Escucha los ecos en Adviento

Obispo Joseph Kopacz

Por Obispo Joseph Kopacz
El primer domingo de Adviento marcó el comienzo de un nuevo año eclesiástico y un tiempo enfocado a la preparación para la venida de nuestro Señor Jesucristo. Espiritualmente, el Adviento infunde cada Eucaristía en la que los católicos se reúnen. Durante el rito de la comunión después del Padre Nuestro en cada Misa, el sacerdote celebrante ofrece una oración intercesora por todos en preparación para la Santa Comunión con el Señor. “Líbranos, Señor, oramos por todo mal, gentilmente concédenos la paz en nuestros días, que, con la ayuda de tu misericordia, podamos siempre estar libres de pecado y a salvo de toda angustia, mientras esperamos la bienaventurada esperanza y la venida de nuestro Señor Jesucristo”. Rezamos en la gozosa esperanza de que el Señor vendrá otra vez y muy pronto.
A medida que avanza la temporada naturalmente volteamos nuestros corazones y mentes hacia su primera venida en la Encarnación. Normalmente, de cuatro semanas de duración, este año el Adviento será más corto ya que la temporada es de sólo tres semanas y cuatro horas de duración.
El cuarto domingo de Adviento se celebra en la mañana y la víspera de Navidad comienza en la tarde. (La obligación para la Misa del cuarto domingo de Adviento puede ser satisfecha en la noche del sábado o el domingo por la mañana. La obligación de la misa de Navidad puede cumplirse el domingo por la tarde, en la víspera de Navidad, o el lunes, el día de Navidad. No hay ninguna dispensación de dos por uno.) Así como un pequeño barco navegando hacia abajo en el Río Mississippi, el Adviento es propulsado de cabeza en la corriente de la Navidad, así la pascua de Navidad, por así decirlo. En este sentido, el Adviento nos recuerda lo difícil que es encontrar tiempo y espacio para estar en la presencia del Dios vivo, con el fin de cultivar y cosechar las bendiciones de las promesas de Dios.
La Virgen es una lámpara para nuestros pies mientras caminamos a través de Adviento; ella es el estándar de oro para nosotros cuando anhelamos llevar a Cristo a la luz de nuestras vidas en el poder del Espíritu Santo. Ella estaba en el centro de los anawim, los pobres en Israel que permanecieron fieles a Dios en todas las circunstancias, aquellos a quienes Dios preservó. Para recibir el don del Espíritu Santo a través de la fe, la oración es dar carne al cuerpo de Jesucristo. Ella nos enseña la profundidad de la piedad que es posible durante el Adviento, cómo atesorar todas estas cosas en nuestros corazones, cómo tener esperanza en Dios, cómo convertir a los demás en el servicio amoroso, y cómo ofrecer hospitalidad a quienes búscan a su hijo y el estilo de vida del Evangelio.
¿Cuál es el asombro y la maravilla de esta temporada que eleva nuestras esperanzas y sueños a otro nivel para nosotros, para nuestros seres queridos, y para todo el mundo? Puede ser el eco del Evangelio en nuestras mentes y en nuestros corazones, nuestra visión llena de fe para el mundo que todos son hijos de Dios, y que nuestras vidas son un regalo porque estamos hechos a imagen y semejanza de Dios. Es verdad, como dice san Pablo, que toda la creación está de hecho en agonía, y nos quejamos aunque tenemos los primeros frutos del Espíritu Santo. Gruñendo o no, el Espíritu Santo nos lleva lejos del miedo y de la esclavitud del pecado a la libertad como los hijos de Dios.
La siguiente cita es del Obispo Donal Murray en su reciente libro, En un paisaje rediseñado, y presenta un compromiso de Adviento con nuestro mundo. “Todo lo que existe es un don del Creador. Este es el núcleo de la más profunda respuesta, ¿quiénes somos? “Los cristianos no ven el regalo como irrelevante para aquellos que no tienen fe. Cada persona es el resultado del mismo creativo y amoroso don. Los cristianos expresan su convicción, no con un sentimiento de superioridad, sino en la esperanza de que esta gran visión de la dignidad humana pueda encontrar eco en los corazones de todos los seres humanos.
La Iglesia sabe que el Evangelio de la vida que ella ha recibido de su Señor, tiene un eco profundo en el corazón de cada persona, creyentes y no creyentes, porque maravillosamente cumple todas las expectativas de los corazones mientras infinitamente los sobrepasa.” Mientras escuchamos el eco de la llamada del Señor en nuestras vidas durante este tiempo de gracia, que nuestras esperanzas y sueños para este mundo, arraigadas en la encarnación de nuestro Señor Jesucristo, estén en armonía con la visión de Dios de un mundo de justicia y de paz, hasta que el Señor vuelva. Maranatha!

