La ciudad de Dios

Por Obispo Joseph R. Kopacz, D.D.

La Revolución Francesa golpeó al mundo occidental como un huracán que volcó y arrasó todo a su paso. Siguió los pasos de la Revolución Americana de 1776, una lucha que duró 10 años después del asalto a la Bastilla en 1789. Las fuerzas que finalmente se desataron se habían estado construyendo durante mucho tiempo, y las monarquías en Inglaterra y Francia no pudieron resistir la presión de la humanidad que anhela respirar libremente.

Obispo Joseph R. Kopacz

Charles Dickens nació en este nuevo mundo emergente en Inglaterra en 1812 y se convertiría durante gran parte del siglo XIX en un crítico social preeminente. Su clásico Un Cuento de dos ciudades abordó los males sociales generalizados que llevaron a la revolución y que aún persistieron en su vida y que describió en las primeras líneas de su novela. “Fue el mejor de los tiempos, fue el peor de los tiempos, fue la era de la sabiduría, fue la era de la necedad, fue la época de la fe, fue la época de la incredulidad, fue la época de la luz, era la temporada de las tinieblas, era el manantial de la esperanza, era el invierno de la desesperación … Todos íbamos directamente al cielo, o todos íbamos en sentido contrario”.
En última instancia, esta obra clásica desafió a la gente de su época a ir más allá de la tontería, la incredulidad, la oscuridad y la desesperación y abrazar la sabiduría, la fe, la luz y la esperanza, en otras palabras, la redención y la nueva vida a nivel personal y social. Edades anteriores, San Agustín la llamó la Ciudad de Dios, anclada en la muerte y resurrección del Señor y su presencia permanente.

¿Cómo describiría nuestra nación y el mundo en el siglo XXI? ¿En qué dirección vamos? ¿Está la pandemia creando el peor de los tiempos? La verdad es que las palabras de Charles Dickens son atemporales y pueden aplicarse correctamente a todas las generaciones.

En nuestra sociedad abundan las pruebas de que muchas personas viven con rectitud y compasión como buenos ciudadanos, personas de diversas religiones o sin fe. Considere a los bomberos que se lanzan al camino de los infiernos para salvar vidas y propiedades, los trabajadores de la salud que diariamente cuidan a los afectados por el virus, los primeros socorristas que ahora están ayudando a quienes se encuentran en el camino de los huracanes, Laura y Marco. Lamentablemente, lo contrario es demasiado cierto cuando consideramos la cultura de la muerte que destruye la vida en el útero, pisotea a los pobres y priva a muchos de los elementos básicos para prosperar en este mundo. Por supuesto, demasiados desperdician las bendiciones de la libertad y la responsabilidad personal y eligen un camino en la vida que, en palabras de Dickens, “va en sentido contrario”. Hay mucho que reflexionar y mucho que hacer.

Desde que Jesús entregó las llaves del reino a Pedro, la Iglesia católica ha proclamado el Evangelio de la salvación sumergiéndose en la vida de las personas y culturas donde se arraiga el Evangelio. El objetivo final es la salvación de las almas, como escribió elocuentemente San Pablo, “ para esforzarme por alcanzar lo que está delante, 14 para llegar a la meta y ganar el premio celestial que Dios nos llama a recibir por medio de Cristo Jesús.” (Filipenses 3:13-14) Pero esa no es una directiva para usar ligeramente mientras viajamos por la vida, porque el Reino de Dios no es una cuestión de comer y beber, sino de justicia, paz y gozo en el Espíritu Santo. (Romanos 14:17)

En nuestra tradición católica, la esperanza para este mundo y el próximo está escrita en nuestro ADN. No es uno o la otro. Desde una perspectiva histórica, sabemos que, si no se afronta y se supera la injusticia, en la escena, tarde o temprano, estallan revoluciones. Las convulsiones y clamores que surgen en nuestra nación en el momento presente deben despertar a la nación para reconciliar y sanar el pasado, y para comprometernos todos con la obra de justicia y paz en esta generación, signos indiscutibles de la “Ciudad de Dios.”

Del documento ”Sobre la Iglesia en el Mundo Actual, Gaudium et Spes,” durante el Concilio Vaticano II, tenemos esta visión inspirada de nuestro mundo. “Aunque el progreso terrenal debe distinguirse cuidadosamente del crecimiento del Reino de Cristo, sin embargo, en la medida en que puede ayudar a un mejor orden de la sociedad humana, es de gran importancia para el Reino de Dios. Las bendiciones de la dignidad humana, la comunión fraternal y la libertad se encontrarán nuevamente en el mundo venidero cuando Cristo entregue al Padre un Reino eterno, purificado de todo pecado y transformado, un Reino de verdad y vida, de santidad y gracia, de justicia y paz“.

De seguro, este será “el mejor de los tiempos” en el Reino de Dios.

