Calendar of events

SPIRITUAL ENRICHMENT

NEW ORLEANS Our Lady of the Cenacle Retreat Center, Women’s Retreat, “Rise to New Life!” An Easter Retreat, April 16-18. Easter faith is the foundation of Christian life. During this time, we experience the new spring of life, a rejuvenating freshness that compels us to share our experience with the world around us. Retreatants will reflect on the implications of faith in Jesus’ resurrection for their lives and will be inspired to participate in the Spirit’s mission to recreate the face of the earth. Presenter: Father Glenn LeCompte holds a Master of Divinity Degree from Notre Dame Seminary in New Orleans, and a Licentiate in Sacred Theology with a focus in Sacred Scripture from Catholic University in Washington, D.C. Father LeCompte now serves the Diocese of Houma-Thibodaux as Director of the Office of Worship. In his retreats, Father LeCompte combines his rich background in Sacred Scripture with prayerful music. Their capacity is limited due to COVID-19 and they are currently accepting registration on a first come first serve basis. A non-refundable deposit is required. Details: to register, contact the retreat office at (504) 267-9604 or www.neworleansretreats.org/retreats.
Women’s Retreat, “Making All Things New: Becoming a New Creation” April 23-25. Presenter: Father Joseph Nassal, CPPS. “So whoever is in Christ is a new creation: the old things have passed away; behold, new things have come.” This retreat will explore what it means to become a new creation and to serve with a renewed sense of purpose and passion for life. Father Nassal is the author of many books including: Moments of Truth, The Conspiracy of Compassion, and Premeditated Mercy. A former director of a contemplative house of prayer, for more than a decade, Father Nassal has been in retreat and renewal ministry. He served on the leadership team of the Kansas City Province and lives in Berkeley, California where he is involved in setting up a house of prayer for those on the margins. Their capacity is limited due to COVID-19 and they are currently accepting registration on a first come first serve basis. A non-refundable deposit is required. Details: to register, contact the retreat office at (504) 267-9604 or www.neworleansretreats.org/retreats

PARISH AND SCHOOL EVENTS

MAGNOLIA St. James, “Faith and Racial Equity” is a nine-session online experience from the Just Faith Program. It will be held every other Thursday, beginning April 8 from 10:30 a.m. to 12 p.m. via Zoom. It introduces a framework for understanding and recognizing racial disparities and takes a deeper dive into specific issues related to power and privilege. There are three primary goals for Faith and Racial Equity: 1) Develop awareness of the ways that racial privilege impacts our communities and ourselves; 2) Through a deep dive into the Gospel of Luke, learn how Jesus’s teachings guide us in seeking racial justice in today’s world; 3) Learn practical tools for becoming anti-racist, and for effecting change in our communities. Cost: approximately $25 plus cost of the three books required for this course. We look forward to YOU joining our group. Details: Call Chris at (301) 266-0433 or send an email if interested to gracie_eddie@yahoo.com.
MERIDIAN St. Patrick, Please join Father Augustine on Wednesdays from 6:30-7:30 p.m. in the Family Life Center for “A Biblical Walk Through The Mass.” All are welcomed! Details: church office (601) 693-1321.

YOUTH BRIEFS

JACKSON St. Richard School, 8th Annual Krewe de Cardinal, Friday, April 30 in St. Richard Church Courtyard. They will carry on the event safely at 50% capacity. Details: To become a sponsor or to donate an item, email cmarble@strichardschool.com
MADISON St. Francis, Bible Break has changed days, time and location for now. They now meet Sundays from 4-5 p.m. in the Family Life Center lounge to break open the Sunday Scripture. All seniors are welcome. Details: church office (601) 856-5556.
St. Joseph School, 14th Annual St. Joe Bruin Golf Scramble (4 person teams), Thursday, April 8 at 1 p.m. (lunch and drinks provided) at Annandale Golf Club, Madison. Team and Hole Sponsorships Available. Details: Contact Dana Caskey at (601) 942-3870 or danacaskey15@gmail.com.
MERIDIAN St. Patrick School, Save the Date, Annual St. Patrick School Countdown, Friday, April 16. Tickets are now available from any School Advisory Member or at the School Office or Parish Office during regular business hours. Details: school office (601) 482 6044.
NATIONAL Catholic Life Insurance is commemorating the 244th anniversary of the American flag with their 24th Annual Poster Design Contest (for grades Kindergarten – 5th grade) and first annual Video Contest (for grades 6th – 12th grades). Judges score each poster submission based on the following criteria: originality, eye appeal, and them. Participants do not have to be Catholic Life members or of the Catholic faith to qualify. It is an opportunity for all children to express their creativity and originality while honoring a sacred American symbol. Entry forms and complete contest rules can be downloaded from www.cliu.com under “Giving Back.” Deadline to submit entries is May 10. Winning posters and videos are published in the Catholic Life quarterly magazine. Details: contact the Communications Department at (800) 262-2548 or (210) 828-9921 or email branch@cliu.com.