El Día de los Muertos

Por Melisa Muñoz
PEARL – El jueves 2 de noviembre, en la fiesta Católica de Todas las Almas, las comunidades latinas de la diócesis de Jackson celebraron el Día de los Muertos. Esta tradición a veces se interpreta mal como la versión latina de Halloween, pero la celebración colorida de la vida en realidad está relacionada con la Iglesia Católica en México y Centro América. El día es un momento especial para celebrar las vidas de los seres queridos que han muerto. Muchas iglesias, cementerios y familias construyen altares u ofrendas, decorados con fotos, flores, velas, calaveras de azúcar y los alimentos favoritos de sus seres queridos.

 

Santos de noviembre ofrecen luz en días oscuros

Por Obispo Joseph Kopacz

Obispo Joseph Kopacz

El mes de noviembre ya ha comenzado con la profundización de la oscuridad al final del día, y, espiritualmente, con las fiestas de Todos Los Santos y los Santos Difuntos que nos recuerdan que la Luz del Mundo siempre brilla en la oscuridad. Mucho más ardientemente en noviembre y principios de diciembre la Iglesia Católica mira más allá de lo visible a lo que es invisible cuando la vida eterna se desarrolla en su plenitud. En última instancia, nuestra ciudadanía está en los cielos, y la vida eterna nos envuelve. Sin embargo, en cada temporada la Iglesia nunca da un paso para dejar vivir el Evangelio con la mente y el corazón de quien vendrá a juzgar a los vivos y a los muertos. De hecho, en noviembre y diciembre con la llegada de las fiestas, la Iglesia junto con muchas otras organizaciones y personas de buena voluntad, aumenta sus esfuerzos para servir a los pobres y marginados y a ser solidarios con todos.
Tenemos algunos maravillosos santos en noviembre que son una lámpara para nuestros pies para caminar con el Señor más fielmente en nuestra generación. San Martín de Porres es uno de estos discípulos del Señor, cuya fiesta es el 3 de noviembre de cada año, que puede inspirar a muchos en nuestro mundo a levantar aquellos atrapados por la oscuridad. Martín nació en Lima, Perú, el 9 de diciembre de 1579.
Él era hijo ilegítimo de un español y una esclava liberada desde Panamá, de ascendencia africana o posiblemente americana nativa. El padre de Martin lo abandonó en su niñez, junto con su madre y su hermana menor, dejando a Martin creciendo en la más profunda pobreza. Después de pasar dos años en la escuela primaria, Martin fue colocado con un peluquero/cirujano donde pudiera aprender a cortar el pelo y aplicar las artes médicas. Mientras crecía Martin experimentó un gran ridículo por ser de raza mezclada. En el Perú, por ley, todos los descendientes de africanos o indios no estaban autorizados a ser miembros de de las órdenes religiosas. No obstante, ni siquiera las penurias implacables y el abandono podría separar Martin del amor de Jesucristo.
Gradualmente su firme compromiso a derramar su vida en las huellas del Maestro superó su cultura y los prejuicios y el racismo de la Iglesia. Hasta el momento de su muerte a los 60 años de edad en 1639, fue elogiado por su atención incondicional a todas las personas, independientemente de la raza o la riqueza. Él tomó el cuidado de todos, desde los nobles españoles hasta los esclavos africanos. A Martin no le importaba si la persona estaba enferma o sucia y les daba la bienvenida en su propia casa. La vida de Martin refleja su gran amor por Dios y por todos los dones de Dios. Esta es la Iglesia en trabajo, como la Madre Teresa, en cada rincón del mundo, el Señor encarnado lavando los pies de sus apóstoles y derramando su vida en la cruz.
En las lecturas bíblicas en la Misa de ayer, San Pablo en la primera carta a los Tesalonicenses, la primera palabra escrita que existe en el Nuevo Testamento, alrededor del año 50 D.C., revela el carisma evangélico que ha transformado la vida de las personas y las culturas por casi 2000 años. “Hermanos y hermanas: fuimos suaves entre vosotros, como una madre que amamanta cuida de sus hijos. Con tal afecto por ustedes, estábamos decididos a compartir con ustedes, no sólo el evangelio de Dios, sino a darnos a nosotros mismos, tan queridos han llegado a nosotros. Ustedes recuerdan, hermanos y hermanas, nuestros esfuerzos y fatigas. Trabajando día y noche para no ser una carga para nadie, les proclamamos el evangelio de Dios.” (1Tes 2, 7b-9)
El testimonio de san Pablo y San Martín, de la Madre Teresa, y de todos los santos, católicos y no católicos, canonizados o no, es la levadura del servicio amoroso en nuestra Iglesia y en nuestro mundo que superará el odio y la violencia, la codicia y la lujuria que continúan envenenando el alma de nuestra nación y el mundo. Con un mayor sentido de urgencia ante la invasión de la oscuridad, en la naturaleza y en las manos de aquellos impulsados por el mal, y junto con las innumerables oportunidades de generosidad y solidaridad que nos atraen en el tiempo futuro, que podamos escuchar la llamada del Señor a vivir el evangelio y a valorar las cosas que realmente son importantes.

