Faithful Citizenship and our political responsibility

“In this statement, we bishops do not intend to tell Catholics for whom or against whom to vote. Our purpose is
to help Catholics form their consciences in accordance with God’s truth. We recognize that the responsibility to make
choices in political life rests with each individual in light
of a properly formed conscience, and that participation
goes well beyond casting a vote in a particular election.”
– Faithful Citizenship

By Bishop Joseph R. Kopacz, D.D.
JACKSON – With the elections on national, state and local levels on the near horizon, the Catholic Church in the United States once again is active in the political process to foster the common good: a culture of life, justice and peace. There is obvious division in the church and in the nation over the candidates and the issues, perhaps more strident nowadays, but certainly nothing new. Social media and the 24-hour news cycle incessantly heap coals on the fires of partisanship that burn no less intense that those consuming millions of square miles in the western states. Unfortunately, then, politics in our country often can be a contest of powerful interests, partisan attacks, sound bites and media hype. Yet, as Pope Francis reminds us, “Politics though often denigrated, remains a lofty vocation and one of the highest forms of charity inasmuch as it seeks the common good.” In this spirit the church seeks to be a trustworthy compass for voting in November, an appeal to faith and reason in the stillness of one’s conscience.

Bishop Joseph R. Kopacz

Included in this issue of the paper is the introduction to the bishops’ document, entitled “Faithful Citizenship.” It is a document, refined over decades of election cycles, that has been forged in the fire of Gospel truth and the church’s teaching for nearly 2000 years. The bishops state: “The Catholic community brings important assets to the political dialogue about our nation’s future. We bring a consistent moral framework, drawn from basic human reason that is illuminated by Scripture and the teaching of the church, for assessing issues, political platforms and campaigns. We also bring broad experience in serving those in need and educating the young.” From this abundant and fruitful tradition of faith, social action and education, the Catechism of the Catholic Church reminds us, “It is necessary that all participate, each according to his position and role, in promoting the common good … As far as possible citizens should take an active part in public life.” CCC 1913-15

“In this statement, we bishops do not intend to tell Catholics for whom or against whom to vote. Our purpose is to help Catholics form their consciences in accordance with God’s truth. We recognize that the responsibility to make choices in political life rests with each individual in light of a properly formed conscience, and that participation goes well beyond casting a vote in a particular election.” Faithful Citizenship further states: Conscience is the voice of God resounding in the human heart, revealing truth to us and calling us to do what is good while shunning what is evil.

Finally, prayerful reflection is essential to discern the will of God.” Clergy and laity have complementary roles in public life. We bishops have the primary responsibility to hand on the church’s moral and social teaching, and as Pope Benedict taught in Deus Caritas Est, “The direct duty to work for a just ordering of society is proper to the lay faithful.” #29

To form consciences and to promote a just ordering of society the church’s teaching rests upon four pillars: the dignity of the human person made in the image and likeness of God – fostering the common good which is a commitment to establishing conditions where all can thrive — solidarity, springing from the conviction as children of God, that unity built upon cooperation and collaboration wherever possible is the goal — subsidiarity, the empowerment of individuals, families and local entities. Based on these principles we pray, work, serve and vote to do good and avoid evil.

The following excerpts from Faithful Citizenship go to the heart of the matter for voting citizens. “Catholics often face difficult choices about how to vote. That is why it is so important to vote according to a well-formed conscience. A Catholic is not in good conscience if voting for a candidate who favors a policy promoting an intrinsically evil act, such as abortion, euthanasia, assisted suicide, unjust war, subjecting workers to subhuman living conditions, torture, racist behavior, e.g. if the voter’s intent is to support that position. In such cases a Catholic would be guilty of formal cooperation in grave evil.” At the same time, “there may be times when a Catholic who rejects a candidate’s unacceptable position, even on policies promoting an intrinsically evil act, may responsibly decide to vote for that candidate for other morally grave reasons. Voting in this way would be permissible only for truly grave moral reasons, not to advance narrow interests or partisan preferences or to ignore fundamental moral evil.”

It is in our DNA as Catholics to be “all in” in every dimension of life, including the political realm. The Lord Jesus calls us to be “salt and light,” in order to create societies of life, justice and peace. Pope Francis reminds us. “An authentic faith always involves a deep desire to change the world, to transmit values, to leave this earth better than we found it. We love this magnificent planet on which God has put us, we love the human family that God has put here, with all its tragedies and struggles, its hopes and aspirations, its strengths, and weaknesses. The earth is our common home and all of us are brothers and sisters.”

