Joint statement of the Catholic Bishops of Mississippi against the evils of racism

By Most Reverend Louis F. Kihneman and Most Reverend Joseph R. Kopacz, D.D.
JACKSON – We join our voices to vehemently denounce racism, a plague among us. It is an evil and a force of destruction that eats away at the soul of our nation. Ultimately, it is a moral problem that requires a moral remedy — a transformation of the human heart — and compels us to act. “The evil of racism festers in part because in our nation there has been very limited formal acknowledgement of the harm done to so many, no moment of atonement, no national process of reconciliation and all too often a neglect of our history.” (Open Wide Our Hearts)

Bishop Joseph R. Kopacz

“Open Wide Our Hearts: The Enduring Call to Love — a pastoral letter against racism” was officially endorsed in November, 2018 at the United States Catholic Conference of Bishops Annual Conference in Baltimore. Following upon this near unanimous endorsement, the Cause for Canonization of Sister Thea Bowman, the granddaughter of slaves, the only African American member of the Franciscan Sisters of Perpetual Adoration, a woman who transcended racism to leave a lasting mark on Catholic life in the late 20th century, was introduced and overwhelmingly approved by the bishops. A prophetic document and a prophetic life combined to show our nation a better way, the path to greater justice and peace, whose beginning and end is the dignity of the human person.
As the church seeks to be a leaven in society for solidarity, liberty and justice for all, we must recognize our participation in the chains of racism. “Therefore, we the Catholic bishops of the United States acknowledge the many times when the church has failed to live as Christ taught, to love our brothers and sisters. Acts of racism have been committed by leaders and members of the Catholic church, by bishops, clergy, religious and laity, and her institutions. We express deep sorrow and regret for them.” (Open Wide Our Hearts)
Significant numbers of African Americans are born into economic and social disparity. We must recognize that generations of African Americans were disadvantaged by slavery, wage theft, “Jim Crow” laws, and the systematic denial of access to numerous wealth-building opportunities reserved for others. Racism can be institutional, when practices or traditions are upheld that treat certain groups of people unjustly. The cumulative effects of personal sins of racism have led to social structures of injustice and violence. (Open Wide Our Hearts)
The heartless killing of George Floyd sparked a national outcry against the tyranny of racism. The actions and inactions of the officers involved are symptomatic of a pattern that has reached critical mass and has exploded across our nation and beyond. That brutal assault violates the fundamental truth lamented in “Open Wide our Hearts” that all people are created in the image and likeness of God. When this truth is ignored, the consequence is prejudice and fear of the other, and all too often, hatred. In the Gospel of John 3:16 we hear the foundation of the Christian faith that “God so loved the world he sent his only Son.” Not surprisingly, in the first letter of John 3:15 we hear “Everyone who hates his brother is a murderer.”
Despite the great blessings of liberty that this country offers, especially our freedoms afforded in the First Amendment, which includes both the freedom of religion and to peaceful protest, we must admit the plain truth that for many of our fellow citizens, interactions with the police are often fraught with fear and even danger. At the same time, we reject harsh rhetoric that belittles and dehumanizes our law enforcement personnel as a whole, most of whom labor to keep our communities safe, and we condemn attacks against police and the rioting and violence taking place across our country.
Sister Thea addressed the toxic reality of racism on many occasions and spoke on behalf of her people. “When I was growing up, many of the old women who had undergone the ignominy of slavery were around, and they told us about slavery because we had to know about freedom. They told us about misery. The black woman has a task when the world says to her children, when the world says to her husband, when the world says to her mamma and to her, ‘there is something wrong with you. Your skin is too black. Your nose is too flat. Your hair is too nappy and too short. And you’re slow. And you’re ignorant. And you can’t learn like white folks. And you’re immoral.’ That’s what the racist society told us and told our children about themselves. The result was one of the great problems of the black community, the problem of low self-esteem, and it kills us.” (Mercy College of Detroit 1989). A poster at one of the peaceful protests in our nation illuminates this lament. “We said black lives matter. Never said: only black lives matter. We know: all lives matter. We just need your help … black lives are in danger.”
The enduring call to love is the heart of the matter and the antidote to this toxin. Love is an extraordinary force which leads people to opt for courageous and generous engagement in the field of justice and peace. For many in Mississippi who strive to live by the Word of God, we cannot ignore the prophets. “You have been told, o mortal, what is good, and what the Lord requires of you: Only to do justice, to love goodness, and to walk humbly with your God” (Micah 6:8), and from the prophet Amos, “Let justice roll down like waters, and righteousness like an ever-flowing stream.” (Amos 5:24)
Sister Thea’s life is a living legacy and testimony to the sacrifice and commitment of many in the Catholic Church for generations across Mississippi in the quest to overcome racism. Sister Thea was born in Yazoo City, Mississippi, December 29, 1937, and grew up in Canton. Her mother was a teacher and her father was the only African American physician in Canton. Her parents sent her to Holy Child Jesus School. Thea was reared as a Protestant, until at age nine when she asked her parents if she could become Catholic. “I was drawn to examine and accept the Catholic faith because of the day-to-day witness of Catholic Christians who first loved me, then shared with me their story, their values, their beliefs; who first loved me, then invited me to share with them in community, prayer and mission. As a child I did not recognize evangelization at work in my life. I did recognize love, service, community, prayer and faith.” (The non-Catholic in the Catholic School)
Gifted with a brilliant mind, beautiful voice and a dynamic personality, Sister Thea shared the message of God’s love through a teaching career. After 16 years of teaching at the elementary, secondary school and university level, the bishop of Jackson, Mississippi invited her to become the consultant for intercultural awareness. In her role as consultant Sister Thea gave presentations across the country; lively gatherings that combined singing, gospel teaching, prayer and storytelling. Her programs were directed to break down racial and cultural barriers. She encouraged people to communicate with one another so that they could understand other cultures and races. In 1984, Sister Thea was diagnosed with breast cancer. She prayed ‘to live until I die.’ Her prayer was answered, and Sister Thea continued her gatherings seated on a wheel chair. In 1989, the U. S. Bishops invited her to be a key speaker at their conference on Black Catholics. At the end of the meeting, Sister Thea’s invitation, the bishops stood and sang “We Shall Overcome” with gusto. Sister Thea lived a full Life. She fought evil, especially prejudice, suspicion, hatred, and things that drive people apart. She fought for God and God’s people until her death in 1990. (Cause for Canonization)
As bishops in our time in Mississippi, we recommit ourselves to continue to liberate the Church from the evil of racism that severely compromises our mission to make disciples of all nations in the name of Jesus Christ. With the ordained priests and deacons, religious and laity in our diocese we pledge ourselves to strengthen our Catholic tradition to educate, to serve, and to empower all who are on the margins in our communities, especially those who are oppressed by the yoke of racism. We are not powerless and the witness of Sister Thea’s life is an icon of hope that for those who love God all things work together for good, for those who are called according to his purpose. (Romans 8:28)

Declaración conjunta de Obispos Católicos de Mississippi contra males del racismo

Por Obispo Most Reverend Louis F. Kihneman and Most Reverend Joseph R. Kopacz, D.D.
Unimos nuestras voces para denunciar vehementemente al racismo, una plaga que existe entre nosotros. Es un mal y una fuerza destructiva que devora el alma de nuestra nación. Es definitivamente, un problema moral que requiere un remedio moral, una transformación del corazón humano, y nos obliga a actuar.