¿Dónde estamos y cuál es el siguiente paso en el proceso del V Encuentro Nacional Hispano y en nuestra Diócesis?

Por Hermana Maria Elena Méndez, MGSpS y Elsa Baughman

Siguiendo la línea de tiempo del proceso a nivel nacional aplicado a nuestra Diócesis de Jackson, ya hemos dado hasta ahora los siguientes pasos: creado un equipo diocesano, entrenar a los equipos parroquiales de las parroquias que participaron, la creación de pequeños grupos en las parroquias para vivir los cinco temas con sus experiencias misioneras, los encuentros parroquiales y el encuentro diocesano que, en nuestro caso, se hizo en dos áreas: Túpelo y Madison. En esto encuentros hubo testimonios de personas profundos y significativos como estos: María Susana de Mejía, Corinth St. James. Dijo que todavía se siente impactada por todo lo vivido, compartido y por los temas que se trataron en las reuniones de grupos pequeños. “No hay algo en particular que me impacto”, dijo. “Todo me gustó, desde la animación del seminarista Cesar Sánchez, la explicación del Padre Octavio, la pequeña dinámica que hicieron las dos mujeres en forma de entrevista y los momentos de compartir en los pequeños grupos. El Señor me dejó maravillada”. Mayra Martínez, Túpelo St. James. Para ella el Encuentro fue una experiencia inolvidable. “El poder convivir con personas de otras comunidades y poder intercambiar opiniones y experiencias acerca de nuestras parroquias y de las necesidades de cada una de ellas y ver cómo se puede trabajar en ello fue muy importante”, dijo. Laura Méndez, Pontotoc St. Christopher. “Viví la gran experiencia del V Encuentro. Entendí la importancia de ser discípula misionera, testigo del amor de Dios y de involucrar a los jóvenes a participar en el mejoramiento del futuro de nuestra iglesia en el camino hacia nuestro Dios. Kathya Sánchez, Tupelo St. James. “Para mí ha sido un buen aprendizaje el saber lo que nuestra iglesia necesita y cómo podemos ayudar a nuestra iglesia y a nuestra comunidad. El ver todo lo bueno que nuestra fe puede lograr y que si nos unimos podemos hacer muchas cosas buenas unos por otros, el legado que le podemos dejar a nuestros hijos. Gracias a Dios y a las personas que hicieron posible este V Encuentro”. Cesar Alberto Ruiz, 17 años, Corinth St. James. “Mi experiencia más bonita es que aprendí que podemos invitar a la gente a la iglesia que esté perdido en la vida y que no sabe mucho de Dios. También podemos ir a predicarle a la gente que no va a la iglesia para que puedan aprender más de Dios”. Oswaldo Vázquez Mejía, 14 años, Corinth St. James. “Lo que más me gustó del V Encuentro fue que todos los jóvenes tuvimos la oportunidad de compartir juntos en pequeños grupos y las pláticas que dieron para fortalecer nuestra fe y trabajar juntos en comunidad. Sonia Torres, Houston Inmaculado Corazón de María. “Hubo un tiempo que decía que necesitábamos a gente de fuera que viniera a proclamar el amor de Dios a mi comunidad porque estábamos un poco apagados. Ahora sé que no necesitamos que alguien venga de fuera, necesitamos despertar porque todos somos llamados a ser discípulos misioneros”. Para Mayra Martínez de la Parroquia St. James en Túpelo, el Encuentro fue una experiencia inolvidable. “El poder convivir con personas de otras comunidades y poder intercambiar opiniones y experiencias acerca de nuestras parroquias y de las necesidades de cada una de ellas y ver cómo se puede trabajar en ello, fue muy importante”.
Ahora, después de vivir ese momento, la oficina de ministerio hispano, junto con las personas delegadas para representar a nuestra diócesis (Isamar Mazy (St Peter, Jackson), Susana Becerril (Our Lady of Victories, Cleveland), Danna Jonhson (St Christopher, Pontotoc) y de parte de la oficina de ministerio hispano, la H. María Elena Méndez MGSPS y Verónica Lopez), nos reuniremos el sábado 18 para discernir de nuestras áreas de necesidad diocesana, cuáles son las áreas de prioridad compartidas con región V o Sureste después de ser aprobadas por nuestro Obispo Joseph Kopacz. Estas áreas, se trabajarán en la reunión regional del 22 al 24 de febrero en Miami, de ahí, se elegirán las que deben pasarán a ser estudiadas en la reunión nacional en septiembre del 2018.
Les pedimos a todos que apoyen a nuestras delegadas diocesanas con su oración, pero también económicamente si es posible para ustedes como parroquias, familiares y amigos.