Fe se mantiene más fuerte ante el miedo

Por Berta Mexidor y Joanna Puddister King
JACKSON – El 7 de agosto de 2019, al menos cuatro parroquias católicas fueron sacudidas después de que agentes del Servicio de Inmigración y Control de Aduanas de Estados Unidos allanaron plantas procesadoras de pollo en todo el estado y arrestaron a 680 trabajadores indocumentados. El día dejó a muchos niños con miedo y dolor en su primer día de escuela, ya que se quedaron sin un lugar adonde ir con sus familias arrebatadas.
Cuando algunos fueron liberados de la custodia de ICE para cuidar a sus hijos, se estableció una nueva realidad. La pérdida de ingresos, junto con un futuro imprevisible y preguntas sobre cómo sus familias pueden sobrevivir sin sus seres queridos bajo la custodia de ICE.

CANTON – Incluso hoy en día, los niños todavía están preocupados que ICE les quite a sus padres. Los efectos sicológicos y emocionales son palpables en todos, niños y jóvenes. El año pasado, después de las redadas de ICE en todo el estado, los hijos de inmigrantes indocumentados realizaron una demostración de sus sentimientos en la histórica plaza de Canton, el 11 de agosto de 2019. En la misma participaron, en solidaridad, niños y jóvenes no hispanos. (Foto de archivo por Joanna Puddister King)

Aproximadamente siete meses después, entre comparecencias ante el tribunal, posible deportación e incertidumbre legal, volvió el dolor para estas comunidades, ahora en forma de una enfermedad que afecta a todos, sin discriminación de estatus legal. Pero para las familias afectadas en Canton, Forest, Morton y Carthage, el miedo al COVID-19 era menor que el miedo a los funcionarios de inmigración.
Cientos se han enfermado; amigos y familiares han muerto debido al COVID-19. Muchos inmigrantes indocumentados están evitando exámenes y visitas a hospitales, a pesar de las promesas de las autoridades de no verificar su estatus legal durante los exámenes médicos.
La situación no se localiza solo en Mississippi, sino también en todo el país. Varias de las familias afectadas por las redadas emigraron a otros estados para evitar otra redada. La membresía de la iglesia también se redujo por esta migración.

FOREST – Esta comunidad se ha visto seriamente impactada y las familias que quedan tratan de recuperarse a la adversidad. El domingo 9 de agosto se ve a varias familias, con máscaras y practicando el distanciamiento social, en Misa celebrada por el padre Roberto Mena, ST en la parroquia de St. Michael. (Foto cortesía del Padre Roberto Mena y Agua Tibia Radio)

Inmediatamente después de las redadas en agosto pasado, la iglesia se convirtió en un centro humanitario de alimentos, bienes y recursos financieros para pagar el alquiler y los servicios públicos. En ese momento, los inmigrantes notaron que Dios estaba enviando varias manos de ayuda, incluso un Cardenal de Guatemala.
El 7 de noviembre de 2019, el representante Bennie Thompson celebró una audiencia del Congreso, en Tougaloo College en Jackson. Lo acompañaron dos representantes más; así como, líderes estatales, comunitarios y religiosos, incluido el padre Odel Medina, ST de St. Anne Carthage, para interrogar al agente especial de Investigaciones de Seguridad Nacional Jere Miles sobre el presunto mal manejo de la redada masiva de ICE meses antes.
Durante la audiencia, el padre Medina aprovechó la oportunidad para leer la carta de un niño de su parroquia, que se sentía herido y traumatizado a raíz de las redadas.
Poco antes de Navidad, el cardenal Álvaro Ramazzini Imeri de Guatemala, visitó las comunidades parroquiales afectadas con un mensaje de que “Dios nunca los abandona”. Consoló a las familias afectadas por la redada con palabras del Evangelio y las acompañó durante tres días de la temporada de Adviento, participando en “Las Posadas”, una recreación del intento de María y José de encontrar alojamiento antes del nacimiento de Jesús.

Hoy, el Padre Odel y Edgar Morales llevan máscaras para continuar la ayuda a todas las familias afectadas. (Fotos cortesía de Apoyo Latino MS y Edgar Morales, respectivamente)

Mientras estaba en Mississippi, el cardenal Ramazzini habló con los medios de comunicación, defendiendo una “política migratoria con rostro humano” y habló de las condiciones económicas que obligan a muchos a abandonar su país de origen y pidió la eliminación de la costumbre de que los inmigrantes sean tratados como criminales. sin tener antecedentes penales.
Durante la visita del cardenal Ramazzini, Catholic Extension, que patrocinó la estancia del cardenal, anunció su Fondo Sagrada Familia, (Holy Family Fund), un programa de ayuda a las familias en los Estados Unidos que dependen económicamente de un padre que ha sido detenido o deportado por motivos de inmigración. A través del fondo, Catholic Extension ha sido fundamental para garantizar el flujo de ayuda que entrega recursos básicos a las iglesias que atienden las necesidades humanitarias y espirituales de las familias en Mississippi afectadas por las redadas de ICE.
La ayuda de Catholic Extension, Catholic Charities y muchos dentro de la comunidad católica ha ayudado a las familias afectadas en las parroquias de las comunidades de Canton, Carthage y Forest-Morton.

