Conversión: Nada es imposible para Dios

Obispo Joseph R. Kopacz

Por Obispo Joseph Kopacz
La demanda de conversión resuena en esta Cuaresma, por toda la Iglesia Católica, a medida que profundizamos aún más para desarraigar el mal del abuso sexual infantil y su demonio acompañante, el abuso de poder por parte de los líderes de la Iglesia. Aunque la conversión o metanoia pueden ser dolorosamente lentas, ya sea en la vida de un individuo o en una institución, la verdad y la demanda de justicia y misericordia nos obligan en este momento histórico a saber que nada es imposible para Dios (Lucas 1,37).
La Buena Nueva de Jesucristo no puede ser un faro de esperanza para el mundo a menos que la luz del Evangelio transforme a la Iglesia.
Durante esta Cuaresma, siempre doy gracias a todos los que tienen un profundo amor por la Iglesia, el Cuerpo de Cristo, y que quieren ver una temporada de refrigerio pero que entienden que, de acuerdo a las palabras de Dietrich Bonhoeffer, esto no es una cuestión de gracia barata. San Pedro en la proclamación del Kerygma en el primer Pentecostés señaló el camino para cada generación. “Por eso, vuélvanse ustedes a Dios y conviértanse, para que Él les borre sus pecados” (Hechos 3,19)).
Nunca nos cansemos de acompañar a quienes soportan la carga injusta de abuso sexual, que se experimentó especialmente en comunidades de nuestra Iglesia, sino también en fomentar la esperanza y la sanación de quienes padecen este flagelo donde quiera que se origine.
El Miércoles de Ceniza fuimos marcados con las cenizas del arrepentimient para el camino de la oración, el ayuno y la limosna. Estos tres pilares de la Palabra de Dios y la Eucaristía, cuerpo y sangre del Señor derramada por nosotros, son las lámparas para guiar nuestros pies durante la temporada sagrada de Cuaresma, pero verdaderamente, para cada estación, de cada año, como forma de vida.
Es fácil compartimentar estos fundamentos de nuestra fe, con una comida ligera el viernes, una oración rápida por la mañana o un cheque indoloro en domingo. Agradezcamos a Dios por esos momentos de gran avance en nuestras vidas, que nos ponen de rodillas, que crean hambre profunda y nos obligan a confiar en la generosidad de los demás.
Cuando viajé recientemente a la India durante dos semanas, había signos evidentes de pobreza y desesperación, como pueden imaginar, así como de la dedicación evangélica desinteresada de los discípulos ordenados, religiosos profesos y laicos.
En el sur de la India, uno de los sacerdotes todavía recordaba las consecuencias inmediatas de las graves inundaciones del año pasado. Ricos y pobres fueron expulsados de sus hogares y obligados a encontrar todos juntos una vivienda temporal. Algunos de los ricos se avergonzaron de esta repentina privación y se escondían detrás de las pantallas para la distribución diaria del pan con la esperanza de pasar desapercibidos. Gradualmente, salieron del aislamiento y hoy son algunos de los benefactores más grandes en el ministerio de servir a los abandonados. A menudo, se necesita una crisis para desencadenar una experiencia más profunda que la de nuestra humanidad común, fácilmente oculta bajo una apariencia en los estratos sociales.
Cada uno de nosotros tiene pasajes favoritos de las escrituras que nos pueden mantener en el camino durante el maratón espiritual que tenemos por delante. Dos versículos en particular hablan tanto de mi corazón como del corazón de la Iglesia en nuestros días. San Pablo nos alienta en nuestra disciplina de Cuaresma como él alentó a Timoteo. “Porque Dios no nos dio un espíritu de cobardía, sino de poder, amor y autocontrol. Así que no te avergüences de tu testimonio ante nuestro Señor”. (2 Timoteo 1,7-8)
Cada uno de nosotros, como individuos y familias, podemos aplicar los tres pilares: la oración, el ayuno y la limosna y poner en práctica las palabras de San Pablo. Además, como Iglesia, con San Pablo, sabemos que estamos al servicio del Reino de Dios en este mundo. “No den, pues, lugar a que se hable mal de ese bien que ustedes tienen. Porque el Reino de Dios no es una cuestión de comer o beber determinadas cosas, sino de vivir en justicia, paz y alegría por medio del Espíritu Santo. El que de esta manera sirve a Cristo, agrada a Dios y es aprobado por los hombres. Entonces, busquemos lo que nos lleva a la paz y a edificarnos unos a otros” (Romanos 14, 16-19). Con este espíritu podemos reconstruir la casa de Dios, la Iglesia, en medio de la crisis, y por todas las razones piadosas para eliminar la ceguera del pecado. Termino con las palabras del Papa Francisco de su mensaje de Cuaresma en 2017.
“Queridos amigos, la Cuaresma es el momento propicio para renovar nuestro encuentro con Cristo, vivir en su palabra, en los sacramentos y en nuestro prójimo. El Señor, que superó los engaños del tentador durante los cuarenta días en el desierto, nos muestra el camino que debemos tomar. Que el Espíritu Santo nos guíe en un verdadero viaje de conversión, para que podamos redescubrir el don de la palabra de Dios, purificarnos del pecado que nos ciega y servir a Cristo presente en nuestros hermanos y hermanas necesitados. Aliento a todos los fieles a expresar esta renovación espiritual también compartiendo las Campañas de Cuaresma promovidas por muchas organizaciones de la Iglesia en diferentes partes del mundo, y así favorecer la cultura de encuentro en nuestra única familia humana. Oremos los unos por los otros para que, al compartir la victoria de Cristo, podamos abrir nuestras puertas a los débiles y pobres. Entonces podremos experimentar y compartir al máximo la alegría de la Pascua”

