Creando cultura de cumplimiento, transparencia, confianza

Por Opisbo Joseph Kopacz
En la columna de esta semana voy a resaltar nuestra Oficina Diocesana para la Protección de Niños, para conmemorar el 15º aniversario de la carta de los obispos de la conferencia episcopal en Dallas, la Promesa de Proteger y la Promesa de Sanar, promulgada en medio de la crisis de abuso sexual en el 2002. Esto está en sincronía con el informe presentado a los obispos católicos de la Junta de Examen Nacional en nuestra reciente conferencia en Indianápolis para conmemorar el 15º aniversario. Un resumen de este reporte está incluido en esta publicación (página 1), así como la homilía del Arzobispo Wilton Gregory de Atlanta durante la misa de oración y penitencia de los obispos en la  conferencia (página 16).
La Conferencia de Obispos Católicos de los Estados Unidos escribió y promulgó la carta en el 2002, a fin de responsabilizar a todas las diócesis católicas, eparquías y a las órdenes religiosas que prestan servicios en los Estados Unidos con respecto a su compromiso de proteger a los niños y los jóvenes. Recientemente fuí nombrado parte del Comité Permanente para la Protección de los Niños y Jóvenes de la Conferencia de Obispos Católicos de los Estados Unidos’ y es un privilegio servir en esta causa.
   Durante los últimos 15 años, la Diócesis de Jackson ha trabajado con seriedad para crear una cultura de cumplimiento y transparencia para proteger a nuestros niños y jóvenes, así como para proporcionar la oportunidad de sanar a aquellos que sufren de abuso sexual. Además, todas las alegaciones creíbles son reportadas a la policía, aún cuando los estatutos de limitación hayan expirado.
¿Contra qué estamos luchando? Por su propia naturaleza, el demonio del abuso sexual infantil se alimenta en secreto, en manipulaciones y mentiras, y sus actos deben ser sacados de las tinieblas a la luz de la verdad, la sanación y la esperanza.
Dondequiera y cuando quiera que se produzca, el abuso de menores es un crimen y mantener un estado constante de vigilancia en nombre de nuestros niños y jóvenes es nuestra norma diocesana. Aquellos que tienen el deseo de abusar de menores son conducidos por sus instintos más básicos y manteniendo nuestros ambientes seguros sin duda mantiene al lobo acorralado. Nunca podemos ser complacientes. Usted podría preguntarse, ¿Qué es, precisamente, lo que la Diócesis de Jackson está haciendo regularmente para cultivar una cultura de medios ambientes seguros?
La Oficina Diocesana de Protección de los Niños dirigida por Vicki Carollo y bajo el auspicio de nuestro Vicario General, el Padre Kevin Slattery, es responsable de obtener los objetivos de la carta, participando en una auditoría anual realizada por Stonebridge Business Partners. Stonebridge es contratada a través de la Conferencia de Obispos Católicos de los Estados Unidos. La diócesis de Jackson ha cumplido con todos los artículos de la Carta  para la Protección de los Niños y Jóvenes todos los años desde el 2003.
Cada uno de los empleados y voluntarios que trabajan con niños y jóvenes reciben el documento Protección de Niños – Diócesis de Jackson. Este documento es la política de la diócesis con varios componentes en la prevención del abuso de menores y los procedimientos a seguir cuando se reciben informes de abusos de niños o mala conducta sexual cometidos por personal de la Iglesia.
Desde octubre de 2002, la diócesis de Jackson ha iniciado investigaciones de antecedentes criminales y ha realizado sesiones de capacitación sobre ambiente seguro a 14,647 adultos. Actualmente en la diócesis hay 4,934 empleados activos y voluntarios que trabajan con niños y jóvenes.