CANTON – Desde los primeros días, las donaciones fueron llegando de varios lugares del país. Blanca Peralta y todos los voluntarios, convocados por el Padre Mike O’Brien, convirtieron el centro comunitario de la parroquia no solo en almacén de cajas, más en lugar de reunión para la distribución de la ayuda y dar apoyo emocional. (Foto por Berta Mexidor)

Diócesis tiene línea directa para reportar posibles fraudes

Por Joanna Puddister King
JACKSON – En enero de 2020, la Diócesis de Jackson estableció un sistema de línea directa para que las personas informen posibles fraudes, problemas de cumplimiento, violaciones de la ética y problemas de recursos humanos.

Carolyn Callahan

El uso de una línea directa se ha discutido durante varios años en la Conferencia Nacional Diocesana de Administradores Fiscales, a la que asisten miembros de la diócesis. Una línea directa se considera una “mejor práctica”, ya que tener una línea independiente puede ayudar a alertar y reducir la posibilidad de acciones inapropiadas o ilegales.
Carolyn Callahan comenzó a investigar plataformas de línea directa después de presentaciones en la conferencia, incluso antes de ingresar a su función actual como directora de asuntos temporales en la diócesis en mayo de 2019. Anteriormente, actuó como contralora, auditora interna y coordinadora de proyectos especiales para la diócesis, director de finanzas de la escuela St. Joseph en Madison, y como persona de apoyo contable para todas las escuelas católicas.
“Aunque siempre hemos tenido procedimientos para manejar quejas, los eventos de los últimos años nos ayudaron a ver más allá de cualquier posible uso indebido de la línea directa, por lo que nuestros feligreses y empleados tienen una manera confidencial y efectiva de informar problemas”, dice Callahan.
El sistema de línea directa de la diócesis es operado por Lighthouse Services. Durante los últimos 15 años, Lighthouse Services ha mantenido líneas directas de ética, seguridad y fraude y ahora presta servicios a más de 4,100 organizaciones entre los EE. UU. y el extranjero.
Cualquier inquietud relacionada con mala conducta financiera, fraude, problemas de cumplimiento o problemas de recursos humanos dentro de la diócesis puede informarse de forma anónima llamando al número gratuito de la línea directa o archivada en línea. Lighthouse Services presentará y procesará la información reportada.
Inmediatamente después de recibir una queja, Lighthouse Services enviará un correo electrónico a tres destinatarios designados., “Dos son empleados de la cancillería y uno es un sacerdote diocesano que no trabaja para la oficina de la cancillería”, dice Callahan.
“Si uno de los tres destinatarios se menciona en la queja, esa persona no recibe la notificación por correo electrónico y no puede acceder al informe”.
Una vez recibida, los tres destinatarios designados acceden a la queja a través del portal web seguro de Lighthouse Services. Si el denunciante presenta la denuncia de forma anónima, las personas designadas solo ven un número PIN, pero nunca un nombre. La comunicación se produce entre el reportero y las personas designadas a través del portal en línea Lighthouse. Se pueden cargar archivos y otra documentación para su revisión.
“Se produce una discusión y se crea un plan para investigar el reclamo, ya sea internamente o con un investigador externo”, dice Callahan. “Dependiendo de los resultados de la investigación inicial, se notifica al abogado diocesano y / o la policía”. La esperanza de Callahan es que cualquier persona preocupada por el fraude, los problemas de cumplimiento, las violaciones éticas y los problemas de recursos humanos se sienta cómodo sabiendo que tiene una plataforma objetiva y confidencial para presentar una reclamación que será investigada de inmediato.
“Las preguntas formuladas dentro del proceso de presentación nos da la capacidad de conocer y responder a las quejas de manera oportuna y efectiva,” dice Callahan.
Para hacer un informe, visite www.lighthouse-services.com/jacksondiocese o llame sin cargo al 888-830-0004 (inglés) o al 800-216-1288 (español).
El vicario general, el padre Lincoln Dall, que trabaja en estrecha colaboración con Callahan, dice: “La línea directa de Lighthouse es parte de nuestra estrategia general de fortalecer nuestros procedimientos de control y supervisión de los bienes y dones que Dios y su pueblo han confiado a nuestra diócesis, nuestras parroquias, y escuelas. Hemos estado mejorando tales políticas, procedimientos y controles en los últimos dos años y continuamos haciéndolo a través del acuerdo actual que tenemos con el gobierno federal.”
La información de la línea directa se publica regularmente en Mississippi Catholic y al menos trimestralmente en los boletines parroquiales. También se puede encontrar en www.jacksondiocese.org.

