Christian sites benefit from visits, local collection

Bishop Joseph Kopacz

By Bishop Joseph Kopacz
For pilgrims who visit the Holy Land, at whatever point on the compass the pilgrimage begins, the goal and culminating experience are the arrival in Jerusalem. This is precisely the path of salvation that the Gospel writers, Matthew, Mark, Luke and John describe in their narratives of the Lord Jesus’ life, death and resurrection. His public ministry unfolded in Galilee and flowed southward like the Jordan River in the direction of Jerusalem.
We followed this Gospel corridor on the recent pilgrimage sponsored by the Knights and Dames of the Holy Sepulcher. At first, we settled in at the Sea of Tiberius in northern Israel, the location of Nazareth, Capernaum, Cana, the Sermon on the Mount and the Transfiguration, before turning southward toward Jerusalem. Although the region is wracked by hatred, violence and periodic outbreaks of deadly hostilities, a consistent reality is that pilgrims are always welcome. Obviously, this is the pragmatic thing to do, but this is also a sign of the abiding respect and good will that many in Israel and Palestine, Jews and Muslims alike, have for the ancient Christian Churches.
Without a doubt, for the Christians who tragically are diminishing in number across the Jerusalem Patriarchate, the mother Church of all Christianity encompassing Israel, Palestine and Jordan, the presence of the pilgrims is critical for their survival. “The pilgrimages are a form of sustenance for the survival of thousands of families.” (Leonardo Cardinal Sandri: Congregation of the Oriental Churches: Good Friday Appeal Letter) I do not know the total annual financial impact of the pilgrims who come from across the globe, but it is substantial. However, we can quantify the money that is collected each year from the Good Friday Holy Land collection.
Last year Catholics throughout the United States, including the Diocese of Jackson that raised ore than $32,000, contributed more than $20,000,000 to the mission and ministries of the Latin Patriarchate of Jerusalem. From this largesse the faithful of the Holy Land were able to renovate and restore the Churches of the Holy Sepulcher in Jerusalem and the Church of the Nativity in Bethlehem.
Recently, a conflict erupted when the Jewish Jerusalem Municipality, with an impending vote in the Knesset, was about to encode in law oppressive taxation upon the Christian Churches with the possibility of foreclosure and seizure of properties if assessments were not paid. The Christian traditions who oversee the Church of the Holy Sepulcher, Orthodox, Armenian, Catholic, responded with the temporary closure of this holiest of sites of the Lord’s crucifixion and burial. (Their statementis posted on www.mississippicatholic.com with this column.)
This sparked an international response and the Knesset canceled the vote, at least for now. Naturally, Christians would not and should not embark on a Crusade in the classic sense, but spiritual and economic muscle do matter. The generosity, prayers and attention of many Catholics and other Christians on Good Friday and throughout the year make a difference. Why should we be concerned? “The Christian faith had the first impulse from the mother Church in Jerusalem which has a special vocation to live the faith in a multi-religious, political, social and cultural context, nothing less than keeping the memory of our Redemption alive.” (Cardinal Sandri)
Of course, it is not only a matter of preserving the ancient sites, but also of fostering the universal mission of our crucified and risen Lord through the modern day ministries of the Churches fighting to survive and thrive. Cardinal Sandri writes: “Notwithstanding the challenges and insecurities, the parishes continue their pastoral services with a preferential attention for the poor. We hope against hope, that the schools serve as a place of encounter between the Christians and the Muslims, where they prepare a future of mutual respect and collaboration, the hospitals and clinics, the hospices and meeting centers continue to welcome the suffering and those in need, refugees and displaced, persons of all ages and religions, struck by the horror of war. A great number of them schooling-age, who appeal to our generosity to resume their scholastic life and dream of a better future.” In his letter Cardinal Sandri elaborates upon the plight of many Christians throughout the region. “Our attention goes to the small Christian community in the Middle East, which continues to sustain the faith among the displaced persons from Iraq and Syria and among the refugees in Jordan and Lebanon. The Pope’s World Day of Peace was directed to the refugee crisis. ‘In a spirit of compassion let us embrace all those fleeing from war and from hunger, or forced by discrimination, persecution, poverty and environmental degradation to leave their homeland.’ Most Iraqi Christians and Syrians want to return to their own land where their houses were destroyed, with schools, hospitals and churches devastated. Let us not leave them alone.”
We know that the Lenten journey is not a solitary act, but an itinerary of solidarity by which each one of us is called to pause, and like the Good Samaritan, accompany our brethren who for many reasons find it difficult to stand up and continue their journey. This is clearly the reality in the Holy Land and throughout the Middle East and we pray that the Good Friday collection will raise up our Christian sisters and brothers.
We are blessed to be able to make a pilgrimage to the Holy Land, once in a lifetime perhaps, but once a year during Holy Week we can make a spiritual pilgrimage through prayer and generosity to be in solidarity with many undergoing persecution and hardship. Please be generous.

Churches in Jerusalem close the Holy Sepulcher in protest

https://ofm.org/blog/churches-jerusalem-close-holy-sepulcher-protest/

 