Jóvenes , el Ahora de Dios

CIUDAD DE PANAMÁ (CNS) – Lisboa, Portugal, abrirá sus puertas a los jóvenes del mundo en el 2022 para la próxima Jornada Mundial de la Juventud (JMJ).
Los portugueses reaccionaron ondeando la bandera de su país y coreando: “¡Somos la juventud del papa!”. En su homilía, el Santo Padre alentó a los jóvenes católicos
“Ustedes, queridos jóvenes, no son el futuro sino el ahora de Dios. ”

 

PANAMA – Joel Montoya, Jr. en una selfie, junto al portarretrato del Papa. Joel de la parroquia de Santa Teresa en Jackson publicó esta foto, el souvenir más importante, en su cuenta de Facebook durante su visita a Panamá como delegado a la Jornada Mundial de la Juventud (JMJ) celebrada desde el 22 al 27 de enero. (Fotos cortesía de Joel Montoya)

Jóvenes de Nuestra Diócesis
Joel Montoya, Jr. describe “el privilegio de ser invitado a la JMJ 2019 en Panamá” como una experiencia inolvidable que tuvo un gran impacto en su vida. “Jamás en mi vida había visto tanta gente junta; pero lo más bonito que me sorprendió fue que eran todos jóvenes católicos….Me di cuenta que la iglesia católica está viva y llena de jóvenes que quieren hacer un cambio para el bien del mundo”, dijo
Maria Isamar Mazy, Juan Enrique Parra y Roberto Zapata de la Catedral de San Pedro Apóstol participan en un programa pastoral bíblico para líderes organizado por el Instituto” Fe y Vida”. El programa se basa en la Biblia Juvenil Católica y es recibido en la Diócesis de Knoxville en Tennessee. Próximamente será la graduación, después de cuatro intensos encuentros.
Susana, Andrés, Cecilia y Rosamaría Becerrill asitirán el 2 y 3 de marzo próximos a los talleres del Libro de la Pascua Juvenil. Los hermanos se unen a unos cinco jóvenes más.

KNOXVILLE, Tenn. – Juan Enrique Parra, después de su presentación en el grupo de trabajo (Foto por María Isamar Mazy)

Tome nota

Vírgenes y Santos. Celebraciones

Miércoles de Ceniza. 6 de marzo
San Juan de Dios. Viernes, 8 de marzo.
San José. Lunes,18 de marzo
Solemnidad de la Anunciación del Señor. Lunes, 25 de marzo.

Diócesis

Jackson, Catedral de San Pedro. El Día Mundial del Matrimonio 2019 Domingo, 24 de febrero a las 3 p.m. La Misa oficiada por el obispo Joseph R. Kopacz honrará a todas las parejas casadas y en especial a las que celebran sus 25, 50, 60 u otro aniversario significativo. Entre ellas estarán 5 parejas latinas:
Bodas de Topacio (41 años)
Miguel Solano Torres y Concepción Herrera Pérez, de la Catedral de San Pedro
Bodas de Plata (25 años)
Ernesto e Irma Sánchez, de la Catedral de San Pedro
Mario y Carolina Lemus de la Inmaculada Concepción en West Point
Monte y Mónica Mayo, de la Basílica de Santa María en Natchez,
Carmen e Isidro Vieyra de Santa Teresa de Jackson
Convocatoria

Día Católico en el Capitolio.
Miércoles, febrero 27 a las 9 a.m. con el tema Reforma del Sistema de Justicia con la presencia de los Obispos Joseph R. Kopacz de la Diócesis de Jackson y Louis F. Kihneman de la Diócesis de Biloxi. El tema Reforma de la justicia penal basada en los principios de justicia restaurativa y otros contaran con los oradores John Koufos, Director Nacional de Iniciativas de Reingreso y Haley M. Brown, Fiscal del Condado de Oktibbeha y Profesora de Derecho de la Universidad Estatal de Mississippi entre otros. Regístrese en el sitio web de Caridades Católicas.