Tome Nota

Virgenes y Santos

Dia del Trabajo. Labor Day. Sep. 7
Santa Teresa de Calcuta. Sep. 5
Natividad de la Santísima Virgen María – Virgen de la Caridad del Cobre, Patrona Cuba. Sep 8
San Pedro Claver. Sep. 9
Virgen de Coromoto, Patrona de Venezuela. Sep. 11
San Genaro. Sep. 19
San Pio de Pietrelcina. Sep 23
San Gerónimo. Sep. 30
Convocatoria

Campamento Virtual, para familias, auspiciado por SEPI y Extensión Católica.
Todos los viernes de septiembre y primer viernes de octubre
De 5 pm a 7 p.m.
Mas información, llamar a
Edgar Morales, 601-826-8594 o Johana Mollinedo 601-778-0678

Fe ante el miedo

Por Obispo Joseph R. Kopacz, D.D.
En medio de la pandemia y otras duras realidades, reconocemos que todos estamos en la misma tormenta, pero no en el mismo barco. Hay diferencias significativas en la vida de todos, que requieren respuestas únicas de todos. En el centro de las Escrituras del domingo pasado está la buena noticia en que no importa en qué barco estemos o en qué cueva, como oímos de Elías en el monte Horeb (1 Reyes 19), el Dios viviente desea pasar y entrar en los barcos y las cuevas de nuestras vidas.
¿Podemos verlo, sentir su presencia y escucharlo? ¿Queremos encontrarnos con él?

Obispo Joseph R. Kopacz

Después de la multiplicación de los panes y los peces, fue convincente darse cuenta de que Jesús mismo despidió a las multitudes después de enviar a sus apóstoles delante de él en el mar de Galilea. Aquí tenemos la Palabra de Vida, el Pan de Vida, sirviendo como ministro de hospitalidad. Al despedir a 5,000 personas sin contar a las mujeres y los niños, casi es otro milagro. Este es el Dios que nos llama por nuestro nombre y nos sostiene en las palmas de sus manos. (Isaías 41:13)
Pero es la tormenta en el mar de Galilea lo que nos asegura que Jesucristo está presente para nosotros en las repentinas tormentas que golpean sin previo aviso. (Mateo 14:22-33). Mientras Jesús camina sobre el agua hacia sus apóstoles azotados por la tormenta, el drama que se desarrolla revela el contraste entre el miedo que paraliza y el miedo que salva. Sin el Señor, incluso los pescadores duros caían presa del pánico. Con un apretón de manos (Mateo 14:31) para salvar a Pedro de ahogarse, el Señor y él se acomodaron en la barca, e inmediatamente, la paz que solo Dios puede dar dominó el viento y las olas.
Esta no fue la primera vez que Jesús acompañó a Pedro a través de sus temores. En las orillas de este mismo lago, Jesús se invitó a sí mismo a subir a su barco de pesca para predicar mejor la palabra a la multitud reunida. (Lucas 5:1-11) Luego lo dirigió de regreso al abismo para que echara sus redes en busca de una pesca que puso a Pedro de rodillas. “¡Apártate de mí, Señor, ¡porque soy un pecador!” (Lucas 5:8). En realidad, la predicación de Jesús de Nazaret había ablandado su corazón para que fuera receptivo al don del temor santo y las subsiguientes palabras vivificantes. “Síganme y yo los haré pescadores de hombres”. Como Pedro en ambos encuentros con el Señor, nosotros también debemos dar un paso hacia Jesús y seguir su ejemplo a través de la niebla y la penumbra de la incertidumbre y la ansiedad que nos enfrenta.
En la carta a los Romanos, la segunda lectura del domingo pasado, el Señor está cerca de San Pablo en su dolor por la dolorosa comprensión de que la mayoría de sus compañeros israelitas están rechazando a su amado Salvador como el Mesías tan esperado. Fue una cruz pesada para San Pablo porque ama al Señor y a su pueblo y está profundamente desgarrado. “tengo una gran tristeza y en mi corazón hay un dolor continuo”. (Romanos 9:1-5).
La pandemia golpeó como una ráfaga repentina y ahora se ha asentado como una densa oscuridad que no se disipa. Como San Pablo, en la actualidad, un número creciente de personas sienten un dolor similar con la pérdida de la vida, significa, en algunos casos, el trabajo de toda una vida, junto con los ritmos de la vida diaria. Esta es una realidad abrumadora que puede llevarnos al margen de nuestros recursos internos y externos. Sin embargo, también es una invitación a profundizar nuestra fe en la cercanía del Señor frente al miedo. ¿Podemos escuchar sus amorosas palabras que disiparon la angustia de sus apóstoles?
“¡Calma! ¡Soy yo: no tengan miedo!”; Cuando nos sentimos más vulnerables y frágiles, nuestra fe por la gracia de Dios nos motiva a no permitirnos no hundirnos en el miedo. La gracia asombrosa que apaga nuestros temores, también nos da la paz de Cristo que nos permite caminar por fe, y no por vista (2Corintios 5:7), que brilla sobre nosotros que vivimos en tinieblas y en la sombra de la muerte. Con nuestras opciones reducidas y nuestros movimientos restringidos, ¿no puede Dios penetrar esta nube de desconocimiento para ayudarnos a nutrir nuestra fe y entrar más profundamente en la preocupación intencional por los demás, y así dar testimonio del Señor vivo?
Con las difíciles decisiones que enfrentan muchos educadores, padres y estudiantes para el semestre de otoño, permitir que el Señor nos estreche la mano es un estado mucho mejor que hundirnos en nuestro propio fango emocional. Ésta es la diferencia entre el temor y el temor santo, la capacidad de escuchar las palabras del Señor de que Él está cerca y de actuar de acuerdo con este conocimiento lleno de fe.

