WASHINGTON (OSV News) – Surgical, chemical or other interventions that aim “to exchange” a person’s “sex characteristics” for those of the opposite sex “are not morally justified,” said the U.S. bishops’ doctrine committee in a statement released March 20. “What is of great concern, is the range of technological interventions advocated by many in our society as treatments for what is termed ‘gender dysphoria’ or ‘gender incongruence,’” it said. The statement urged “particular care” be taken “to protect children and adolescents, who are still maturing and who are not capable of providing informed consent” for surgical procedures or treatments such as chemical puberty blockers, which arrest the natural course of puberty and prevent the development of some sex characteristics in the first place.” Technological advances that enable the cure of “many human maladies” today and “promise to cure many more” have “been a great boon to humanity,” but there are “moral limits to technological manipulation of the human body,” it said. “The human person, body and soul, man or woman, has a fundamental order and finality whose integrity must be respected.” The U.S. Conference of Catholic Bishops’ Administrative Committee March 15 approved release of the 14-page statement by the USCCB’s Committee on Doctrine, chaired by Bishop Daniel E. Flores of Brownsville, Texas.

LITTLE ROCK, Ark. (OSV News) – In a legislative development that has drawn concern from both Catholic and labor leaders, Gov. Sarah Huckabee Sanders, R-Ark., signed into law March 8 the Youth Hiring Act of 2023 which eliminates state age verification for children younger than 16 seeking a job. Arkansas law previously stipulated the Arkansas Department of Labor issue an official employment certificate for minors under 16 seeking to work, which included parental or guardian permission, a job description and schedule – measures considered a deterrent to potential child labor law violators. Dennis Lee, diocesan chancellor for administrative affairs, told OSV News the Little Rock Diocese “is concerned about the exploitation of children and youth under the age of 16 to perform dangerous jobs.” He said removing the “reasonable, non-burdensome law” means they will have to rely on enforcement of remaining state and federal laws to protect children. Benjamin Smith, senior child labor specialist at the International Labor Organization, said the law’s removal “only heightens the risk that children will become involved in child labor.” The law’s revision also increases risks to migrant children as parental permissions on file with the state are no longer required. The U.S. Labor Department reports it has 600 ongoing child labor investigations, while witnessing a 69% increase in children illegally employed since 2018. The department called for Congress to take action, noting Feb. 27 “the challenge of child labor exploitation – particularly of migrant children – increases nationwide.”

CHEYENNE, Wyo. (OSV News) – Wyoming became the first state in the nation to specifically ban the use or prescription of abortion pills on March 17. Gov. Mark Gordon, R-Wyo., signed the law with a ruling by a federal judge in Texas still outstanding that could potentially implement a nationwide ban on the drug mifepristone amid a legal challenge brought by pro-life groups. The state’s legislature passed two pieces of legislation in March that would restrict abortion in the state, but the governor allowed the other bill to become law without his signature.

VATICAN CITY (OSV News) – Reflecting on people’s right to remain in their country of origin, share in the common good and live in dignity will be the focus of Pope Francis’ next message for the World Day of Migrants and Refugees. The pope chose “Free to choose whether to migrate or to stay” as the theme for the 2023 world day, which will be celebrated Sept. 24. The Dicastery for Promoting Integral Human Development released the theme of the message March 21. The pope chose this theme to foster “renewed reflection on a right that has not yet been codified at the international level: the right not to have to migrate or, in other words, the right to be able to remain in one’s own land,” the dicastery said in a communique. “The right to remain is older, more deeply rooted and broader than the right to migrate,” the dicastery said. “It includes the possibility of sharing in the common good, the right to live in dignity and to have access to sustainable development.”

VATICAN CITY (CNS) – The faithful must set aside their egos and sense of superiority over others to make room for God and his tender mercy, Pope Francis said at a Lenten penance service. “Only those who are poor in spirit and who are conscious of their need of salvation and forgiveness come into the presence of God,” he said March 17. And those whose hearts are filled with haughty, self-righteous comparisons and judgment, “you will go to hell,” he said in his homily. The pope led the penance service in a Rome parish, rather than St. Peter’s Basilica, to mark the start of the worldwide celebration of “24 Hours for the Lord.” In his homily, the pope talked about the danger of being proud of one’s “religious accomplishments” and believing oneself better than others. “Brothers, sisters, let us remember this: The Lord comes to us when we step back from our presumptuous ego,” the pope said.

UNITED NATIONS (OSV News) – It was his first speaking engagement at the United Nations’ headquarters in New York, and Gabriel Cobb, who has Down syndrome, was admittedly “a little nervous.” But it was obviously nothing the 22-year-old Catholic from St. Louis couldn’t handle. “I am Gabriel, God’s messenger,” he told OSV News in a March 17 interview, moments before he was set to address a U.N. gathering of advocates for those with Down syndrome and autism who were discussing the challenges faced by families raising children with different developmental expectations and milestones. Gabriel’s speech highlighted the role his family played in his life. “I have two loving parents who have always kept the ball high,” Gabriel told the U.N. conference hall. Gabriel explained he was a triathlon athlete, which meant he swam, ran and biked all in one race – and not just once, but 10 times. “I have done it, I am a triathlete,” he exclaimed, to loud applause. Gabriel vowed “to continue to … compete” and he thanked the “coaches, family and friends, who have encouraged me to press boundaries.” He said, “I pray that I have given them joy and inspiration. Because, with their help, I have Down syndrome and I have no limitations.”