Vatican says no blessing gay unions, no negative judgment on gay people

By Carol Glatz
VATICAN CITY (CNS) – While homosexual men and women must be respected, any form of blessing a same-sex union is “illicit,” said the Vatican Congregation for the Doctrine of the Faith.
The negative judgment is on the blessing of unions, not the people who may still receive a blessing as individuals, it said in a statement published March 15.
The statement was a response to a question or “dubium” that came from priests and lay faithful “who require clarification and guidance concerning a controversial issue,” said an official commentary accompanying the statement.

A same-sex couple is pictured in a file photo exchanging rings during a ceremony in Salt Lake City. The Vatican’s doctrinal office says in a new note that any form of blessing of same-sex unions is “illicit,” but that the negative judgment is on the blessing of unions, not the people, who must be respected. (CNS photo/Jim Urquhar, Reuters)

The response to the question, “Does the church have the power to give the blessing to unions of persons of the same sex?” was “Negative.”
“It is not licit to impart a blessing on relationships, or partnerships, even stable, that involve sexual activity outside of marriage – i.e., outside the indissoluble union of a man and a woman open in itself to the transmission of life – as is the case of the unions between persons of the same sex,” the doctrinal office said in an explanatory note accompanying the statement. Pope Francis approved both the statement and the note for publication.
“The Christian community and its pastors are called to welcome with respect and sensitivity persons with homosexual inclinations and will know how to find the most appropriate ways, consistent with church teaching, to proclaim to them the Gospel in its fullness,” the explanatory note said.
The clarification “does not preclude the blessings given to individual persons with homosexual inclinations, who manifest the will to live in fidelity to the revealed plans of God as proposed by church teaching.”
“Rather, it declares illicit any form of blessing that tends to acknowledge their unions as such. In this case, in fact, the blessing would manifest not the intention to entrust such individual persons to the protection and help of God, in the sense mentioned above, but to approve and encourage a choice and a way of life that cannot be recognized as objectively ordered to the revealed plans of God,” said the doctrinal office.
The statement came days before the launch March 19 of a yearlong reflection on “Amoris Laetitia” that will focus on the family and conjugal love.
The date marks the fifth anniversary of Pope Francis’ apostolic exhortation “Amoris Laetitia” (“The Joy of Love”), which affirmed church teaching on family life and marriage, but also underlined the importance of the church meeting people where they are in order to help guide them on a path of discernment and making moral decisions.
The doctrinal congregation said in its note that some church communities had promoted “plans and proposals for blessings of unions of persons of the same sex.”
“Such projects are not infrequently motivated by a sincere desire to welcome and accompany homosexual persons, to whom are proposed paths of growth in faith,” it said.
In fact, the question of blessing same-sex unions arose from this “sincere desire to welcome and accompany homosexual persons” as indicated by Pope Francis at the conclusion of the two synodal assemblies on the family, it said.
That invitation, it added, was for communities “to evaluate, with appropriate discernment, projects and pastoral proposals directed to this end,” and in some cases, those proposals included blessings given to the unions of persons of the same sex.
The doctrinal congregation said the church does not and cannot have the power to impart her blessing on such unions and, therefore, “any form of blessing that tends to acknowledge their unions as such” is illicit.
That is because a blessing “would constitute a certain imitation or analogue of the nuptial blessing invoked on the man and woman united in the sacrament of matrimony,” it said, citing paragraph 251 of “Amoris Laetitia,” which reiterated the synod members’ conclusion that “there are absolutely no grounds for considering homosexual unions to be in any way similar or even remotely analogous to God’s plan for marriage and family.”
“Only those realities which are in themselves ordered to serve those ends are congruent with the essence of the blessing imparted by the church,” it said. As such, it is illicit to bless any relationship or partnership that is outside the indissoluble union of a man and a woman open to the transmission of life, it added.
Declaring “the unlawfulness of blessings of unions between persons of the same sex is not therefore, and is not intended to be, a form of unjust discrimination, but rather a reminder of the truth of the liturgical rite and of the very nature of the sacramentals, as the church understands them,” the doctrinal office said.
The church teaches that “men and women with homosexual tendencies ‘must be accepted with respect, compassion and sensitivity. Every sign of unjust discrimination in their regard should be avoided.'”
As such, the doctrinal note makes a “fundamental and decisive distinction between persons and the union. This is so that the negative judgment on the blessing of unions of persons of the same sex does not imply a judgment on persons,” it said.
Such blessings are illicit for three reasons, it said:
– In addition to such a blessing implying “a certain imitation or analogue of the nuptial blessing” imparted to a man and a woman united in the sacrament of matrimony, there is the nature and value of blessings.
– Blessings belong to “sacramentals, which are ‘liturgical actions of the church’ that require consonance of life with what they signify and generate,” so “a blessing on a human relationship requires that it be ordered to both receive and express the good that is pronounced and given by the blessing.”
– And, “the order that makes one fit to receive the gift is given by the ‘designs of God inscribed in creation, and fully revealed by Christ the Lord.'” The church does not have power over God’s designs nor is she “the arbiter of these designs and the truths they express, but their faithful interpreter and witness.”
“God himself never ceases to bless each of his pilgrim children in this world, because for him ‘we are more important to God than all of the sins that we can commit,'” the congregation said. “But he does not and cannot bless sin: he blesses sinful man, so that he may recognize that he is part of his plan of love and allow himself to be changed by him. He in fact ‘takes us as we are, but never leaves us as we are.'”