Obispo Joseph R. Kopacz

“El mal del racismo se agrava en parte porque en nuestra nación ha habido un reconocimiento formal muy limitado del daño hecho a tantas personas, ningún momento de expiación, ningún proceso nacional de reconciliación y, con demasiada frecuencia, un descuido de nuestra historia”, tal como se expresa en “Open Wide Our Hearts: The Enduring Call to Love” (Abramos nuestros corazones), una carta pastoral contra el racismo y que fue respaldada oficialmente en noviembre de 2018 en la Conferencia Anual de la Conferencia Católica de Obispos de los Estados Unidos en Baltimore.
Tras este respaldo casi unánime, la Causa de Canonización de la Hermana Thea Bowman, nieta de esclavos, la única afroamericana de las Hermanas Franciscanas de la Adoración Perpetua, una mujer que trascendió el racismo para dejar una marca duradera en la vida católica a finales del siglo XX fue introducida y abrumadoramente aprobada por los Obispos. Este es un documento y una vida proféticos combinados para mostrarle a nuestra nación un mejor camino, el camino hacia una mayor justicia y paz, cuyo principio y fin es la dignidad de la persona humana.
A medida que la Iglesia busca ser una levadura en la sociedad para la solidaridad, la libertad y la justicia para todos, debemos reconocer nuestra participación en las cadenas del racismo. “Por lo tanto, nosotros los obispos católicos de los Estados Unidos reconocemos las muchas veces que la Iglesia ha fallado en vivir como Cristo enseñó, en amar a nuestros hermanos y hermanas. Actos de racismo han sido cometidos por líderes y miembros de la Iglesia Católica, por obispos, clérigos, religiosos y laicos, y sus instituciones. Expresamos profundo pesar y arrepentimiento por ello. “ (Open Wide Our Hearts).
Un número significativo de afroamericanos nace en la disparidad económica y social. Debemos reconocer que generaciones de afroamericanos se vieron en desventaja por la esclavitud, el robo de salarios, las leyes “Jim Crow” y la sistemática negación al acceso de numerosas oportunidades de creación de riqueza reservadas para otros. El racismo puede ser institucional cuando las prácticas o tradiciones, injustamente, han mantenido ese trato con ciertos grupos de personas. Los efectos acumulativos de los pecados personales del racismo han llevado a estructuras sociales de injusticia y violencia. (Open Wide Our Hearts).
El despiadado asesinato de George Floyd desató una protesta nacional contra la tiranía del racismo. Las acciones e inacciones de los oficiales involucrados son sintomáticos de un patrón que ha alcanzado una masa crítica y ha explotado en toda nuestra nación y más allá. Este asalto brutal viola la verdad fundamental expresada en la carta Open Wide Our Hearts, que todas las personas son creadas a imagen y semejanza de Dios. Cuando esta verdad es ignorada, la consecuencia es el prejuicio y el miedo al otro, y con demasiada frecuencia, el odio. En el Evangelio de Juan 3:16 escuchamos el fundamento de la fe cristiana de que “Dios amó tanto al mundo que dio a su único Hijo”. No es sorpresa que en la primera carta de Juan 3:15 escuchemos que “todo el que odia a su hermano es un asesino.”
A pesar de las grandes bendiciones de libertad que ofrece este país, especialmente nuestras libertades otorgadas por la Primera Enmienda, y que incluyen tanto la libertad de religión como la protesta pacífica, debemos admitir la clara verdad que para muchos de nuestros conciudadanos, las interacciones con la policía a menudo están llenas de miedo e incluso de peligro. Al mismo tiempo, rechazamos la severa retórica que menosprecia y deshumaniza en su conjunto a nuestro personal encargado de aplicar la ley, la mayoría de los cuales trabajan para mantener a nuestras comunidades seguras, condenamos los ataques contra la policía, los disturbios y la violencia que tienen lugar en nuestro país.
La hermana Thea abordó la realidad tóxica del racismo en muchas ocasiones y habló en nombre de su pueblo. “Cuando iba creciendo, muchas de las ancianas que habían sufrido la ignominia de la esclavitud estaban todavía vivas y nos contaron sobre la esclavitud y porque teníamos que saber sobre la libertad. Nos contaron sobre la miseria. La mujer negra tiene una tarea cuando el mundo le dice a sus hijos, cuando el mundo le dice a su esposo, cuando el mundo le dice a su mamá y a ella: ‘hay algo mal contigo’; ‘Tu piel es muy negra’; ‘Tu nariz es demasiado plana’; ‘Tu cabello es demasiado enroscado y demasiado corto; ‘Y eres lento’; ‘eres ignorante’; ‘no puedes aprender como los blancos’; y ‘eres inmoral’. Eso es lo que la sociedad racista nos dijo y le contó a nuestros hijos sobre ellos mismos. El resultado fue uno de los grandes problemas de la comunidad negra, el problema de la baja autoestima, y que nos mata.” (Mercy College de Detroit, 1989).
Un cartel en una de las protestas pacíficas en nuestra nación ilumina este lamento. “Decimos que las vidas negras importan. Nunca digas: solo las vidas negras importan. Lo sabemos: todas las vidas importan. Solo necesitamos su ayuda … las vidas de los negros están en peligro.”
El llamado permanente al amor es el meollo del asunto y el antídoto para esta toxina. El amor es una fuerza extraordinaria que lleva a las personas a optar por un compromiso valiente y generoso en el campo de la justicia y la paz. Para muchos en Mississippi que nos esforzamos por vivir según la Palabra de Dios, no podemos ignorar a los profetas. “El Señor ya te ha dicho, oh hombre, en qué consiste lo bueno y qué es lo que él espera de ti: que hagas justicia, que seas fiel y leal y que obedezcas humildemente a tu Dios.” (Miqueas 6:8), y del profeta Amós, “Pero que fluya como agua la justicia y la honradez como un manantial inagotable.” (Amós 5:24)
La vida de la hermana Thea es un legado vivo y un testimonio del sacrificio y el compromiso de muchos en la Iglesia Católica por generaciones en todo Mississippi en la búsqueda para superar el racismo. La hermana Thea nació en la ciudad de Yazoo, Mississippi, el 29 de diciembre de 1937, y creció en Canton. Su madre fue maestra y su padre era el único médico afroamericano en Canton. Sus padres la enviaron a la escuela Holy Child Jesus. Thea fue criada como protestante, hasta los nueve años, cuando le preguntó a sus padres si podía convertirse en Católica. “Me atrajo examinar y aceptar la fe católica debido al testimonio diario de los cristianos católicos que primero me amaron, luego compartieron conmigo su historia, sus valores, sus creencias; quienes primero me amaron y luego me invitaron a compartir con ellos en comunidad, oración y misión. Cuando era niña, no reconocí la evangelización en el trabajo en mi vida. Reconocí el amor, el servicio, la comunidad, la oración y la fe.” (The non-Catholic in the Catholic School — El no Católico en la escuela Católica)
Dotada de una mente brillante, una voz hermosa y una dinámica personalidad, la hermana Thea compartió el mensaje del amor de Dios a través de su carrera docente. Después de 16 años de enseñanza en el nivel primario, secundario y universitario, el obispo de Jackson, Mississippi, la invitó a convertirse en consultora para la conciencia intercultural. En su rol de consultora, la hermana Thea hizo presentaciones en todo el país; reuniones animadas que las que combinaba canto, enseñanza del evangelio, oración y narración de historias. Sus programas estaban dirigidos a derribar las barreras raciales y culturales. Alentó a las personas a comunicarse entre sí para que pudieran entender otras culturas y razas. En 1984, la hermana Thea fue diagnosticada con cáncer de seno. Rezó “para vivir hasta que muera”. Su oración fue respondida y la hermana Thea continuó sus reuniones sentada, en una silla de ruedas. En 1989, los obispos de Estados Unidos la invitaron a ser una oradora clave en su conferencia sobre los negros católicos. Al final de la reunión, por invitación de la hermana Thea, los obispos se pusieron de pie y cantaron con entusiasmo “We Shall Overcome — Nosotros Venceremos”. La hermana Thea vivió una vida plena. Ella luchó contra el mal, especialmente los prejuicios, las sospechas, el odio y las cosas que separan a las personas. Ella luchó por Dios y el pueblo de Dios hasta su muerte en 1990. (Causa de canonización)
Como obispos, en nuestro tiempo en Mississippi, nos comprometemos a continuar liberando a la Iglesia del mal del racismo que compromete gravemente nuestra misión de hacer discípulos de todas las naciones en el nombre de Jesucristo. Con los sacerdotes y diáconos ordenados, religiosos y laicos en nuestra diócesis, nos comprometemos a fortalecer nuestra tradición católica para educar, servir y empoderar a todos los marginados de nuestras comunidades, especialmente aquellos que están oprimidos por el yugo del racismo. No somos impotentes y el testimonio de la vida de la Hermana Thea es un icono de esperanza que para los que aman a Dios, todas las cosas funcionan para bien, “Sabemos que Dios dispone todas las cosas para el bien de quienes lo aman, a los cuales él ha llamado de acuerdo con su propósito.” (Romanos 8:28)