Retiro de Confirmación Diocesano. A celebrarse en marzo los dias 30-31 en Lake Forest Ranch, en Macon, MS. El costo es de $50.00 por persona e incluye comida, hospedaje y playera. La registración tiene que ser a través de la parroquia. El plazo de registro se vence el 11 de marzo de 2019.

Retiro para jóvenes hispanos mayores de 18 años. A celebrarse el sábado, 6 de abril en la parroquia Sacred Heart, Canton desde las 8:30 a.m. a 5 p.m. Donación de $10 dólares por persona que incluye comida y playera. . La registración debe ser a través de la parroquia. El plazo de registro se vence el 15 de marzo de 2019.

Retiro para jóvenes de 13 a 17 años. A celebrarse el sábado, 13 de abril de 8 a.m. a 5 p.m. en St. Jude, Pearl.

Ambiente Seguro
Para reportar un abuso: Licenciada Valerie McClellan, trabajadora social. Por favor, contáctela al
601-326-372

Escuela de Padres

Por Ali y Patricia López
HAZLEHURST – El pasado 3 de febrero en la Misión de San Martin se celebró otra sesión de formación de los padres y madres de los niños que atienden nuestras clases de educación religiosa.
El tema “Responsabilidad de los Padres en la Educación de los Hijos” fué facilitado por Edward y Susana Flores, pertenecientes al equipo dirigente del Movimiento Familiar Cristiano Católico USA.
Estamos en el segundo año desde que iniciamos este ambicioso programa de formación. Cada primer domingo de cada mes, un nuevo tema de formación es compartido con los asistentes. Los padres y madres no solo reciben formación, sino también tienen la oportunidad de compartir sus experiencias y hacer planteamientos pertinentes al tema que se esté tratando en la sesión.
Desde octubre de 2017, cuando comenzó el programa de Escuela para Padres, la participación de los padres ha incrementado llegando en febrero de este año a doblar en número la participación en las sesiones dominicales.
Con este programa, en San Martin, seguimos apoyando las prioridades pastorales de nuestra diócesis en cuanto a la formación permanente de Discípulos comprometidos.

HAZLEHURTS – (i-d)Edward y Susana Flores del Movimiento Familiar Cristiano Católico USA y padres de la comunidad, Feb. 3 (Foto por Ali y Patricia López)

(Ali y Patricia López son líderes catequistas del programa de Escuela para Padres, además sirven como Ministros de Eucaristía, lectores y pertenecen al Consejo Hispano Diocesano).

Católicos en el Mundo

PANAMA CITY (CNS) – El Papa Francisco oró por encontrar una solución pacífica a la inestabilidad e incertidumbre que reina en Venezuela. (Por Junno Arocho Esteves)
CARACAS, Venezuela (CNS) – La conferencia episcopal venezolana dice que el nuevo gobierno de Nicolás Maduro es ilegítimo y ha pedido un cambio de gobierno. (Por Cody Weddle)
WASHINGTON (CNS) – Al no ser escuchados en su país, nicaragüenses piden ayuda de la OEA. (Por Rhina Guidos)
PINAR DEL RIO, Cuba – La Parroquia del Sagrado Corazón de Jesús, en el poblado de Sandino fue inaugurada en febrero 27 y es una de las únicas tres iglesias que el Gobierno cubano ha autorizado construir.
CIUDAD DE MÉXICO (CNS) – La conferencia de obispos mexicanos confirmó que 152 sacerdotes en los últimos nueve años han sido suspendidos de su ministerio por abusar sexualmente de menores. En una declaración publicada el 12 de febrero, la conferencia publicó la figura preliminar, aunque prometió que: “En los siguientes meses se continuará con el esfuerzo por tener el diagnóstico completo de casos de abuso sexual infantil en México”. (Por David Agren)
CUCUTA, Colombia (CNS)—Iglesias en la frontera de Colombia trabajan para asistir a venezolanos desesperados. En Colombia, agencias de caridad católicas están haciendo todo lo posible para ayudar a los venezolanos que entran al país buscando medicina, comida, y trabajo. El comedor social de la Divina Providencia en Cucutá, proporciona unas 4,000 comidas diarias para migrantes y refugiados, cuatro veces más de lo que hacía cuando se abrió en 2017. (Por Manuel Rueda)