Una investigación de antecedentes criminales se realiza antes y durante el servicio del solicitante. Una nueva investigación de antecedentes penales se inicia cada tres años. Todos los clérigos, religiosos, empleados y voluntarios que trabajan con niños y jóvenes deben completar el proceso de investigación y completar la aplicación de la Diócesis de Jackson. Un formulario de acuse de recibo deberá estar firmado por el solicitante, indicando que el documento ha sido leído y entienden el plan antes de comenzar un ministerio.
La diócesis de Jackson ha designado que todos los nuevos empleados y voluntarios que trabajan con niños y jóvenes participen en una sesión de capacitación inicial sobre medio ambiente seguro. Se requiere que un entrenador facilite la capacitación. Cada nuevo solicitante está obligado a firmar un acta de asistencia a la sesión de capacitación.
A partir de septiembre, la diócesis implementará el programa de conocimiento VIRTUS, Protegiendo a los Hijos de Dios para todos los nuevos empleados y voluntarios. Este programa de formación educa a los adultos sobre cómo convertirse en mejores protectores de los niños contra los abusos. Se requiere que un entrenador facilite la capacitación. En septiembre se ofrecerán tres sesiones para entrenar a los entrenadores.
Todos los empleados activos y voluntarios que trabajan con niños y jóvenes participan en el programa Virtus en el internet. Este programa  es un boletín mensual sobre medio ambiente seguro. La persona lee el boletín, responde a una pregunta de opción múltiple al final del boletín y envía la respuesta a VIRTUS. El boletín mensual proporciona valiosos conocimientos y formación permanente para la prevención del abuso infantil.
Anualmente cada parroquia y colegio presenta una reunión de información para los padres. Los padres tienen la oportunidad de que sus hijos no participen en  la sesión sobre entorno seguro. Si se diera el caso, es nuestra esperanza que los padres revisen el material de la lección con sus hijos.
La lección  está diseñada para ayudarlos a mantenerse seguro ofreciéndoles las habilidades importantes que necesitan para protegerse del abuso. La lección proporciona además el diálogo entre niños y adultos acerca de cómo mantenerse seguro.
La diócesis de Jackson está comprometida a asegurarse que nadie que está siendo servido por la iglesia corre el riesgo de abuso o explotación sexual por parte del clero, religiosos, religiosas o laicos eclesiásticos. Las parroquias y escuelas trabajan muy duro para dar cumplimiento al Programa de Protección de los Niños. Recientemente, la Secretaría de protección de la infancia y la juventud incluyó nuestra comunicación electrónica de política de protección de niños en el nuevo recurso “Toolbox”. Este es sin duda un espaldarazo para nuestro programa de protección de los niños. Los recursos son compartidos con todas las diócesis católicas en los Estados Unidos.
Como un motor afinado, el mencionado curso de acción tiene muchas piezas móviles y es sólo tan fuerte como su eslabón más débil o no implementado paso. La complacencia y/o atajos pueden poner a un niño o a un joven en peligro, y esto es una violación de la confianza.
Esforzarse por la excelencia en los ambientes seguros en todas las reuniones relacionadas con la iglesia es nuestra meta en la Diócesis de Jackson. Para lograr este alto estándar, conlleva la plena y activa participación de muchos en toda la diócesis. Gracias a todos los que sirven en nombre de nuestros niños y jóvenes. Estos son los hijos de Dios, miembros del Cuerpo de Cristo y templo del Espíritu Santo. Que ellos pueden prosperar como miembros de nuestra iglesia.