United in prayer and focus for Chrism Mass

The Chrism Mass best confirms that
the church, the Body of Christ,
is the sacrament of salvation for the world
when the anointing of the Holy Spirit
empowers all the baptized to live out
their vocation as collaborators in the
Lord’s vineyard.

By Bishop Joseph Kopacz
Earlier this week the Chrism Mass was celebrated at the Cathedral of Saint Peter the Apostle, approximately two months later than the normal Holy Week time frame. Most of our cherished traditions have been radically altered, postponed or canceled in the wake of the world-wide pandemic. Rather than a full Cathedral with representation from every corner of the Diocese of Jackson, the limitations of social distancing allowed for only 50 to 60 priests. A far less festive gathering, but the reality of who we are can never be diminished because Jesus Christ is the same yesterday, today and forever.
The Preface from the Chrism Mass distinctly proclaims our identity, established through faith, baptism and the path of those called to Holy Orders. “For by the anointing of the Holy Spirit you made your Only Begotten Son High Priest of the new and eternal covenant, and by your wondrous design were pleased to decree that his one Priesthood should continue in the church. For Christ not only adorns with a royal priesthood the people he has made his own, but with a brother’s kindness he also chooses men to become sharers in his sacred ministry through the laying on of hands. They are to renew in his name the sacrifice of human redemption, to set before your children the paschal banquet, to lead your holy people in charity, to nourish them with the word and strengthen them with the sacraments. As they give up their lives for you and for the salvation of their brothers and sisters, they strive to be conformed to the image of Christ himself and offer you a constant witness of faith and love.”
The first letter of Peter in the New Testament declares this lofty image for those who are members of the Body of Christ. “But you are a chosen people, a royal priesthood, a holy nation, God’s special possession, that you may declare the praises of him who called you out of darkness into his wonderful light.” (1Peter 2:9)
Along with the renewal of priestly vows and the affirming prayer of all in attendance and those who are there in spirit, the blessing of the Oil of Catechumens, the Oil of the Sick and the consecration of the Oil of Chrism occur in the sanctuary. The Sacraments of Baptism, Confirmation, Holy Orders and the Anointing of the Sick empower the Christian faithful to embrace the way of life begun with Jesus the Christ, the “Anointed One,” he who is the Way and the Truth and the Life.
The Chrism Mass best confirms that the church, the Body of Christ, is the sacrament of salvation for the world when the anointing of the Holy Spirit empowers all the baptized to live out their vocation as collaborators in the Lord’s vineyard. Over the past three months there has been considerable collaboration and communication to make the best decisions regarding public gatherings on behalf of the common good. There have been weekly conference calls, and daily conversations that put into action the unity that is celebrated in the Chrism Mass. Likewise, the principle of subsidiarity shaped what should be or could be done on the local level across the expanse of our diocese as we gradually opened. Subsidiarity is manifest when all in attendance at the Chrism Mass return to their homes and ministries with the Holy Oils in hand to serve the People of God for another year in their particular circumstances.
Although our Chrism Mass was restricted this year by a once in a century viral tsunami, I saw a church filled to capacity with a cloud of witnesses from around the Diocese with whom we were united in prayer and purpose. I thank all of the leadership in our diocese, ordained and lay, who have redoubled their efforts in these worrisome times to serve the Lord in unanticipated ways. I ask your prayers for our priests, young and older, who like yourselves, are feeling the pain of separation from the people they love. Finally, may you share my joy with the forthcoming celebration of Holy Orders on June 27 when I will anoint Deacon César Sánchez and Deacon Andrew Nguyen with the Oil of Chrism, the beginning of their priesthood in the Diocese of Jackson.

Unidos en oración y enfoque en Misa Crismal

La Misa Crismal confirma mejor que la iglesia,
el Cuerpo de Cristo, es el sacramento de salvación para el mundo cuando la unción del Espíritu Santo capacita a todos los bautizados para vivir su
vocación como colaboradores en la viña del Señor.