A damaged church is seen Jan. 28, 2019, the day after a tornado ripped through a neighborhood in Havana. An EF3 tornado and pounding rains smashed into the eastern part of Cuba’s capital, toppling trees, bending power poles and flinging shards of metal roofing through the air. (CNS photo/Reuters)

Obispo Chanche Award: Evelyn Villanueva Riveros, Joel y Rosalinda Montoya

Por Berta Mexidor
JACKSON – Tres hispanos recibirán este sábado 23 de febrero el Premio Obispo Chanche 2019 por su contribución a la parroquia, la comunidad y la Iglesia en general. El premio será recibido en la Catedral de San Pedro, en misa oficiada por el obispo Joseph Kopacz, y consta de diploma y medalla.
Nominados por Monseñor Elvin Sunds, párroco de Santa Teresa, está el matrimonio de Joel y Rosalinda Montoya y Evelyn Villanueva Riveros ha sido nominada por el padre Robert Dore, de la parroquia de St. Michael en Vicksburg,
El Premio Obispo Chanche fue creado en 2012, durante las celebraciones del 175º aniversario de la diócesis. El Obispo Chanche fue el primer obispo de la diócesis, establecida y radicada en Natchez, en el año 1837. El premio se otorga individualmente o a grupos de personas con un trabajo evangelizador y de servicio destacado dentro de la parroquia, la comunidad o la Diócesis.
Joel y Rosalinda Montoya
Para fundamentar su nominación, Monseñor Elvin explicó la gran tarea de liderazgo cristiano que han desplegado Joel y Rosalinda, “Gracias al liderazgo de Joel y Rosalinda, y gracias al espíritu acogedor de los antiguos miembros de la parroquia de St. Therese, se ha hecho sentir a la comunidad hispana no como invitados en la parroquia sino como familia.”

JACKSON – Parroquia Santa Teresa. Joel y Rosalinda trabajan y motivan a los jovenes involucrandose en todas las actividades de la parroquia. Aquí en la Danza Guadalupana en 2018 de la parroquia (Foto cortesia de Joel Montoya)

El matrimonio Montoya llegó a Santa Teresa después de la clausura de St. Mary en el 2015. La parroquia de Santa Teresa abrió sus puertas a todas las familias provenientes de St. Mary. Monseñor Elvin explica que “los hispanos abrazaron la iglesia de Santa Teresa como su iglesia. Como resultado, la Iglesia de Santa Teresa, que había experimentado un descenso dramático de miembros en los últimos años, se ha duplicado en tamaño con la llegada de nuevos feligreses hispanos. Han dado nueva vida y una nueva energía a la parroquia”
Monseñor Elvin describe con detalles el porqué de la nominación de esta pareja “Joel y Rosalinda ayudaron a la comunidad hispana a tener un sentido de pertenencia a la parroquia. Una indicación del sentido de propiedad es su compromiso de construir un nuevo edificio para albergar las oficinas de la parroquia y las aulas de educación religiosa. Además de hacer un compromiso financiero significativo con el proyecto de construcción, los feligreses hispanos se han comprometido a donar su trabajo para la construcción del edificio. La mano de obra donada ha reducido el costo del edificio en $ 115,000. Joel y Rosalinda jugaron un papel clave para que esto sucediera. Joel aportó dinero, trabajo y ayudó a reclutar y coordinar a otros trabajadores voluntarios.”
Los resultados a notar no son solamente económicos según argumenta el padre Elvin “Además, la riqueza de las culturas hispánicas ha bendecido a la parroquia. Los feligreses, tanto hispanos como no hispanos, disfrutan de Las Mañanitas, Las Posadas, la celebración de Nuestra Señora de Guadalupe y un Via- Crucis en vivo y los bautismos en español durante la misa en inglés. Los bautismos de los niños hispanos jóvenes son un signo positivo de una nueva vida para la parroquia “, añade.
Joel es un contratista general que trabaja por cuenta propia y tiene su propia empresa de construcción. Rosalinda lleva la contabilidad para la empresa. Rosalinda también ha sido un ejemplo de alguien que le da tiempo, talento y liderazgo a la parroquia. Es miembro del Consejo Pastoral y del Comité de Liturgia. Durante tres años, Rosalinda ha sido la directora de la Escuela Parroquial de Religión para los hispanos. Como una buena líder, preparó a alguien para que ocupara su lugar este año, y Rosalinda ha regresado a enseñar una de las clases. Ella coordina la fiesta anual de Guadalupe y la venta mensual de alimentos, después de la misa dominical, para apoyar la construcción de la nueva oficina y el edificio de educación religiosa. Ella sirve como un ministro de la Eucaristía.
Joel sirve en el Consejo de Finanzas y el Comité de Construcción de la parroquia. Es director del Ministerio de la Juventud, maestro de PSR, lector, comentarista y ministro de la Eucaristía. Joel y Rosalinda son líderes en el Movimiento Familiar Cristiano Católico y proveen preparación matrimonial para parejas comprometidas. Monseñor Elvin concluye la labor y ejemplo de esta pareja, cuando afirma que debido al liderazgo de Joel y Rosalinda “los hispanos están involucrados en todos los aspectos de la vida parroquial.”