WARSAW, Poland (OSV News) – Polish church leaders have welcomed renewed calls for the beatification of a popular priest, Father Franciszek Blachnicki (1921-1987), following official confirmation that he was killed by communist secret police agents. “Most Poles still feel a sense of unfulfilled justice, and the murder of priests forms part of this – particularly when attempts to uncover the truth still face impediments,” said Father Piotr Mazurkiewicz, former secretary-general of COMECE, the Commission of the Bishops’ Conferences of the European Union. “If Father Blachnicki is beatified, it will be a sign that the church in Poland remains dynamic and vivacious, even though Western secularizing processes are at work here. For people of faith, it will also show that saints and witnesses are still living among us.” A historian working on the case, Andrzej Grajewski, told Poland’s Catholic Information Agency (KAI) March 17 a married couple, Jolanta and Andrzej Gontarczyk, had “crept skillfully” into Father Blachnicki’s trusted inner circle while working as Interior Ministry agents codenamed “Yon” and “Panna,” and had been named by the Poland’s National Remembrance Institute as prime suspects in his murder.

LONDON (OSV News) – England’s Catholic cardinal has pledged his church’s allegiance to King Charles III ahead of his May 6 coronation, as the new monarch praised the work of faith communities in national life. “For so many years, we have observed your desire and unstinting efforts to explore and enhance the well-being of the entire human family, through your commitment to religious faith, protection of the environment and relief of poverty,” said Cardinal Vincent Nichols of Westminster. “The Catholic community is profoundly supportive of these fundamental concerns, as we strive to offer our society, your kingdom, an education for young people that is rooted in faith and its consequent commitment to human dignity.” The cardinal spoke while heading a 12-member Catholic delegation to a March. 9 ceremony in London’s Buckingham Palace, during which similar pledges were made by the representatives of the Protestant Church of England and Church of Scotland and 27 other Christian denominations, as well as of Jewish communities, royal academies, city guilds and historic universities. Meanwhile, the king paid tribute to the contribution of churches and other associations to the United Kingdom’s “national fabric,” and to advancing mutual knowledge and understanding.

Movie reviews

“Jesus Revolution” (Lionsgate)

This is the poster from the movie “Jesus Revolution.” (OSV News photo/Lionsgate)

By John Mulderig
NEW YORK (OSV News) – Warmhearted fact-based drama recounting how large numbers of the Woodstock generation were won over to Evangelical Christianity through the unlikely collaboration between a believing hippy (Jonathan Roumie) and a previously starchy California minister (Kelsey Grammer). As their expanding mission leads to mass baptisms, their eventual converts include a once-troubled teen (Joel Courtney) and his emotionally steadier true love (Anna Grace Barlow). Co-directors Jon Erwin and Brent McCorkle, working from a script penned by the former (with Jon Gunn), craft an appealing look back at a somewhat surprising chapter in Baby Boomer history. Though the sacramental theology briefly referenced is askew from a Catholic perspective, the morality of the tale is a spot-on rejection of hedonism in favor of a more upright life, so there’s little to prevent older kids as well as grown-ups from taking this stroll down psychedelic-era memory lane. Negatively depicted drug use, a potentially upsetting medical situation. The OSV News classification is A-II – adults and adolescents. The Motion Picture Association rating is PG-13 – parents strongly cautioned. Some material may be inappropriate for children under 13.

“65” (Sony)

Adam Driver stars in a scene from the movie “65.” The OSV News classification is A-III — adults. The Motion Picture Association rating is PG-13 — parents strongly cautioned. Some material may be inappropriate for children under 13. (OSV News photo/Patti Perret, courtesy Sony)

By John Mulderig
NEW YORK (OSV News) – When the spaceship he pilots is wrecked by meteors, a humanoid alien (Adam Driver) crash lands on prehistoric Earth where he and the only other survivor of the disaster, a young passenger (Ariana Greenblatt) who reminds him of the ailing daughter (Chloe Coleman) he left at home, must trek to a rescue vehicle that detached from the main vessel and now lies atop a nearby mountain. Along the way, they’ll have to dodge an array of predatory creatures, including dinosaurs large and small. The determination of Driver’s character to safeguard his accidental protege is admirable and the bond that develops between the two is enjoyable to observe. But most of the action is devoted to the miseries of the Mesozoic Era, making co-writers and directors Scott Beck and Bryan Woods’ sci-fi adventure a toilsome slog for viewers, albeit one that includes few objectionable ingredients, making it probably acceptable for older teens. Images of a gory wound, potentially upsetting plot developments, at least one mild oath, about a half-dozen crude terms. The OSV News classification is A-III – adults. The Motion Picture Association rating is PG-13 – parents strongly cautioned. Some material may be inappropriate for children under 13.