Tackling racism is difficult work, but it must be done, says Bishop Fabre

By Ruby Thomas
LOUISVILLE, Ky. (CNS) – The work it takes to respond to the issue of racism in the church and the wider community is difficult and slow, but it must be done, said Bishop Shelton J. Fabre of Houma-Thibodaux, Louisiana.
Speaking at the Archdiocese of Louisville’s online Archdiocesan Leadership Institute March 9, Bishop Fabre discussed “witnessing to the dignity of the human person as an antidote to the grave sin of racism.” And he shared six ways to respond to racism.

Bishop Shelton J. Fabre of Houma-Thibodaux, La., chair of the U.S. Conference of Catholic Bishops’ Ad Hoc Committee Against Racism, speaks Nov. 13, 2019, during the USCCB’s fall general assembly in Baltimore. (CNS photo/Bob Roller)

Typically, the institute draws parish leaders, clergy, staff and volunteers together for a daylong gathering of learning and sharing, but this one was presented via Zoom due to the COVID-19 pandemic.
Bishop Fabre spoke to a group of 149 individuals, including Louisville Archbishop Joseph E. Kurtz, archdiocesan chancellor Brian Reynolds, clergy and individuals who serve in various ministries in the archdiocese.
During the first part of the day, Bishop Fabre discussed the U.S. Conference of Catholic Bishops’ 2018 pastoral letter on racism “Open Wide Our Hearts: The Enduring Call to Love.” As chairman of the bishops’ Ad Hoc Committee Against Racism, he played a key role in drafting the letter.
His presentation posed the question: “How can we move forward in responding to issues of racism in the church and our communities?” This work is difficult and may be slow, but doing this work is “our call as a church and our task as disciples of Jesus Christ,” he said.
Racism affects how “we experience the journey through life,” he said.
For some, that journey is one of “optimism, hope and advancement,” he said. For others, it’s one of “fear, dread, injustice and discrimination.”
Bishop Fabre shared six ways to respond to the sin of racism:
– “Recognize and respond to racism as a life issue,” he said.
“Racism attacks the human life and dignity of its victims. … To truly and authentically be pro-life, we must strive to dismantle in our own hearts as well as in society all attacks against the sanctity of life and one such attack is racism.”
– Seek to overcome individualism and encounter others who are racially different.
Racism “traps people into individualism, blaming others for the misfortunes they encounter in life,” said Bishop Fabre. He noted that the 2018 pastoral stated that only by “’forging authentic relationships can we truly see each other as Christ sees us.’” This can only happen, he said, “if we step out of individualism.”
– Accept the growing racial diversity in the nation and the church.
“The church in the U.S. has been enriched by many races and cultures. … We must believe and act upon the fact that there can be unity in our diversity,” said Bishop Fabre. He noted that racism is typically seen as a “Black and white” issue, but noted that in reality racism affects “people of all colors.” “Educating ourselves on the church’s teachings and catechizing the youth and adults must be a way forward,” said the bishop.
– Seek the conversion of one’s own heart.
Bishop Fabre said that while it’s important to work for civil legislation that protects people from racism, “as people of faith we must understand that it is ours to undertake a deeper task,” he said. “Each must examine our own hearts … or what we declare will be empty words.”
– Preach against racism. He urged members of the clergy to regularly preach against racism.
“We all know that preaching against racism will elicit a response, but we must … lead our people to a path of goodness, charity, justice and peace,” said the bishop.
– Pray for an end to racism.
“Rely on the power of prayer. Prayers are often dismissed in these times as having no effect, but authentic prayer keeps us honest about where we are in our fight against racism,” said Bishop Fabre.
In a question-and-answer session that followed his presentation, the bishop was asked to address “the pain and realities of the past year” in which Breonna Taylor and George Floyd, both African Americans, were killed in altercations with white police officers.
“We have to find opportunities as parish communities and as people to really hear stories and to learn and share our thoughts, as well,” the bishop said, adding that Jesus knew the power of stories and used them to teach his followers.
Taylor, 26, was fatally shot in her Louisville apartment March 13, 2020, during a police raid. No officers were charged in her death.
Floyd, 46, died while in police custody May 25, 2020. He was arrested after a store clerk alleged he had passed a counterfeit $20 bill in Minneapolis. He was pinned down by then-Officer Derek Chauvin kneeling on his neck, and he later died after being taken to the hospital.
After Floyd’s death, Bishop Fabre invited parishioners of the Houma-Thibodaux Diocese to speak to someone “racially different” to find out how Floyd’s death made them feel. Those whom he heard from said that in talking to others they finally started understanding the pain.
Asked what will generate “the needed passion” to respond to racism, the bishop that getting people to understand that racism is a life issue is a way to start.
“The more we can get them to see it as that it will hopefully generate a passion and hopefully we will have the same passion to end racism as we have to end all the other attacks against life,” he said, adding it also is important to preach about racism at church and teach about it in schools.
“Placing it before people in positive and constructive ways so that it becomes a part of our conversations” also is needed, he said, “so we can get passionate to see the injustices happening.”