VICKSBURG – Parroquia de St, Michael. Durante misa celebrada por el padre Curley, Evelyn lee el evangelio (Foto cortesia de Evelyn Villanueva)

Evelyn Villanueva
El padre Dore evalúa a Evelyn Villanueva Riveros, casada con el Dr. Guillermo Riveros, Evelyn como la “cara de la comunidad Hispana en Vicksburg”.
La comunidad de Vicksburg no tiene, por ahora, más misas en español. Por más de diez años, Evelyn fue la liturgista de la misa que se celebraba en St. Michael, reclutaba ministros litúrgicos y servía como traductora de la homilía del padre Curley y de todos aquellos que la han necesitado en programas sacramentales.
Evelyn es de Puerto Rico, madre de dos hijos e ingeniera en el Centro de Investigación y Desarrollo de Ingeniería del Ejército de los EE. UU. Evelyn ha sido voluntaria de Soup Kitchen, del Comité de Duelo, un ejemplo a seguir en la Semana de las grandes mentes en Ciencias, Tecnología, Ingeniería y Matemáticas, (STEM, por sus siglas en inglés) y ha obtenido la Medalla por Logros para el Servicio Civil otorgada por el Departamento de del Ejército de los Estados Unidos, (Army Achievement Medal for Civilian Service, por su nombre en inglés). Ha participado en Cursillo y actividades del Ministerio Hispano. Ella también ha desempeñado un papel fundamental en la preparación bautismal para padres hispanos jóvenes. Evelyn conduce el entrenamiento para padres y padrinos, ya sea que el bebé esté siendo bautizado en St. Michael o en algún otro lugar. Debido a que ella es una mujer de profunda fe, Evelyn se toma muy en serio este ministerio.
El padre Dore recuerda que la cúspide del compromiso de Evelyn con su gente fue en el otoño de 2017 cuando” su país de origen fue destruido por el huracán María. El hecho de no poder comunicarse con la familia y los amigos hizo que esta vez fuera muy difícil para Evelyn, pero se esforzó por hacer todo lo posible por sus compatriotas.
Ella llevó su amor por el ministerio hispano y su amor por el país a la escala global.” El padre Dore cuenta que “Casi sin ayuda, dispuso que el St. Michael Parish Hall se usara como lugar de entrega del Condado de Warren para los artículos de ayuda que van a Puerto Rico. Los artículos fueron recolectados y clasificados por tres semanas. Luego, en un sábado muy caluroso y húmedo, con un acondicionador de aire roto en el salón parroquial, Evelyn reunió a su tripulación para colocar los artículos en una caja y etiquetarlos para el envío. Fue un asunto de todo el día para poner artículos donados en 5 camiones cargados de agua, alimentos no perecederos, ropa y juguetes que salieron de St. Michael ese día. ¡Fue increíble!”
El padre Dore concluye su recomendación añadiendo “La naturaleza misma del ministerio de la iglesia generalmente significa un sacrificio del tiempo de uno, el tiempo que podría gastarse con la familia o en alguna actividad de ocio. Evelyn hace una gran cantidad de viajes para su trabajo y tiene dos hijos en la universidad. Es difícil imaginar que queda tiempo para cualquier ministerio voluntario. Sin embargo, ahí está ella. También se sabe que aprovecha las oportunidades para enriquecer su propia vida de fe. Ha participado en el Cursillo y en varias clases y talleres de formación en la fe diocesana”