Ciudadanía fiel y nuestra responsabilidad política

“La conciencia es la voz de Dios que resuena en el corazón humano, nos revela la verdad y nos llama a hacer el bien mientras rechazamos lo que es malo.”
– Ciudadanía Fiel

Por Obispo Joseph R. Kopacz, D.D.
Con elecciones en el horizonte cercano, a nivel nacional, estatal y local, la Iglesia Católica en los Estados Unidos, una vez más, participa activamente en el proceso político para promover el bien común: una cultura de vida, justicia y paz. Hay una división obvia en la iglesia y en la nación sobre los candidatos y los temas, quizás más estridente hoy en día, pero ciertamente nada nuevo. Las redes sociales y el ciclo de noticias de 24 horas avivan incesantemente sobre los fuegos del partidismo las brasas que con tanta intensidad arden, tal como los fuegos que consumen millones de millas cuadradas en los estados del oeste. Desafortunadamente, entonces, la política en nuestro país a menudo puede ser una competencia de intereses poderosos, ataques partidistas, fragmentos de sonido y exageración de los medios. Sin embargo, como nos recuerda el Papa Francisco, “la política, aunque a menudo denigrada, sigue siendo una vocación elevada y una de las formas más elevadas de caridad en la medida en que busca el bien común”. Con este espíritu, la iglesia busca ser una brújula confiable para votar en noviembre, un llamado a la fe y la razón en la quietud de la conciencia de cada uno.

Obispo Joseph R. Kopacz

En esta edición del periódico, usted puede encontrar número la introducción al documento de los obispos, titulado “Ciudadanía Fiel” (Faithful Citizenship, por su nombre en inglés). Es un documento, refinado durante décadas de ciclos electorales, que se ha forjado en el fuego de la verdad del Evangelio y la enseñanza de la iglesia durante casi 2000 años. Los obispos afirman: “La comunidad católica aporta importantes activos al diálogo político sobre el futuro de nuestra nación. Traemos un marco moral consistente, extraído de la razón humana básica que está iluminado por las Escrituras y la enseñanza de la iglesia, para evaluar problemas, plataformas políticas y campañas. También aportamos una amplia experiencia en el servicio a los necesitados y la educación de los jóvenes.” Desde esta abundante y fructífera tradición de fe, educación y acción social, el Catecismo de la Iglesia Católica nos recuerda: “Es necesario que todos participen, cada uno según su posición y función, en la promoción del bien común… En la medida de lo posible los ciudadanos deben participar activamente en la vida pública.” CCC 1913-15

“En esta declaración, los obispos no pretendemos decirles a los católicos por quién o contra quién votar. Nuestro propósito es ayudar a los católicos a formar su conciencia de acuerdo con la verdad de Dios. Reconocemos que la responsabilidad de tomar decisiones en la vida política recae en cada individuo a la luz de una conciencia debidamente formada, y que la participación va mucho más allá de emitir un voto en una elección en particular.”

Ciudadanía Fiel afirma, además, “La conciencia es la voz de Dios que resuena en el corazón humano, nos revela la verdad y nos llama a hacer el bien mientras rechazamos lo que es malo. Finalmente, la reflexión orante es fundamental para discernir la voluntad de Dios”. El clero y los laicos tienen roles complementarios en la vida pública. Los obispos tenemos la responsabilidad primordial de transmitir la doctrina moral y social de la Iglesia, y como enseñó el Papa Benedicto en Deus Caritas Est, “El deber directo de trabajar por un orden justo de la sociedad es propio de los fieles laicos.” #29

Para formar conciencias y promover un ordenamiento justo de la sociedad, la enseñanza de la iglesia se basa en cuatro pilares: la dignidad de la persona humana hecha a imagen y semejanza de Dios – fomentando el bien común que es un compromiso para establecer condiciones donde todos puedan prosperar – solidaridad, que nace de la convicción de hijos de Dios, que la unidad construida sobre la cooperación y la colaboración siempre que sea posible es el objetivo: la subsidiariedad, el empoderamiento de las personas, las familias y las entidades locales. Basándonos en estos principios, oramos, trabajamos, servimos y votamos para hacer el bien y evitar el mal.

Los siguientes extractos de Ciudadanía Fiel van al meollo del asunto de los ciudadanos votantes. “Los católicos a menudo enfrentan decisiones difíciles sobre cómo votar. Por eso es tan importante votar de acuerdo con una conciencia bien formada. Un católico no está en buena conciencia si vota por un candidato que favorece una política que promueve un acto intrínsecamente malo, como el aborto, la eutanasia, el suicidio asistido, la guerra injusta, someter a los trabajadores a condiciones de vida infrahumanas, tortura, comportamiento racista, p. Ej. si la intención del votante es apoyar esa posición. En tales casos, un católico sería culpable de cooperación formal en un mal grave.” Al mismo tiempo, “puede haber ocasiones en que un católico que rechaza la posición inaceptable de un candidato, incluso en políticas que promuevan un acto intrínsecamente maligno, puede decidir responsablemente votar por ese candidato por otras razones moralmente graves. Votar de esta manera sería permisible solo por razones morales verdaderamente graves, no para promover intereses estrechos o preferencias partidistas o para ignorar el mal moral fundamental.”

Como católicos, está en nuestro ADN estar “muy adentro” en todas las dimensiones de la vida, incluida la esfera política. El Señor Jesús nos llama a ser “sal y luz” para crear sociedades de vida, justicia y paz. El Papa Francisco nos lo recuerda. “Una fe auténtica implica siempre un deseo profundo de cambiar el mundo, de transmitir valores, de dejar esta tierra mejor de lo que la encontramos. Amamos este magnífico planeta en el que Dios nos ha puesto, amamos a la familia humana que Dios ha puesto aquí, con todas sus tragedias y luchas, sus esperanzas y aspiraciones, sus fortalezas y debilidades. La tierra es nuestro hogar común y todos somos hermanos y hermanas.”