(Thomas is a staff writer at The Record, newspaper of the Archdiocese of Louisville.)

Catholic leaders speak out against violence targeting Asian Americans

By Carol Zimmermann
WASHINGTON (CNS) – In the days following the March 16 shootings in Atlanta that left eight people dead, including six Asian American women, protests and vigils took place around the country remembering the victims and calling for an end to a growing wave of anti-Asian racism and violence.
Two Jesuit universities, St. Louis University and Georgetown University, held vigils online that also included discussion on challenges faced by the Asian American/Pacific Islander community and ways to better advocate for them.

A girl in Atlanta holds a flower March 21, 2021, during a vigil at a makeshift memorial outside the Gold Spa following the deadly shootings March 16 at three day spas in metro Atlanta. (CNS photo/Shannon Stapleton, Reuters)

Catholic bishops and women religious also spoke out against the violence and renewed their calls to end racism.
“We must support all victims of violence and stand in solidarity with those who are vulnerable in our communities,” said Atlanta Archbishop Gregory J. Hartmayer in a March 17 statement.
He also pointed out many people “endure discrimination, aggression and violence every day of their lives,” and said Christians must work to protect the whole community, speaking up against aggression and actively pursuing an end to “racism and discrimination of every kind.”
Bishop Oscar A. Solis of Salt Lake City, chairman of the U.S. Conference of Catholic Bishops’ Subcommittee on Asian and Pacific Island Affairs, echoed the Atlanta archbishop’s call to stand in solidarity with the vulnerable.
In a March 22 statement, he said the Atlanta shootings have “prompted national dialogue on addressing anti-Asian bias that has taken the form of numerous other acts of physical violence, verbal attacks and destruction of property against those of Asian descent over the last year that have left communities across the country traumatized.”
The bishop said he was deeply saddened the mass shooting has “tragically taken the lives of eight people and has renewed concerns about a rise of hostility against individuals of Asian descent.”
“As bishops, we decry any kind of hatred and violence, particularly based on race, ethnicity or sex,” he said. “We pray for the families and friends of those who were lost, and for their communities, who may feel unsafe and vulnerable at this time.”
Although the suspect, 21-year-old Robert Long of Woodstock, Georgia, has been arrested and charged with eight counts of murder and one count of aggravated assault for the shootings at three spas in the Atlanta metro area, he has not yet been charged with a hate crime.
Investigators are still looking into if the crimes were racially motivated or if, as Long claimed, they were committed to end his temptation because he is a sex addict.
The shootings touched a nerve across the country in response to a growing wave of anti-Asian violence, particularly since the outbreak of the coronavirus which began in Wuhan, China, last year and had often been referred to by former President Donald Trump as the “China virus” or “kung flu.”
The group AAPI Hate, an advocacy group that tracks hate incidents against Asian Americans and Pacific Islanders, said it had had received about 3,800 reports of hate incidents across the country since last March, up from its usual total of 100 incidents a year.
Days after the Atlanta shootings, President Joe Biden said he urged Congress to pass the COVID-19 Hate Crimes Act. He said the measure would expedite the federal government’s response to hate crimes that have risen during the pandemic, support state and local governments to improve hate crimes reporting and make information on hate crimes more accessible to Asian American communities.

Domingo de la Divina Misericordia

Por Padre Clement Olukunle Oyafemi

Hoy, segundo domingo de Pascua, la Iglesia Universal celebra la Solemnidad de la Divina Misericordia. El Papa Juan Pablo II hizo universal esta celebración en el año 2000. La Devoción de la Divina Misericordia, que vino a través de la instrumentalidad de Santa María Faustina, es un gran tesoro y una bendición para la Iglesia de nuestro tiempo. La hermana Maria Faustina Kowalska era una monja polaca que vivió entre 1905 y 1938. En esa época, muchos de los predicadores de la iglesia se centraron más en “fuego y azufre” que en el amor misericordioso y el perdón de Dios. Fue una época en la que mucha gente iba a la iglesia por miedo a ir al infierno; y la misa dominical era más una obligación que una celebración. El Señor Jesucristo se apareció a esta sencilla monja (22 de febrero de 1931) con un mensaje de Misericordia para toda la humanidad. Hoy, nos alegra saber y enfocarnos más en la misericordia de Dios que en nuestras propias debilidades o faltas. La novena y las oraciones de la Divina Misericordia revelan el hecho de que la misericordia de Dios es más grande que cualquier debilidad o pecado humano. Nuestro Dios es un Dios de misericordia y nosotros, como hijos suyos, necesitamos saberlo.