Papa remueve a ex-carnenal McCarrick. Cumbre en Vaticano

Por Carol Glatz Catholic
CIUDAD DEL VATICANO (CNS) – El Papa Francisco ha confirmado la remoción del sacerdocio de Theodore E. McCarrick, el ex cardenal y arzobispo de 88 años. El Vaticano anunció la decisión el 16 de febrero, diciendo que McCarrick fue declarado culpable de “solicitud en el sacramento de confesión y pecados contra el Sexto Mandamiento con menores y con adultos, con el factor agravante del abuso de poder”.
Al ordenar el “despido del estado clerical” de McCarrick, la decisión significa que McCarrick pierde todos los derechos y deberes asociados con ser sacerdote, no puede presentarse como sacerdote y está prohibido a celebrar los sacramentos.
La única pena de la iglesia que es más severa que ésta es la excomunión, que le habría prohibido recibir los sacramentos.
El castigo de McCarrick es el más duro dado a un cardenal por el Vaticano en los tiempos modernos.

CIUDAD DEL VATICANO (CNS) – Todos los ojos y oídos estarán en el Vaticano durante una reunión sin precedentes del 21 al 24 de febrero para hablar sobre la protección de los menores en la Iglesia Católica con los presidentes de todas las conferencias de obispos del mundo, los jefes de las iglesias católicas orientales, de líderes de las órdenes religiosas de hombres y mujeres y jefes de las principales oficinas del Vaticano. ¿Qué deben esperar las personas de la reunión de cuatro días?
1. Lo primero y más importante será crear conciencia, el abuso no es un problema “occidental”, sino que ocurre en todos los países.
2. Escuchar a víctimas y líderes para adoptar una cultura de responsabilidad y transparencia.
3. Una “asamblea paralela” con sobrevivientes y grupos de defensa para pedir mayor responsabilidad, acción y reforma.

(Cindy Wooden en Roma, contribuyó con esta historia).

Hispana, experta en prevención del abuso, da entrenamiento diocesano

Por Maureen Smith
MADISON – La Dr. Mónica Applewhite, de reconocido prestigio internacional en prevención del abuso, ofreció un entrenamiento de un día a maestros, directores y empleados diocesanos el martes 4 de enero en la escuela católica St. Joseph. En los dos días siguientes se realizaron grupos de trabajo con sacerdotes y ministros laicos. Applewhite es de la Argentina y ha dedicado 25 años estudiando el tema y creando programas, para diferentes organizaciones, en leyes de prevención y de ambiente seguro para niños, jóvenes y poblaciones vulnerables en general.

MADISON – Mónica Applewhite responde las preguntas de los periodistas locales, durante un receso de la sesión de entrenamiento.(Foto por Maureen Smith)

El matrimonio no es juego, es un sacramento para poder caminar juntos

Por Berta Mexidor
JACKSON – El Día Mundial del Matrimonio 2019, a celebrarse el próximo domingo 24 de febrero, tendrá la presencia de 5 parejas hispanas que celebran bodas de topacio y plata, con cuarentiuno y veinticinco aniversarios de casados respectivamente. La Misa, oficiada por el obispo Joseph Kopacz, honrará a todas las parejas casadas y en especial a todos los que marcan una fecha significativa. La celebración está organizada por Charlene Bearden, de la Oficina del Ministerio de la Familia, de la Diócesis de Jackson.

JACKSON – Ernesto e Irma Sanchez celebraron sus bodas de plata. (I-d) Irma Sánchez, después de la bendición del padre Odel, recibe el vino de la comunión de manos de su esposo, Ernesto Sánchez en ceremonia celebrada el pasado 28 de enero en la Catedral de San Pedro. (Foto cortesía de Sr. y Sra. Sánchez)