Iglesia, mundo necesita reconciliación

Obispo Joseph Kopacz

Por Obispo Joseph Kopacz
Como parte de nuestro camino cuaresmal, dimos la bienvenida a la Diócesis de Jackson las reliquias de San Padre Pío, ya que viajan en su peregrinación inaugural a través de los Estados Unidos gracias a la Fundación para el Santo Padre Pio. Yo estaba inseguro acerca de su posición en la Comunión de los Santos en el estado de Mississippi y en todo el sur del país, pero la respuesta fue inspiradora en el número de personas que acudieron a la Catedral para las dos misas que se celebraron el 1 de marzo y durante todo el día.
En el noreste de los Estados Unidos son muchos los que tienen devoción por él, pidiendo su intercesión ante el sufrimiento y las luchas de la vida. Él ha llevado a muchos a Jesucristo, especialmente desde su canonización por el Papa Juan Pablo II el 2 de mayo de 1999 al inicio del tercer milenio. Hablando a los peregrinos en la Plaza de San Pedro en el día después de su canonización, San Juan Pablo II elogió la santidad del San Padre Pio. “Queridos hermanos y hermanas, el testimonio del Padre Pío es una fuerte llamada a la dimensión sobrenatural, que no debe confundirse con una exagerada preocupación por los milagros, una desviación que él siempre y decididamente rechazó. Los sacerdotes y las personas consagradas, en particular, deberían mirar hacia él.
Les enseña a los sacerdotes a convertirse en instrumentos dóciles y generosos de la gracia divina, la cual les cura a las personas la raíz de sus males, restaurando la paz del corazón. El altar y el confesonario fueron los dos puntos de enfoque de su vida. La carismática intensidad con que celebraba los misterios divinos es un testimonio muy saludable para alejar a los presbíteros de la tentación de la rutina y ayudarlos a redescubrir día a día el tesoro inagotable de la renovación espiritual, moral y social que ha sido puesta en sus manos.” Durante muchos años, el Padre Pío pasaba más de la mitad del día en el confesionario, un enorme testimonio de la misericordia de Dios, que es puro don. Incluso los sacerdotes más fervorosos estarían abrumados por este compromiso incesante. El siguió los pasos de San Juan María Vianney, que también fue un instrumento estelar del perdón de Dios y la reconciliación, y era contemporáneo de Santa Faustina, un instrumento de la Divina Misericordia.
La Eucaristía, la mesa de la Palabra y del Sacramento, y el sacramento de la reconciliación siguen siendo los caminos reales para el arrepentimiento y la reconciliación en la Iglesia en el mundo moderno.
Recuerden que una de nuestras prioridades pastorales es que seamos “comunidades acogedoras y reconciliadoras,” con el arrepentimiento como una apremiante demanda del Señor para cumplir su voluntad en nuestras vidas y en nuestro mundo. Si somos sinceros, a veces la iglesia resulta deficiente y el grito de arrepentimiento y reconciliación debe ser proclamado y escuchado en el mundo. Un ejemplo impactante está retumbando alrededor de nuestro país en este momento.
Después del reciente tiroteo y matanza en el Colegio Marjory Stoneman Douglas en Parkland, Florida, los estudiantes lanzaron una nueva campaña para darle a conocer a la población acerca de los horrores de la violencia con armas de fuego. Los estudiantes están aprovechando y centrando su profundo dolor y rabia contra la indiferencia y la intransigencia que impregna la sociedad americana sobre una revisión sincera de la Segunda Enmienda de la Constitución.
Reflexionando sobre la lectura del evangelio de San Juan el pasado domingo, en la que Jesús reveló la justa ira de Dios sobre la escandalosa actividad en el Templo en Jerusalén, nos podría llevar a escuchar el grito de la justa indignación de nuestros jóvenes y sus partidarios por la indignación de sus abatidos amigos y seres queridos en su comunidad escolar.
La casa de oración de Dios, el punto de unión entre el cielo y la tierra, se había convertido en un mercado, y los negocios como de costumbre prevalecían. Así también, nuestros jóvenes están volteando la enlatada retórica de nuestros políticos y cabilderos de las armas con la esperanza de lograr un diálogo genuino que puede conducir a la nación a la cordura y mayor seguridad.
Por otra parte, aquí está un ejemplo donde la Iglesia está fallando miserablemente. La Iglesia Santuario en Newfoundland, PA, invitó a sus feligreses a traer sus fusiles AR-15 para un servicio en la iglesia para la celebración de la “vara de hierro”. Aquí está la información. Iglesia Santuario en Newfoundland, NEWFOUNDLAND, Pennsylvania – Un distrito escolar de Pennsylvania cancelará las clases en una escuela elemental el miércoles debido a que una iglesia en la calle del colegio está organizando una ceremonia con fusiles AR-15. La organización Paz Mundial y Unificación Santuario en Newfoundland cree que las AR-15 simbolizan la “vara de hierro” en el libro bíblico del Apocalipsis, y están animando a las parejas a llevar las armas a una ceremonia de compromiso.” Usted puede buscar esta información en el internet para ver la magnitud de esta locura. En esta instancia, el Espíritu de Dios es evidente en todo el mundo, y no en la Iglesia.
Nuestra nación necesita un mayor compromiso por el bien común, una actitud racional en lo referente a los derechos, responsabilidades y limitaciones.
En la esecuela de Parkland, Florida, quizás nuestros jóvenes sean los que nos guíen a nuestros sentidos. Al nivel más profundo, esto es sobre el arrepentimiento, la reconciliación y la construcción de puentes entre facciones opuestas en nuestra nación. Esta es la locura de la Cruz, la sabiduría de Dios, que tiene el potencial de florecer en nuestra nación ante la trágica pérdida.
El mandato del Señor en el miércoles de ceniza es nuestra brújula durante estos 40 días de la cuaresma, y los animo a que reciban el sacramento de reconciliación durante el tiempo previo a la Semana Santa. Exhorto especialmente a nuestras comunidades parroquiales y a las escuelas a que se vean a sí mismos como embajadores de Cristo y ministros de la reconciliación, para la renovación de nuestra diócesis, y como levadura para nuestras comunidades, estado y nación.
Como el ritual del bautismo proclama, “Esta es nuestra fe, ésta es la fe de la Iglesia y nosotros nos gloriamos de profesarla en Cristo Jesús, Señor nuestro.” San Padre Pio gritaría su aprobación desde su lugar en el cielo.