Padre Clement Olukunle Oyafemi

        En el pasaje del evangelio de hoy, el Señor Jesús se aparece a sus discípulos y les muestra las manos y el costado. La Biblia atestigua: “   Y ellos se alegraron de ver al Señor. “. (Juan 20:20) El Jesús resucitado confiere a sus discípulos la misión de la que habló en Juan 17:18 “Como me enviaste a mí entre los que son del mundo, también yo los envío a ellos entre los que son del mundo”. La misión de la Iglesia es perpetuar la obra de salvación divina realizada por medio de Cristo. sopló sobre ellos diciendo: “Reciban el Espíritu Santo. 23 A quienes ustedes perdonen los pecados, les quedarán perdonados; y a quienes no se los perdonen, les quedarán sin perdonar” (Juan 20: 22-23). ¿Cuál es el significado de este mensaje? ¿Cómo se aplica a nosotros hoy?

El Espíritu Santo es el agente de la evangelización. Al soplar el Espíritu Santo sobre los apóstoles, el Señor Jesús les da vida como una nueva creación, así como Dios dio vida al primer hombre, Adán, con su aliento (cf. Gn 2, 7). En otras palabras, al soplar el Espíritu Santo en ellos, Jesús da nueva vida a sus discípulos. Jesús también les da poder y les encarga que vayan y perdonen los pecados. ¿Por qué? El pecado es lo único que puede evitar que las personas experimenten el gozo del Reino de Dios. Jesús murió para destruir la muerte y por eso, al resucitar, nos ha devuelto la vida. Por su muerte y resurrección, Jesús nos ha liberado de las cadenas del pecado. También empodera a su Iglesia para que vaya y lleve a cabo esa misma misión de dar libertad, paz y alegría a cada alma.

Hoy, como Iglesia, tenemos el desafío de continuar predicando y llevar la Divina Misericordia (la misericordia de Dios) a cada alma. Nosotros, que hemos experimentado la misericordia de Dios en Cristo, tenemos el desafío de llevarla a otros. Para aquellos de nosotros que no estamos familiarizados con él, permítanme usar este medio para presentarles la Coronilla de la Divina Misericordia:

La Coronilla de la Divina Misericordia

La Coronilla de la Divina Misericordia se dice en un rosario ordinario. Se anima a decir las intenciones y oraciones de la Novena a las 3:00 p.m. diario. 3:00 pm. se conoce como la hora de la Divina Misericordia. Esa fue la hora en que Jesús entregó su Espíritu.

Comience con la Señal de la Cruz y diga:

Un Padre Nuestro, un Ave María y el Credo de los Apóstoles.

Luego, en las cuentas del Padre Nuestro, diga lo siguiente:

Padre Eterno, te ofrezco el Cuerpo y la Sangre, el Alma y la Divinidad

 de Tu amado Hijo, Nuestro Señor Jesucristo,

en expiación por nuestros pecados y los del mundo entero.

En las 10 cuentas de avemaría, diga lo siguiente:

Por su dolorosa Pasión, ten piedad de nosotros y del mundo entero.

(Repita los pasos 2 y 3 durante las cinco décadas)

Concluya con (tres veces):

Santo Dios, Santo Fuerte, Santo Inmortal,

ten piedad de nosotros y del mundo entero

Jesús, en ti confío.

 (El padre Clem-alias Clemente de Dios- es Coordinador del Ministerio Intercultural de la Diócesis desde 2020. Padre Clem tiene dos maestrías, una en teología y otra en educación religiosa, y una licenciatura en filosofía. Comparte con la hermana Thea la pasión por el Señor y la música, el P. Clem fundó el Rejoice Ministry of African Worship Songs -AFRAWOS- en 2002.)