“Scream VI” (Paramount)

Melissa Barrera, Jenna Ortega, Jasmin Savoy Brown, and Mason Gooding star in a scene from the “Scream VI.” The OSV News classification is O — morally offensive. The Motion Picture Association rating is R — restricted. Under 17 requires accompanying parent or adult guardian. (OSV News photo/Philippe Bossé, Paramount Pictures and Spyglass Media Group’s)

By Kurt Jensen
NEW YORK (OSV News) – Dreary horror flick in which the franchise’s trademark masked killer – or someone simply dressed in his guise – menaces the lives of an array of young actors while also targeting series veterans now regarded as “legacy” characters. The latter include two sisters (Melissa Barrera and Jenna Ortega) as well as a duo of other survivors of the 2022 reboot (Mason Gooding and Jasmin Savoy Brown). Co-directors Matt Bettinelli-Olpin and Tyler Gillett and screenwriters James Vanderbilt and Guy Busick move the mayhem from fictional Woodsboro, California, to New York City on a long Halloween weekend. But the gruesomes excesses of earlier outings remain, resulting in gore galore. Pervasive bloody violence, including gunplay, some sexual references, occasional profanity, frequent rough language. The OSV News rating is O – morally offensive. The Motion Picture Association rating is R – restricted. Under 17 requires accompanying parent or adult guardian.

“Creed III” (United Artists)

By John Mulderig
NEW YORK (OSV News) – Actor Michael B. Jordan makes his directorial debut with this second sequel to the 2015 reboot of the storied “Rocky” franchise in which he also reprises his role as the champion pugilist of the title. Now retired from the ring, he’s enjoying a prosperous life with his hearing-impaired singer-turned-producer wife (Tessa Thompson) and their deaf daughter (Mila Davis-Kent) while also working as a promoter and co-managing (with Wood Harris) the gym where the current champ (José Benavidez) trains. But his tranquility is shattered when a childhood friend (Jonathan Majors) re-enters his life after serving a long prison term for an incident in which they were both involved but from which he successfully fled. Morally shaded characters add complexity and depth as the plot moves toward a pair of trademark showdowns while Keegan Coogler and Zach Baylin’s script plays creatively on the underdog theme with which the whole saga began. The film’s exploration of guilt, emotional repression and the importance of family may outweigh its earthier elements in the judgment of those making viewing decisions on behalf of older teens. Harsh physical violence, marital sensuality, mature themes, including the physical abuse of children, at least one rough term, about a half-dozen instances each of mild swearing and crude language, a few crass expressions. The OSV News classification is A-III – adults. The Motion Picture Association rating is PG-13 – parents strongly cautioned. Some material may be inappropriate for children under 13.

(Mulderig is on the staff of Catholic News Service and Kurt Jensen is a guest reviewer for OSV News.)

Vatican accepts ‘positio’ in Mother Lange’s cause; dicastery to review documents on her life

By Matthew Liptak
ARBUTUS, Md. (OSV News) – The canonization cause of Mother Mary Lange, founder of the world’s first sustained women’s religious community for Black women, has taken a step forward.

Sister Rita Michelle Proctor, superior general of the Baltimore-based Oblate Sisters of Providence, said her religious community received a Feb. 27 email from the Vatican informing the sisters that it has approved the “positio” – the documentation on the life of Mother Lange, which includes both the theological and historical record of her life.

Sister Rita Michelle made the announcement March 5 at her religious community’s motherhouse in Arbutus, just outside Baltimore, during the annual conferral of the Mother Lange Awards honoring local Catholics active in the Black Catholic community.

More than 300 people broke into applause and cheers at the news.

“I don’t want you to go and say Sister Rita Michelle has just gone and proclaimed Mother Lange a saint,” the superior general said, noting that the sisters have long considered their religious community’s founder a saint in their hearts.

Mother Lange established St. Frances Academy in Baltimore in 1828 to educate Black children in an era of slavery.

A painting depicts Mother Mary Elizabeth Lange, who founded the Oblate Sisters of Providence in Baltimore, the world’s first sustained women’s religious community for Black women. Sister Rita Michelle Proctor, the order’s superior general, announced March 5, 2023, that Mother Lange’s canonization cause has taken one step forward with the Vatican accepting the “positio,” or documentation about her life. (OSV News photo/courtesy Catholic Review)

Mother Lange’s positio will go to the Dicastery for the Causes of Saints for review, Sister Rita Michelle said.

“Once they have concluded the review, it will be sent to Pope Francis, and he will declare Mother Mary Lange venerable,” she said.

“Venerable” is a declaration of a sainthood candidate’s heroic virtues. Next would come beatification, after which she would be called “Blessed.” The third step is canonization. In general, the last two steps require a miracle attributed to the intercession of the sainthood candidate and verified by the church.

Baltimore Archbishop William E. Lori said he was excited to hear the news about the latest development in Mother Lange’s cause.

“With each step forward, more people learn about the life and legacy of our beloved Mother Lange,” he said. “She unlocked educational opportunities for children in Baltimore and beyond during her lifetime – and that impact continues today. The Oblate Sisters have worked very hard to help bring about this key development. Along with so many others, we are delighted.”