A esta fiesta de acción de gracias por el amor conyugal asisten Miguel Solano Torres y Concepción Herrera Pérez, de la Catedral de San Pedro, quienes estarán celebrando sus bodas de topacio, por sus cuarentiún años de matrimonio.
En la ceremonia estarán acompañados por las parejas de Ernesto e Irma Sánchez, de la Catedral de San Pedro, Mario y Carolina Lemus de la Inmaculada Concepción en West Point, Monte y Mónica Mayo, de la Basílica de Santa María en Natchez y Carmen e Isidro Vieyra de Santa Teresa de Jackson quienes celebran veinticinco años de casados.
Ernesto e Irma Sánchez, de la Catedral de San Pedro es una pareja de mejicanos provenientes de Sinaloa, se conocieron cuando trabajaban en una maquiladora. Al año de noviazgo se casaron; ambos tenían entonces veintiún años.
Con los años emigraron a los Estados Unidos y residen en Mississippi por más de trece años. Aquí han crecido sus dos hijos, Janeth Guadalupe (24) y Ernesto Javier (19).
La pregunta para un matrimonio de muchos años se impone ¿Que les ha permitido estar juntos por más de 25 años? La respuesta de Irma no se hace esperar, “el amor a la familia y estar agarrados de la mano de Dios”, dice. Irma comenta además que la conexión con Dios es lo que los ha ayudado a salir adelante.
Ernesto e Irma pertenecen al Movimiento Familiar Cristiano y desde hace 6 años son coordinadores de la primera etapa del movimiento. Esto los ha llevado a ayudar a otras parejas y a crecer ellos mismos. “El Movimiento Familiar nos ha ayudado en el bienestar de la familia y el matrimonio” añade Irma.
Al preguntarle cual sería el consejo que les darían a una pareja de jóvenes veinteañeros por casarse, Irma responde que los jóvenes deben saber que el matrimonio no es fácil y que el reto más difícil para las parejas es aprender a comunicarse y a dialogar, por eso les diría que ” dejen que Dios siempre esté presente en la familia. El matrimonio es muy difícil y la cercanía con Dios siempre pone la solución para salir adelante” – y concluye “… El matrimonio no es juego, es un sacramento por el que Dios los ayuda a caminar juntos”.