Faithful guardians of human life

Whenever darkness overshadows the goodness of God’s creation, it is tragic, because each day we are to be guardians of the world entrusted to us, especially on behalf of human life.

By Bishop Joseph R. Kopacz, D.D.
JACKSON – During the month of October we celebrate Respect for Life, a reality that we foster as Catholics and disciples of the Lord Jesus every day of the year but with greater focus this month.

At the outset of this month we celebrate the lives of two remarkable saints, Therese and Francis, and positioned deftly between them is the commemoration of the Guardian Angels. Without a doubt, Therese of Lisieux and Francis of Assisi upheld the integrity of our tradition of faith as guardians of the Gospel and guiding lights for an encounter with Jesus of Nazareth, the Lord of history.

Bishop Joseph R. Kopacz

The Guardian Angels provide a wonderful lens through which we can deepen our commitment to life and the mystery of God’s glory, everywhere present. On an occasion when Jesus was teaching he embraced the opportunity to welcome children and to reveal the ministry of guardian angels in God’s plan of salvation. “See that you do not look down on any of these little ones. For I tell you that their angels in heaven always see the face of my Father in heaven.” (Matthew 18:10)

Immediately before this marvelous revelation Jesus ardently stated that “unless you become like little children you shall not enter the Kingdom of Heaven.” (18:3) In other words, our vision will be stunted, we will be unable to see the glory of God on the face of Jesus Christ, and our capacity to embrace and respect life will be diminished. Whenever darkness overshadows the goodness of God’s creation, it is tragic, because each day we are to be guardians of the world entrusted to us, especially on behalf of human life.

The church remains ardent guardians of unborn life, a commitment that can be traced to the earliest sources in our Catholic tradition. It is the fullness of understanding of the Lord’s words and gestures to embrace and welcome the little one, because in doing so we see the glory of God on the face of newborn life. In our prayer and teaching, in our advocacy and loving service we have been faithful guardians of life in the womb with the most profound respect. This is the foundation of life and it is to be set upon the rock of God’s plan, not the sand of a throwaway culture.

Upon this foundation the Catholic church throughout the world, in our nation, and in our diocese labors unceasingly for greater justice and decency across the life span and in all social contexts, again through prayer and teaching, advocacy and loving service. We embrace community, solidarity and the common good. We strive to be faithful guardians to assure that a solid structure of justice and peace sits upon a firm foundation of life.

Throughout this month we will highlight and celebrate much of what is done on behalf of life, evidence that we are members of the household of God. “Consequently, you are no longer foreigners and strangers, but fellow citizens with God’s people and also members of his household, built on the foundation of the apostles and prophets, with Christ Jesus himself as the chief cornerstone. In him the whole building is joined together and rises to become a holy temple in the Lord. And in him you too are being built together to become a dwelling in which God lives by his Spirit.” (Ephesians 2:19-22)

A key component of our respect for life these days is our ongoing vigilance during the pandemic. Although the dispensation for Sunday Mass is still in effect, the commandment to keep the Lord’s Day holy is never dispensed from. Whether at home or in church be faithful guardians of your faith. Know that our churches are maintaining the strict protocol of sanitizing, distancing and mask wearing. This is respect for one another’s lives. In closing, I encourage you to remain holy, vigilant, and respectful, and to be guardians of all that is sacred and precious, especially the gift of life.

Fieles guardianes de la vida humana

Por Obispo Joseph R. Kopacz, D.D.
Durante el mes de octubre celebramos el Respeto por la Vida, una realidad que fomentamos como católicos y discípulos del Señor Jesús todos los días del año, pero con un mayor enfoque en este mes.

A principios de este mes, celebramos la vida de dos santos notables, Teresa y Francisco, y entre ellos se encuentra la conmemoración de los Ángeles de la Guarda. Sin duda, Teresa de Lisieux y Francisco de Asís mantuvieron la integridad de nuestra tradición de fe como guardianes del Evangelio y luces orientadoras para un encuentro con Jesús de Nazaret, el Señor de la historia.

Obispo Joseph R. Kopacz

Los Ángeles de la Guarda proporcionan una lente maravillosa a través de la cual podemos profundizar nuestro compromiso con la vida y el misterio de la gloria de Dios, presente en todas partes. En una ocasión en que Jesús estaba enseñando, aprovechó la oportunidad de dar la bienvenida a los niños y de revelar el ministerio de los ángeles de la guarda en el plan de salvación de Dios. “No desprecien a ninguno de estos pequeños. Pues les digo que en el cielo los ángeles de ellos están mirando siempre el rostro de mi Padre celestial.” (Mateo 18:10)

Inmediatamente antes de esta maravillosa revelación, Jesús declaró con ardor que “ si ustedes no cambian y se vuelven como niños, no entrarán en el reino de los cielos.” (Mateo 18:3) En otras palabras, nuestra visión se atrofiará, seremos incapaces de ver la gloria de Dios en el rostro de Jesucristo y nuestra capacidad para abrazar y respetar la vida disminuirá. Siempre que la oscuridad eclipsa la bondad de la creación de Dios, es trágico, porque cada día debemos ser guardianes del mundo que se nos ha confiado, especialmente en nombre de la vida humana.