The uplifting news was just one highlight of the annual awards ceremony, meant to honor the good works of dozens of parishioners from traditionally Black parishes in the Archdiocese of Baltimore.
The program also included singing performances, opening remarks and a prayer by Auxiliary Bishop Bruce A. Lewandowski,, a historic portrayal and presentation of Mother Mary Lange by Catholic storyteller Janice Curtis Greene, as well as formal public recognition for award recipients.

“God spoke to me and told me that I could make a difference,” said Greene, speaking in character as Mother Lange. “And I wanted to be a powerful woman of God – something I had hoped for and prayed for my entire life.”

Those honored with Mother Lange Awards were applauded as they were introduced. Over 40 parishioners from a dozen parishes received the awards for leadership and service. Youth were among the awardees.
In his remarks, Bishop Lewandowski recalled the service of fellow Redemptorist Father Thaddeus Anwander, who is considered by the Oblate Sisters of Providence to be the second founder of their order.
Faced with the order’s dissolution in its early days, Father Anwander went to the archbishop of Baltimore to plead their case. When the archbishop told him no one in Baltimore wanted “colored” sisters, he persisted anyway – prostrating himself before his superior.

“At that point, (Archbishop Samuel) Eccelston was ashamed, because a priest got on his knees and begged to be a servant of the women he was intending to dismiss – holy women, women in the service of God’s people in the church,” Bishop Lewandowski said.

The bishop concluded his remarks by leading the audience in a simple prayer to Divine Providence.
“Providence did. Providence can. And Providence will,” he prayed. “Let that be our prayer today.”

Mother Lange is one of six African American Catholics who are candidates for sainthood. The others are: Julia Greeley, who after her emancipation from enslavement joined the Secular Franciscan Order and promoted devotion to the Sacred Heart of Jesus; Sister Thea Bowman, a Franciscan Sisters of Perpetual Adoration, who was a noted educator and evangelist; Father Augustus Tolton, the first publicly known Black Catholic priest in the United States; Sister Henriette Delille, who founded the Congregation of the Sisters of the Holy Family; and Pierre Toussaint, a formerly enslaved philanthropist who supported many Catholic charitable works.

Mother Lange, Greeley and Sister Bowman all have the title “Servant of God,” bestowed when a sainthood cause is officially opened. The latter three in the list have been given title “Venerable.”

(Matthew Liptak writes for the Catholic Review, the news outlet of the Archdiocese of Baltimore.)

Mundo en Fotos

Fieles asisten a Misa afuera de la basílica de Nuestra Señora de Luján en Argentina, 11 de marzo de 2023. La Misa marcó el 10° aniversario de la elección del Papa Francisco y el 15° aniversario de un programa de rehabilitación de drogas que él ha defendido. (Foto OSV Noticias/David Agren)
Mujeres rezan el rosario afuera de la Clínica Reproductiva de Mujeres de Nuevo México en Santa Teresa el 13 de enero de 2023. Un proyecto de ley aprobado en marzo por ambas cámaras de la Legislatura de Nuevo México, la Protección de la Salud Reproductiva y de Afirmación de Género Ley, impediría que los gobiernos locales restrinjan el aborto o los tratamientos de reasignación de género. (Izq.) (Foto OSV News/Evelyn Hockstein, Reuters)
El padre jesuita Brian Frain, pastor de la Iglesia St. Ignatius en Baltimore, muestra un paso de danza tradicional irlandesa el 6 de febrero de 2023. Es un exbailarín irlandés competitivo y ávido acordeonista que aprendió danza irlandesa por primera vez a los 5 años. Su padre nació en Irlanda, al igual que sus abuelos maternos. (Foto OSV News/Kevin J. Parks, Catholic Review)
n caballo pasta en un campo entre gansos en una granja en Huntingtown, Maryland, el 11 de marzo de 2022. (Foto de CNS)

Color Morado: Penitencia y Humildad

El color morado, o violeta es usado en la Iglesia católica para simbolizar tiempo de penitencia, melancolía, austeridad y humildad.

Es además símbolo de esperanza. Se usa en tiempos de Adviento y Cuaresma y en las Misas de difuntos
“Entonces Pilatos ordenó que llevaran a Jesús y lo azotaran. Los soldados no sólo cumplieron la orden sino que también hicieron una corona de espinas y se la colocaron en la cabeza. Luego le pusieron un manto de color morado, se acercaban y le decían: —¡Viva el rey de los judíos!” Juan 19:1-3

JACKSON – Altar de St.Therese. Las decoraciones en la iglesia de St Therese se hacen conjuntamente por Jorge Alfredo Balderas y un “equipo maravilloso de mujeres” según la definición de Balderas. El grupo, motivado por el Padre Kevin, está compuesto por Rosalinda Montoya, Patricia Balderas, Lupita Valadez, Chaty Gospo, Yulissa Wox y María Balderas y dirigidos por Balderas. (Foto de Jorge Balderas)

Tome Nota

Vírgenes y Santos

Divina Misericordia. Abril 30

Santa Catalina de Siena. Abril 29

Semana Santa

Abril 2- Abril 8

Cada iglesia tendrá Misas, Rosarios y Vía Crucis

Domingo de Ramos. Abril 2

Misas del Obispo Joseph Kopacz

en la Catedral de San Pedro:

Misa Crismal. Abril 4, 11:30 a.m

Jueves Santo. Abril 6, 5:30 pm

Viernes Santo. Abril 7, 5:30 p.m.