Inmigración: Dilema humano, pandemia y esperanza

Por David Agren, Rhina Guidos, CNS
El motivo por el que un gran número de menores – y de migrantes en general – está llegando a la frontera de Estados Unidos en cantidades cada vez mayores sigue siendo un tema de controversia. Los motivos para migrar siguen siendo en gran medida los mismos, según dijeron directores de refugios para migrantes y católicos que trabajan en temas de migración en Centroamérica: pobreza, violencia, y problemas políticos. También estuvo la devastación de los huracanes, Eta e Iota, que dejaron a miles de personas en situación de pobreza, hambre, y falta de vivienda.
La Cámara aprueba dos proyectos de ley de inmigración con disposiciones sobre ciudadanía.
Dos proyectos de ley de inmigración separados, aprobó la Cámara de Representantes de los Estados Unidos, el 18 de marzo, para dos grupos que buscaban un camino hacia la ciudadanía: inmigrantes jóvenes llamados “Dreamers” y trabajadores agrícolas migrantes.
Ambas medidas fueron aprobadas en la Cámara de Representantes, pero se enfrentarán a una mayor oposición en el Senado de los Estados Unidos. Los obispos de EE. UU. se encontraban entre los de varias organizaciones religiosas que expresaron su apoyo a los proyectos de ley.
La Ley de Promesa y Sueño Americano ha gozado de un fuerte respaldo en el pasado, ya que busca brindar a los adultos jóvenes traídos al país ilegalmente cuando eran niños un camino hacia la ciudadanía. Todos los demócratas de la Cámara votaron a favor y nueve republicanos votaron con ellos pasando 228-197. El proyecto de ley beneficiaría de manera similar a los inmigrantes bajo el Estatus de Protección Temporal (TPS).
La Ley de la Fuerza Laboral de Modernización Agrícola pasó 247-174; 30 republicanos votaron a favor y dos demócratas se opusieron. Permitiría a los trabajadores agrícolas obtener un estatus legal y luego solicitar la residencia permanente mostrando un empleo anterior y trabajo continuo en la agricultura.
Menores solos, pandemia y política se mezclan en la frontera
Durante el último mes, Magdalena Chávez y sus hermanas han pasado sus días orando por su sobrino de 17 años. Han incluido el nombre del adolescente salvadoreño en la lista de intenciones de la Misa, rezan el rosario a diario y piden la intercesión divina para que llegue a EE.UU. sano y salvo.
El adolescente salió del pueblo Las Pilas en el norte de El Salvador el 1 de marzo con un “coyote”, un contrabandista, sin avisar a su familia extendida. El adolescente quería reunirse con sus padres, dos inmigrantes salvadoreños que viven en Estados Unidos sin documentos y que no lo han visto en cinco años, dijo Chávez. Los padres acordaron pagarle al contrabandista $4,500 dólares.
Pronto, el joven podría formar parte de un número récord de menores en la frontera entre México y Estados Unidos. El Washington Post informó recientemente que más de 8.500 niños y adolescentes inmigrantes no acompañados – como el sobrino de Chávez – se encuentran ahora en albergues del Departamento de Salud y Servicios Humanos, esperando que familiares o patrocinadores que viven en Estados Unidos los reclamen, a pesar que un comunicado oficial del Departamento de Seguridad Nacional de EE.UU. (DHS) advierte a padres o familiares de los menores que “el viaje que emprenden los niños solos desde sus países de origen es extremadamente peligroso y agravado por la pandemia de COVID-19.” El obispo de El Paso, Mark J. Seitz, dijo que el flujo ha sido constante en la red local de albergues que ayudan a los inmigrantes y refugiados en la ciudad fronteriza y llegan sin que se les haya hecho la prueba del COVID-19.
Traficantes difunden rumores, continúan factores de confusion en frontera
Los migrantes que viajan en lo alto de los trenes en dirección norte descansan de sus viajes en un centro diurno dirigido por jesuitas en la ciudad industrial de Torreón, situada a unas 500 millas al sur de la frontera entre Estados Unidos y México.
El padre José Luis González, coordinador de la Red Jesuita de Migrantes en América Central y América del Norte, atribuyó parte del éxodo de migrantes a la confusión de mensajes, junto con la desinformación difundida por traficantes de personas que intentan generar negocios.
Incluso cuando la administración de Biden les dice a los migrantes que la frontera está cerrada, los centroamericanos escuchan historias de cambios en la política de Estados Unidos – como extender el Estatus de Protección Temporal a los venezolanos y poner fin al esquema de Protocolos de Protección al Migrante — y se imaginan ya a algunos migrantes y solicitantes de asilo entrando a Estados Unidos, continuó.
“A nivel popular” en Centroamérica, sostuvo el padre González, “la gente sólo ha escuchado que hay un nuevo presidente que es favorable a los migrantes.” Recientemente se formó un campamento de solicitantes de asilo en la frontera de Tijuana. El padre Murphy dijo que la gente está ocupando el campamento “para que puedan ser los primeros en la fila, sin entender que no hay fila” para el asilo.
Católicos y otros grupos religiosos aplauden la decisión de otorgar TPS a venezolanos
Grupos pro-inmigrantes aplaudieron la decisión del 8 de marzo de la administración Biden de proteger a unos 320,000 venezolanos en Estados Unidos bajo un programa de inmigración temporal.
El programa de Estatus de Protección Temporal, conocido como TPS, otorga un permiso de trabajo y un indulto de deportación a ciertas personas cuyos países han experimentado desastres naturales, conflictos armados o situaciones excepcionales para que puedan permanecer temporalmente en los Estados Unidos.
En el caso de Venezuela, el conflicto político y una economía en caída abismal han provocado que unos 5 millones de personas huyan de la nación. La crisis de refugiados en Venezuela es la más grande del hemisferio occidental y está en camino de superar a Siria.

MIAMI DADE – Los venezolanos en Doral, Florida, reconocen al gobierno de Biden el 9 de marzo de 2021 por anunciar el día anterior que se otorgaría un período de 18 meses de Estatus de Protección Temporal a unos 320.000 venezolanos en Estados Unidos que huyeron del colapso económico de su país. (Foto del CNS / Marco Bello, Reuters)

Salud, conciencia tranquila y amor al projimo

Por Maureen Pratt
WASHINGTON (CNS) – Un grupo de prominentes académicos católicos considera que es moralmente aceptable recibir cualquiera de las vacunas contra el COVID-19 actualmente disponibles en Estados Unidos.
“Los católicos, y de hecho, todas las personas de buena voluntad que abrazan una cultura de la vida para toda la familia humana, nacida y no nacida, pueden utilizar estas vacunas sin temor a la culpabilidad moral” por el aborto, dijeron los ocho académicos en una declaración difundida el 5 de marzo a través del Centro de Ética y Políticas Públicas en Washington.
En una declaración el Vaticano “ha dejado claro que todas las vacunas contra el COVID reconocidas como clínicamente seguras y eficaces pueden ser utilizadas con la conciencia tranquila.”