Por Obispo Joseph Kopacz
Al comienzo de esta semana, se celebró la Misa Crismal, en la Catedral de San Pedro Apóstol, aproximadamente dos meses después de la Semana Santa.
La mayoría de nuestras más preciadas tradiciones han sido alteradas radicalmente, pospuestas o canceladas a raíz de la pandemia mundial. En lugar de una Catedral llena de personas, representando a todos los rincones de la Diócesis de Jackson, solo asistieron entre 50 y 60 sacerdotes, según lo permiten las limitaciones del distanciamiento social.
Fue una reunión menos festiva, pero la realidad de quiénes somos nunca puede verse disminuida porque Jesucristo es el mismo ayer, hoy y siempre. El Prefacio de la Misa Crismal proclama claramente nuestra identidad, establecida a través de la fe, el bautismo y el camino de aquellos llamados al Orden Sagrado.
“Porque por la unción del Espíritu Santo hiciste a tu Hijo unigénito como Sumo Sacerdote del nuevo y eterno pacto, y por tu maravilloso diseño te complació decretar que su único Sacerdocio debía continuar en la iglesia. Porque Cristo no solo adorna con un sacerdocio real a las personas que ha hecho suyas, sino con la amabilidad de un hermano, también elige a los hombres para que participen en su ministerio sagrado mediante la imposición de manos. Deben renovar en su nombre el sacrificio de la redención humana, poner delante de sus hijos el banquete pascual, guiar a su pueblo santo en la caridad, nutrirlos con la palabra y fortalecerlos con los sacramentos. Al renunciar a sus vidas por usted y por la salvación de sus hermanos y hermanas, se esfuerzan por ser conformados a la imagen del mismo Cristo y ofrecerle un testimonio constante de fe y amor.”
La primera carta de Pedro en el Nuevo Testamento declara esta elevada imagen para aquellos que son miembros del Cuerpo de Cristo. “Pero ustedes son una familia escogida, un sacerdocio al servicio del rey, una nación santa, un pueblo adquirido por Dios. Y esto es así para que anuncien las obras maravillosas de Dios, el cual los llamó a salir de la oscuridad para entrar en su luz maravillosa.” (1 Pedro 2:9)
Junto con la renovación de los votos sacerdotales y la oración de aprobación de todos los presentes, físicamente y en espíritu, la bendición del Aceite de los Catecúmenos, el Aceite de los Enfermos y la consagración del Aceite del Crisma ocurre en el santuario. Los sacramentos del Bautismo, la Confirmación, las Órdenes sagradas y la Unción de los enfermos capacitan a los fieles cristianos para abrazar el estilo de vida que comenzó con Jesús el Cristo, el “Ungido”, el que es el Camino, Verdad y Vida.
La Misa Crismal confirma que la iglesia, el Cuerpo de Cristo, es el sacramento de salvación para el mundo cuando la unción del Espíritu Santo capacita a todos los bautizados para vivir su vocación como colaboradores en la viña del Señor.
En los últimos tres meses, ha existido una considerable colaboración y comunicación para tomar las mejores decisiones con respecto a las reuniones públicas, en nombre del bien común. Hubo llamadas semanales, en conferencia, y conversaciones diarias que pusieron en acción la unidad que es celebrada en la Misa Crismal.
Del mismo modo, el principio de subsidiariedad dio forma a lo que debería o podría hacerse a nivel local y estatal para la reapertura progresiva y por extensión a lo largo de las parroquias de nuestra diócesis. La subsidiariedad se manifestó cuando todos los asistentes a la Misa Crismal regresaron a sus hogares y ministerios con los Aceites Sagrados en la mano, para servir al Pueblo de Dios por otro año, esta vez en circunstancias particulares.
Aunque nuestra Misa Crismal fue restringida este año por un tsunami viral de una vez en un siglo, vi una Catedral llena a tope de una nube de testigos de toda la Diócesis, con quienes estábamos unidos en oración y propósito.
Agradezco a todos los líderes de nuestra diócesis, ordenados y laicos, que han redoblado sus esfuerzos en estos tiempos preocupantes para servir al Señor de maneras inesperadas.
Les pido sus oraciones por nuestros sacerdotes, jóvenes y mayores, que, como ustedes, sienten el dolor de la separación de las personas que aman.
Finalmente, compartan mi alegría con la próxima celebración de las Sagradas Órdenes el próximo 27 de junio, cuando ungiré al Diácono César Sánchez y al Diácono Andrew Nguyen con el Aceite del Crisma, para el comienzo de su respectivo sacerdocio en la Diócesis de Jackson.

A seamless garment

In other words, how we pray establishes what
we believe and determines how we are to live.
Worship, belief and life are to be a seamless
garment, not a torn fabric.

By Bishop Joseph Kopacz
“You are indeed holy, O Lord, and all you have created rightly gives you praise, for through your Son, our Lord Jesus Christ, and through the power and working of the Holy Spirit, you give life to all things and make them holy, and you never cease to gather a people to yourself so that from the rising of the son to its setting a pure sacrifice may be offered to your name.”
This splendid prayer of praise is the opening section of the third Eucharistic prayer which is overflowing with our beliefs, our worship, our posture before God’s marvelous creation and the solidarity among all nations and peoples. It truly is an amazing expression of who we are and whose we are as a people of faith.

Bishop Joseph R. Kopacz

On Pentecost Sunday last weekend, we proclaimed from God’s Word “the power and working of the Holy Spirit” to the 11 apostles, upon the 120 gathered in the upper room and in the church through manifold gifts, ministries and works. This weekend we proclaim the mystery of the Most Holy Trinity, Father, Son and Holy Spirit, our God of the alive in the handiwork of creation and in the design of salvation. All of our Eucharistic prayers at Mass are in thanksgiving for God’s creative and redeeming love “as it was in the beginning, is now, and will be forever. Amen.”
“From the rising of the sun to its setting a pure sacrifice may be offered to your name,” invites us to recall always that the Gospel has indeed gone out to all the nations, the promise of Pentecost, and the church is reborn and renewed each day around the world through this pure sacrifice of the Mass brought about “through your Son, our Lord, Jesus Christ.” The feasts of Pentecost, the Most Holy Trinity, and Corpus Christi flow seamlessly from the same fountain of God’s mercy.
“Lex orandi, lex credendi, lex vivendi” is a fundamental truth regarding our relationship with God, one another and the world in which we live. The Latin phrase is literally translated, the law of praying, the law of believing, the law of living. In other words, how we pray establishes what we believe and determines how we are to live. Worship, belief and life are to be a seamless garment, not a torn fabric. As we cautiously respond to the pandemic in our public liturgical gatherings, let us not overlook what the opening section of the third Eucharistic prayer is proclaiming. “All you have created rightly gives you praise” and “you give life to all things and make them holy.”
On May 24, 2015 Pope Francis, following upon this first encyclical, Evangelii Guadium, The Joy of the Gospel, gave to the church and the world the gift of Laudato Si, in praise of creation and our responsibility to care for our common home.
By far, knocking out the pandemic is our most pressing world-wide challenge, but we must not lose sight of the urgent need to foster integral human development on behalf of the planet and the poor. From section ten in this amazing document, we get a glimpse into the passion of Pope Francis. “I do not want to write this Encyclical without turning to that attractive and compelling figure, whose name I took as my guide and inspiration when I was elected Bishop of Rome. I believe that Saint Francis is the example par excellence of care for the vulnerable and of an integral ecology lived out joyfully and authentically. He is the patron saint of all who study and work in the area of ecology, and he is also much loved by non-Christians. He was particularly concerned with God’s creation and for the poor and the outcast. He loved, and was deeply loved for his joy, his generous self-giving, his openheartedness. He was a mystic and a pilgrim who lived in simplicity and in wonderful harmony with God, with others, with nature and with himself. He shows us just how inseparable the bond is between concern for nature, concern for the poor, commitment to society and interior peace.” On the fifth anniversary of this landmark encyclical may our worship inspire us to raise up God’s creation and the most vulnerable.
“From the rising of the sun to its setting a pure sacrifice may be offered to your name,” is our commitment as a universal church to proclaim the gospel and make disciples of all the nations. This mission must rest upon a profound respect for the dignity of all peoples, their culture, traditions and way of life. This vision must also be incarnated in our marvelous melting pot of a nation, our own United States who in the moment is plagued once again by our original sin of racism. Recently, (2018) the United States Conference of Catholic Bishops published a precious document entitled “Open Wide our Hearts – The Enduring Call to Love: A Pastoral Letter Against Racism.” The unrest, violence and destruction that currently rages across America demonstrates the sad relevance of this document. Just last week the USCCB issued a statement decrying the injustice of racially motivated violence against people of color in our nation. (This statement is included in this edition of the paper on page 6.) Liberty and justice for all is embedded in our nation’s founding vision.
Laudato Si and Open Wide our Hearts are well grounded in our identity as Catholics who embrace “lex orandi, lex creyendi et lex vivendi.” “You are indeed, holy, O Lord.”
From the feast of Pentecost I conclude with the ardent prayer of St. Augustine that we might make it our own for daily worship and living. “Breathe on me, O Holy Spirit, that my thoughts may be holy. Act in me that my work also may be holy. Draw my heart that my love may be holy. Strengthen me, O Holy Spirit that I may defend all that is holy. Guard me, O Holy Spirit, that I may always be holy.”