Sacerdote de la Santa Cruz presenta reflexión sobre temas de inmigración para los obispos

Por Natalie Hoefer
INDIANAPOLIS (CNS) – El Padre Daniel Groody estuvo ante los obispos estadounidenses el 14 de junio y sostuvo un cáliz. No era especial en apariencia, sino más bien en la historia que contaba. El cáliz fue hecho a mano principalmente con madera de un barco de refugiados que desembarcó en las playas de Lampedusa, la isla mediterránea de la que el Papa Francisco arrojó una corona en las aguas para recordar a los miles de refugiados que perdieron la vida intentando huir de la persecución.
La base del cáliz se formó a partir de mesquite, una madera común a lo largo de la frontera entre Estados Unidos y México, atravesada por inmigrantes que buscan mejores vidas en América. Juntos, dijo, los materiales del cáliz hablan de la difícil situación de los inmigrantes, un tema abordado durante la reunión de la Conferencia de los Obispos Católicos de Estados Unidos en Indianápolis.
“La migración es un tema increíblemente complejo, y aquellos que no se dan cuenta de su complejidad tampoco están escuchando, o no entienden”, dijo el padre Groody, profesor asociado de teología en la Universidad de Notre Dame y director de inmigración Iniciativas en el Instituto para Estudios Latinos de la universidad. “Y segundo, la migración es un tema increíblemente simple, y aquellos que no se dan cuenta de su simplicidad o no están escuchando, o no entienden”, dijo.
A lo largo de esas líneas de dualidad, el Padre Groody señaló la necesidad de “mover a la gente más allá del lenguaje binario: legal o ilegal, ciudadano o extranjero, nativo o extranjero, e intentar ir al río más profundo de estos temas”. Habló de las tensiones en el tema de la inmigración, la tensión entre los derechos soberanos y los derechos humanos, entre el derecho civil y el derecho natural, y entre la seguridad nacional y la seguridad humana.
La reflexión del Padre Groody precedió a una revisión del grupo de trabajo sobre migrantes y refugiados creado por la asamblea general de obispos el pasado mes de noviembre. El cardenal Daniel N. Dinardo de Galveston-Houston, presidente de USCCB, anunció el 15 de junio que estaba ampliando el grupo.
El arzobispo José H. Gómez de Los Ángeles, vicepresidente de la USCCB y presidente del grupo, y el obispo Joe S. Vasquez de Austin, Texas, presidente del Comité de Migración de la USCCB, se refirieron a los orígenes, actividades y pasos futuros de los grupos de trabajo.
El arzobispo Gómez señaló que parte de la razón por la que el grupo fue creado en noviembre pasado fue el “deseo de los obispos de una fuerte respuesta a las políticas anticipadas de la administración entrante con respecto a los refugiados e inmigrantes”. Ese motivo resultó profético. Algunas de las primeras acciones del grupo involucraron la emisión de declaraciones oficiales que se oponían a tres órdenes ejecutivas relacionadas con la inmigración y los inmigrantes que la administración Trump emitió en su primera semana. La orden ejecutiva de la prohibición de viajes y una revisión de la misma está siendo suspendida en los tribunales; La orden prohíbe temporalmente la entrada en los EE.UU. por personas de seis países de mayoría musulmana.
“Estas declaraciones, combinadas con muchas declaraciones locales de los obispos de todo el país en la misma línea, ayudaron a tener un impacto positivo en la conversación pública con respecto a las órdenes”, dijo el arzobispo Gómez.
El obispo Vásquez también señaló el esfuerzo colaborativo en curso de los grupos católicos a través de Justicia para los Inmigrantes – https://justiceforimmigrants.org. El sitio web de coalición, creado en 2004 y coordinado por la USCCB, ofrece información de antecedentes, webinars y alertas de acción que el grupo de trabajo desarrolló y difundió.

La pobreza requiere acción, no palabras, dice el papa

By Carol Glatz
CIUDAD DEL VATICANO (CNS) –  La gente no debe ser indiferente, ni faltar de responder ante la creciente pobreza en el mundo mientras una minoría privilegiada acumula “riqueza ostentosa”, dijo el papa Francisco.
    Dios creó el cielo y la tierra para todos; son los hombres, por desgracia, quienes han levantado fronteras, muros y vallas, traicionando el don original destinado a la humanidad sin exclusión alguna,” dijo el papa en un mensaje para la primera Jornada Mundial de los Pobres.
    La recién establecida conmemoración y el periodo de reflexión y acción que sigue tienen el propósito de ayudar a los cristianos a desarrollar y mantener un estilo de vida más consistente y sincero cimentado en el compartir, en la simplicidad, y las verdades esenciales del Evangelio, dijo el papa en un mensaje emitido el 13 de junio, día de la fiesta de San Antonio de Padua.