Departamento de Seguridad National cancela el TPS

Por CNS
WASHINGTON – Defensores de inmigración hablaron en contra de una decisión del Departamento de Seguridad Nacional de terminar el Estado de Protección Temporal (conocido como TPS) que afectará a 2,500 nicaragüenses que han estado en Estados Unidos casi 20 años.
Durante una llamada con reporteros el 7 de noviembre ellos también lamentaron que Elaine Duke, la secretaria interina de Seguridad Nacional, dijo que necesitaba seis meses más para llegar a una decisión sobre el TPS para 57,000 hondureños, diciendo que necesita más tiempo para determinar si ellos pueden permanecer en Estados Unidos debido a las condiciones sociales y económicas adversas en su país.
Randolph P. McGrorty, director ejecutivo de Catholic Legal Services en la Arquidiócesis de Miami, dijo que la ley estadounidense debe ser implementada con cierto nivel “de bondad y compasión” y que enviar personas a países que no están preparados para recibirlos hará mucho más daño que bien.
Él pidió a legisladores en el Congreso y a la administración del presidente Donald Trump que reconocieran que los nicaragüenses, los hondureños y otros participantes en el TPS son miembros que aportan a sus parroquias, vecindarios y lugares de trabajo.
Los defensores, de varias agencias, dijeron que en vez de terminar el TPS, el Congreso debería desarrollar un plan legislativo para permitir que los nicaragüenses, hondureños y otros se queden en Estados Unidos permanentemente en nombre de la unidad familiar y que ellos son importantes para la edificación de la sociedad estadounidense.
Ellos pidieron que el TPS sea extendido cada 18 meses, como lo requiere la ley del momento, hasta que el Congreso llegue a un arreglo legal.
La designación de TPS es para los que han venido a Estados Unidos desde ciertos países debido a desastres naturales, conflicto armado, violencia criminal u otras condiciones extraordinarias. Este autoriza empleo y protección contra la deportación para unas 320,000 personas de 10 países.
El obispo Joe S. Vásquez de Austin, Texas, director del Comité sobre Migración de la Conferencia de Obispos Católicos de Estados Unidos, apoyó la extensión del TPS por seis meses para los hondureños.
El obispo dijo el 8 de noviembre que “se hizo lo correcto” mientras los funcionarios estudian la situación en el país.
“Los (beneficiarios) de TPS tienen lazos profundos con nuestras comunidades, parroquias y el país”, dijo el obispo. “Son dueños de negocios, profesionales con éxito, dueños de casas, padres de ciudadanos estadounidenses y, más importante, hijos de Dios. Tenemos que encontrar una solución para estos individuos y sus familias y estamos listos para apoyar el Congreso en su esfuerzo para hacerlo”.