Church, world in need of reconciliation

Bishop Joseph Kopacz

By Bishop Joseph Kopacz
As part of our Lenten journey, we welcomed to the Diocese of Jackson the relics of Saint Padre Pio as they travel on their inaugural pilgrimage through the United States thanks to the Foundation for Saint Padre Pio. I was uncertain about his standing among the Communion of Saints here in Mississippi and throughout the South, but the response was inspiring in the number of people who came to the Cathedral for the two Masses on Thursday, March 1, and throughout the day.
In the Northeast of the United States there are many who have a devotion to him, asking his intercession to face the suffering and struggles of life. He has led many to Jesus Christ, especially since his canonization by Pope Saint John Paul II on May 2, 1999, as the third millennium dawned.
Speaking to the pilgrims in Saint Peter’s Square on the day after his canonization, Saint John Paul II extolled the signature holiness of Saint Padre Pio. “Dear brothers and sisters, Padre Pio’s witness is a powerful call to the supernatural dimension, not to be confused with exaggerated concern for miracles, a deviation which he always and resolutely shunned. Priests and consecrated persons in particular should look to him. He teaches priests to become the docile and generous instruments of Divine grace, which heals people at the root of their ills, restoring peace of heart to them. The altar and the confessional were the two focal points of his life. The charismatic intensity with which he celebrated the divine mysteries is a very salutary witness, to shake priests from the temptation of habit and help them rediscover, day by day, the inexhaustible treasure of spiritual, moral and social renewal which is placed in their hands.”
For many years Padre Pio spent more than half of his day in the confessional, a herculean witness to the mercy of God that was pure gift. Even the most zealous of priests would be overwhelmed by this relentless commitment. He followed in the footsteps of Saint John Vianney who was also a stellar instrument of God’s forgiveness and reconciliation, and was a contemporary of Saint Sister Faustina, an instrument of Divine Mercy.
The Eucharist, the table of Word and Sacrament, and the Sacrament of Reconciliation remain the royal roads for repentance and reconciliation in the Church in the modern world. Recall, that one of our pastoral priorities is to be “welcoming and reconciling communities,” with repentance as an ever pressing demand of the Lord in order to accomplish his will in our lives and in our world. If we are honest, sometimes the Churches falls short and the cry for repentance and reconciliation must be proclaimed and heard in the world. One striking example is rumbling around our country at this time.
After the most recent mass shooting and carnage in Marjory Stoneman Douglas High School in Parkland, Florida, students launched a new campaign to raise awareness about the horrors of gun violence. Students are harnessing and focusing their deeply felt grief and anger against the indifference and intransigence that pervades American society regarding an honest reappraisal of the Second Amendment of the Constitution. Reflecting back on last Sunday’s scripture from the Gospel of John, in which Jesus revealed God’s righteous anger over the the scandalous activity in the Temple in Jerusalem, might prompt us to hear the cry of the righteous anger of our young people and their supporters over the outrage of mowed down friends and students in their school.
God’s house of prayer, the point of union between heaven and earth, had become a market place, and business as usual prevailed. So too our young people are overturning the canned rhetoric of our politicians and the gun lobby with the hope of bringing about genuine dialogue that can lead the nation to sanity and greater security.
On the other hand, here is an example where the Church is failing miserably. The “Sanctuary Church” in Newfoundland, Pennsylvania, invited their members to bring their AR-15 rifles to a church service for a celebration of the “rod of iron.” Here is the news clip. Sanctuary Church in Newfoundland, NEWFOUNDLAND, Pa. — A Pennsylvania school district will cancel classes at an elementary school on Wednesday because a church down the street is hosting a ceremony featuring AR-15 rifles. World Peace and Unification Sanctuary in Newfoundland believes the AR-15 symbolizes the “rod of iron” in the biblical book of Revelation, and it is encouraging couples to bring the weapons to a commitment ceremony.”
You can search the story online to see the extent of this lunacy. In this instance the Spirit of God is evident in the world and not in the Church. Our nation needs a greater commitment to the common good, a rational stance regarding rights, responsibilities and limitations. In the aftermath of Parkland, Florida perhaps it may be our young people who guide us to our senses. At the deepest level this is all about repentance, reconciliation and bridge-building among opposing factions in our nation. This is the foolishness of the Cross, the wisdom of God, that has the potential to flower in our nation in the face of tragic loss.
The Ash Wednesday mandate of the Lord is our compass during these forty days of Lent, and I encourage the Sacrament of Reconciliation during the time leading to Holy Week. I exhort especially our parish communities and schools to see themselves as ambassadors for Christ and ministers of reconciliation for the renewal of our diocese and as a leaven for our communities, state and nation. As the Baptism Ritual proclaims. “This is our faith, this is the faith of the Church; we are proud to profess it in Christ Jesus, our Lord.” Saint Padre Pio would shout out his approval from his place in heaven.

Pilgrimage offers fodder for Lenten reflection

Bishop Kopacz

By Bishop Joseph Kopacz
I returned from my Holy Land pilgrimage, sponsored by the Knights and Dames of the Holy Sepulcher, on Friday night, Feb 16. As the cobwebs from jet lag after 15 hours of flying are gradually swept away by blessed sleep and home sweet home, I can see that the Scripture readings for the first Sunday of Lent are a bridge between my Holy Land experience and the beginning of this sacred season.
The theme of Baptism was foremost on this year’s first Sunday in Lent as we heard in the first letter of Peter reflecting back on the great flood in Noah’s time. “Noah and his family were saved through water. This prefigured baptism, which saves you now. It is not a removal of dirt from the body but an appeal to God for a clear conscience through the resurrection of Jesus Christ.” Immediately before Jesus was driven out into the desert by the Holy Spirit, last Sunday’s Gospel, he was baptized by John in the Jordan River and revealed as God’s beloved Son.
During the course of 40 days in the wilderness, in solitude and communion with his heavenly Father, yet not sheltered from the assaults of temptations, Jesus fortified his identity as God’s beloved Son. Upon leaving the desert, immediately he hit the ground in full stride, proclaiming the Kingdom of God and the call to reform our lives and believe in the Gospel, our Ash Wednesday ritual, sealed by our Amen.
One of the most poignant moments of the pilgrimage to the Holy Land was our gathering at the Jordan River. We are not talking about a Mississippi-sized river, but more of a large stream of water that flows of the Sea of Galilee in the North into the Dead Sea to the South. Yet, it has profound meaning for all Christians as the place where the public ministry of Jesus flowed from the heart of God. The story of Noah and the great flood is a powerful faith story, as we know, but we cannot locate these events in space and time. On the other hand, the Jordan river is real, the ministry of John the Baptist is historical, and Jesus is the one for whom John prepared the way.
Through the eyes of faith and the desire to renew our baptismal covenant in the death and resurrection of Jesus Christ, we pilgrims stood on the bank of the Jordan and professed our faith. The Rite of Sprinkling followed with the brown water from the river, heartfelt, but also squeamish over the possibility of swallowing any of it. All around us a steady stream of pilgrims came to renew their Baptism, or to be baptized for the first time in the flowing waters. A quick glance around the walkways and river banks revealed disciples of the Orthodox traditions, as well as those from the Evangelical and Baptist denominations who were standing in the river and celebrating full immersion. They were in the river, while we were at the river. A big physical difference, but in either ritual it is the faith that we have in the Lord Jesus and his call to live as his disciples that is the heart of the matter. Will it change our lives where we need it most once the water evaporates? This graced moment occurred approximately half way through the pilgrimage which began in Galilee at the Sea of Tiberius. From there we were able to launch out and visit Nazareth, the place of Mary’s birth and the site of Jesus’ hidden life before his public ministry.
Capernaum also was part of the northern circuit where we stood at the site of the synagogue where Jesus initiated his formal public ministry by preaching, teaching, driving out demons, healing Peter’s mother-in-law and forgiving the sins of the paralytic whose friends lowered him through the roof at Peter’s home across the street from the synagogue. This all occurred after Jesus announced the Kingdom and the call for repentance. Archaeological discoveries and excavated sites from the second half of the 20th century have authenticated the gospel accounts of the synagogue and home of Peter in Capernaum.
Back to the river. After the renewal of our baptismal covenant at the Jordan River, we turned our sights on Jerusalem and the final days of our Lord’s life. Today we know these days as Palm Sunday and Holy Week, leading to the Lord’s death and resurrection. This second half of the pilgrimage also included visits to Jericho and Bethany, the site of the community of Essenes at Qumran and the Dead Sea. The photos alone, hundreds and hundreds of them, some of which I tweeted after each day’s events, will provide many moments of reflection and edification for me during Lent.
With the Church and in our personal lives, the Lord calls each of us during this 40-day pilgrimage of Lent to turn away from sin and believe in the Gospel, to remember that we are dust and unto dust we have returned, and that in the end there are three things that remain, faith, hope and love, and the greatest of these is love. May our intentional Lenten prayer, fasting and almsgiving lead us to value the things that really matter in Christ Jesus, to discard those that don’t, and to know deep within that our citizenship is in heaven. We are God’s beloved children in Jesus Christ, and may we live in the full stride of the master.