Una prenda sin costuras

En otras palabras, tal como rezamos establece lo
que creemos y determina cómo debemos vivir.
La adoración, la creencia y la vida deben ser una prenda perfecta, no una tela rasgada.

Por Obispo Joseph Kopacz
”En verdad eres santo, ¡oh Señor!, y todo lo que has creado correctamente te alaba, porque a través de tu Hijo, nuestro Señor Jesucristo, y a través del poder y la obra del Espíritu Santo, le das vida a todas las cosas y las haces santas y nunca dejas de reunir a un pueblo hacia ti, de modo que desde la resurrección del hijo hasta su venida, se pueda ofrecer un sacrificio puro a tu nombre.”

Obispo Joseph R. Kopacz

Esta espléndida oración de alabanza es la sección de apertura de la tercera oración Eucarística que desborda nuestras creencias, nuestra adoración, nuestra postura ante la maravillosa creación de Dios y la solidaridad entre todas las naciones y pueblos. Es realmente una expresión sorprendente de quiénes somos y de quiénes somos como personas de fe.
El domingo de Pentecostés del pasado fin de semana, proclamamos desde la Palabra de Dios “el poder y la obra del Espíritu Santo” a los 11 apóstoles, sobre los 120 reunidos en el aposento alto y en la iglesia a través de múltiples dones, ministerios y obras.
Este fin de semana proclamamos el misterio de la Santísima Trinidad, Padre, Hijo y Espíritu Santo, nuestro Dios de los vivos en la obra de la creación y en el diseño de la salvación. Todas nuestras oraciones Eucarísticas en la Misa son en acción de gracias por el amor creativo y redentor de Dios “como fue en el principio, ahora y siempre será. Amén.”. “Desde la salida del sol hasta su puesta se puede ofrecer un sacrificio puro a su nombre”, nos invita a recordar siempre que el Evangelio ha salido a todas las naciones, con la promesa de Pentecostés, la iglesia renace y se renueva cada día en todo el mundo a través del puro sacrificio de la Misa que se realiza “a través de tu Hijo, nuestro Señor, Jesucristo”.
Las fiestas de Pentecostés, la Santísima Trinidad y el Cuerpo de Cristo fluyen a la perfección desde la misma fuente de la misericordia de Dios.
“Lex orandi, lex credendi, lex vivendi” es una verdad fundamental sobre nuestra relación con Dios, entre nosotros y con el mundo en el que vivimos. La frase latina se traduce literalmente como “la ley de la oración, la ley de creer, la ley de vivir”. En otras palabras, tal como rezamos establece lo que creemos y determina cómo debemos vivir. La adoración, la creencia y la vida deben ser una prenda perfecta, no una tela rasgada. Mientras respondemos con cautela a la pandemia en nuestras reuniones litúrgicas públicas, no pasemos por alto lo que proclama la sección de apertura de la tercera oración eucarística. “Todo lo que has creado correctamente te alaba” y “das vida a todas las cosas y las haciéndolas santas”.
El 24 de mayo de 2015, el Papa Francisco, siguiendo esta primera encíclica, Evangelii Guadium, La alegría del Evangelio, dio a la iglesia y al mundo el regalo de Laudato Si, en alabanza a la creación y nuestra responsabilidad de cuidar nuestro hogar común.
Con mucho, eliminar la pandemia es nuestro desafío mundial más apremiante, pero no debemos perder de vista la urgente necesidad de fomentar el desarrollo humano integral en nombre del planeta y los pobres. De la sección # 10 de este asombroso documento, podemos echar un vistazo a la pasión del Papa Francisco. “No quiero escribir esta encíclica sin recurrir a esa figura atractiva y convincente, cuyo nombre tomé como guía e inspiración cuando fui elegido obispo de Roma. Creo que San Francisco es el ejemplo por excelencia del cuidado de los vulnerables y de una ecología integral vivida con alegría y autenticidad. Es el santo patrón de todos los que estudian y trabajan en el área de la ecología, y también es muy querido por los no cristianos.San Francisco estaba particularmente preocupado por la creación de Dios y por los pobres y los marginados. Amaba y era profundamente amado por su alegría, su generosa entrega, su corazón abierto. Era un místico y un peregrino que vivía en simplicidad y en maravillosa armonía con Dios, con los demás, con la naturaleza y consigo mismo. San Francisco nos muestra lo inseparable que es el vínculo entre la preocupación por la naturaleza, la preocupación por los pobres, el compromiso con la sociedad y la paz interior.” En el quinto aniversario de esta encíclica histórica, que nuestra adoración nos inspire a levantar la creación de Dios y a los más vulnerables.
“Desde la salida del sol hasta su puesta se puede ofrecer un sacrificio puro a su nombre,” es nuestro compromiso como Iglesia universal para proclamar el evangelio y hacer discípulos de todas las naciones. Esta misión debe descansar en un profundo respeto por la dignidad de todos los pueblos, su cultura, tradiciones y forma de vida. Esta visión también debe encarnarse en nuestro maravilloso crisol de nación, nuestros Estados Unidos, que en este momento está plagado una vez más por nuestro pecado original de racismo. Recientemente, (2018) la Conferencia de Obispos Católicos de los Estados Unidos publicó un valioso documento titulado “Abre de par en par nuestros corazones (Open Wide our Hearts, por su nombre en inglés): el llamado duradero al amor, una carta pastoral contra el racismo”. Los disturbios, la violencia y la destrucción que actualmente se desatan en todo Estados Unidos demuestran la triste relevancia de este documento.
La semana pasada, el USCCB emitió una declaración denunciando la injusticia de la violencia por motivos raciales contra las personas de color en nuestra nación. (Esta declaración se incluye en esta edición del periódico). La libertad y la justicia para todos están integradas en la visión fundacional de nuestra nación.
Laudato Si y Open Wide our Hearts están bien fundamentados en nuestra identidad como católicos que abrazamos “lex orandi, lex creyendi et lex vivendi”. “En verdad eres santo, ¡oh, Señor!”
De la fiesta de Pentecostés, yo concluyo con la oración ardiente de San Agustín para que podamos hacerla propia para la adoración y la vida diaria. “Respira en mí, Oh Espíritu Santo, para que todos mis pensamientos sean santos. Actúa en mí, Oh Espíritu Santo, para que mi trabajo también sea santo. Llama a mi corazón, Oh Espíritu Santo, para que ame solo lo que es santo. Fortaléceme, Oh Espíritu Santo, para defender todo lo que es santo. Guárdame, entonces, Oh Espíritu Santo, para que siempre pueda ser santo.”