Vigilia Pascual. Abril 8, 8:00 p.m.

Pascua de Resurrección. Abril 9

Envíenos sus fotos a

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@ Diócesis Católica de Jackson

Integridad de Nuestros Héroes Católicos Modernos

Para el Viaje
Por Effie Caldarola, OSV Noticias

En algún lugar de Nicaragua, un obispo católico languidece en prisión por su abierta oposición a las políticas de un gobierno injusto.

El obispo Rolando Álvarez, un apuesto y joven de 56 años, ha sido acusado de “traición a la patria” y “atentado a la integridad nacional” por parte del régimen de Ortega. Anteriormente, 222 presos políticos, incluidos sacerdotes, fueron liberados a Estados Unidos. El obispo Álvarez estaba entre ellos en el aeropuerto.

Aquí hay una foto compuesta de las cuatro religiosas asesinadas en El Salvador por miembros de la guardia nacional en 1980. En el sentido de las agujas del reloj desde arriba están las Hermanas Maryknoll Ita Ford y Maureen Clarke, la Hermana Ursulina Dorothy Kazel y Jean Donovan. (Foto de CNS)
El beato Stanley Rother, sacerdote de la Arquidiócesis de la ciudad de Oklahoma que fue asesinado en 1981 en el pueblo guatemalteco donde atendía a los pobres, aparece en una foto sin fecha. Se dedicará un santuario en su nombre el 17 de febrero de 2023 en la ciudad de Oklahoma. (Foto OSV News/archivo CNS, archivos de la Arquidiócesis de Oklahoma City)

Pero según un artículo de opinión de National Public Radio de Scott Simon, el obispo “se detuvo en las escaleras del avión”.

En “Un obispo de inmenso coraje”, Scott registró las palabras del obispo Álvarez: “Dejen que los demás sean libres. Yo soportaré su castigo”.

Para alguien como yo, que generalmente reconoce ser un pollo, esto es una valentía impresionante.

Pero algunas de las personas que más admiro son las que simplemente se mantienen fieles, las que escuchan algún llamado que quizás solo ellos puedan escuchar. Incluso el periodista Simón parecía un poco desconcertado por el hecho de que Álvarez no se subiera a ese avión.

En 1980, cuatro mujeres, las Hermanas Maryknoll Ita Ford y Maureen Clarke, la Hermana Ursulina Dorothy Kazel y la laica Jean Donovan fueron brutalmente asesinadas por militares en medio de una guerra civil en El Salvador. No tenían que estar allí.
El padre Frans van der Lugt, un jesuita holandés, pasó 50 años de ministerio en Siria. Pero cuando el gobierno sirio, con la ayuda de Rusia, comenzó una guerra feroz contra las fuerzas rebeldes, tuvo todas las oportunidades para irse. En cambio, fue el último europeo que quedó dentro de la Ciudad Vieja de Homs cuando los combates la destruyeron. Hablando árabe con fluidez, se desempeñó como portavoz de los atrapados en la destrucción.

Entonces alguien vino por él y le dispararon en la cabeza en el jardín de su residencia.

Nuestra tradición católica tiene una larga lista de mártires, aquellos que no se irán incluso cuando la persona promedio estaría en el siguiente avión. Y siempre tiene algo que ver con la fidelidad a los pobres, esa opción preferencial por los pobres en el corazón de nuestra fe.

Así que aquí hay uno más. El Padre Stanley Rother (ahora Beato Stanley Rother) era un granjero de Okarche, Oklahoma. Fue aceptado en el seminario, pero lo enviaron a casa porque no podía con los estudios académicos, especialmente griego y latín.

Afortunadamente, su obispo le dio otra oportunidad en otro seminario y fue ordenado para la Arquidiócesis de Oklahoma City. Este sacerdote rural se ofreció como voluntario para una asignación misionera en Guatemala. De nuevo, guerra. Como siempre, más duro con los pobres, a quienes Rother sirvió en un pueblo remoto. Donde agregamos con un guiño a su primer seminario, aprendió fácilmente el dialecto maya.

El padre jesuita holandés Frans van der Lugt visita a una familia en la zona sitiada de Homs, Siria. El padre van der Lugt se negó a dejar a su pueblo en Siria mucho después de saber que su propia vida estaba en peligro. En 2014, lo sacaron de su casa y del centro comunitario que dirigía en Homs y le dispararon en la calle. (Foto de CNS/Yazan Homsy, Reuters)

Sabiendo que estaba en una lista de muerte, regresó a los EE. UU. Pero algo lo llamó de regreso al pueblo. Al igual que Frans van der Lugt, finalmente escuchó que llamaban a la puerta y lo mataron. (Para una biografía convincente del Beato Stanley Rother, lea “El pastor que no corrió” de María Ruiz Scaperlanda).