Obispo recorrerá la Tierra Santa al comenzar la Cuaresma

Obispo Joseph Kopacz

Por Obispo Joseph Kopacz
El Señor Jesús, que siempre está cerca, va a reunir a la Iglesia Católica Universal para escuchar su llamada a “reformar nuestras vidas y a creer en el Evangelio” a fin de que podamos superar el veneno del pecado y el aguijón de la muerte. Nuestra observancia del Miércoles de Ceniza es una invitación a renovar las promesas hechas en el bautismo a través de la oración fiel, el ayuno significativo y la limosna generosa. En armonía con la mejor bienvenida al renacimiento de la primavera escuchamos las palabras de San Pablo para convertirnos en una nueva creación en Cristo, sus embajadores en las obras de penitencia y de reconciliación en nuestros corazones y hogares, y por justicia y paz en nuestras comunidades, nuestra nación y el mundo. Nuestra ciudadanía está en el cielo, nuestro destino final, y el viaje eterno que ya ha comenzado en nuestro diario caminar con el Señor. En este momento estoy en la Tierra Santa en peregrinación con los Caballeros de Colón y las Damas del Santo Sepulcro. Por supuesto que ya ustedes saben esto a través de las redes sociales de la Diócesis de Jackson.
Será muy raro que no esté en la diócesis en nuestra Catedral de San Pedro Apóstol el Miércoles de Ceniza y el comienzo de la cuaresma. En mi mente y en mi corazón, la única razón aceptable para esta ausencia es una peregrinación a la Tierra Santa, donde la historia de nuestra salvación se desplegó en la vida, muerte y resurrección de Jesucristo.
La única vez que he viajado a la Tierra Santa fue en 1981 en una gira de estudio bíblico que abarcó Jerusalén y Roma durante tres semanas. Fue memorable por muchas razones y, en particular, no pudimos tener una audiencia con San Juan Pablo II a causa de la tentativa de asesinato contra su vida a principios de ese año. ¡Cómo ha cambiado el mundo! Los medios de comunicación social, cuando se usan de manera educada en un espíritu de solidaridad, pueden ser una herramienta excelente para edificar y no derribar.
Espero poder compartir con ustedes los acontecimientos de cada día como una forma especial de avivar la llamada del Señor durante la cuaresma. Recordemos que en nuestro proceso visionario diocesano la primera prioridad pastoral establecida es que seamos comunidades de fe acogedoras y reconciliadoras en nuestras parroquias, colegios y en todos nuestros ministerios de apoyo. Esto va mucho más allá de ser ambientes amables y acogedores, aunque este es un primer paso crucial. Esta es la obra del Evangelio, siempre antigua y siempre nueva, que nos llama a arrepentirnos, a girar nuestras vidas a donde sea necesario, y a hacerle frente a la realidad de división en nuestras familias, en las comunidades eclesiales y en la sociedad. Las heridas de pecado y de división pueden ser profundas y de larga duración, y si la curación debe ocurrir nuestra respuesta a la llamada del Señor a la conversión debe ser intencional y fiel. Y queremos que la sanación ocurra porque Jesús nos quiere dar vida en abundancia, su paz que el mundo no puede dar, su alegría que nos eleva a una vida nueva, y el camino a la libertad.
Todos hemos recibido el Espíritu Santo de amor, poder y disciplina, y la Cuaresma es un tiempo para rezar y animarnos el uno al otro a abrir estas puertas de gracia y esperanza. Cuarenta días constituyen un tiempo sagrado para que la vida de Dios y nuestras vidas se crucen una vez más, de modo que podamos ver más claramente que Cristo es el camino, la verdad y la vida. Que nuestra determinación no disminuya durante este tiempo de gracia. Oremos también por nuestros catecúmenos y candidatos mientras la llamada del Señor profundiza en sus vidas, y espero estar con muchos de ellos en el Rito de la elección el primer domingo de Cuaresma en la Catedral. ¡Qué la paz esté con ustedes!