People receive food rations in 2014 at a community soup kitchen in a Buenos Aires, Argentina. World Day of the Poor, to be celebrated Nov. 19 this year, will focus on the apostle John’s call to love “not with words, but with deeds.” (CNS photo/Enrique Marcarian, Reuters) See POPE-POOR-MESSAGE June 13, 2017.

La Jornada Mundial de los Pobres, que será observada cada año el domingo 33 del tiempo ordinario, se observará este año el 19 de noviembre y se enfocará en el llamado del apóstol Juan de amar “no de palabra, sino con obras”.
Hay muchas formas de pobreza material y espiritual que envenenan los corazones de la gente y perjudican su dignidad, dijo el papa en su mensaje, y “se debe responder con una nueva visión de la vida y de la sociedad”. Muy a menudo los cristianos han asumido una “mentalidad mundana” y han olvidado mantener su vista y sus metas enfocadas en Cristo, quien está presente en los que son frágiles y vulnerables.
“La pobreza tiene el rostro de mujeres, hombres y niños explotados por viles intereses, pisoteados por la lógica perversa del poder y el dinero”, él dijo. “Qué lista inacabable y cruel nos resulta cuando consideramos la pobreza como fruto de la injusticia social, la miseria moral, la codicia de unos pocos y la indiferencia generalizada”.
“Hoy en día, desafortunadamente, mientras emerge cada vez más la riqueza descarada que se acumula en las manos de unos pocos privilegiados, con frecuencia acompañada de la ilegalidad y la explotación ofensiva de la dignidad humana, escandaliza la propagación de la pobreza en grandes sectores de la sociedad entera”, dijo el papa. “Ante este escenario, no se puede permanecer inactivos, ni tampoco resignados”.
Los cristianos tienen que acercarse a los pobres como Cristo lo hizo y mandó, dijo el papa. Los pobres, de hecho, “no son un problema, sino un recurso” rico en dignidad y en los dones dados por Dios que pueden ayudar a los cristianos a entender la verdad esencial del Evangelio. “Si deseamos ofrecer nuestra aportación efectiva al cambio de la historia, generando un desarrollo real, es necesario que escuchemos el grito de los pobres y nos comprometamos a sacarlos de su situación de marginación”, escribió el papa en su mensaje.
Días antes que terminara el Jubileo Extraordinario de la Misericordia, el papa Francisco habló de su deseo de tener un día especial dedicado a los pobres.
El arzobispo Rino Fisichella, presidente del Pontificio Consejo para la Promoción de la Nueva Evangelización, le dijo a reporteros que el papa veía el día como una manera para que toda la iglesia piense en el sentido de la pobreza del Evangelio –  buscando y recibiendo solamente lo esencial –  y entonces actúe y comparta concretamente el tesoro esencial del amor y la misericordia de Dios.
Las iglesias locales deben dedicar la semana antes de la Jornada Mundial de los Pobres a iniciativas creativas que fomenten el encuentro, la amistad, la solidaridad y la ayuda concreta, dice el mensaje del papa. El consejo pontificio publicará en septiembre una guía pastoral para ayudar a las parroquias en su planificación, dijo el arzobispo.
El papa celebrará Misa en la Basílica de San Pedro el 19 de noviembre con los pobres y los voluntarios y después ofrecerá almuerzo para “por lo menos 500 pobres” en la sala de audiencias Pablo VI del Vaticano, dijo el arzobispo Fisichella, añadiendo que muchas iglesias y organizaciones católicas de Roma estarían ofreciendo gestos similares de una comida compartida.

Retiro de Primera Comunión

CORINTH – Los niños que se preparan para la Sagrada Comunion disfruten un día de retiro y convivio en la parroquia de St. James.