La iglesia sigue siendo guardiana ferviente de la vida por nacer, un compromiso que se remonta a las fuentes más antiguas de nuestra tradición católica. Es la plenitud del entendimiento de las palabras y los gestos del Señor para abrazar y acoger al pequeño porque al hacerlo vemos la gloria de Dios en el rostro de la vida del recién nacido. En nuestra oración y enseñanza, en nuestra defensa y amoroso servicio, hemos sido fieles guardianes de la vida en el útero con el más profundo respeto. Este es el fundamento de la vida y debe asentarse sobre la roca del plan de Dios, no sobre la arena de una cultura de usar y tirar.

Sobre esta base, la iglesia católica en todo el mundo, en nuestra nación y en nuestra diócesis trabaja incesantemente por una mayor justicia y decencia a lo largo de la vida y en todos los contextos sociales, nuevamente a través de la oración y la enseñanza, la defensa y el servicio amoroso. Abrazamos la comunidad, la solidaridad y el bien común. Nos esforzamos por ser fieles guardianes para asegurar que una estructura sólida de justicia y paz se asiente sobre una base firme de vida.

A lo largo de este mes destacaremos y celebraremos mucho de lo que se hace a favor de la vida, evidencia de que somos miembros de la familia de Dios. “Por eso, ustedes ya no son extranjeros, ya no están fuera de su tierra, sino que ahora comparten con el pueblo santo los mismos derechos, y son miembros de la familia de Dios. Ustedes son como un edificio levantado sobre los fundamentos que son los apóstoles y los profetas, y Jesucristo mismo es la piedra principal. En Cristo, todo el edificio va levantándose en todas y cada una de sus partes, hasta llegar a ser, en el Señor, un templo santo. En él también ustedes se unen todos entre sí para llegar a ser un templo en el cual Dios vive por medio de su Espíritu.” (Efesios 2:19-22)

Un componente clave de nuestro respeto por la vida en estos días es nuestra vigilancia constante durante la pandemia. Aunque la dispensa de la Misa dominical todavía está en vigor, el mandamiento de santificar el día del Señor nunca se dispensa. Ya sea en casa o en la iglesia, sean fieles guardianes de su fe. Sepa que nuestras iglesias mantienen el estricto protocolo de desinfección, distanciamiento y uso de máscaras. Esto también es respeto por la vida de los demás. Para terminar, los animo a permanecer santos, vigilantes y respetuosos, y a ser guardianes de todo lo sagrado y precioso, especialmente el don de la vida.


Happy birthday and many more …

JACKSON – Bishop Joseph Kopacz celebrated a “big” birthday with staff at the chancery office on Wednesday, Sept. 16.
What he loves about being a Bishop in the diocese is “the opportunity to serve with many dedicated disciples, lay and ordained, throughout most of this amazing state in a variety of ministries.”
Bishop Kopacz has missed not being able to make as many pastoral visits during the ebb and flow of the pandemic, but in the meantime he has been doing more reading, cooking, cleaning and organizing at his home in NE Jackson. He also loves spending time with his 13 1/2 year old Labrador and, of course, an occasional round of golf!
Bishop Kopacz, we wish you abundant birthday blessings!
(Photo by Tereza Ma)

Catechists: commissioned to receive and share the faith

By Bishop Joseph R. Kopacz, D.D.
JACKSON – Catechetical Sunday, an annual event in the church that sets the theme for the year of faith formation, was observed last Sunday. This year’s theme is from St. Paul’s letter to the Corinthians, “I received from the Lord what I have also handed on to you.” Out of his personal relationship with Jesus Christ, St. Paul speaks emphatically that what he received from the Lord, is both the Eucharist and the content of the faith. All the baptized are invited to stir into flame the gift we have received, handed on to us through faith formation in our homes and in our churches. We are grateful to God for all catechists who embrace the church’s mission of faith formation and evangelization.

+Bishop Joseph R. Kopacz
+Bishop Joseph R. Kopacz

The recently promulgated Directory for Catechesis advances the Lord’s Great Commission with clarity “to make disciples of all nations.” It states that catechesis must be at the service of the New Evangelization so that every person may have a wide-open and personal access to the encounter with Jesus Christ.

St. John Paul II zealously taught that “the purpose of catechesis is communion with Jesus Christ.” The fruit of this communion is mission, a life well lived in service of the Gospel. Catechesis requires that we accompany those entrusted to us in the maturation of the attitudes of faith. “The church’s closeness to Jesus is part of a common journey: communion and mission are profoundly interconnected.”

The Directory for Catechesis further expounds that the church is called to proclaim and teach her primary truth which is the love of Christ because the essence of the mystery of the Christian faith is mercy incarnate in Jesus of Nazareth. Catechesis can be a realization of the spiritual work of mercy, “instruct the ignorant.” Catechetical action, in fact, consists in offering the possibility of escaping the greatest form of ignorance which prevents people from knowing their own identity and vocation in Jesus Christ. St. Augustine affirms that catechesis becomes the “occasion of a work of mercy” in that it satisfies “with the Word of God the intelligence of those who hunger for it.” By virtue of our baptism, the family, the church community and catechists are charged with the task to awaken that hunger.