Bishop to tour Holy Land as Lent begins

Bishop Kopacz

By Bishop Joseph Kopacz
The Lord Jesus, who is always near, will be gathering the Catholic Church universal to hear his summons to “reform our lives and believe in the Gospel” in order that we may overcome the poison of sin and the sting of death. Our Ash Wednesday observance is an invitation to renew the promises made at Baptism through faithful prayer, meaningful fasting, and generous almsgiving.
In harmony with the most welcome spring rebirth, we hear the words of Saint Paul to become a new creation in Christ, his ambassadors in the work of repentance and reconciliation in our hearts and homes, and justice and peace in our communities, nation and world.
Our citizenship is in heaven, our ultimate destiny, and the eternal journey has already begun in our daily walk with the Lord. At this time, I am in the Holy Land on pilgrimage with the Knights and Ladies of the Holy Sepulcher. Of course, you may already know this through the Diocese of Jackson’s social media platforms. I will be using the hashtag #BishopJKHolyLand for the trip.
It will be highly unusual not to be in the diocese at our Cathedral of Saint Peter the Apostle for Ash Wednesday and the beginning of Lent. In my mind and heart, the only acceptable reason for this absence is a pilgrimage to the Holy Land where the story of our salvation unfolded in the life, death and resurrection of Jesus Christ. The only other time I had traveled to the Holy Land was way back in 1981, on a biblical study tour that encompassed Jerusalem and Rome for three weeks. It was memorable for many reasons, and in particular, we were not able to have an audience with Saint John Paul II because of the attempted assassination on his life earlier that year. How the world has changed!
Social media, when used civilly in a spirit of solidarity, can be an amazing tool for building up and not tearing down.
I look forward to sharing the events of each day as a unique way to enliven the Lord’s call during Lent. Let us recall that in our diocesan envisioning process the first stated Pastoral Priority is to be inviting and reconciling communities of faith, in our parishes, schools, and in all of our supporting ministries. This goes far deeper than being friendly and welcoming environments, although this is a crucial first step.
This is the work of the Gospel, ever ancient and ever new, to repent, turn our lives around where need be, and to address the realities of division in our families, church communities, and in society.
The wounds of sin and division can be deep and long standing, and if healing is to occur, our response to the Lord’s call to conversion must be intentional and faithful.
And we do want healing to occur because Jesus wants to give us life in abundance, his peace that the world cannot give, his joy that raises us to new life, and the path to freedom.
We have all received the Holy Spirit of love, power and discipline, and Lent is a time to pray for and encourage one another to open these doors of grace and hope.
Forty days comprise a sacred time for God’s life and our lives to intersect once again so that we can see more clearly that Jesus Christ is the way, the truth and the life. May our resolve not wane during this season of grace. Let us pray also for our catechumens and candidates as the Lord’s call deepens in their lives, and I look forward to being with many of them at the Rite of Election on the first Sunday in Lent at the Cathedral.
Peace be with you!

Recordando a un profeta estadounidense

Obispo Joseph Kopacz

Por Obispo Joseph Kopacz
Este próximo fin de semana se extiende para muchos con la fiesta nacional en honor a Martin Luther King Jr., quien dio su vida por los derechos civiles, la igualdad racial y la dignidad humana de todas las personas. En menos de tres meses la nación conmemora el 50º aniversario de su asesinato el 4 de abril de 1968, y en la evolución de nuestra nación su voz profética y testimonio de libertad y justicia para todos aún enfrenta nuestra conciencia colectiva e individual. El 9 de diciembre de 2017, en el estado de Mississippi, hemos captado la atención de la nación con la apertura del Museo de Derechos Civiles cuya misión es documentar, exponer la historia, y educar al público sobre el movimiento de derechos civiles estadounidense en Mississippi, entre 1945 y 1970.
A nivel nacional, el nuevo museo Smithsonian, inaugurado el 24 de septiembre de 2016, cerca del Monumento a Washington, y ha recibido a más de 1 millones de visitantes hasta la fecha. Es el único museo nacional dedicado exclusivamente a la documentación de la vida Afro-Americana, su arte, historia y cultura. Se trata de comprender la historia americana a través de la experiencia afro-americana.
Martin Luther King Jr. singularmente encarna el movimiento por los derechos civiles como un discípulo de Jesucristo, una voz profética, un mártir y testigo del hambre insaciable del espíritu humano por la verdad, la libertad y la justicia.
Las palabras pronunciadas por Dios al profeta Isaías fueron grabadas en el alma de Martin Luther King. “Yo, el Señor, te han llamado para la victoria de la justicia. Te he tomado de la mano; te he formado para que seas señal de mi pacto con el pueblo, luz de las naciones, para abrir los ojos de los ciegos, para sacar a los presos de la cárcel, del calabozo donde viven en la oscuridad, quienes viven en la oscuridad”, (Isaías 42, 1ss). Podemos ver esta sabiduría profética y la fuerza que sólo puede venir de Dios en la capacidad de Martin Luther King de sufrir y en su filosofía de la resistencia no violenta frente a la injusticia.
En 1960 reflexionó sobre su experiencia de sufrimiento para la publicación Siglo Cristiano. “He conocido muy pocos días tranquilos en los últimos años. He sido arrestado cinco veces y puesto en cárceles de Alabama. Mi casa ha sido bombardeada dos veces. Raramente pasa un día que mi familia y yo no recibimos amenazas de muerte. He sido víctima de un casi fatal apuñalamiento. Así, en un sentido real he sido azotado por las tormentas de la persecución”.
Raramente habló de sus propias luchas porque él no tenía un complejo de mártir, y de todos modos, todo el mundo sabía de ellos, pero comprendió la realidad del Siervo doliente en la cara de la injusticia. “Hay algunos que todavía consideran la cruz como un escollo, y otros la consideran como una simpleza, pero estoy más convencido que nunca que es el poder de Dios para la salvación individual y social. Así como el apóstol Pablo, yo humildemente y orgullosamente puedo decir que “yo traigo en mi cuerpo las marcas del Señor Jesús. Más que nunca, estoy convencido de la realidad de un Dios personal”.
Martin Luther King Jr. estaba comprometido a la no violencia y a la justicia racial como lo descubrió en la experiencia de Mahatma Gandhi en la era moderna, y a través de su relación personal con Jesucristo. Él sabía que los muros de la segregación, de la desigualdad racial y el racismo tenían que ser aplastados por el ariete de justicia, pero tenían que ser realizados en forma no violenta.
No todos estaban de acuerdo con él, entonces, y no todo el mundo está de acuerdo con él ahora, pero el tiempo revela dónde habitan la sabiduría y la verdad.
Al reflexionar sobre las implacables luchas en nuestra nación sobre nuestra división racial, la filosofía de Martin Luther King de la no violencia puede renovar la visión y el compromiso por el bien común. “En primer lugar, la no violencia no es un método para cobardes; es resistencia. No es agresiva, pero es dinámicamente agresiva espiritualmente. La resistencia no violenta no busca derrotar o humillar al oponente, sino ganar su amistad y comprensión. El objetivo es la redención y la reconciliación.
Las consecuencias de la no violencia es la creación de la amada comunidad, mientras que las secuelas de la violencia es trágica amargura. Está dirigida contra las fuerzas del mal, y no en contra de las personas que se encuentran atrapados en la telaraña de la maldad. Vamos a vencer la injusticia y no aquellos que son injustos. En el centro de la no violencia se encuentra el principio del amor. A lo largo del camino de la vida, alguien debe tener bastante sentido común y la moral suficiente para cortar la cadena de odio. Amamos, no porque nos gustan todos, pero porque Dios los ama.
Por último, el método de la no violencia se basa en la convicción de que el universo está en el lado de la justicia. Hay algo en el mismo centro de nuestra fe cristiana que nos recuerda que el Viernes Santo puede reinar durante un día, pero, en última instancia, debe dar paso al triunfante compás de los tambores de la Pascua”. En esta profunda filosofía, levantado por su vida, Martin Luther King termina con esta oración y sueño. “Dios concídenos que libremos la lucha con disciplina y dignidad. Mediante el uso sabio y con valentía de este método saldremos del sombrío y desolado de la medianoche de la inhumanidad del hombre para con el hombre en el luminoso amanecer de la libertad y la justicia.” (Siglo cristiano 1957).
La lucha por superar la división racial sistémica intratable que sigue afligiendo el bienestar de nuestra nación debe continuar. Tenemos un largo camino que recorrer por una mejor oportunidad económica y educativa, por la atención universal de la salud y la reforma penitenciaria. Mientras las paredes del racismo y la discriminación son derrumbadas, los puentes hacia la oportunidad y esperanza deben ser construidos y atravesados.
Al conmemorar la fiesta nacional en memoria del Dr. Martin Luther King Jr., podemos comprometernos con los principios de la no violencia y una insaciable hambre por una mayor justicia y paz en nuestra nación. En su visión y sueño la transformación social y la responsabilidad personal se abrazarán para que las bendiciones de libertad y justicia sea un sueño hecho realidad para todos.