Perla de sabiduría

Por Obispo Joseph R. Kopacz, D.D.
Las lecturas de las Escrituras para el domingo pasado mostraban la oración del joven Salomón tomando las riendas de su padre David como el rey de Israel. La tarea que tenía por delante era desalentadora y, en su encuentro con Dios en un sueño, se inspiró para rezar con humildad y honestidad. “Dame, pues, un corazón atento para gobernar a tu pueblo, y para distinguir entre lo bueno y lo malo; porque ¿quién hay capaz de gobernar a este pueblo tuyo tan numeroso?”

Obispo Joseph R. Kopacz

En las escrituras hebreas, el Antiguo Testamento, hay un grupo de literatura que se clasifica como Literatura de la Sabiduría. Estos fascinantes libros de la Biblia fueron escritos durante cientos de años en la era posterior al exilio. El Libro de la Sabiduría presenta una oración atribuida a Salomón que revela su corazón y mente y su dependencia de Dios, al menos en los primeros años de su reinado. “Dios de mis antepasados, Señor misericordioso, que por tu palabra has hecho todas las cosas, que con tu sabiduría has formado al hombre para que domine sobre toda tu creación, para que gobierne el mundo con santidad y rectitud y administre justicia con recto corazón … Contigo está la sabiduría, que conoce tus obras y que estaba presente cuando hiciste el mundo; ella sabe lo que te agraday lo que está de acuerdo con tus mandamientos … Ella, que todo lo conoce y lo comprende, me guiará con prudencia en todas mis acciones y me protegerá con su gloria … porque, ¿qué hombre conoce los planes de Dios? ¿Quién puede imaginar lo que el Señor quiere?” (Sabiduría 9)
La sabiduría de Salomón, anclada en la oración, es un camino para todos los que toman decisiones que afectan la vida de los demás durante estos días agonizantes de pandemia. Esto incluye a casi todos, nuestros funcionarios electos, todos los que prestan servicios de atención médica, propietarios de negocios en todos los frentes, educadores y estudiantes, líderes de la iglesia y padres y cuidadores que deciden en nombre de sus hijos.
En el pasaje del evangelio el fin de semana pasado escuchamos las palabras del Señor al final de la sección sobre las parábolas del Evangelio de Mateo.” Cuando un maestro de la ley se instruye acerca del reino de los cielos, se parece al dueño de una casa, que de lo que tiene guardado sabe sacar cosas nuevas y cosas viejas.” (Mateo 13:52)
Debemos profundizar en el depósito de nuestra fe y experiencia para recurrir a la sabiduría probada por el tiempo para negociar todo lo que es nuevo, espiritual, mental y materialmente. El mundo no ha visto una pandemia de este tipo en más de 100 años, y estas son aguas desconocidas donde la próxima curva en los rápidos podría presentar riesgos inesperados. Caminamos, de hecho, por fe.
El uso de la sabiduría, la piedra angular de los dones del Espíritu Santo, no se trata solo de elegir sabiamente. La literatura de sabiduría es vasta, como es evidente en los libros de Job, Proverbios, Eclesiastés, Eclesiástico, Sabiduría, los Salmos y el Cantar de los Cantares. Los temas de estas obras inspiradas tienen su origen en las alegrías y tristezas de la vida, los triunfos y las tragedias, y en la realidad de la muerte.
El libro de Job lucha con la agonizante cuestión del sufrimiento, especialmente cuando aflige a una persona inocente. Siempre y como parte de la vida, hoy somos testigos de un sufrimiento y ansiedad generalizados. Para todos los discípulos, la sabiduría en el Libro de Job se cumple en el sufrimiento y la muerte de Jesucristo en la Cruz, y en su resurrección de entre los muertos. Que todos los que sufren sufran una fuerza y esperanza renovadas en el Dios de nuestro Señor Jesucristo para esta vida y la próxima.
En el Evangelio del domingo pasado, Jesús habla de la perla de gran precio y del tesoro enterrado en un campo. Cuando San Mateo construyó su Evangelio, supo que había encontrado esta perla y este tesoro cuando el Señor lo miró con amorosa misericordia y lo llamó a abandonar su estilo de vida para proclamar un tesoro escondido hasta ese momento. El que anteriormente había oprimido a su pueblo con el libro mayor ahora estaba proporcionando luz y esperanza con la Palabra viva de Dios. En medio de esta crisis mundial, que la mirada amorosa del Señor Jesús nos capacite para responder con sabiduría y convicción a lo que la vida nos está sirviendo.
San Pablo nos regaló una perla de gran valor y sabiduría en la segunda lectura del domingo pasado. “Sabemos que Dios dispone todas las cosas para el bien de quienes lo aman”. (Romanos 8:28) Por la gracia de Dios, podemos profundizar nuestra fe, esperanza y amor durante este tiempo de crisis, una oportunidad para valorar las cosas que realmente importan.