Walking by faith

Yet, decisions must be made each day, in the church and in the world, to uphold our way of life and cherished traditions, and at the same time to protect the common good.

Bishop Joseph R. Kopacz

By Bishop Joseph Kopacz
Over the next nine days the church throughout the world prepares in various ways to celebrate the Solemnity of Pentecost, the outpouring of the Holy Spirit, the culmination of the paschal mystery, the Lord Jesus’ death, resurrection and ascension into heaven.
Like the headwaters of mighty rivers which seem so modest at their point of origin, but in short order cascade into awesome currents of life giving waters, so too the Pentecost experience, modest in scope, 120 gathered in the sacred space of the Upper Room, swelled into saving rivers of grace that continue to empower the church and enliven many in our world. In both instances, consider the far-reaching impact of the Mississippi River and of the universal catholic church.
The Holy Spirit of God, the mind and heart of Jesus Christ, is at one and the same time obvious with the plan of salvation yet shrouded in mystery. We have the advantage of nearly 2,000 years of history to observe what the Lord wants for his people, and what he does not want. Yet, in the present moment we often see things dimly as in a mirror, recalling Jesus’ words that: “The wind blows where it wants. Just as you can hear the wind but can’t tell where it comes from, or where it is going, so it is with everyone born of the Spirit.” (John 3:8)
In the past two and a half months we have called upon the Holy Spirit often to make the right decisions regarding our response to COVID-19. Like the wind, we are not certain where this destructive force came from, nor where it is going, or where it will carry us. Yet, decisions must be made each day, in the church and in the world, to uphold our way of life and cherished traditions, and at the same time to protect the common good. This requires the wisdom of Solomon, so to speak, or far more all-embracing, the gifts of the Holy Spirit. The celebration of Confirmation throughout our diocese has been delayed but the gifts of the Holy Spirit are at our disposal: knowledge, understanding, wisdom, right judgement, courage, piety and fear of the Lord. In our diocese, with these gifts as our guiding principles we have taken steps to avail the faithful of the gifts of the sacraments, most notably the Eucharist via live-streaming, and the Sacrament of Reconciliation. Clusters of ten or less also have gathered in prayer for grave-side services, baptism, marriage and the R.C.I.A.
With much care, we decided to resume the public celebration of Mass in our churches on Pentecost weekend. This timeframe allows for ample time to prepare parish leadership to welcome smaller congregations in order to abide by the recognized ways to contain the virus.
The packet of directives and guidelines is widely disseminated for parish and diocesan leadership to be implemented and adapted to each parish based on seating capacity and the makeup of the congregation.
In the gospel passage last weekend from John, Jesus was preparing his disciples for his withdrawal from their lives, while assuring them that they will not be left powerless, like orphans. He sought to relieve their anxieties with the promise of the gift of the Holy Spirit, fortified them with the gift of peace, and promised them at the Ascension that he would be with them always until the end of time.
Walking by faith, still rattled by doubt and anxiety, they were obedient to the Lord’s instruction to return to Jerusalem and wait in prayer to be clothed with power from on high, the Holy Spirit.
Every generation of Christians, including and especially ourselves in the midst of a once in a century pandemic, can be rattled by doubt and anxiety in our attempts to reconcile God’s promises with the shadows and darkness in our lives and in our world. We do not take these matters lightly.
Before the reception of communion at each Mass, the priest ardently prays: “Deliver us, Lord, from every evil, graciously grant peace in our day, so that by the help of your mercy we may be free from sin and protected from all anxiety as we await the blessed hope and the coming of our Savior, Jesus Christ.” There is a growing sense that the pandemic will compel us to run a marathon in the time ahead. In which case, along with the gifts of the Holy Spirit, we will also need “the fruit of the Spirit to be centered in God and a blessing for one another: love, joy, peace, patience, kindness, generosity, faithfulness, gentleness and self-control.” (Galatians 5:22-23)
As we look forward to the resumption of the public celebration of Mass on Pentecost, may the Holy Spirit of God illuminate us to sanctify Jesus Christ in our hearts, (1Peter 3:15) to continue to serve one another and the common good of all, and, in all instances, to give God the glory.

Caminando por fe

Sin embarg todos los días, en la iglesia y el mundo, se deben tomar decisiones para mantener nuestra forma de vida y nuestras preciadas tradiciones, y al mismo tiempo para proteger el bien común.