The recently celebrated feast of St. Matthew on Sept. 21 illustrates this vision for faith formation. His first encounter with Jesus Christ was nothing less than a hunger awakened that was satisfied. The Venerable Bede, an English Saint of the 7th century, writes movingly. “Jesus saw the tax collector and because he saw him through the eyes of mercy and chose him, he said “follow me.” This following meant imitating the pattern of his life, not just walking after him. There is no reason for surprise that the tax collector abandoned earthly wealth as soon as the Lord commanded him. Nor should one be amazed that neglecting his wealth, he joined a band of men whose leader had, on Matthew’s assessment, no riches at all. By an invisible interior impulse flooding his mind with the light of grace, Jesus instructed him to walk in his ways, being summoned from earthly possessions to the incorruptible treasures of heaven in his gift.” For the catechist and the catechized, we pray for a heart and mind open to those inner impulses, prompted by the light of grace, that enables one to respond to the merciful gaze and call of the Lord.

Amid the pandemic far too many are not experiencing catechesis and evangelization in the accustomed gatherings in the parish community. This is a challenge for families and programs, but it is not insurmountable. The domestic church in collaboration with parish leadership can cultivate the treasures and content of our faith in life-giving ways. The merciful gaze of Jesus Christ is present wherever two or three are gathered in his name.

Of course, the cornerstone of the treasury of our Catholic tradition and content of faith, is the Mass. The dispensation of the obligation to attend Mass in person is still in place, a necessary accommodation. Yet, all families and individuals are encouraged to attend Mass if health allows, either on the Lord’s Day or during the week. Rightly, we are vigilant to keep the virus on the outside looking in for the sake of our physical health. But even more so we must remain vigilant to nurture our relationship with Jesus Christ to remain strong spiritually and mentally to engage all that life throws at us.

With St. Paul we are committed to the mission that he articulates. “I received from the Lord what I have also handed on to you.” “May the God of endurance and encouragement give you the same attitude of mind toward each other in accord with Christ Jesus.” (Romans 15:5)

Catequistas: comisionados para recibir y compartir la fe

Por Obispo Joseph R. Kopacz, D.D.
El Domingo Catequético, evento anual en la iglesia, que establece el tema para el año de la formación de la fe, se celebró el domingo pasado. El tema de este año es de la carta de San Pablo a los Corintios: “Lo que yo recibí del Señor, les he transmitido”. De su relación personal con Jesucristo, San Pablo habla enfáticamente que recibió del Señor es tanto sobre la Eucaristía como del contenido de la fe.

Obispo Joseph R. Kopacz

Se invita a todos los bautizados a encender el fuego del don que hemos recibido, que nos ha sido transmitido a través de la formación de la fe en nuestros hogares e iglesias. Estamos agradecidos a Dios por todos los catequistas que abrazan la misión de la iglesia de formación de fe y evangelización.

El recientemente promulgado Directorio para la Catequesis declara con claridad la Gran Comisión del Señor, “de hacer discípulos en todas las naciones.” El Directorio afirma que la catequesis debe estar al servicio de la Nueva Evangelización para que cada persona tenga un acceso personal y abierto al encuentro con Jesucristo.

San Juan Pablo II enseñó con celo que “el propósito de la catequesis es la comunión con Jesucristo.” El fruto de esta comunión es una misión, una vida bien vivida al servicio del Evangelio. La catequesis requiere que acompañemos a quienes nos han sido confiados en la maduración de las actitudes de fe. “La cercanía de la iglesia a Jesús es parte de un camino común: la comunión y la misión están profundamente interconectadas”.

El Directorio para la Catequesis expone además que la Iglesia está llamada a proclamar y enseñar su verdad primaria, que es el amor de Cristo, porque la esencia del misterio de la fe cristiana es la misericordia encarnada en Jesús de Nazaret.

La catequesis puede ser una realización de la obra espiritual de la misericordia, “instruir al ignorante”. La acción catequética, en efecto, consiste en ofrecer la posibilidad de escapar de la mayor forma de ignorancia que impide a las personas conocer su propia identidad y vocación en Jesucristo. San Agustín afirma que la catequesis se convierte en “ocasión para una obra de misericordia” en cuanto satisface “con la Palabra de Dios la inteligencia de quienes tienen hambre de esta.” En virtud de nuestro bautismo, la familia y la comunidad de la iglesia, los catequistas tienen la tarea de despertar esa hambre.

La fiesta de San Mateo celebrada recientemente el 21 de septiembre ilustra esta visión para la formación en la fe. Su primer encuentro con Jesucristo fue nada menos que un hambre despertada que fue satisfecha. San Beda, El Venerable, un santo inglés del siglo VII, escribe conmovedoramente. “Jesús vio al recaudador de impuestos y porque lo vio con los ojos de la misericordia y lo eligió, dijo: ‘sígueme’.” Este seguimiento significó imitar el patrón de su vida, no solo caminar tras él. No hay razón para sorprenderse de que el recaudador de impuestos abandonara las riquezas terrenales tan pronto como el Señor se lo ordenó. Tampoco debería sorprenderse que, descuidando su riqueza, se uniera a una banda de hombres cuyo líder, según la evaluación de San Mateo, no tenía ninguna riqueza en absoluto. Por un impulso interior invisible que inundó su mente con la luz de la gracia, Jesús lo instruyó a caminar en sus caminos, siendo llamado desde las posesiones terrenales a los tesoros incorruptibles del cielo y su regalo.”