Bendiciones abundan en la visita a la India

Por Obispo Joseph Kopacz
L Al volar de Mumbai a Delhi, y el posterior viaje al Taj Mahal, nos permitió reflexionar sobre 10 días increíbles en la India.
El padre Albeen Vatti, pastor de la parroquia Saint Francis en Madison y sacerdote de Warangal, y yo llegamos a las 2:30 a.m. del viernes 8 de febrero. Inmediatamente las imágenes, sonidos, sabores y olores se activaron y, a veces, abrumaron mis sentidos y las categorías familiares de la realidad física. Pero, superando con creces, el gran volumen de la humanidad, fueron las bendiciones de la hospitalidad india en cada curva del camino.
Nuestra primera parada en esta peregrinación pastoral fue la casa del obispo de Warangal, Udumala Bala donde él y su personal nos dieron una cálida bienvenida a la que se convirtió en nuestra base de operaciones para los próximos cinco días.
Aunque estábamos arrastrando los efectos del jet lag, después de 31 horas de viaje, nos lanzamos al flujo de la vida india con algunas visitas a las aldeas. Allí conocí a las familias de los padres Pradeep Thirumalreddy de Saint Mary en Batesville y Raju Macherla, capellán del Hospital Saint Dominic, Jackson. Estos fueron encuentros alegres con oportunidades para orar por la sanación del padre del sacerdote Pradeep, quien lucha contra el cáncer, y por bendiciones para la hermana del Padre Raju, que está a punto de casarse.
En una de nuestras salidas pastorales visitamos al padre Basani Channappareddy, ex pastor de Inmaculada Concepción en West Point, a quien le está yendo bien en su nueva asignación.
Las visitas requirieron varias horas de viaje de ida y vuelta, e inmediatamente la densidad, el ritmo y el remolino del tráfico y vehículos de transporte en la India atrajeron mi atención. Automóviles, motor -triciclo (rickshaws), motocicletas, bicicletas, personas y animales (cabras, búfalos, perros, ovejas, vacas, etc.), todos con corneta y / o destinados a una posición ventajosa en la implacable ráfaga de un caos organizado.
A menudo, nos acercábamos a pulgadas de vehículos o personas adyacentes sin incidentes hasta que chocamos a dos cabras en el campo. Una gran multitud de pobladores vinieron a pelear por su compensación por las cabras, pero sostengo que fue un incidente sin culpa ya que las cabras comían hojas felizmente mientras todos discutían.
Dentro de la segunda nación más poblada de la tierra, la Iglesia Católica, pequeña en número, pero con raíces que se remontan a Santo Tomás Apóstol y San Francisco Javier en la era moderna, lleva la Buena Nueva de Jesucristo al centro de la sociedad india.
El compromiso con la educación católica en toda la Diócesis de Warangal es asombroso, donde aproximadamente 50 mil niños hasta el grado 10 están matriculados en escuelas católicas.
Para ponerlo en contexto, 15 millones de personas residen en el territorio de la diócesis, pero solo hay 70 mil católicos. Al obispo Bala le gusta decir que dondequiera que la Iglesia asume la comisión del Señor para hacer discípulos de todas las naciones, la educación casi siempre está en el centro de la misión. “Donde hay una Iglesia, hay una escuela”.
La mayoría de los estudiantes en las escuelas católicas altamente respetadas, en áreas urbanas y rurales, son hindúes seguidos en número por musulmanes y católicos. Las escuelas proclaman la Buena Nueva de Jesucristo y la tradición católica de manera fiel y creativa, y en el centro de esta tradición intelectual está la elevación de la dignidad de la persona de todas las tradiciones y culturas de fe. La formación en sabiduría, conocimiento y gracia educa a toda la persona hecha a imagen y semejanza de Dios
Del mismo modo, con una población de mil 400 millones, hay innumerables personas sumidas en la indigencia y el abandono y, como Santa Madre Teresa, la Iglesia está allí para servir.
La Diócesis de Warangal atiende a personas vulnerables a través de servicios residenciales y de salud para personas sin hogar, enfermos mentales, infectados o afectados por el VIH / SIDA, escuelas para personas problemas del habla, sordos y ancianos.
Hermanos y hermanas religiosos, viviendo en comunidad, dedican sus vidas a estos huéspedes.
Dado que muchos en la India hablan inglés, pude celebrar misa regularmente, tanto en la catedral como en las celebraciones parroquiales en toda la diócesis. En cada reunión de adoración, los colores vibrantes del sari, el atuendo tradicional de las mujeres indias, y las abundantes flores crearon un ambiente festivo para la oración.
Lo más destacado de la experiencia de Warangal fue la visita a la granja del Padre Albeen, donde su familia y toda la aldea colocaron una alfombra de bienvenida. Bajé por la calle principal en un carro tirado por bueyes con dos niños señalando el camino. Los padres del padre Albeen, que celebraron 60 años de matrimonio en mayo pasado, estaban radiantes por dar la bienvenida a casa a su hijo y al obispo de Mississippi.
Después de cinco días en Warangal, fuimos a Hyderabad para permanecer dos noches en el seminario donde muchos sacerdotes de Warangal recibieron su formación. Los padres y la hermana del padre Suresh Thirumalareddy, el pastor de Saint James en Magnolia y el capellán de la Escuela Hermanas de Notre Dame en Chatawa viajaron desde lejos para poder saludarme en el seminario y ofrecer de regalo flores y el tradicional pañuelo indio.
Después de disfrutar la hospitalidad de la hermana y la familia del padre Albeen, María, Vincent y su hija Teju, volamos a Cochin, en el estado de Kerala, en el suroeste de la India. El padre Sajii Sebastian, Provincial de los Heraldos de la Buena Nueva, de la Provincia de Saint Paul nos acompañó durante la visita de dos días. En ruta a la Casa Provincial, visitamos a las familias de los padres Agustín Palimattam, de Saint Patrick y Saint Joseph en Meridian, y Antony Chakkalakkal pastor de Saint Francis en Aberdeen y ministro sacramental de Saint Helen en Amory, ambos sacerdotes, Heraldos de los Buena Nueva sirviendo en Jackson. Como he señalado, la hospitalidad india es una bendición a la vista y experimentarla es aún más alegre cuando es en el hogar familiar de un sacerdote que sirve como misionero.
Los Heraldos de los Buena Nueva es una comunidad religiosa recientemente establecida (1984) de más de 90 sacerdotes. Su lema, Amor en Acción es evidente en ministerios cruciales. Celebramos misa y visitamos a los residentes de un hogar adyacente a la Casa Provincial. También nos abrimos paso por la ladera de una montaña donde almorzamos en una casa para enfermos mentales, que domina una cadena montañosa que supera los 2.400 metros.
A continuación, en el peregrinaje pastoral, fue un vuelo a Mumbai, el centro económico de la India con una población de 25 millones de habitantes, de los cuales 8 a 10 millones viven en los barrios marginales. Pasamos un día en el Priorato de Saint Norbet donde el Padre Xavier Amirtham, pastor de la Sagrada Familia de Jackson, fue el Prior durante ocho años.
Después de celebrar la misa dominical en su parroquia de San José Obrero, visitamos el barrio bajo donde viven muchos de los niños de su escuela parroquial. De este ambiente increíblemente empobrecido, cada día, personas jóvenes y mayores, emergen con gran dignidad para estudiar y trabajar.
Mumbai es una ciudad de la costa oeste de la India en el mar Arábigo y la brisa constante del agua atempera el intenso calor de la región. Mientras nos dirigimos hacia el Taj Mahal, doy gracias al Señor por las muchas bendiciones de esta peregrinación pastoral.
En India lo notable es la forma de expresar múltiples culturas e idiomas donde la Iglesia Católica es un sacramento vivo de la presencia de Dios.