Obispo Joseph R. Kopacz

Por Obispo Joseph Kopacz
Durante los próximos nueve días, la iglesia en todo el mundo se prepara de diversas maneras para celebrar la solemnidad de Pentecostés, la efusión del Espíritu Santo, la culminación del misterio pascual, la muerte, resurrección y ascensión del Señor Jesús al cielo.
Al igual que las cabeceras de los ríos poderosos en su punto de origen, que parecen tan modestos en su punto de origen, caen en cascada en impresionantes corrientes de aguas que dan vida, también la experiencia de Pentecostés, de alcance modesto, con solo 120 discipulos que se reunieron en el espacio sagrado del Aposento Alto, se convirtió en ríos salvadores de gracia que aún continúan empoderando a la iglesia y animando a muchos en nuestro mundo. En ambos casos, considere el impacto de largo alcance del río Mississippi y de la iglesia católica universal.
El Espíritu Santo de Dios, la mente y el corazón de Jesucristo, es al mismo tiempo obvio con el plan de salvación aún envuelto en misterio. Tenemos la ventaja de casi 2,000 años de historia para observar lo que el Señor quiere para su pueblo y lo que no quiere. Sin embargo, en el momento presente, a menudo vemos las cosas tenuemente como en un espejo, recordando las palabras de Jesús: “El viento sopla por donde quiere, y aunque oyes su ruido, no sabes de dónde viene ni a dónde va. Así son también todos los que nacen del Espíritu.” (Juan 3:8)
En los últimos dos meses y medio, hemos pedido al Espíritu Santo que tome las decisiones correctas con respecto a nuestra respuesta a COVID-19. Al igual que el viento, no estamos seguros de dónde vino esta fuerza destructiva, ni a dónde va, ni a dónde nos llevará. Sin embargo, todos los días en la iglesia y el mundo, se deben tomar decisiones para mantener nuestra forma de vida y nuestras preciadas tradiciones, y al mismo tiempo para proteger el bien común. Esto requiere la sabiduría de Salomón, por así decirlo, o mucho más abarcador, los dones del Espíritu Santo.
La celebración de la Confirmación en toda nuestra diócesis se ha retrasado, pero los dones del Espíritu Santo están a nuestra disposición: conocimiento, comprensión, sabiduría, juicio correcto, coraje, piedad y temor al Señor. En nuestra diócesis, con estos dones como nuestros principios rectores, hemos tomado medidas para ofrecer a los fieles los dones de los sacramentos, especialmente la Eucaristía a través de transmisión en vivo y el Sacramento de la Reconciliación. Grupos de diez o menos personas también se han reunido en oración para funerales, el bautismo, el matrimonio y el R.C.I.A.
Con mucho cuidado, decidimos reanudar la celebración pública de la Misa en nuestras iglesias para el fin de semana de Pentecostés. Este plazo permite un tiempo suficiente para preparar el liderazgo de la parroquia para dar la bienvenida a las congregaciones más pequeñas con el fin de cumplir con las formas reconocidas de contener el virus.
El paquete de directivas y pautas se difunde ampliamente para que la parroquia y el liderazgo diocesano se implementen y adapten a cada parroquia según la capacidad de asientos y la composición de la congregación.
En el pasaje evangélico de Juan, del fin de semana pasado, Jesús estaba preparando a sus discípulos para su retirada de sus vidas, mientras les aseguraba que no se quedarían impotentes, como los huérfanos. Él trató de aliviar sus ansiedades con la promesa del don del Espíritu Santo, los fortificó con el don de la paz y les prometió en la Ascensión que estaría con ellos siempre hasta el final de los tiempos.
Caminando por fe, todavía sacudidos por la duda y la ansiedad, fueron obedientes a las instrucciones del Señor de regresar a Jerusalén y esperar en oración para ser revestidos con el poder de lo alto, el Espíritu Santo.
Cada generación de cristianos, incluidos especialmente nosotros mismos, en medio de la pandemia de un siglo, puede ser sacudida por la duda y la ansiedad en nuestros intentos de reconciliar las promesas de Dios con las sombras y la oscuridad en nuestras vidas y en nuestro mundo. No nos tomamos estos asuntos a la ligera.
Antes de la recepción de la comunión en cada misa, el sacerdote reza ardientemente: “Líbranos de todos los males, Señor, y concédenos la paz en nuestros días, para que, ayudados por tu misericordia, vivamos siempre libres de pecado y protegidos de toda perturbación, mientras esperamos la gloriosa venida de nuestro Salvador Jesucristo.”
Hay la sensación creciente que la pandemia nos obligará a correr una maratón en el futuro. En cuyo caso, junto con los dones del Espíritu Santo, también necesitaremos el fruto del Espíritu que “…produce amor, alegría, paz, paciencia, amabilidad, bondad, fidelidad, humildad y dominio propio.” (Gálatas 5:22-23).
Mientras esperamos la reanudación de la celebración pública de la Misa en Pentecostés, que el Espíritu Santo de Dios nos ilumine para santificar a Jesucristo en nuestros corazones (1Pedro 3:15) para continuar sirviéndose unos a otros y al bien común de todos y, en todos los casos, para darle a Dios la gloria.

The Good Shepherd is with us

We celebrated the consecration and turned to the
Good Shepherd in the heart of the Easter season, to hear the voice of the one who laid down his life for us, who knows each of us by name, our fears and dreams, our struggles and hopes, and wants to hear our voices
in prayer and in concern for one another.

Bishop Joseph R. Kopacz

By Bishop Joseph Kopacz
On Friday, May 1, the Diocese of Jackson in solidarity with all Catholic dioceses in the United States and in Canada renewed the consecration of the United States to the Blessed Virgin Mary. The following statement of faith and hope along with the opening prayer unfolds the tradition of the centrality of the Blessed Mother’s singular vocation whom all generations will call blessed. “When our Risen Lord appeared to his disciples on Easter Sunday he said: ‘Peace be with you.’ We can be confident that he desires this same peace for all the members of his body, the church, and for the people of the entire world. In this difficult time, we turn to the Blessed Virgin Mary, Mother of the Church and Queen of Peace, to ask that she intercede with her Son for all those who are affected in any way by this pandemic. As we renew the consecration of our country and of ourselves to the Mother of the God, we implore her maternal care for her children.
Let us pray.
“O God, Father of mercies, whose Only Begotten Son, as he hung upon the Cross, chose the Blessed Virgin Mary, his Mother, to be our Mother also, grant, we pray, that with her loving help your Church may be more fruitful day by day and, exulting in the holiness of her children, may draw to her embrace all the families of the peoples. Through our Lord Jesus Christ, your Son, who lives and reigns with you in the unity of the Holy Spirit, one God, for ever and ever. Amen.” (John 19:26-27)
Mary’s identity as the Mother of the Church was sealed on the day of Pentecost when the Holy Spirit descended upon her once again, along with the other 119 disciples at the church’s inception. (Luke 2)
Earlier in the Gospel of John she was present at the wedding of Cana, the site of her son’s first sign or miracle, where he changed the water into wine. In that moment she was a witness for all who want to be disciples when she said to the waiters, “do whatever he tells you.” (John 2:5) These words link the prayer of consecration with Good Shepherd Sunday and the call to hear the voice of the Lord, and to do whatever he tells us. Not as an escape from reality, which is very complicated at this time, but as an invitation to know that God is with us always.
We celebrated the consecration and turned to the Good Shepherd in the heart of the Easter season, to hear the voice of the one who laid down his life for us, who knows each of us by name, our fears and dreams, our struggles and hopes, and wants to hear our voices in prayer and in concern for one another.
The 23rd Psalm, our responsorial Psalm of the day, is a beacon of courage and hope. “Although we walk through a dark valley, we fear no evil, because you are at our side with your rod and your staff that give us courage.” God never abandons the flock. We know this in Jesus Christ whose suffering and death and resurrection are a healing balm for our suffering and the promise of life in abundance. “Nothing can separate us from the love of Christ.” (Romans 8:39)
We possess abundant treasures in the storehouse of faith. The grace of God already has led us to the restful and renewing waters of Baptism, to the anointing of our heads and hearts with holy oils, and to the Eucharistic table, filled with life and love in abundance. The Good Shepherd is at our side, in our homes, in all the spaces we carefully navigate. It is true that the borders and edges of our reality are blurred, and life and death are locked in mortal combat for all to see, too close for comfort. Yet, out of darkness and the shadow of death the voice of the Good Shepherd is not silent. May our shelter-in-place and safety at home provide for us a channel to hear his voice and follow his paths. We must drink deeper of the waters of our faith in creative in life-giving ways. It is true that we are scattered and sacramentally separated from the flock, the Body of Christ, the green pastures of our spiritual lives, but the grace and love of the Shepherd remain a living fountain that does not run dry, and already flows upward to eternal life.
We all yearn for the day when we can feast directly at the table of plenty, the Eucharistic banquet, the body and blood, soul and divinity of the Good Shepherd. The time is drawing nearer when we will hear the voices of the communion ritual: “The Body of Christ” and “Amen.” Afterall, Holy Communion with the Lord and with one another is what the Good Shepherd desires for us. But while we wait in joyful hope, let us not waste time fretting over what we are lacking, but rather, celebrating all that we have in abundance in Jesus Christ, the Good Shepherd. With our Blessed Mother, may our souls also proclaim the greatness of God and rejoice in God our Savior. (Luke 1:45-46) This is our faith and we are proud to profess it in Christ Jesus, our Lord.