Nuestra Señora de Guadalupe, ruega por nosotros: estudio dice que la devoción puede afectar la salud de los inmigrantes

Por Maureen Smith
JACKSON – Una buena conversación con tu madre todos los días podría mejorar tu salud. Al menos, eso es lo que sucedió para los inmigrantes en una comunidad de Mississippi. Según un estudio de la Universidad de Alabama, aquellos con devoción a Nuestra Señora tienen menos problemas negativos de salud relacionados con el estrés.
“Esto demuestra la importancia de la fe. En los resultados del estudio, encontré que el bienestar disminuye con el tiempo a las personas que están expuestas al estrés. Aquellos que eran devotos a nuestra Señora rompieron ese modelo,” explicó Rebecca Read-Wahidi, la autora del estudio que creció en Forest, donde la mayor concentración de hispanos del estado trabaja en las fábricas de pollos.

FOREST- Esta foto del 2012 muestra la procesion de Nuestra Señora de Guadalupe saliendo de la corte del condado de Scott County hacia la Iglesia de San Miguel. Rebecca Read-Wahidi hizo una investigacion para su doctorado conectando esta devocion con la salud de los inmigrantes de Forest y Morton.

La preocupación constante por los allanamientos de inmigración puede desgastar a una población que ya es pobre. Read-Wahidi fue contada historias de un bloqueo en 2012 que llevó a la deportación de 40 personas, enviando una ola de miedo a través del resto de la comunidad. Tener una patrona, una protectora y una madre sustituta ayuda a aliviar ese estrés físico y mental.
Read-Wahidi estudió en la Universidad Estatal de Mississippi. Sus estudios de español la llevaron a México donde estuvo expuesta a la devoción generalizada a Nuestra Señora de Guadalupe. “Mientras estuve allí, me interesé por el catolicismo mexicano porque era diferente de lo que estaba familiarizada,” dijo. Cuando regresó a su hogar, comenzó a ver a la Virgen en su propia ciudad natal.
“Es realmente fascinante para mí porque realmente es un contraste en Mississippi, que es muy protestante. Aquí está esta fiesta mexicana que se lleva a cabo en las calles de un pueblo de Mississippi,” dijo. Read-Wahidi escribió su tesis sobre Nuestra Señora de Guadalupe y las comunidades de migrantes en Mississippi. “Pasé de (mirar) la celebración a cómo la usan para luchar contra el estrés, específicamente el estrés de la inmigración,” agregó.
Nuestra Señora de Guadalupe es más que una figura materna para su gente, ella es su madre. Read-Wahidi dijo que la mayoría de los devotos que entrevistó tienen conversaciones con ella durante el día. La hermana Lourdes González, MGSpS, quien ayudó con el estudio, dijo que Maria “escucha sus preocupaciones”. Es una forma de orar, la gente le habla como si estuviera en la habitación. Ella tiene un lugar especial en la familia.”
Esta conexión con los pobres puede ser la razón por la cual las personas ven a María como la intercesora perfecta. “Puede que no se sientan cómodos hablando con Dios, pero pueden hablarle a la Virgen”. Ella es la figura materna. Cuando están tan lejos de casa, necesitan una figura materna,” dijo Read-Wahidi.
Read-Wahidi escribió en un artículo que los inmigrantes ponen su estrés en manos de Maria. “Cuando les pregunté a qué le pedían a la Virgen, mencionaron: encontrar y conservar trabajo, no ser deportados o arrestados, la salud de su familia, la seguridad de los miembros de su familia que cruzaban la frontera, y su propio regreso seguro a casa “.
Estas oraciones ofrecen alivio del estrés de su vida cotidiana. “Ellos son vistos como extraños.” Ellos tienen la experiencia del racismo. Es una manera de recordarse a sí mismos que, en los ojos de la Virgen, todos somos iguales,” dijo Read-Wahidi. Esta idea se ha extendido a otros inmigrantes a través de celebraciones públicas que rodean la fiesta.
“Hacemos procesiones porque sabemos que en la vida, estamos en un viaje: caminamos hacia el cielo, hacia Dios,” dijo la hermana González.

