesia y el mundo. Los obispos del Rito Latino de Ucrania hicieron el llamamiento al Papa Francisco después que Rusia lanzara su invasión, hace un mes, el 24 de febrero.

Esta no es la primera vez que el Obispo de Roma y Vicario de Cristo consagra naciones y pueblos al Inmaculado Corazón de María. Después del atentado contra su vida en 1981, el Papa San Juan Pablo II inmediatamente pensó en consagrar el mundo al Inmaculado Corazón de María y él mismo compuso una oración que llamó un “Acto de Encomienda”, que fue celebrado en la Basílica de Santa María la Mayor el 7 de junio de 1981, en la solemnidad de Pentecostés. La porción siguiente es la que se refiere específicamente al Acta de Encomienda:

“Madre de los hombres y de los pueblos, Tú conoces todos sus sufrimientos y sus esperanzas, Tú sientes maternalmente todas las luchas entre el bien y el mal, entre la luz y las tinieblas que sacuden al mundo, acoge nuestro grito dirigido en el Espíritu Santo directamente a tu Corazón y abraza con el amor de la Madre y de la Esclava del Señor a los que más esperan este abrazo, y, al mismo tiempo, a aquellos cuya entrega Tú esperas de modo especial. Toma bajo tu protección materna a toda la familia humana a la que, con todo afecto a ti, Madre, confiamos. Que se acerque para todos, el tiempo de la paz y de la libertad, el tiempo de la verdad, de la justicia y de la esperanza.”

Para responder más plenamente a las peticiones de Nuestra Señora, el Santo Padre quiso hacer más explícito el Acta de Encomienda durante el Año Santo de la Redención del 7 de mayo de 1981, que había sido repetida en Fátima el 13 de mayo de 1982.

El 25 de marzo de 1984 en la Plaza de San Pedro, recordando el fiat pronunciado por María en la Anunciación, el Santo Padre, en unión espiritual con los Obispos del mundo, que habían sido convocados de antemano, encomendó a todos los hombres y mujeres de todos los pueblos al Inmaculado Corazón de María, en términos que recordaron las sentidas palabras pronunciadas en 1981.

En una carta manuscrita de 1989, la Hermana Lucía dijo que la consagración del mundo entero al Inmaculado Corazón de María por parte del Papa Juan Pablo II fue “aceptada en el cielo.” La Congregación para la Doctrina de la Fe del Vaticano dijo que la consagración se completó a satisfacción de la hermana Lucía. “La decisión del Santo Padre Juan Pablo II de hacer pública la tercera parte del «secreto» de Fátima cierra una página de historia, marcada por la trágica voluntad humana de poder y de iniquidad, pero impregnada del amor misericordioso de Dios y de la atenta premura de la Madre de Jesús y de la Iglesia.” (El Mensaje de Fátima, 2000)

El viernes 25 de marzo habrá oraciones de consagración subiendo al cielo desde todo el mundo.
Nuestra diócesis se solidarizará con la iglesia universal con una hora santa especial de consagración a las 11 a.m. en la Catedral de San Pedro Apóstol en Jackson, seguida de una Misa por la Solemnidad de la Anunciación. Asimismo, habrá oración a través de toda la diócesis.

El Cardenal Ratzinger como jefe de la Congregación para la Doctrina de la Fe escribió en el documento de 2000, “El Mensaje de Fátima” que “…creemos que la acción de Dios, Señor de la historia y la corresponsabilidad de hombres y mujeres en el drama de la libertad creadora de Dios, son los dos pilares sobre los que se construye la historia humana. Nuestra Señora, que se apareció en Fátima, recuerda estos valores olvidados. Ella nos recuerda que el futuro de la humanidad está en Dios y que somos socios activos y responsables en la creación de ese futuro.”

Lo siguiente es un extracto de las oraciones que se elevarán como incienso en la Solemnidad de la Anunciación.

“Santísima Virgen María, tierna Madre de los hombres y mujeres, para cumplir los deseos del Sagrado Corazón de Jesús y la petición del Vicario de Tu Hijo en la tierra, consagramos Rusia y Ucrania a tu Doloroso e Inmaculado Corazón, ¡oh!, Reina del Santísimo Rosario y encomendamos a Ti, a todo el pueblo de nuestra patria y de todo el mundo. Por favor acepta nuestra consagración, Madre queridísima, y úsanos como Tú deseas para realizar Tus designios en el mundo.”