El Buen Pastor esta con nosotros

Celebramos la consagración y recurrimos
al Buen Pastor en el corazón de la temporada
de Pascua, para escuchar la voz de quien dio su vida
por nosotros, que nos conoce por nuestro nombre,
nuestros miedos y sueños, nuestras luchas y esperanzas
y quiere escuchar nuestras voces en oración y
preocupación por los demás.

Obispo Joseph R. Kopacz

Por Obispo Joseph Kopacz
El viernes primero de mayo, la Diócesis de Jackson, en solidaridad con todas las diócesis católicas de los Estados Unidos y en Canadá, renovó la consagración de los Estados Unidos a la Bienaventurada Virgen María. La siguiente declaración de fe y esperanza junto con la oración de apertura revela la tradición de la centralidad de la vocación singular de la Santísima Madre, a la que todas las generaciones llamarán bendita. “Cuando nuestro Señor resucitado se apareció a sus discípulos el domingo de Pascua, dijo: ‘La paz sea con ustedes’. Podemos estar seguros que Él desea esta misma paz para todos los miembros de su cuerpo, la iglesia y para la gente de todo el mundo. En este momento difícil, nos volvemos a la Santísima Virgen María, Madre de la Iglesia y Reina de la Paz, para pedirle a ella que interceda con su Hijo por todos aquellos que se vean afectados de alguna manera por esta pandemia. Al renovar la consagración de nuestro país y de nosotros mismos a la Madre de Dios, le imploramos a ella por su cuidado maternal para con todos sus hijos.”
“Oh Dios, Padre de misericordia, cuyo Hijo Unigénito, mientras colgaba de la Cruz, eligió a la Santísima Virgen María, su Madre, para ser también nuestra Madre, concédenos, te rogamos que, con su amorosa ayuda, tu Iglesia pueda ser más fructífera día a día, exultando la santidad de sus hijos, que ella pueda atraer a su abrazo a todas las familias de los pueblos. Te lo pedimos a través de nuestro Señor Jesucristo, tu Hijo, que vive y reina contigo en la unidad del Espíritu Santo, un solo Dios, por los siglos de los siglos. Amén.” (Juan 19:26-27)
La identidad de María como la Madre de la Iglesia fue sellada el día de Pentecostés cuando el Espíritu Santo descendió sobre ella una vez más, junto con los otros 119 discípulos en el inicio de la iglesia. (Lucas 2).
Anteriormente en el Evangelio de Juan, ella estuvo presente en la boda de Cana, el sitio del primer signo o milagro de su hijo, donde cambió el agua en vino. En ese momento, ella fue testigo de todos los que quieren ser discípulos cuando les dijo a los camareros, “hagan lo que él les diga”. (Juan 2:5) Estas palabras vinculan la oración de consagración con el Domingo del Buen Pastor y el llamado a escuchar la voz del Señor y hacer lo que nos diga, no como un escape de la realidad, que es muy complicado en este momento, sino como una invitación a saber que Dios está con nosotros siempre.
Celebramos la consagración y recurrimos al Buen Pastor en el corazón de la temporada de Pascua, para escuchar la voz de quien dio su vida por nosotros, que nos conoce por nuestro nombre, nuestros miedos y sueños, nuestras luchas y esperanzas y quiere escuchar nuestras voces en oración y preocupación por los demás.
El Salmo 23, nuestro Salmo responsorial del día, es un faro de coraje y esperanza, “Aunque pase por el más oscuro de los valles, no temeré peligro alguno, porque tú, Señor, estás conmigo; tu vara y tu bastón me inspiran confianza.” Dios nunca abandona el rebaño. Sabemos esto en Jesucristo, cuyo sufrimiento, muerte y resurrección son un bálsamo curativo para nuestro sufrimiento y la promesa de vida en abundancia. “ ¡Nada podrá separarnos del amor que Dios nos ha mostrado en Cristo Jesús nuestro Señor!” (Romanos 8:39)
Poseemos abundantes tesoros en el almacén de la fe. La gracia de Dios ya nos ha guiado a las aguas tranquilas y renovadoras del Bautismo, a la unción de nuestras cabezas y corazones con aceites sagrados, y a la mesa eucarística, llena de vida y amor en abundancia. El Buen Pastor está a nuestro lado, en nuestros hogares, en todos los espacios que navegamos cuidadosamente. Es cierto que las fronteras y los bordes de nuestra realidad están borrosos, y la vida y la muerte están encerradas en un combate mortal para que todos las vean, demasiado cerca, para su comodidad. Sin embargo, desde la oscuridad y la sombra de la muerte, la voz del Buen Pastor no es silenciosa.
Que nuestro refugio en el lugar y la seguridad en el hogar nos brinden un canal para escuchar su voz y seguir sus caminos. Debemos beber de las aguas más profundas de nuestra fe en formas creativas y vivificantes. Es cierto que estamos dispersos y sacramentalmente separados del rebaño, el Cuerpo de Cristo, los verdes pastos de nuestra vida espiritual, pero la gracia y el amor del Pastor siguen siendo una fuente viva que no se seca, y que ya fluye hacia arriba en busca de la vida eterna.
Todos anhelamos el día en que podamos deleitarnos directamente en la mesa de la abundancia, el banquete eucarístico, el cuerpo y la sangre, el alma y la divinidad del Buen Pastor. Se acerca el momento en que escucharemos las voces del ritual de comunión: “El cuerpo de Cristo” y “Amén”. Después de todo, la Sagrada Comunión con el Señor y con los demás es lo que el Buen Pastor desea para nosotros. Pero mientras esperamos con gozosa esperanza, no perdamos el tiempo preocupándonos por lo que nos falta, sino celebrando todo lo que tenemos en abundancia en Jesucristo, el Buen Pastor. Con nuestra Santísima Madre, que nuestras almas también proclamen la grandeza de Dios y se regocijen en Dios nuestro Salvador. (Lucas 1:45-46) Esta es nuestra fe y estamos orgullosos de profesarla en Cristo Jesús, nuestro Señor.