Todavía aprendiendo de los fundadores de la educación católica

Obispo Joseph Kopacz

La Semana de las Escuelas católicas se celebra este año del 28 de enero al 3 de febrero en donde quiera que una diócesis en todo el territorio de los Estados Unidos es bendecida de tener un sistema de enseñanza católica. El tema de este año es: Escuelas Católicas: Aprende. Sirve. Dirige. Ten éxito. Nuestro legado de escuelas en la Diócesis de Jackson se remonta a 1847 en Natchez, antes de extenderse hacia Vicksburg y Greenville y luego gradualmente hacia el este en el estado de Mississippi. Debido a que nuestra diócesis fue la 13ª Diócesis Católica establecida en la nación la tradición de nuestras escuelas católicas comenzó no mucho después de que las primeras escuelas católicas fueran abiertas en los Estados Unidos. La madre y el padre, fundadores de la educación católica, fueron Santa Isabel Ana Seton y San Juan Neumann. Isabel Ana Seton, 1784-1821, fue una creyente Episcopal a través de la mitad de su vida, y esposa y madre de seis hijos que siempre encontró el tiempo para obras benéficas y de acercamiento.
Ella se convirtió al catolicismo tras la muerte de su marido, y en un corto periodo de tiempo fundó las Hijas de la Caridad basada en la regla de San Vicente de Paúl y su comunidad religiosa en Francia. Su misión se convirtió en la educación basada en la fe, envolviéndose en un profundo y desconocido campo. Fundó la primera escuela católica en los Estados Unidos en 1812, y para 1818 las hermanas habían establecido dos orfanatos y otra escuela. En la actualidad, seis grupos de hermanas pueden trazar sus orígenes a la fundación inicial de la Madre Seton. Los siguientes son extractos de los escritos y la sabiduría de esta gran matriarca.
“Comparto sus luchas como educadores de hoy, y estoy con ustedes en esa lucha. Los signos de los tiempos les ruegan que sean espiritualmente maduros para fomentar un clima de renacimiento misionero fiel a (mi) legado por la educación católica. Están convencidos de la necesidad de una visión estratégica en nombre del Evangelio? ¿Están dispuestos a correr el riesgo de llevar a cabo nuevas ideas que respondan a la necesidad humana absoluta?
¿Qué necesidades insatisfechas existen en tu colegio, parroquia o comunidad que puedes abordar de manera realista? ¿Cómo interactúas con los sectores públicos y privados y las redes escolares en casa? ¿Qué nuevos programas o cursos beneficiarían a tus estudiantes o a atraer nuevos? ¿Qué servicios oportunos ofrecen ustedes actualmente que pueden ampliarse a otros? Hay maneras para que usted pueda combinar esfuerzos y recursos para otras nuevas?
¿Qué mejoras pueden introducirse mediante la adopción de nuevas técnicas? Los invito a discutir si su definición de educación realmente satisface las cambiantes necesidades de la sociedad.
En su papel como educadores, céntrense en la persona entera, enseñen la lección y toquen el corazón. Por encima de todo amigos, enseñen a sus alumnos acerca del amor de Dios por ellos. ¡Oh! Fijen su mirada en el futuro y siempre traten de educar a sus alumnos para el mundo en que están destinados a vivir.
Las buenas relaciones de la casa y la escuela fueron muy importantes para mí y a menudo me comunico con los padres acerca del progreso de sus hijos, o la falta de este. Yo les digo que sé que los padres americanos les es más difícil oír las faltas de sus hijos.
He intentado varios métodos de disciplina pero siempre con firmeza suave. He descubierto que la pérdida de recreación, la privación de una fruta, o el pago de un centavo por buenas obras, a menudo ha funcionado bien. Arrodillarse, también era la única forma de castigo físico que permití.
No acepté ninguna forma de prejuicio o discriminación. La inclusión fue mi objetivo. Mi escuela fue fundada en los valores perennes del respeto y la igualdad. Ruego que se tenga en cuenta que la compasión cristiana auténtica se expresa universalmente y no de manera selectiva. Esto se extiende a los niños de la montaña que son pobres, a los niños de Pennsylvania Dutch, y a los niños africano-americanos de los esclavos y de padres libres a los que yo mismo enseñé”. Sus Hijas de la Caridad llegaron a Natchez en 1847 y permanecieron hasta el 2003. Santa Isabel Ana Seton fue beatificada en 1963 y canonizada en 1976.
El patriarca de educación de la escuela católica es San Juan Neumann, quien nació en 1811 en Bohemia, en la República Checa moderna. Después de viajar a América fue ordenado y entró en la orden redentorista y sirvió fielmente a los pobres en Buffalo, Nueva York. El Padre Juan Neumann fue nombrado obispo de Filadelfia en 1852 y fue el primero en organizar un sistema de enseñanza católica diocesana. Como fundador de las escuelas católicas en este país, él aumentado el número de escuelas en su diócesis de dos hasta 100 en ocho años y escribió libros de los catecismos y otros panfletos para enseñar la fe, mientras trabaja para traer buenos maestros a la diócesis. El trabajo de su vida fue el de difundir la fe. El Obispo John Neumann nunca perdió su amor y preocupación por la gente.
En una visita a una parroquia rural, el párroco lo recogió en un vagón con estiércol. Sentado en una plancha que se extendía sobre los contenidos del vagón, John bromeó, “¿Has visto alguna vez tal cortejo para un obispo?” Su capacidad de aprender idiomas que lo había traído a América le llevó a aprender español, francés, italiano y holandés, de modo que pudiera oír confesiones en al menos seis idiomas. Cuando comenzó la inmigración irlandesa, aprendió el gaélico tan bien que una mujer irlandesa comentó, “no es grandioso que tengamos un obispo irlandés!” Una vez en una visita a Alemania regresó a la casa donde se hospedaba empapado por la lluvia. Cuando su anfitrión le sugirió que se cambiara sus zapatos, John comentó, “La única manera de cambiarme mis zapatos es colocando el zapato izquierdo en el pie derecho y el zapato derecho en el pie izquierdo. Este es la único par de zapatos que tengo”.
Las palabras del Señor Jesús de “ir y enseñar y hacer discípulos de todas las naciones” fueron grabadas en los corazones y las mentes de Santa Isabel Ana Seton y San Juan Neumann. Ojalá que estos patronos de la educación en los colegios católicos continúe intercediendo por nosotros mientras nos esforzamos por ser fieles a nuestra visión de “inspirar a los discípulos, abrazar la diversidad y servir a los demás” en nuestro sistema escolar católico de la Diócesis de Jackson.