“Despedida con Amor”

“Despedida con Amor”

Por Maria Elena Mendez, MGSpS
TUSCALOOSA, Ala. – Aunque yo no estoy viviendo en Mississippi, siento la necesidad de concluir esta experiencia.
Las hermanas que terminan la misión de Mississippi son María Eugenia Moreno, Obdulia Olivar y María Josefa García. Sin duda, están comunidades donde ellas trabajan, Santa Teresa en Jackson, San Miguel en Forest y San Martin de Porres en Morton, han sido fuertemente golpeadas por el COVID-19 y por las redadas de emigración de agosto de 2019, en siete plantas procesadoras de pollo de Mississippi.
Las Iglesias se convirtieron en lugares de acopio, de ayuda nacional y local, de apoyo moral y económico. Las hermanas Maria Eugenia y Obdulia, aquí se convirtieron en madres, consejeras, puentes de recursos y, junto con ellos lloraran sus pérdidas y abogaron por ellos. Hace casi un año de esto y aún no han salido, literalmente de la crisis. Más tarde, en marzo 2020, se empezó a hablar del coronavirus y de nuevo, el condado Scott, es uno de los más golpeados afectando a muchas familias hispanas; es como quien pelea con dos enemigos a la vez. La comunidad que habían construido por años, se desmoronó. Muchos se cambiaron de Estado y la Iglesia fue Madre y como otras madres, esta tratando de recoger lo que se había caído.
Nuestra presencia por 16 años en la Diócesis de Jackson marcó nuestra vida, como personas, como comunidades, como provincia y como congregación. Hoy decimos gracias por todos los regalos en todas sus expresiones que hemos recibido, los que nosotras hemos ofrecido, las semillas que hemos plantado y los frutos que hemos cosechado y por los que se han esparcido más allá de Mississippi, con las personas que se han ido a otros lugares. Con nuestra gratitud les decimos que estarán siempre en nuestro corazón, en nuestra oración y serán parte de nuestra vida como congregación. Nos despedimos con el Salmos 126:
Cuando el Señor cambió la suerte de Sión, nos pareció que estábamos soñando.
Entonces nuestra boca y nuestros labios se llenaron de risas y gritos de alegría;
Sí, el Señor había hecho grandes cosas por nosotros, y estábamos alegres.
¡Señor, haz que cambie de nuevo nuestra suerte, como cambia el desierto con las lluvias!
Los que siembran con lágrimas, cosecharán con gritos de alegría.
Aunque lloren mientras llevan el saco de semilla, volverán cantando de alegría, con manojos de trigo entre los brazos.
También nosotras vamos llorando, cargando las gavillas de tanta gente maravillosa que acompañó y creció junto con nosotras alrededor de toda la Diócesis de Jackson.

Gracias.

Ana Gabriela Castro, Yesenia Fernández, Gabriela Ramírez, María Josefa García, María Eugenia Moreno, Obdulia Olivar, Magdalena Carrillo, María Elena Méndez y todas las Misioneras Guadalupanas del Espíritu Santo

16 años de Misión Guadalupana del Espíritu Santo

Por Berta Mexidor
JACKSON – Acerca de la experiencia en Mississippi de las hermanas Guadalupanas del Espíritu Santo, la hermana Maria Elena Mendez, MGSpS responde estas preguntas:

INDIANOLA– María Josefa García, MGSpS. (i) conversa con sus coterráneos, quienes vienen cada año de forma temporal, a trabajar en los campos. El alcance de las Misioneras Guadalupanas del Espíritu Santo llegó a todos los rincones de lo largo y ancho de las 37,629 mil millas cuadradas, que abarca la Diócesis, en acompañamiento a la gente y formación de las personas a nivel local y diocesano. (Fotos por Hna. Maria Elena Mendez, MGSpS)

P: ¿Cómo llega la Misión Guadalupana a estas tierras?
R: Las hermanas Ana Gabriela Castro, Yesenia Fernández y Gabriela Ramírez llegaron a Forest, Misisipi el miércoles 17 de agosto del 2004, invitadas por el padre Richard Smith, encargado de la parroquia San Miguel en Forest. Ellas llegaron entusiasmadas y con muchas ganas de misionar por estas tierras, venían cargadas de experiencias acumuladas de varios lugares del país y del extranjero, experiencias variadas de tipos de apostolados y con varias cajas de posibles herramientas para ser usadas en la nueva misión. Al principio, solo estaban Yesenia y Ana Gabriela en Forest y Gabriela María en el Ministerio Hispano (MH) dentro de la cancillería, pero durante el transcurso del tiempo, unas hermanas llegaban y otras se iban tanto para el trabajo en Forest como de la oficina de MH

FOREST – Parroquianos de toda el área se reunían con frecuencia para recibir las enseñanzas y ayuda espiritual de las Hermanas Guadalupanas.