Un trabajador de la salud prepara una dosis de la vacuna COVID-19 de Sinopharm en Lima, Perú, el 9 de febrero de 2021. Los obispos peruanos están indignados de que se estén administrando vacunas a los VIP en lugar de a los trabajadores esenciales. (Foto del CNS / Sebastián Castañeda, Reuters)

¡Esté atento!

Por Padre Clement Olukunle Oyafemi
JACKSON – Hace años, cuando estaba creciendo en Nigeria, había un grupo de seguridad llamado “Vigilante.”acuñado de la palabra latina vigilia, que significa noche, este grupo tenía la responsabilidad de velar por la ciudad durante la noche.
En otras palabras, estas personas “guardan la noche”. Si alguno de ellos se duerme, el ladrón viene y se abalanza sobre él; por lo tanto, lo último que hará un justiciero es dormir o dormitar.
Hoy en día, los ricos, con propiedad cerrada, también tienen vigilancia nocturna o porteros que vigilan su propiedad para evitar robos. El vigilante nocturno o el portero nunca puede dormir porque si lo hace, arriesga su propia vida y la de las personas a las que cuida.
En un pasaje evangélico de Marcos, el Señor Jesús nos pide que estemos atentos, alertas, vigilantes. (Mc 13:33-35).
¿Por qué debemos estar atentos? Porque nadie sabe la hora en que vendrá el Maestro. ¿Cuál es el significado de este mensaje? ¿Y cómo nos afecta?
La metáfora de la vigilancia es tan importante para los cristianos de hoy. ¿Por qué? Es un mundo ajetreado. La gente trabaja “veinticuatro siete”. A veces, no hay tiempo para comer; no hay tiempo para divertirse; no hay tiempo para la familia; no hay tiempo para descansar; no hay tiempo para rezar.
El Señor Jesús nos pide que velemos, como el justiciero. No podemos permitir las tentaciones; las distracciones y los trucos de un mundo ajetreado nos superan.
Al comenzar la temporada de Adviento, la Iglesia nos recuerda profundamente la inminencia de la “segunda venida” de Cristo. ¿Cuándo va a pasar? Nadie lo sabe. El mismo Señor nos dice que volverá en un momento en que nadie lo espera, (Lc 12: 40; Mc 13: 35); por tanto, debemos estar preparados en todo momento. Eso significa que no podemos dormir en absoluto.
¿Por qué no podemos dormir? La razón es que el sueño te quita la conciencia. Durante el sueño puede pasar cualquier cosa. No tienes control sobre ti mismo ni sobre tu entorno.
El mundo en el que vivimos puede tentarnos a perder el enfoque en nuestra identidad y misión. Los primeros cristianos siempre fueron conscientes de su identidad: discípulos de Jesús esperando el regreso del Maestro. Y eso es exactamente lo que somos.
La espera de Cristo es una parte constante e integral de la vida cristiana. En las próximas dos semanas, la liturgia de la Iglesia dirige nuestra mente a reflexionar sobre la “segunda venida” de Cristo. Entonces, ¿cómo nos preparamos para eso? Cuando espera la visita de un dignatario, desea mantener una comunicación constante y efectiva con esa persona. Quieres estar preparado en cuanto a comida, hospitalidad, cuidados, seguridad, protocolo, etc.
Como cristianos, nuestra comunicación es la oración. Necesitamos mantener una comunicación constante, activa y efectiva con el Maestro. El protocolo se encuentra en la Biblia, donde el Maestro nos enseña el mayor mandamiento, resumido en “el amor a Dios y al prójimo” ( Mt 22: 34-40). Siempre que él viene, estamos listos, porque constantemente hacemos lo que él nos pide que hagamos.
Pido que todas y cada una de las familias experimenten el gozo de la expectativa de Cristo. Pido que el Señor nos ayude a estar alerta y vigilantes mediante la oración y las buenas obras.

(Fragmento del libro Reflexiones Teológicas para Domingos y Solemnidades de Año Litúrgico B, 2011 del padre Clem-alias Clemente de Dios, Coordinador del Ministerio Intercultural de la Diócesis desde 2020. Padre Clem tiene dos maestrías, una en teología y otra en educación religiosa, y una licenciatura en filosofía. Comparte con la hermana Thea la pasión por el Señor y la música, el P. Clem fundó el Rejoice Ministry of African Worship Songs -AFRAWOS- en 2002.)