Still learning from founders of Catholic education

Bishop Kopacz

By Bishop Joseph Kopacz
Catholic Schools Week is celebrated this year from January 28 to February 3 wherever a diocese throughout the United States is blessed to have a Catholic School system. This year’s theme is: Catholic Schools: Learn. Serve. Lead. Succeed. Our legacy of schools in the Diocese of Jackson dates back to 1847 in Natchez before spreading upstream to Vicksburg and Greenville and then gradually fanning out eastward across the State of Mississippi. Because our diocese was the 13th Catholic diocese established in the nation, our Catholic School tradition began not too long after the first Catholic Schools were launched in the United States.
The founding mother and father of Catholic Education were St. Elizabeth Ann Seton and St. John Neumann. Elizabeth Ann Seton (1784-1821) was an Episcopalian believer through half of her life, and a wife and mother of six who always found the time for charitable works and outreach. She became a Catholic after the death of her husband and within a short time founded the Daughters of Charity based upon the rule of Saint Vincent de Paul and his religious community in France. Her mission became faith-based education, stepping out into deep and unchartered waters. She founded the first Catholic School in the United States in 1812, and by 1818 the sisters had established two orphanages and another school. Today, six groups of sisters can trace their origins to Mother Seton’s initial foundation. The following are excerpts from the writings and wisdom of this great matriarch.
“I share your struggles as educators today, and I am with you in that struggle. The signs of the times beg you to be spiritually mature to foster a climate of missionary renaissance faithful to (my) legacy of Catholic Education. Are you convinced of the need of a strategic vision in the name of the Gospel? Are you willing to risk carrying out new ideas that respond to absolute human need?
“What unmet needs exist in your school, parish or community that you can realistically address? How do you interface with public, private and home school networks? What new programs or courses would benefit your students or attract new ones? What timely services do you currently offer which can be extended to others? Are there ways you can combine efforts and resources for new ones? What improvements can be made by adopting new techniques? I invite you to discuss whether your definition of education really meets society’s changing needs.
“In your role as educators, focus on the whole person – teach the lesson and touch the heart. Above all, my friends, teach your pupils about God’s love for them. Oh! Set your gaze on the future and always strive to fit your students for the world in which they are destined to live.
“Good home-school relations were important to me and I often corresponded with parents about their children’s progress-or lack of it. I will tell you, I know American parents to be most difficult in hearing the faults of their children.
“I tried several methods of discipline but always with gentle firmness. I discovered the loss of recreation, deprivation of fruit, or payment of a a penny for good works often worked well. Kneeling down was also the only form of physical punishment I allowed.
“I shunned every form of prejudice or discrimination. Inclusiveness was my goal. My school was founded on the enduring values of respect and equality. I pray that you keep in mind that authentic Christian compassion is expressed universally rather than selectively. This is to be extended to mountain children who are poor, to the Pennsylvania Dutch children, and to the African American children of slaves and free parents whom I myself taught.”
Her Daughters of Charity came to Natchez in 1847 and remained until 2003. Saint Elizabeth Ann Seton was beautified in 1963 and canonized in 1976.
The patriarch of Catholic School education is Saint John Neumann who was born in 1811 in Bohemia in the modern day Czech Republic. After traveling to America he was ordained and entered the Redemptorist Order and faithfully served the poor in Buffalo, New York. Father John Neumann was appointed bishop of Philadelphia in 1852 and was the first to organize a diocesan Catholic school system. As a founder of Catholic Schools in this country, he increased the number of schools in his diocese from two to 100 in eight years and wrote catechisms and other pamphlets to teach the faith, while working to bring good teachers into the diocese. His life’s work was to spread the faith.
Bishop John Neumann never lost his love and concern for the people. On one visit to a rural parish, the parish priest picked him up in a manure wagon. Seated on a plank stretched over the wagon’s contents, John joked, “Have you ever seen such an entorage for a bishop!”
The ability to learn languages that had brought him to America led him to learn Spanish, French, Italian and Dutch so he could hear confessions in at least six languages. When Irish immigration started, he learned Gaelic so well that one Irish woman remarked, “Isn’t it grand that we have an Irish bishop!”
Once on a visit to Germany, he came back to the house he was staying in soaked by rain. When his host suggested he change his shoes, John remarked, “The only way I could change my shoes is by putting the left one on the right foot and the right one on the left foot. This is the only pair I own.”
The words of the Lord Jesus to “go and teach and make disciples of all the nations” were emblazoned in the hearts and minds of Saint Elizabeth Ann Seton and Saint John Neumann. May these patrons of Catholic School education continue to intercede for us as we strive to be faithful to our vision to “inspire disciples, to embrace diversity and to serve others” in our Catholic Schools in the Diocese of Jackson.