P: ¿Solo existió la Misión en Forest?
R: No, abrimos otras comunidades: Pontotoc, Natchez, Santa Teresa, Jackson, aparte de San Miguel y el trabajo diocesano que ya teníamos. Pero antes del establecimiento de estas nuevas comunidades, las junioras, incluyéndome a mí, vinimos por un mes a una misión solicitada por la oficina del MH, a las parroquias del Sagrado Corazón, Canton, Santa Ana, Carthage, Santa Teresita, Kosciusko y la misión San Martin en Hazlehurst
P: ¿Cómo fueron los inicios en el MH?
R: Gaby Ramírez, para diferenciarla de Gaby Castro, trabajaba a nivel diocesano haciendo equipo con el H. Ted Dausch CFC., director del MH. Algo que llamó mi atención del hermano Ted, al principio de mi llegada, fue escucharlo decir que un día fue a Forest, a un retiro que las hermanas organizaron con la gente y le gustó mucho. Al verlas trabajar se dijo “esto es lo que estamos necesitando nosotros en la diócesis para potenciar líderes hispanos”. El Hermano Ted, siendo un religioso anglo, sin hablar español y sin experiencia apostólica dice que un día a Dios le habló a en estos términos, “Dios mío, ayúdame a saber qué es lo que estoy haciendo y, si no, mándame alguna ayuda” y “fue así como Dios me respondió, mandándome un par de Misioneras Guadalupanas del Espíritu Santo, para coordinar el MH en la diócesis.”
En Forest, el trabajo de Gaby Castro y Yesenia fue excepcional y marcaron la pauta para las demás. Ellas caminaron con la gente en sus necesidades, iban y venían al hospital, al consulado mexicano, a la cárcel cuando a alguno era detenidos en los constantes retenes de emigración, o por no tener licencias. Ellas iban a sacarlos del centro de detención; el inglés era requerido para todos estos trámites, y en ese tiempo pues no había casi ningún lugar con traductores y casi nadie tenía licencia de conducir, más que la de Dios.
P: ¿Cuáles fueron los retos al crear líderes?
R: Ellas buscaban formas nuevas, a través de pequeños talleres, retiros y visitas a sus hogares para potenciarlos de forma personal, pero la constante movilidad las dejaba muchas veces frustradas para volver a empezar cuando estos líderes se iban a otro lugar en busca de trabajo. Pero, así como se iban unos, llegaban otros a seguir; la motivación misionera no se acababa por eso.

BRANDON – Con el tiempo, la casa de vivienda de las hermanas se convirtió también en un punto de reunión para talleres y oración.

P: ¿Qué ha sido Mississippi para ustedes?
R: Misisipi, nos hizo caer en la cuenta de que la misión aquí, aún es estos momentos, es tierra de misión, con migrantes de primera generación y muy diferente a las que ya conocíamos en otros lados de años. Tuvimos que caer en la cuenta, desde las constantes frustraciones y experiencias que íbamos adquiriendo, que nuestro trabajo era acompañar, estar presentes en sus alegrías y dificultades, caminar con la ellos, salir al encuentro de sus necesidades y darles la formación, en lo que estuviera al alcance de ambos, para ir potenciando liderazgo en la comunidad.
Todo esto y más, tal como lo hizo la Virgen de Guadalupe, partiendo desde nuestro carisma Sacerdotal-Guadalupano y nuestros carismas personales.”