Puedo pensar en muchas racionalizaciones de por qué podrían irse. Álvarez podría hablar públicamente y educarnos sobre los problemas que enfrenta Nicaragua. Frans van der Lugt tenía 75 años cuando le dispararon. ¿Seguramente merecía morir en su propia cama?

Pero es Cuaresma. Entonces, dirigimos nuestros ojos a Jesús, y lo vemos poner su rostro hacia Jerusalén. Sabía lo que le esperaba allí. Sus discípulos estaban confundidos; Pedro le reprochó.

Pero Jesús tenía el tipo de integridad que lo impulsó a responder a un llamado del que podría haber escapado.

Oremos para conocer a Jesús y preguntarle cómo quiere enviarnos. Y oremos por el obispo Álvarez.

(Effie Caldarola es esposa, madre y abuela que recibió su maestría en ministerio pastoral de la Universidad de Seattle.)

Un tribunal nicaragüense sentenció al obispo Rolando Alvarez a más de 26 años de prisión por conspiración y difusión de información falsa. (Foto OSV Noticias/Minor Valenzuela, Reuters)

Camino que sale a nuestro encuentro

Por Obispo Joseph R. Kopacz, D.D.

“Que el camino se levante para encontrarse contigo.” Popular Bendición Irlandesa.

Debido a varios centímetros de nieve, el obispo Kopacz no pudo jugar al golf durante su viaje a Irlanda.

La visita pastoral a Irlanda, mi segunda como obispo de Jackson, retrasada más de dos años por las restricciones de la pandemia, se llevó a cabo con éxito a principios de este mes.

El padre Mike O’Brien, recién jubilado, nos recibió, a Monseñor Elvin Sunds y a mí, en el aeropuerto de Dublín y durante los siguientes ocho días nos brindó la mejor hospitalidad; así como sus habilidades de conducción, bien perfeccionadas sobre la colina y el valle alrededor de una gran franja de Irlanda.

El propósito principal de este viaje pastoral fue visitar y reunir a los familiares disponibles de los

sacerdotes que dedicaron sus vidas al ministerio sacerdotal en Mississippi. Incluso si quisiéramos combinar una visita pastoral con una o dos rondas de golf, marzo no es el momento para hacerlo. El día que llegamos, nos recibieron dos o tres pulgadas de nieve. Pregunté cuánta nieve cae anualmente en Irlanda y me informaron que es de dos a tres pulgadas mas o menos. ¡Perfecto!

Nuestro evento insignia ocurrió cuando más de 100 miembros de la familia descendieron a la Iglesia St. Patrick en Newbridge, una de las iglesias en la parroquia de Ballygar de donde vinieron 17 sacerdotes misioneros a lo largo de los años a la Diócesis de Natchez-Jackson, ahora las Diócesis de Biloxi y Jackson.

Algunos viajaron durante más de dos horas para estar juntos y agradecer al Señor por los dones de la familia, la fe y el sacerdocio. Las fotografías adjuntas a la Misa ilustran una iglesia llena y el clero concelebrante. En el altar, de izquierda a derecha, está el padre Douglas John Zaggi, párroco, Mons. Elvin Sunds, el padre Louis Lohan, yo, el obispo Kevin Doran, el ordinario de la diócesis de Elphin, el padre Mike O’Brien y el padre P.J. Curley.

Una Misa especial fue celebrada por el obispo Kopacz y co-celebrantes del grupo de la Misa dominical de Newbridge. A la Misa acudieron miembros de las familias de 17 sacerdotes misioneros, para recordar que a lo largo de los años estos han servido a la Diócesis de Natchez-Jackson, ahora las Diócesis de Biloxi y Jackson. (Fotos cortesía del obispo Kopacz)

El Obispo Kopacz, Monseñor Sunds y el Padre Mike posan para una foto con la familia del Padre Brian Carroll después de Misa familiar, en la sala de su hogar. Luego, todos entraron en calor (izq.) con el fuego de la estufa, corazón de la casa, y disfrutaron de un caliente café irlandés.

La celebración de esta Misa especial de Acción de Gracias en la Iglesia de San Patricio sacó a la luz las palabras del primer sacerdote misionero de Irlanda, San Patricio. “Con el conocimiento de esta fe en la Trinidad, y sin que los peligros lo impidan, es justo dar a conocer el don de Dios y su eterno consuelo. Es justo difundir fielmente y sin temor el nombre de Dios, para que que incluso después de mi muerte pueda dejar algo de valor a los muchos miles de mis hermanos y hermanas, los niños que bauticé en el Señor. No merecía en absoluto que el Señor me concediera una gracia tan grande. Era algo que , cuando era joven, nunca esperé ni pensé en ello. (C 14-15)”

Hasta tiempos recientes, ese celo por la Buena Nueva de Jesucristo cautivó la imaginación de muchas mujeres y hombres irlandeses que pasaron sus vidas como religiosos y sacerdotes “dando a conocer el don de Dios y su eterna consolación”. Por esto dimos gracias. Un salón parroquial repleto de fieles disfrutó de un festín irlandés de carne, patatas, verduras y postres finos. Tienes que amar ese puré de papas.