Por el catequista y el catequizado, oramos por un corazón y una mente abiertos a esos impulsos internos, impulsados por la luz de la gracia, que permitan responder a la mirada y llamada misericordiosas del Señor.

En medio de la pandemia, muchos no están experimentando la catequesis y la evangelización en las reuniones habituales de la comunidad parroquial. Este es un desafío para las familias y los programas, pero no es insuperable. La iglesia doméstica, en colaboración con el liderazgo parroquial, puede cultivar los tesoros y el contenido de nuestra fe de manera vivificante. La mirada misericordiosa de Jesucristo está presente allí donde dos o tres se reúnen en su nombre.

Por supuesto, la piedra angular del tesoro de nuestra tradición católica y el contenido de la fe es la Misa. La dispensa de la obligación de asistir a Misa en persona sigue vigente como una adaptación necesaria. Sin embargo, se anima a todas las familias e individuos a asistir a Misa si la salud lo permite, ya sea en el Día del Señor o durante la semana. Con razón, estamos atentos para mantener el virus “afuera mirando hacia adentro” por el bien de nuestra salud física. Pero aún más debemos permanecer atentos para nutrir nuestra relación con Jesucristo en permanecer fuertes espiritual y mentalmente para involucrarnos en todo lo que la vida nos depara.

Con St. Paul estamos comprometidos con la misión que él articula. “yo recibí esta tradición dejada por el Señor, y que yo a mi vez les transmití.” “Que el Dios de perseverancia y aliento les dé la buena actitud mental hacia el otro, Dios, que es quien da constancia y consuelo, los ayude a ustedes a vivir en armonía unos con otros, conforme al ejemplo de Cristo Jesús.” (Romanos 15:5)

Working within God’s providence

By Bishop Joseph R. Kopacz, D.D.
JACKSON – Over the Labor Day holiday as I enjoyed the blessings of a long weekend, I mulled over the surge that occurred in unemployment due to COVID-19 over the past six months. At its peak, the furloughed were at the astronomical figure of 33%, a level not seen since the great depression in the 1930s. The present hardship and anxiety over the future that afflicts many families are heavy burdens. Fortunately, the unemployment figures have dropped back down below double digits; yet far too many are pushed to the edge or beyond. This free fall in the work force makes it crystal clear how essential work is as a vital component of what it means to be human, more than just a job.

Bishop Joseph R. Kopacz

With the advent of the Industrial Revolution in the 19th century the Church has taught extensively on the nature, dignity and necessity of work beginning with Leo XIII in Rerum Novarum, on the New Order of Things, right up to the present day with the exhortations of Pope Francis. In doing so, the church always returns to the biblical source in Genesis when God worked for six days on the progression of creation with rest following on the seventh. God then ordained that the crown of his creation, male and female, was to subdue the earth and exercise dominion over this amazing planet. (Genesis 1:28) However, this task is not a license to be high-handed or reckless. On the contrary in it is a matter of cultivating and caring for the magnificent garden that has been entrusted to us. (Genesis 2:15) The material world was not created by humankind but is bestowed upon us as a precious gift that the Creator placed under our responsibility. Therefore, all work can be a participation in and furtherance of the will of God and the gift of creation.

Within the perspective of faith, the fruits of our labor are for our own wellbeing, for those who depend on us, especially the family, for the common good, for a just society and for the glory of God. It is not just a job. The family, therefore, must rightfully be an essential agent of economic life, guided not solely by the market mentality but by the logic of sharing and solidarity among generations. Justice is the virtue that governs the social order, and the market must aim for a standard of living to maintain a family and to allow it to live decently. (Pius XI) The demand for justice precedes concern for profit. “Better is a little with righteousness than great revenues with injustice.” (Proverbs 16:8)

The leisure of Labor Day, an oxymoron of sorts, portrays the intricate web of life that God intends. Jesus a man of work, devoted most of his years on earth to manual labor at the carpenter’s bench. (John Paul II) In his teachings Jesus regularly refers to the reality of work to unfold the mystery of the Kingdom of God. He praises the faithful and prudent servant whom the Master finds hard at work at the duties entrusted to him (Mt 24:46), and condemns the behavior of the useless servant, who hides his talent in the ground. (Mt 25:14ff) He describes his own mission as that of working. “My father is working still, and I am working.” (Jn 5:17) His disciples are workers in the harvest of the Lord (Mt 9:37-38), and the laborer deserves his wage.” (Lk 10:7)

Work in the home or in the marketplace is an essential part of being human. The awareness that “the form of the world is passing away” (1Cor 7:31) is not an exoneration from being involved in work. (2Thes 3:7-15) No Christian, believing that he belongs to others and to God, has the right not to work and to live at the expense of others. All are charged by the Apostle Paul to make it a point of honor to work, to be dependent on nobody. (1Thes 4:12), and to practice a solidarity by sharing the fruits of their labors with those in need. (Eph 4:28) St. James defends the trampled rights of workers: “Behold the wages of the laborers who mowed your fields, which you kept back by fraud, cry out, and the cries of the harvesters have reached the Lord of host.” (Jas 5:4)