Sociedad e Iglesia después de pandemia

Por Roberto Mena, St
CARTHAGE – Dicen que nada volverá a ser como antes, pero … ¿Y si lo que estuviera por venir fuese mucho mejor?
Las crisis son ocasiones para auditar nuestra forma de vida, explorar las causas que la activaron y abordar el futuro desde una nueva mentalidad. Esta crisis global nos ha permitido redescubrir valores como el cuidado, la gratitud, la humildad, la solidaridad, la paciencia, la perseverancia, la generosidad y la entrega, valores que extrañamente ocupan un lugar relevante en nuestra sociedad Todo ello nos exige repensar cómo vivimos, de qué forma nos relacionamos, producimos y consumimos, pero, a su vez nos invita a imaginar un futuro distinto, a soñar otro mundo posible para nosotros y para las generaciones venideras.
“La esperanza no es ingenuidad ni es una mirada pueril incapaz de ver carencias en la realidad: es una mirada que entrevé posibilidades y no es un brindis al sol”. Francesc Torralba.
La esperanza tampoco es consecuencia de un cálculo racional, no es una serie de expectativas conforme a la realidad que nos rodea. Más bien es una virtud por medio de la cual sentimos el apoyo incondicional de Dios para apreciar con sus ojos los acontecimientos cotidianos. Yo veo la esperanza como “una actitud, un modo de estar, de mirar. Una mirada que ve posibilidades. Nuestra mirada no es sin sentido: es una mirada esperanzada que mueve a la acción y que no paraliza ni lleva a la desesperación.”
La desesperación es lo contrario de la esperanza: En la desesperación no hay ninguna posibilidad, es un cuarto sin luz. Es ahogo y claustrofobia. En cambio, cuando uno tiene esperanza ve posibilidades somos capaces de una mirada Pascual.
En este momento del Coronavirus, es preciso “pasar del yo al nosotros”. En la cultura narcisista prima el “yo y mis cosas” y es necesario pasar a “una cultura global, a una conciencia global y a una ética mundial”. Esta transición es imprescindible.
El individualismo no sirve para salir de las crisis; esta crisis global nos obliga a un cambio, de la conciencia provinciana a la global, por eso es un aprendizaje y todavía estamos muy lejos de vivir como seres solidarios.
“La esperanza tiene siempre que ver con el futuro. La visión cristiana del futuro tiene que ver con el futuro: no estamos solos, estamos animados por el espíritu de Dios”.
Las crisis enseñan, los fracasos ayudan a mejorar, porque en el ser humano hay tendencias egoístas y altruistas”: por eso el Papa Francisco nos afirma que todos estamos en la misma barca: “todos frágiles y desorientados; pero, al mismo tiempo, importantes y necesarios, todos llamados a remar juntos, todos necesitados de confortarnos mutuamente.
“Esta prioridad por el más vulnerable, este imperativo prioritario por el más frágil deriva nítidamente del ADN del Evangelio” Papa Francisco cuando habla de ir a las periferias geográficas y existenciales. Discurso a los Cardenales en el Conclave 3 de marzo de 2013.
La crisis y el fracaso nos ayudan y enseñan, en cambio el éxito nos confirma y nos lleva a la repetición. Las crisis son un aviso para tomar nota colectivamente. El éxito no nos estimula, ni nos lleva a la cooperación, imaginación ni inteligencia”.
Cuando uno experimenta la impotencia quiere aprender de los otros y que esta crisis nos ayuda a recomponer nuestra pirámide de valores: quiénes son los verdaderos héroes, qué es lo esencial y lo relevante.
¿Pero la esperanza es un don natural? Hay algo dado, de don, en esta mirada esperanzada, como con la constancia o la humildad. La virtud humana de la esperanza puede ser entrenada, si no fuera así no tendría ningún sentido enseñar virtudes ni cultivarlas. Creemos que es posible activarla”.
“En este confinamiento hemos reconocido nuestra fragilidad, contingencia y también gratitud. Esta crisis nos puede hacer mejores personas”, confiesa esperanzado el Sucesor de Pedro.
Sta. Teresa Benedicta de la Cruz decia, “Donde otros ven vacío, muerte y corrupción, nosotros confiamos en que estamos sostenidos y que todo está por hacer. Esto es esperanza”.
A mi entender tres pilares pueden hacer la diferencia entre un abordaje autoritario, egoísta, o comunitario y comprometido para prevenir los riesgos y disminuir las consecuencias cotidianas de la pandemia:
No estigmatizar; Convencer para cooperar; y Recordar que el distanciamiento social es un factor de protección temporal inevitable, pero nunca podría reemplazar la riqueza de la interacción social del lenguaje corporal y del acercamiento humano.
Por eso es preciso que a nivel de Iglesia y sociedad podamos todos los sectores vivos: Educar a la esperanza, contra el escepticismo; Educar para toda la vida, no sólo para la escuela; Educar a la incidencia no para la perplejidad y acomodación; Educar a un mundo reconciliable, no irremediable; Educar a la interioridad, al silencio, al discernimiento; Educar a la profundidad, no al modismo; Educación crítica, no ingenua y Educación interreligiosa, no proselitista
A nivel personal:
No tengo miedo del mundo nuevo que surge; Lo que me espanta es que podamos dar respuestas de ayer a los problemas de mañana; y No pretender defender nuestros equívocos, pero tampoco queremos cometer el mayor de todos: El de esperar de brazos cruzados y no hacer nada por miedo de engañarnos.
Le pido a Dios tenga discernimiento para poder seguir teniendo una mirada creyente y esperanzada, construyendo un mundo compasivo y misericordioso desde los marginados y en mi caso, como Sacerdote Misionero: desde los inmigrantes en Estados Unidos, que yo pueda ver las huellas de Cristo en mi propia realidad abrazando la humanidad rota y poder aportar con la ofrenda de mi vida, entrega y compromiso.

(Padre Roberto Mena, ST es Ministro Sacramental de St Michael Forest)