El Padre Louie Lohan practica frente a sus vacas el sermón de sus Misas. (der.) Foto de la nave de la granja avícola propiedad del sobrino del Padre Noonan, adonde fueron también de visita.

Aunque la celebración del domingo en Newbridge fue la pieza central de la visita pastoral, hubo muchas oportunidades para apreciar la bondad de Dios. Cerca de Roscommon, la base de operaciones durante nuestra estadía, se encuentra la casa del hermano del padre Brian (Speedy) Carroll, Anthony Carroll. En una cálida noche de 38 grados con el viento azotando y la lluvia cayendo de costado, presentamos nuestros respetos en la tumba del Padre Carroll. ¡Descansa en paz!

Luego a la hacienda familiar para celebrar una Misa en la Sala de estar con el fuego de leña brillando intensamente y donde el Padre Carroll había celebrado muchas Misas a lo largo de los años. El amado himno a la Santísima Madre, “Nuestra Señora de Knock” llevó nuestro servicio a una conclusión conmovedora. Luego le agregamos al calor de la noche un buen café irlandés.

El padre Louie Lohan fue fundamental en la organización de la visita con el padre Mike O’Brien, y estaba orgulloso de mostrarnos la granja y el ganado de su familia. Algunos podrían decir que es un caballero agricultor, pero es evidente a partir de las fotos que se siente casi tan a gusto en el granero como en el altar.

La tumba donde reposan los restos del Padre Brian “Speedy” Carroll en el Cementerio Kilmore de Carrick-on-Shannon, Co. Roscommon. (Fotos cortesía del obispo Joseph Kopacz)

De hecho, parece que prepara sus homilías dirigiéndose a las vacas para que su predicación no le entre por un oído y le salga por las ubres. (El humor es cortesía del Padre Speedy.)

A lo largo de los ocho días fuimos recibidos en muchos hogares para disfrutar de agradables visitas. Estos asistentes incluían a miembros de las familias O’Brien, Atkinson, Curly y Noonan, por nombrar varios. El padre Curly estaba en casa para el funeral de una cuñada y pasamos una o dos horas en la casa de la familia.

Hablaron alegremente de sus años creciendo en su acogedor hogar, y el padre P.J. demostró que todavía podía colocarse de estatura completa bajo el manto de la chimenea tal como lo hacía cuando era niño.

Durante los últimos días de la visita, hicimos un viaje nocturno para visitar a la familia Michael Noonan cerca de Adare en la región de Limerick en el suroeste. Fue hace casi seis años cuando pasamos tiempo con él y su familia poco después de la muerte del Padre Patrick Noonan. Después de presentar nuestros respetos en la tumba del padre Noonan con su sobrino, Michael Noonan, disfrutamos de una animada visita con su hermano Michael y su familia, compartiendo muchos recuerdos entrañables de Mississippi.

Por supuesto, hubo muchos más momentos preciosos que tuvieron lugar, demasiado numerosos para contarlos. Si Dios quiere, la tercera visita pastoral se producirá antes del intervalo de cinco años y medio entre la primera y la segunda estancia.

Hasta entonces, queridos amigos de Irlanda.

“Que el camino salga a tu encuentro;
que el viento esté detrás de ti;
que el sol brille cálido sobre tu rostro,
que las lluvias caigan suaves sobre tus campos,
y hasta que nos volvamos a encontrar,
que Dios te sostenga en la palma de su mano”…

Fragmento de Popular Bendición Irlandesa.

Ser misionero comienza con respeto, dice el Papa

Por Justin McLellan
CIUDAD DEL VATICANO (CNS) – Ser misionero es resaltar la experiencia de los demás y respetar su libertad en lugar de juzgarlos e imponerles prácticas, dijo el Papa Francisco.

En una audiencia el 11 de marzo con la Comisión de Misiones de los obispos españoles y directores y voluntarios de la agencia de desarrollo Misión América, que apoya proyectos misioneros en África y América Latina, el Papa dijo que los misioneros están llamados a ser como Cristo al dar testimonio de la realidades de las comunidades a las que sirven.

El Papa Francisco posa para una foto con miembros de la Comisión de Misiones de los obispos españoles y miembros de la agencia de desarrollo Misión América durante una audiencia en el Vaticano el 11 de marzo de 2023. (Foto CNS/Vatican Media)

Reflexionando sobre un pasaje del Evangelio de San Juan, dijo que así como Jesús mostró sus manos y su costado heridos a los discípulos después de la Resurrección, los misioneros deben hacer visible “la realidad del dolor, del pecado, de la muerte”.

“No para condenar”, precisó el Papa, “sino para curar, para curar a la humanidad”.

Dar a conocer las realidades de América Latina, una de las cuatro áreas de enfoque de Misión América, no es otra cosa que “mostrar la mano extendida de Cristo, que nos ofrece el mayor refugio en sus heridas”, dijo el Papa Francisco.