Viaje papal a Irak influye en musulmanes más allá de las fronteras de Irak

Por Dale Gavlak
AMMAN, Jordania (CNS) – La histórica visita del Papa Francisco a la nación más devastada por el conflicto del Medio Oriente brinda esperanza y consuelo a los iraquíes de todas las religiones, y algunos incluso dirían a los árabes más allá de las fronteras de Irak.
“La visita del Papa ha sido muy bien recibida por los musulmanes de la región. ¿Vio a alguien en las noticias protestando contra su visita? Yo mismo soy musulmán y estamos muy emocionados”, dijo Dania Koleilat Khatib, analista afiliada a la Instituto Issam Fares de Políticas Públicas y Asuntos Internacionales de la Universidad Americana de Beirut.
“Creo que es bien recibido por la mayoría de la gente. No hay una encuesta, así que no puedo decir cuántas personas, pero esta es una impresión que tengo”, dijo al Catholic News Service por teléfono desde Dubai.
Khatib se refirió a un tuit del jeque Ahmad el-Tayeb, gran imán de la Universidad al-Azhar y máxima autoridad en el islam sunita, que le deseó lo mejor al Papa Francisco en Irak. El jeque acogió con satisfacción el “mensaje de paz, solidaridad y apoyo del Papa Francisco a todo el pueblo iraquí” y expresó su esperanza de que “su viaje logre el resultado deseado para continuar por el camino de la fraternidad humana”.
Ambos líderes religiosos firmaron un documento sobre la fraternidad humana y el diálogo interreligioso durante la visita del Papa a Abu Dhabi, Emiratos Árabes Unidos, en 2019.
Muchos periódicos de Oriente Medio, como el diario Saudi Arab News, y estaciones de televisión por satélite transmitieron en vivo la peregrinación del Papa Francisco a Irak, donde ha instado a la tolerancia interreligiosa y la fraternidad y al rechazo de la violencia y el terrorismo. Khatib también señaló la importancia de la reunión del Papa en Najaf con el clérigo chiíta solitario y reverenciado, el ayatolá Ali al-Sistani. Lo sigue la mayoría de los 200 millones de chiitas del mundo, una minoría entre los musulmanes, pero la mayoría en Irak, y es una figura nacional para los iraquíes cuya voz domina las calles.
Al-Sistani emitió un comunicado diciendo que “afirmó su preocupación de que los ciudadanos cristianos deberían vivir como todos los iraquíes en paz y seguridad, y con todos sus derechos constitucionales.”
El Vaticano dijo que el Papa Francisco agradeció a al-Sistani por haber “alzado la voz en defensa de los más débiles y perseguidos” durante algunos de los momentos más violentos de la historia reciente de Irak. “Nos sentimos orgullosos de lo que representa esta visita y agradecemos a quienes la hicieron posible”, dijo Mohamed Ali Bahr al-Ulum, un clérigo chií de alto rango en Najaf. Khatib dijo que “al-Sistani representa la coexistencia, la aceptación y el respeto del ‘otro'”. Es un paso por delante de la tolerancia. La visita se enmarca en la línea de pensamiento de al-Sistani, que siempre busca la cohesión social y lucha contra el sectarismo, a pesar de la inmensa presión a la que ha sido sometido “.
“Sistani también dice que todos tenemos que vivir juntos y estar juntos. Esto va en contra de los políticos que están polarizando a la gente”, agregó. “Por ejemplo, en medio de un sangriento conflicto entre sunitas y chiítas, un grupo de chiítas se le acercó y se refirió a los sunitas como sus hermanos; él los corrigió diciendo:” No digan que los sunitas son nuestros hermanos, ellos somos nosotros, ” dijo el analista musulmán sunita libanés de al-Sistani. Khatib señaló un cartel con el Papa Francisco y al-Sistani con palomas sobre sus cabezas con el lema: “Somos parte de ti y tú eres parte de nosotros”.
El sacerdote dominicano iraquí Ameer Jaje, experto en relaciones chiítas y asesor del Pontificio Consejo para el Diálogo Interreligioso, dijo a CNS que “existen tensiones entre los chiítas que defienden la escuela de pensamiento de al-Sistani, que se opone al gobierno directo de los clérigos, el sistema en vigor en Irán, y aquellos que son pro-iraníes y que quieren imponer ese sistema en Irak.”

Tome Nota

Requisitos para calificar para DACA

Jóvenes que entraron antes de junio 15 de 2007
Haber nacido después del 15 junio 1981.
Tener menos de 16 cuando entró a Estados Unidos
Tener más de 15 años el día que aplica
Tener menos de 31 años el 15 de junio del 2012.
Necesitan una identificación con foto.
Evidencias de residir en Estados Unidos: Diploma High School
o su equivalencia, registro en escuela o fuerzas armadas.
Tener buena conducta moral, no felonía, DUI o violencia doméstica o haber sido condenados por un crimen grave.

Para solicitudes con Inmigración

Ayuda Gratis: escanea el código QR y llena la encuesta del
Centro de Justicia de Mississippi.

Bajo costo: Caridades Católicas:
(601) 944-1222