Grupo de adultos jovenes aprenden sobre la fe en una manera divertida

WINONA – Un grupo de 22 adultos jóvenes de la Catedral de San Pedro y Santa Teresita en Jackson, Nuestra Señora de las Victorias en Cleveland, St. James en Corinth y St. James en Tupelo se reunieron el sábado 3 de junio para un taller de YouCat en el Misión del Sagrado Corazón en Winona.

WINONA – Una de las dinámicas que los adultos jóvenes utilizaron para trabajar con el YouCat y así poder hacer más divertido y profundo su crecimiento en la fe.

También asistieron el padre Ted Dorcey de Greenwood y el seminarista Josean Montoya de Nueva York, ahora parte de los sacerdotes redentoristas del Delta. El grupo aprendió acerca de lo que es el YouCat, por qué fue escrito, para quién fue escrito y la estructura de sus preguntas y respuestas.
YouCat, que es corto para el Catecismo Juvenil de la Iglesia Católica, fue escrito para  jóvenes de escuela secundaria y adultos jóvenes. Fue distribuido por primera vez en la Jornada Mundial de la Juventud 2011 en Madrid, España. YouCat contiene gráficos agradables, está escrito en forma de pregunta-respuesta y ofrece explicaciones, resúmenes y definiciones. También incluye citas bíblicas y citas de santos y otros. En la terminología que atrae a los jóvenes, el YouCat explica lo que nosotros los católicos creemos y por qué (doctrina), cómo debemos vivir (vida moral), y cómo debemos orar (oración y espiritualidad).
Después de una mañana llena de aprendizaje y exploración, los jóvenes pasaron la tarde participando en actividades y juegos en grupos pequeños.

WINONA – El grupo de adultos jóvenes comparten sobre la estructura y formato del YouCat, el Catecismo de la Iglesia Católica, quien lo escribió y con qué motivo. Explican que el Papa Emérito Benedicto XVI tuvo la iniciativa de escribir el YouCat de una forma atractiva para los jóvenes en forma de preguntas y respuestas con símbolos, explicaciones y definiciones sencillas de comprender. (Fotos de Verónica López)

Equipo bilingüe de recursos de la Prioridad Pastoral ayudará a las parroquias con el despliegue del plan

Por Maureen Smith
GLUCKSTADT – Los miembros del equipo de recursos de la Prioridad Pastoral del Obispo Joseph Kopacz se reunieron el sábado 3 de junio en la parroquia St. Joseph para exponer sus planes para ayudar a las parroquias a implementar las nuevas prioridades pastorales de la Diócesis de Jackson. Las prioridades forman parte de una nueva misión y visión que la diócesis viene formulando desde hace más de un año.
El Obispo Kopacz recorrió la diócesis para presentar la misión, la visión y las prioridades e invitó a cada pastor y ministro laico a incorporarlos en la obra de su parroquia.
Los equipos de recursos bilingües acompañarán a las parroquias a medida que establezcan metas nuevas y alineen su trabajo con las prioridades utilizando recursos en inglés y español. Los miembros del equipo están disponibles para reunirse con los equipos parroquiales o pastores que quieren orientación adicional y reportarán el progreso al obispo regularmente. Cada miembro del equipo se asociará con varias parroquias para que cada uno tenga una persona de contacto. Pero los equipos de las parroquias establecerán sus propias metas para ajustarse a los sueños de sus comunidades.
“Realmente queremos que esto sea un esfuerzo de base, pero queremos apoyar el trabajo de las parroquias en todas las formas posibles”, dijo el padre Kevin Slattery, vicario general y líder del equipo.
En la reunión, los miembros del equipo hablaron sobre lo que ya están escuchando de algunas parroquias y sobre  maneras de compartir las mejores prácticas y recursos con los equipos parroquiales. El plan, junto con algunos recursos preliminares, está disponible en línea en http://jacksondiocese.org/vision.