Santos de noviembre ofrecen luz en días oscuros

Obispo Joseph Kopacz

Por Obispo Joseph Kopacz
El mes de noviembre ya ha comenzado con la profundización de la oscuridad al final del día, y, espiritualmente, con las fiestas de Todos Los Santos y los Santos Difuntos que nos recuerdan que la Luz del Mundo siempre brilla en la oscuridad. Mucho más ardientemente en noviembre y principios de diciembre la Iglesia Católica mira más allá de lo visible a lo que es invisible cuando la vida eterna se desarrolla en su plenitud. En última instancia, nuestra ciudadanía está en los cielos, y la vida eterna nos envuelve. Sin embargo, en cada temporada la Iglesia nunca da un paso para dejar vivir el Evangelio con la mente y el corazón de quien vendrá a juzgar a los vivos y a los muertos. De hecho, en noviembre y diciembre con la llegada de las fiestas, la Iglesia junto con muchas otras organizaciones y personas de buena voluntad, aumenta sus esfuerzos para servir a los pobres y marginados y a ser solidarios con todos.
Tenemos algunos maravillosos santos en noviembre que son una lámpara para nuestros pies para caminar con el Señor más fielmente en nuestra generación. San Martín de Porres es uno de estos discípulos del Señor, cuya fiesta es el 3 de noviembre de cada año, que puede inspirar a muchos en nuestro mundo a levantar aquellos atrapados por la oscuridad. Martín nació en Lima, Perú, el 9 de diciembre de 1579.
Él era hijo ilegítimo de un español y una esclava liberada desde Panamá, de ascendencia africana o posiblemente americana nativa. El padre de Martin lo abandonó en su niñez, junto con su madre y su hermana menor, dejando a Martin creciendo en la más profunda pobreza. Después de pasar dos años en la escuela primaria, Martin fue colocado con un peluquero/cirujano donde pudiera aprender a cortar el pelo y aplicar las artes médicas. Mientras crecía Martin experimentó un gran ridículo por ser de raza mezclada. En el Perú, por ley, todos los descendientes de africanos o indios no estaban autorizados a ser miembros de de las órdenes religiosas. No obstante, ni siquiera las penurias implacables y el abandono podría separar Martin del amor de Jesucristo.
Gradualmente su firme compromiso a derramar su vida en las huellas del Maestro superó su cultura y los prejuicios y el racismo de la Iglesia. Hasta el momento de su muerte a los 60 años de edad en 1639, fue elogiado por su atención incondicional a todas las personas, independientemente de la raza o la riqueza. Él tomó el cuidado de todos, desde los nobles españoles hasta los esclavos africanos. A Martin no le importaba si la persona estaba enferma o sucia y les daba la bienvenida en su propia casa. La vida de Martin refleja su gran amor por Dios y por todos los dones de Dios. Esta es la Iglesia en trabajo, como la Madre Teresa, en cada rincón del mundo, el Señor encarnado lavando los pies de sus apóstoles y derramando su vida en la cruz.
En las lecturas bíblicas en la Misa de ayer, San Pablo en la primera carta a los Tesalonicenses, la primera palabra escrita que existe en el Nuevo Testamento, alrededor del año 50 D.C., revela el carisma evangélico que ha transformado la vida de las personas y las culturas por casi 2000 años. “Hermanos y hermanas: fuimos suaves entre vosotros, como una madre que amamanta cuida de sus hijos. Con tal afecto por ustedes, estábamos decididos a compartir con ustedes, no sólo el evangelio de Dios, sino a darnos a nosotros mismos, tan queridos han llegado a nosotros. Ustedes recuerdan, hermanos y hermanas, nuestros esfuerzos y fatigas. Trabajando día y noche para no ser una carga para nadie, les proclamamos el evangelio de Dios.” (1Tes 2, 7b-9)
El testimonio de san Pablo y San Martín, de la Madre Teresa, y de todos los santos, católicos y no católicos, canonizados o no, es la levadura del servicio amoroso en nuestra Iglesia y en nuestro mundo que superará el odio y la violencia, la codicia y la lujuria que continúan envenenando el alma de nuestra nación y el mundo. Con un mayor sentido de urgencia ante la invasión de la oscuridad, en la naturaleza y en las manos de aquellos impulsados por el mal, y junto con las innumerables oportunidades de generosidad y solidaridad que nos atraen en el tiempo futuro, que podamos escuchar la llamada del Señor a vivir el evangelio y a valorar las cosas que realmente son importantes.