Recordando a un profeta estadounidense

Obispo Joseph Kopacz

Por Obispo Joseph Kopacz
Este próximo fin de semana se extiende para muchos con la fiesta nacional en honor a Martin Luther King Jr., quien dio su vida por los derechos civiles, la igualdad racial y la dignidad humana de todas las personas. En menos de tres meses la nación conmemora el 50º aniversario de su asesinato el 4 de abril de 1968, y en la evolución de nuestra nación su voz profética y testimonio de libertad y justicia para todos aún enfrenta nuestra conciencia colectiva e individual. El 9 de diciembre de 2017, en el estado de Mississippi, hemos captado la atención de la nación con la apertura del Museo de Derechos Civiles cuya misión es documentar, exponer la historia, y educar al público sobre el movimiento de derechos civiles estadounidense en Mississippi, entre 1945 y 1970.
A nivel nacional, el nuevo museo Smithsonian, inaugurado el 24 de septiembre de 2016, cerca del Monumento a Washington, y ha recibido a más de 1 millones de visitantes hasta la fecha. Es el único museo nacional dedicado exclusivamente a la documentación de la vida Afro-Americana, su arte, historia y cultura. Se trata de comprender la historia americana a través de la experiencia afro-americana.
Martin Luther King Jr. singularmente encarna el movimiento por los derechos civiles como un discípulo de Jesucristo, una voz profética, un mártir y testigo del hambre insaciable del espíritu humano por la verdad, la libertad y la justicia.
Las palabras pronunciadas por Dios al profeta Isaías fueron grabadas en el alma de Martin Luther King. “Yo, el Señor, te han llamado para la victoria de la justicia. Te he tomado de la mano; te he formado para que seas señal de mi pacto con el pueblo, luz de las naciones, para abrir los ojos de los ciegos, para sacar a los presos de la cárcel, del calabozo donde viven en la oscuridad, quienes viven en la oscuridad”, (Isaías 42, 1ss). Podemos ver esta sabiduría profética y la fuerza que sólo puede venir de Dios en la capacidad de Martin Luther King de sufrir y en su filosofía de la resistencia no violenta frente a la injusticia.
En 1960 reflexionó sobre su experiencia de sufrimiento para la publicación Siglo Cristiano. “He conocido muy pocos días tranquilos en los últimos años. He sido arrestado cinco veces y puesto en cárceles de Alabama. Mi casa ha sido bombardeada dos veces. Raramente pasa un día que mi familia y yo no recibimos amenazas de muerte. He sido víctima de un casi fatal apuñalamiento. Así, en un sentido real he sido azotado por las tormentas de la persecución”.
Raramente habló de sus propias luchas porque él no tenía un complejo de mártir, y de todos modos, todo el mundo sabía de ellos, pero comprendió la realidad del Siervo doliente en la cara de la injusticia. “Hay algunos que todavía consideran la cruz como un escollo, y otros la consideran como una simpleza, pero estoy más convencido que nunca que es el poder de Dios para la salvación individual y social. Así como el apóstol Pablo, yo humildemente y orgullosamente puedo decir que “yo traigo en mi cuerpo las marcas del Señor Jesús. Más que nunca, estoy convencido de la realidad de un Dios personal”.
Martin Luther King Jr. estaba comprometido a la no violencia y a la justicia racial como lo descubrió en la experiencia de Mahatma Gandhi en la era moderna, y a través de su relación personal con Jesucristo. Él sabía que los muros de la segregación, de la desigualdad racial y el racismo tenían que ser aplastados por el ariete de justicia, pero tenían que ser realizados en forma no violenta.
No todos estaban de acuerdo con él, entonces, y no todo el mundo está de acuerdo con él ahora, pero el tiempo revela dónde habitan la sabiduría y la verdad.
Al reflexionar sobre las implacables luchas en nuestra nación sobre nuestra división racial, la filosofía de Martin Luther King de la no violencia puede renovar la visión y el compromiso por el bien común. “En primer lugar, la no violencia no es un método para cobardes; es resistencia. No es agresiva, pero es dinámicamente agresiva espiritualmente. La resistencia no violenta no busca derrotar o humillar al oponente, sino ganar su amistad y comprensión. El objetivo es la redención y la reconciliación.
Las consecuencias de la no violencia es la creación de la amada comunidad, mientras que las secuelas de la violencia es trágica amargura. Está dirigida contra las fuerzas del mal, y no en contra de las personas que se encuentran atrapados en la telaraña de la maldad. Vamos a vencer la injusticia y no aquellos que son injustos. En el centro de la no violencia se encuentra el principio del amor. A lo largo del camino de la vida, alguien debe tener bastante sentido común y la moral suficiente para cortar la cadena de odio. Amamos, no porque nos gustan todos, pero porque Dios los ama.
Por último, el método de la no violencia se basa en la convicción de que el universo está en el lado de la justicia. Hay algo en el mismo centro de nuestra fe cristiana que nos recuerda que el Viernes Santo puede reinar durante un día, pero, en última instancia, debe dar paso al triunfante compás de los tambores de la Pascua”. En esta profunda filosofía, levantado por su vida, Martin Luther King termina con esta oración y sueño. “Dios concídenos que libremos la lucha con disciplina y dignidad. Mediante el uso sabio y con valentía de este método saldremos del sombrío y desolado de la medianoche de la inhumanidad del hombre para con el hombre en el luminoso amanecer de la libertad y la justicia.” (Siglo cristiano 1957).
La lucha por superar la división racial sistémica intratable que sigue afligiendo el bienestar de nuestra nación debe continuar. Tenemos un largo camino que recorrer por una mejor oportunidad económica y educativa, por la atención universal de la salud y la reforma penitenciaria. Mientras las paredes del racismo y la discriminación son derrumbadas, los puentes hacia la oportunidad y esperanza deben ser construidos y atravesados.
Al conmemorar la fiesta nacional en memoria del Dr. Martin Luther King Jr., podemos comprometernos con los principios de la no violencia y una insaciable hambre por una mayor justicia y paz en nuestra nación. En su visión y sueño la transformación social y la responsabilidad personal se abrazarán para que las bendiciones de libertad y justicia sea un sueño hecho realidad para todos.