 

Ven Espíritu Santo, llena los corazones de tus fieles

Por Opisbo Joseph Kopacz
El poder del Espíritu Santo de Dios que resucitó a Jesús de entre los muertos se encuentra nuevamente en el centro de la oración pública de la iglesia mientras celebramos la Ascensión en este fin de semana, con la exaltada fiesta de Pentecostés a seguir. “Ven Espíritu Santo, llena los corazones de tus fieles y enciende en ellos el fuego de tu amor… y renovaremos la faz de la tierra”. Durante el pasado mes el Espíritu Santo me ha mantenido activo con la celebración de 16 confirmaciones hasta la fecha alrededor de la diócesis, confirmando la presencia de Dios en la vida de nuestros jóvenes discípulos.
De una manera notable nuestra sagrada misión y visión se reviven a través de la confirmación al abrazar la diversidad de dones, los ministerios y obras del Espíritu Santo, al servir a otros de muchas maneras creativas y, por supuesto, al inspirar a los discípulos en el conocimiento y la comprensión de que Jesús es el Señor y Dios es nuestro Padre. La plenitud de la iniciación cristiana se realiza con la marca del santo crisma y cuando las promesas hechas en el bautismo por los padres, padrinos y madrinas han sido realizados.
La efusión de las bendiciones del Espíritu Santo es evidente en el amor a la familia, a los padrinos, amigos y a la comunidad parroquial. No hay lenguas de fuego visibles sobre las cabezas de los recién confirmados, pero el lento y regular fuego de la fe ha estado quemando y el amor del Señor resucitado es evidente.
En medio de la temporada de confirmaciones marcamos el primer aniversario del brutal asesinato de nuestras queridas religiosas, las Hermanas Paula Merrill, SCN, y Margaret Held (SSSF), con oraciones y la bendición e inauguración de su monumento en Liberty Park en el centro de Durant. Fue un encuentro vibrante compuesto por personas de la comunidad local, de la Parroquia Santo Tomás en Lexington, de sus comunidades religiosas en Kentucky y Wisconsin, y por los fieles de toda la Diócesis de Jackson.
El Espíritu Santo, la prenda de vida eterna, fue nuestra consolación, esperanza y paz. Cuando   comenzamos el servicio de oración se abrió el cielo, y acompañando la presencia del Espíritu Santo, hubo también un derrame, o mejor dicho, una lluvia torrencial, abundante en Mississippi. Este remojón vino completo con imágenes y sonidos, relámpagos y truenos. Esta muestra de la creación de Dios a menudo abruma las palabras de la oración, pero no desanimó nuestros espíritus y propósitos de dar tributo a la vida y la muerte de las hermanas en el servicio al Señor y a los pobres. De cierta manera profunda, fue como un diálogo entre el cielo y la tierra. La naturaleza habló y nosotros sólo pudimos hacer una pausa y esperar y, a continuación respondimos con oraciones que atravesaron las nubes. Al final bendecimos el monumento, y sus vidas y muertes permanecerán como un testimonio de servicio amoroso a lo largo de la vida en esta estresada área de nuestro estado.
Recordamos que la presencia del Espíritu Santo en nuestros corazones, mentes y almas es un anticipo a la promesa de la vida eterna y la fiesta del cielo. Esto es cierto para todos los creyentes que son bautizados en el nombre del Padre, del Hijo y del Espíritu Santo, y es fortalecido en el sacramento de la confirmación. Como un signo visible de esta realidad interior la vida religiosa y ordenada entre nosotros señala nuestro objetivo de estar siempre con el Señor. Nos recuerdan que nuestra ciudadanía está en los cielos y que no tenemos aquí ciudad permanente. Las muertes violentas de las Hermanas Paula y Margaret sólo sirven para profundizar la convicción de la sabiduría de las sagradas escrituras que, bienaventurados los que mueren en el Señor, déjenlas descansar de sus labores porque sus buenas obras van con ellas.” Ellas permanecen con nosotros como testigos de la verdad, que sea que vivamos o que muramos, del Señor somos.
Las bendiciones del Espíritu Santo moran dentro de nosotros y nos rodean de innumerables maneras. Durante la próxima semana todos podemos enriquecer nuestro viaje a Pentecostés rezando la novena al Espíritu Santo. La mayoría de las veces oramos en el poder del Espíritu a través del nombre de Jesucristo para gloria de Dios Padre. Durante estos días podemos orar intencionalmente al Espíritu Santo para que nos inspire, para liberarnos del pecado, para que nos permita vivir el Evangelio y para servir con amor como discípulos del Señor. Ven, Espíritu Santo, renueva la faz de la tierra.”