Encuentro se enfoca en mejorando el ministerio hispano

Por Elsa Baughman
TUPELO/MADISON – Debido al proceso del V Encuentro y por seguridad de la gente, este año la Oficina de Ministerio Hispano decidió tener dos Encuentros hispanos diocesanos que se realizaron en un ambiente de comunidad, alegría y participación en Túpelo, el 7 de octubre en la Parroquia St. James, y en Madison el 21 de octubre en la Parroquia San Francisco de Asís. Unas 200 personas asistieron a ambos eventos y todos tuvieron la oportunidad de ofrecer sugerencias sobre los obstáculos, necesidades y situaciones que ellos consideran requieren atención por parte de la diócesis o de sus parroquias.
El programa que siguieron fue igual en las dos parroquias. La primera presentación fue una explicación sobre el proceso del V Encuentro, su espiritualidad, sus objetivos, su papel como proceso de evangelización y consulta. Se destacó que este es un proceso al cual fueron invitados a participar todos los católicos de cada comunidad, no unos pocos, y fueron llamados a convertirse en auténticos discípulos misioneros, a ser testigos del amor de Dios, como lo indica el tema de este V Encuentro.
El Obispo Joseph Kopacz asistió al Encuentro en Madison y celebró la misa junto con cuatro sacerdotes que estuvieron presentes. En su homilía, el Obispo Kopacz dijo que la Iglesia Católica y la Diócesis de Jackson están bendecidas con la presencia de los hispanos en este país. “Con gran alegría escuché hoy que el Encuentro está en el corazón de la misión de nuestra diócesis,” dijo. “Es muy importante inspirar a los discípulos y abrazar su diversidad. Los invito a vivir el evangelio en sus corazones, con sus familiares, en sus lugares de trabajo, en la sociedad, siempre buscando justicia, paz, compasión, comunidad y solidaridad con nuestros hermanos.”