Yet there needs to be balance. In his preaching, Jesus teaches man and woman not to be enslaved by work. Before all else they must be concerned about their souls. Gaining the whole world is not the purpose of life. (Mk 18:36) The treasures of earth are consumed, while those in heaven are imperishable. It is on these latter treasures that men and women must set their hearts. (Mt 6:19-21) For we look not to what is seen, but to what is unseen. For what is seen is transitory; what is unseen is eternal. (2Cor 4:18) This is the gift of Sabbath rest on the Lord’s Day, a time for healing, a time dedicated to God and others, cultivating relationships that allow humanity to set out on the path to the eternal Sabbath.

For many, the pandemic has incited a crisis and we hope that they can remain steady through the storm. For many more who are fine materially, yet restricted socially, we hope that the opportunity will not be lost to restore lasting balance in their lives within God’s creative providence.

Trabajando dentro de la providencia de Dios

Por Obispo Joseph R. Kopacz, D.D.
Durante el día feriado del Día del Trabajo (Labor Day, en inglés) y mientras disfrutaba de las bendiciones de un fin de semana largo, reflexioné sobre el aumento del desempleo, que se produjo debido al COVID-19 durante los últimos seis meses. En su apogeo, los cesados estuvieron en la astronómica cifra de un 33%, un nivel no visto desde la gran depresión en la década de 1930. Las dificultades actuales y la ansiedad por el futuro, que afligen a muchas familias, son cargas pesadas. Afortunadamente, las cifras de desempleo han vuelto a caer por debajo de los dos dígitos; sin embargo, demasiados son empujados al límite o más allá. Esta caída libre en la fuerza laboral deja en claro cuán esencial es el trabajo como un componente vital de lo que significa ser humano, es más que un simple trabajo.

Obispo Joseph R. Kopacz

Desde el advenimiento de la Revolución Industrial en el siglo XIX, la Iglesia ha enseñado extensamente sobre la naturaleza, la dignidad y la necesidad del trabajo comenzando con León X111 en la Rerum Novarum, sobre el Nuevo Orden de las Cosas, hasta el día de hoy con las exhortaciones del Papa Francisco. Al hacerlo, la iglesia siempre regresa a la fuente bíblica, en Génesis, cuando Dios trabajó durante seis días en la progresión de la creación y el descanso que siguió el séptimo día. Entonces Dios ordenó que la corona, masculina y femenina, de su creación debía someter la tierra y ejercer dominio sobre este asombroso planeta. (Génesis 1:28.) Sin embargo, esta tarea no es una licencia para ser prepotente o imprudente. Al contrario, en ella se trata de cultivar y cuidar el magnífico jardín que nos ha sido confiado. (Génesis 2:15) El mundo material no fue creado por la humanidad, sino que nos fue otorgado como un regalo precioso que el Creador puso bajo nuestra responsabilidad. Por lo tanto, todo trabajo puede ser una participación y un avance de la voluntad de Dios y el don de la creación.

En la perspectiva de la fe, los frutos de nuestro trabajo son para nuestro propio bienestar, para quienes dependen de nosotros, especialmente nuestra familia, para el bien común, para una sociedad justa y para la gloria de Dios. No es solo un trabajo. La familia, por tanto, debe ser legítimamente un agente esencial de la vida económica, guiada no solo por la mentalidad de mercado sino por la lógica del compartir y la solidaridad entre generaciones. La justicia es la virtud que gobierna el orden social, y el mercado debe aspirar a un nivel de vida para mantener una familia y permitirle vivir decentemente. (Pío XI) La demanda de justicia precede a la preocupación por el lucro. “Vale más lo poco ganado honradamente, que lo mucho ganado en forma injusta.” (Proverbios 16:8)

El ocio del Día del Trabajo, una especie de contradicción, retrata la intrincada red de la vida que Dios quiere. Jesús, un hombre de trabajo, dedicó la mayor parte sus años en la tierra al trabajo manual en un banco de carpintero. (Juan Pablo II). En sus enseñanzas, Jesús se refiere regularmente a la realidad del trabajo para desvelar el misterio del Reino de Dios. Alaba al siervo fiel y prudente a quien el Maestro encuentra esforzándose en los deberes que se le encomiendan (Mt 24:46), y condena la conducta del siervo inútil, que esconde su talento en la tierra. (Mt 25:14ss) Describe su propia misión como la de trabajar. “Mi Padre siempre ha trabajado, y yo también trabajo.” (Jn 5:17) Sus discípulos son obreros en la mies del Señor (Mt 9: 37-38), y “pues el trabajador tiene derecho a su paga.” (Lc 10:7)