Jóvenes hispanos celebran la resurrección de Cristo

El 22 de abril, unos 30 jóvenes hispanos celebraron la resurrección de nuestro Señor durante el primer “Pascua Juvenil, Viva Cristo Rey” en el Locus Benedictus en Greenwood. El día consistió en oración, canciones, actividades al aire libre, videos, sesiones de escucha y más. Sacerdotes Redentoristas del Delta estaban disponibles para escuchar confesiones y el día terminó con la celebración de la Santa Misa.

Hermanas religiosas recordadas con un monumento

DURANT – Un aguacero no amortiguó la ceremonia de dedicación y bendición de un monumento para honrar las vidas de las hermanas Margaret Held y Paula Merrill.
Una multitud de 100 personas se reunieron el 20 de mayo en el Parque de la Libertad en Durant y resistieron la tormenta para honrar a las dos monjas, que hicieron un impacto en la comunidad en la que residieron durante los últimos 15 años de sus vidas.
Merrill, una hermana de la Caridad de Nazaret y Held, una hermana de la Escuela de San Francisco fueron asesinadas en su casa el 25 de agosto de 2016. Las dos trabajaron en la Clínica Médica de Lexington y asistieron a la iglesia Católica Santo Tomás en Lexington.
“Fue maravilloso ver a tanta gente venir de todo el país”, dijo el reverendo Greg Plata, OFM, pastor de Santo Tomás, quien dirigió el servicio. “A pesar de que fue un día horrible en cuanto al tiempo, eso no disuadió de la alegría del día en que nos reunimos. Cada vez que voy por ese camino (el monumento) voy a agradecer a Dios por estas dos mujeres increíbles. Es una manera grandiosa de recordar a nuestras hermanas.”
Algunos de los asistentes incluyeron líderes de la ciudad de Durant, familiares, amigos, personal y pacientes de la clínica y feligreses de Santo Tómas. El servicio contó con la presencia del alcalde de Durant, Tasha Davis, y del obispo Joseph Kopacz, cantos, oraciones, lecturas bíblicas y la inauguración del monumento.
Para iniciar el evento, Davis dio la bienvenida a los asistentes. “La Biblia nos enseña a dar honor donde se debe el honor y todos podemos estar de acuerdo en que es digno de honrar a estas dos señoras que dejaron una marca eterna en la ciudad de Durant y el condado de Holmes.”
Antes de bendecir el monumento, Kopacz habló del servicio de las hermanas a sus comunidades. “Así como de los cielos la lluvia y la nieve bajan y cumplen lo que se les manda hacer, la Hermana Paula y la Hermana Margaret también llegaron a estas comunidades, cumplieron la misión de Dios y les devolvieron la vida cumplida en el cielo,” dijo.
Después de la inauguración, varias personas compartieron sentimientos sobre Held y Merrill. Mary James, quien trabajó en la clínica, dijo que ella y los otros miembros del personal de la clínica fueron verdaderamente bendecidos por haber conocido a Held y Merrill. “Me tomaron bajo sus alas, y nos hicimos familia. La presencia angélica de las hermanas fue tan grande. Los extrañamos todos los días.”
El hermano de Held, James Held, habló del amor de su hermana por la gente, “Siempre tratamos de convencerla de que regresara al medio oeste. Nunca pudimos convencerla de que regresara y la extrañamos. Ella te quería tanto y ella se quedó y dio su vida por todos ustedes.”
Carolyn Riley, concejal de Durant, dirigió el esfuerzo para conmemorar Held y Merrill con el monumento. Riley, que no conocía personalmente a las hermanas, dijo que la tragedia la afectó cuando escuchó las historias sobre lo que las hermanas hicieron por la comunidad – cuidando a los enfermos y los sin seguranza, proporcionando medicamentos para los quien no pudieron pagar, e incluso ayudar a algunos a inscribiese para la discapacidad.
Después de una bendición, se llevó a cabo una misa en Santo Tomás, seguida de una comida de pescado. Hermana Michelle Doyle, SSSF, recordó a Held y a Merrill como mujeres que hacían “todas las cosas correctas”. “Reciclaron. Tenían su propio jardín. Vivían una vida muy simple. Estaban ayudando a los pobres. Fueron mis amigas y las extraño mucho.”  
Hermana Tonya Severin, vice-provincial de la Provincia Occidental de las Hermanas de la Caridad de Nazaret, dijo que el monumento sería una forma para que la gente de Durant mantengan una conexión con Held y Merrill. “Vivieron con el mensaje de Jesús, que debemos entregarnos a nosotros mismos en servicio amoroso a los demás y eso es lo que hicieron tan discretamente.”