También se hizo un paralelismo entre los objetivos del V Encuentro, tomando en cuenta la historia de los hispanos católicos en la diócesis y nuestras prioridades del plan. En Tupelo esto fue expuesto por el Padre Octavio Escobar y en Madison por Maribel Melo.
La segunda presentación consistió en un testimonio personal de conversión y compromiso misionero. En Túpelo, lo dirigieron en forma de entrevista Danna Jonhson y Sandra Almanza quien dio su testimonio y en Madison, Gerardo Hernández, miembro de la Catedral de San Pedro, quien explicó cómo Jesús transformó su vida cuando conoció por primera vez a la que más tarde sería su futura esposa.
Después de cada una de las presentaciones hubo reuniones de grupos pequeños en los cuales seleccionaron obstáculos y necesidades que para ellos son más urgentes. A la vez, ofrecieron sugerencias sobre las que ellos consideran posibles y/o realizables. Esta lista surgió de las respuestas de los grupos parroquiales, y se llamó, “la voz del pueblo hispano en las periferias”.
Lo más importante de este V Encuentro es que los hispanos han sido los protagonistas en este proceso. Durante las cinco sesiones paroquiales, igualmente compartieron sus aspiraciones, sueños, dones y talentos que ellos pueden ofrecer en sus comunidades para el bien común en beneficio del reino de Dios.
Asimismo, algunos de ellos mencionaron que durante las sesiones aprendieron a “primerear”, algo nuevo para ellos. Y dijeron que ahora se sienten con más confianza para ser los primeros en saludar, ayudar, sonreír, y escuchar, algo que aprendieron del Papa Francisco en su exhortación apostólica, “La Alegría del Evangelio”. En el Encuentro en Madison, las necesidades primordiales que los participantes mencionaron eran: más grupos para jóvenes, apoyo y formación a las familias, formación bíblica para adultos y catequistas, cuidado de niños, que haya más sacerdotes que hablen español y que haya grupos de apoyo en las parroquias para situaciones en caso de emergencia.
En Tupelo, también resaltaron la importancia de la pastoral juvenil, de trabajar unidos entre hispanos y con otras culturas, tener más retiros, la importancia de la formación en distintos niveles (niños, jóvenes y adultos).
Reina Magaña dijo que para ella, las sesiones del V Encuentro fueron un proceso de conversión. “Me han ayudado a fortalecer mi confianza para hablar en público y a ver la realidad a mi alrededor,” dijo. “Hoy me siento más segura de mi misma.”
Como una experiencia exitosa en su parroquia, Ana Mora de Lange, miembro de la Parroquia San Francisco de Asís en Madison, mencionó que en su parroquia se realizan varias actividades para reunir a toda la comunidad, especialmente la celebración de “Los sabores de San Francisco” en la cual la gente prepara comida de sus países de origen y esto “nos hace sentir que en la iglesia todos somos un solo cuerpo, no importa de dónde venimos.” También anotó que hace dos años comenzaron a celebrar la fiesta de la Virgen de Guadalupe con una misa en español y también celebran las Posadas.
Entre otras prácticas exitosas en sus parroquias fueron mencionados el Movimiento Familiar Cristiano, el grupo de oración Emaús en la Catedral de San Pedro, las clases de catequesis en algunas de las parroquias y los grupos de alabanzas.
Eva Sánchez de la Parroquia Santa Teresita en Jackson dijo que se sentía muy contenta de estar participando en el V Encuentro. “Me ha servido mucho para crecer en mi fe y ser testimonio del amor de Dios,” dijo.
En la segunda reunión de grupos, los participantes eligieron tres de las siete áreas que surgieron de acuerdo al documento de trabajo propuesto por el equipo nacional ENAVE para el proceso en las parroquias. Ellos seleccionaron las de más importancia para ellos como hispanos, estas áreas son: pastoral juvenil, pastoral social, familiar, evangelización, promoción vocacional, creación de comunidades acogedoras y reconciliadoras y la formación permanente de discípulos comprometidos, las últimas tres correspondientes a las prioridades de nuestro Plan Diocesano.
Todas estas recomendaciones, ideas e inquietudes serán discernidas por el equipo del ministerio hispano y luego con las personas delegadas para llenar el documento de trabajo propuesto para la diócesis al terminar el encuentro diocesano para llevarlo a la reunión regional en febrero 2018 y luego al Encuentro Nacional en septiembre del mismo año. Este documento debe ser presentado al nuestro obispo y ser aprobado por él. Más tarde, será presentados a los obispos para su consideración en el su plan pastoral hispano nacional.
María Susana de Mejía miembro de la Parroquia St. James en Corinth participó en el Encuentro en Túpelo. Ella todavía se siente impactada por todo lo vivido, compartido y por los temas que se trataron en las reuniones de grupos pequeños. “No hay algo en particular que me impacto”, dijo. “Todo me gustó, desde la animación del seminarista Cesar Sánchez, la explicación del Padre Octavio, la pequeña dinámica que hicieron las dos mujeres en forma de entrevista y los momentos de compartir en los pequeños grupos. El Señor me dejó maravillada”.
Para Mayra Martínez de la Parroquia St. James en Túpelo, el Encuentro fue una experiencia inolvidable. “El poder convivir con personas de otras
comunidades y poder intercambiar opiniones y experiencias acerca de nuestras parroquias y de las necesidades de cada una de ellas y ver cómo se puede trabajar en ello, fue muy importante”, dijo.
Es importante mencionar que para este proceso en la Diócesis, la participación del obispo, del equipo de ministerio hispano, de las parroquias y de las personas en las parroquias fue muy importante. De otra manera, lo logrado hasta ahora es este proceso, no hubiera sido posible.
Tenemos mucho que trabajar a partir de estas necesidades y prioridades diocesanas, que junto con lo del V Encuentro, nos ha ayudado a ver las necesidades específicas de los hispanos en la diócesis y las posibles formas de integrarlo al Plan Diocesano de maneras concretas.

(NOTA DEL EDITOR: La Hermana María Elena Méndez colaboró con este escrito.)