Trabajar en el hogar o en el mercado es una parte esencial del ser humano. La conciencia de que “este mundo que vemos ha de terminar.” (1Cor 7:31) no es una exoneración de estar involucrado en el trabajo. (2Tes 3:7-15) Ningún cristiano, creyendo que pertenece a otros y a Dios, tiene derecho a no trabajar y vivir a expensas de los demás. El apóstol Pablo les encarga a todos que sean un punto de honor trabajar, no depender de nadie. (1Ts 4:12), y practicar la solidaridad compartiendo los frutos de su trabajo con los necesitados. (Efesios 4:28) Santiago defiende los derechos pisoteados de los trabajadores: “El pago que no les dieron a los hombres que trabajaron en su cosecha, está clamando contra ustedes; y el Señor todopoderoso ha oído la reclamación de esos trabajadores.” (Santiago 5:4)

Sin embargo, debe haber un equilibrio. En su predicación, Jesús enseña al hombre y a la mujer a no ser esclavizados por el trabajo. Antes que nada, deben preocuparse por sus almas. Ganar el mundo entero no es el propósito de la vida. (Mc 18:36) Los tesoros de la tierra se consumen, mientras que los del cielo son imperecederos. Es en estos últimos tesoros que los hombres y mujeres deben poner su corazón. (Mt 6:19-21) Porque no miramos a lo que se ve, sino a lo que no se ve. Porque lo que se ve es transitorio; lo que no se ve es eterno. (2Cor 4:18) Este es el don del reposo sabático en el día del Señor, un tiempo de curación, un tiempo dedicado a Dios y a los demás, cultivando relaciones que permitan a la humanidad emprender el camino hacia el sábado eterno.

Para muchos, la pandemia ha provocado una crisis y esperamos que puedan mantenerse estables durante la tormenta. Para muchos más que están bien materialmente, pero restringidos socialmente, esperamos que no se pierda la oportunidad de restaurar el equilibrio duradero en sus vidas dentro de la providencia creativa de Dios.

The City of God

By Bishop Joseph R. Kopacz, D.D.

JACKSON – The French Revolution hit the western world like a hurricane that overturned and overwhelmed everything in its wake. It followed on the heels of the American Revolution of 1776, a struggle that lasted 10 years following the storming of the Bastille in 1789. The forces that were eventually unleashed had been building for a long time, and the monarchies in England and France could not withstand the press of humanity yearning to breathe free.

Bishop Joseph R. Kopacz

Charles Dickens was born into this emerging new world in England in 1812 and would become for much of the 19th century a preeminent social critic. His classic A Tale of Two Cities addressed the widespread social ills that led to revolution and still persisted in his lifetime which he portrayed in the opening lines of his novel. “It was the best of times, it was the worst of times, it was the age of wisdom, it was the age of foolishness, it was the epoch of belief, it was the epoch of incredulity, it was the season of light, it was the season of darkness, it was the spring of hope, it was the winter of despair … We were all going directly to heaven, or we were all going the other way.”

Ultimately, this classic work challenged the people of his day to go beyond the foolishness, incredulity, darkness and despair and embrace wisdom, belief, light and hope, in other words, redemption and new life on a personal and societal level. Ages earlier, St. Augustine called this the City of God, anchored in the death and resurrection of the Lord and his abiding presence.

How would be describe our nation and world in the 21st century? What direction are we going in? Is the pandemic creating the worst of times? The truth is that Charles Dicken’s words are timeless and can properly be applied to every generation.

Evidence abounds in our society of many people living righteously and compassionately as good citizens, people of diverse religious faith, or no faith. Consider the fire fighters who throw themselves into the path of infernos to save lives and property, the health care workers who daily care for those stricken by the coronavirus, the first responders who are now assisting those in the paths of the hurricanes, Laura and Marco.

Sadly, the reverse is all too true when we consider the culture of death that destroys life in the womb, tramples the poor, and deprives too many of the basics to flourish in this world. Of course, far too many squander the blessings of liberty and personal responsibility and choose a path in life that, in the words of Dickens, “is going the other way.” There is much to ponder and much to do.

Ever since Jesus gave the keys of the kingdom to Peter, the Catholic church has proclaimed the Gospel of salvation by immersing herself in the lives of the people and cultures where the Gospel takes root. The ultimate goal is the salvation of souls as St. Paul eloquently wrote, “with eyes fixed on the goal pushing on to secure the prize of God’s heavenward call in Christ Jesus.” (Philippians) But that’s not a directive to wear blinders as we journey through life, because the Kingdom of God is not a matter of eating and drinking but of justice, peace and joy in the Holy Spirit. (Romans 14:17)
In our Catholic tradition hope for this world and the next is written into our DNA. It’s not an either or. From a historical perspective we know that if injustice is not confronted and overcome, then sooner or later revolutions explode on the scene. The convulsions and outcries that surge through our nation in the present moment must awaken the nation to reconcile and heal the past, and to recommit ourselves to the work of justice and peace in this generation, indisputable signs of the “City of God.”

From the “Constitution on the church in the Modern World, Gaudium et Spes,” during the Second Vatican Council, we have this inspired vision for our world. “Though earthly progress is to be carefully distinguished from the growth of Christ’s Kingdom, yet in so far as it can help toward the better ordering of human society it is of great importance to the Kingdom of God. The blessings of human dignity, brotherly communion and freedom will be found again in the world to come when Christ hands over to the Father an eternal and everlasting Kingdom, purified of all sin and transformed, a Kingdom of truth and life, of holiness and grace, of justice and peace.”
Surely, this will be “the best of times” in the Kingdom of God.