Departamento de Salud ofrece ayuda para la comunicación

Por Maureen Smith
JACKSON – El Departamento de Salud Pública de Mississippi invitó a representantes de las poblaciones en riesgo a un taller el jueves, 18 de mayo, para trabajar en mejorar las comunicaciones. Dorothy Balser, coordinadora de recuperación de desastres de Caridades Católicas, asistió en nombre de la organización y la diócesis.
Antes del taller, los participantes hicieron una encuesta para dirigir mejor las actividades del día. “Preguntaron qué poblaciones de riesgo su grupo sirve, de qué amenazas están preocupadas, qué canales de comunicación utilizan y en qué fuentes el grupo de riesgo se vuelve y confía”, dijo Balser. El taller tenía como objetivo ayudar al Departamento de Salud a abrir nuevas vías para comunicar información sensible en tiempos de crisis y ayudar a las organizaciones a pensar de manera más estratégica sobre su propia comunicación con sus clientes.
Tim Tinker, director de comunicaciones estratégicas de Atlas Research en Washington D.C. llegó a Jackson desde Atlanta para ayudar a facilitar el día. Habló de factores culturales o socioeconómicos que podrían hacer más difícil alcanzar a un grupo. Por ejemplo, las barreras del idioma, la falta de acceso a la tecnología, una mentalidad cultural que podría hacer que una población desconfíe de una fuente gubernamental. El departamento de salud puede utilizar esta información para elaborar mensajes más efectivos cuando existe una amenaza para la salud pública, como un brote de enfermedad, un momento en que el agua está contaminada o después de un desastre natural. La noche anterior al taller, una corriente de agua en Vicksburg estalló, cortando el suministro de agua a 40.000 personas. Liz Sharlot, portavoz del departamento de salud, dijo que su departamento ya tenía directrices, precauciones y otra información publicada en su sitio web e instó a los participantes a compartir esa información con sus clientes.
Tinker explicó que en tiempos de emergencia, como un desastre natural o un momento en que puede haber una amenaza para la salud pública, las organizaciones deben mantener sus mensajes en sus formatos más simples y directos. “Utilizó el término 27, 9, 3 para la idea de que su mensaje debe ser de 27 palabras, unos nueve segundos y sólo tiene tres mensajes”, dijo Balser. “Él explicó que usted no debe dar a la gente demasiada información cuando hay una crisis, ya están abrumados, ser sucinta”, continuó Balser.
Representantes de la organización fueron invitados a poner sus propios retos y la información en hojas de papel grandes alrededor de la sala. Los miembros del equipo de comunicación del departamento de salud escribirán toda la información y la compartirán con los participantes.
Al final del día, a cada representante se le pidió que presentara una declaración de aspiración para saber cómo usarían la información que recopilaron para mejorar su comunicación.