El Papa también elogió los esfuerzos del grupo para apoyar a los misioneros con laicos voluntarios que, a través de la oración y el servicio, son solidarios con “aquellos que, movidos por el mismo Espíritu, caminan por el mundo”.

Tal “colaboración por la paz” entre religiosos y laicos, dijo, “produce nuevas realidades creando puentes y destruyendo miedos y amarguras”.

Fundada en 1993, Misión América ha trabajado para difundir la vida latinoamericana, promover los derechos humanos y formas dignas de trabajo, apoyar proyectos sociales y pastorales de los misioneros y fomentar la colaboración entre los misioneros y otras organizaciones de base. A medida que Misión América ha ido creciendo, ha impulsado proyectos similares en África.

Defensores de inmigrantes estan decepcionados

Por Rhina Guidos
WASHINGTON (OSV News) – En una palabra, la Hermana Adrian Dominican Attracta Kelly expresó la frustración que muchos partidarios de la inmigración sienten hacia la administración de Biden: “decepcionados”.

Una reciente decepción se produjo el 21 de febrero, cuando el Departamento de Seguridad Nacional de EE.UU. y el Departamento de Justicia anunciaron una propuesta que podría limitar significativamente el asilo a EE.UU.

Las personas que apoyan a los solicitantes de asilo se reúnen cerca de la Corte Suprema en Washington el 26 de abril de 2022, cuando la corte escuchó los argumentos orales en el intento del presidente Joe Biden de rescindir una política de inmigración de los Protocolos de Protección de Migrantes de la era Trump. El 30 de junio de 2022, el alto tribunal confirmó la extinción de la póliza. El Departamento de Seguridad Nacional de EE. UU. y el Departamento de Justicia anunciaron el 21 de febrero de 2023 una propuesta que, de aprobarse, podría limitar significativamente el asilo en EE. UU. (OSV News photo/Elizabeth Frantz, Reuters)

Preocupados por una posible oleada de inmigrantes que se dirija a la frontera entre Estados Unidos y México cuando Estados Unidos anuncie el fin de las restricciones por pandemia en mayo, los funcionarios dijeron que rechazarían a las personas que se presentaran a solicitar asilo sin haber utilizado antes “procesos legales nuevos y existentes” para entrar en el país, según la propuesta.

Un programa permitirá entrar en EE.UU. a ciudadanos de países como Cuba, Nicaragua, Venezuela y Haití si cuentan con un patrocinador financiero. El gobierno también quiere que los inmigrantes presenten una petición de asilo en línea, cuyos méritos se estudiarán antes de permitirles entrar en Estados Unidos, y que soliciten asilo en otros países antes de pedirlo en Estados Unidos.

La propuesta se publicó en el Registro Federal el 23 de febrero, abriendo un periodo de comentarios públicos que finaliza el 27 de marzo. Los comentarios pueden presentarse en línea en
Para defensores como la hermana Kelly, abogada de inmigración que representa desde hace tiempo a solicitantes de asilo, la propuesta suscita preocupación por la seguridad de los inmigrantes que no podrán buscar refugio en Estados Unidos.

Señalan los avisos del Departamento de Estado de EE.UU. que desaconsejan viajar a El Salvador y México. Cuatro ciudadanos estadounidenses fueron secuestrados el 3 de marzo en México. Dos de ellos, junto con un ciudadano mexicano, fueron asesinados, según informaron las autoridades mexicanas el 7 de marzo.

El gobierno afirma que el plan propuesto ayudaría a alejar a los migrantes de los cruces fronterizos peligrosos e ilegales y a dirigirlos hacia vías más seguras y legales para entrar en el país.

“Somos una nación de inmigrantes, y somos una nación de leyes”, dijo el Secretario de Seguridad Nacional Alejandro N. Mayorkas al presentar la propuesta. “Estamos reforzando la disponibilidad de vías legales y ordenadas para que los inmigrantes vengan a Estados Unidos, al tiempo que proponemos nuevas consecuencias para quienes no utilicen los procesos puestos a su disposición por Estados Unidos y sus socios regionales”.

“Como hemos visto una y otra vez, las personas a las que se proporciona un camino seguro, ordenado y legal hacia Estados Unidos son menos propensas a arriesgar sus vidas recorriendo miles de millas en manos de despiadados contrabandistas, sólo para llegar a nuestra frontera sur y enfrentarse a las consecuencias legales de una entrada ilegal”, prosiguió.

La propuesta llega en un momento en que el gobierno está a punto de poner fin el 11 de mayo a las restricciones federales de emergencia de salud pública promulgadas al comienzo de la pandemia de coronavirus. Una de ellas, el Título 42 de la Ley de Seguridad de la Salud Pública, fue utilizada por la anterior administración Trump a partir de marzo de 2020, al comienzo de la pandemia. El Título 42 permite a los funcionarios de inmigración rechazar rápidamente a los migrantes que solicitan asilo, citando preocupaciones sobre la propagación del coronavirus.

El gobierno de Biden dijo en un comunicado que la propuesta es una “medida de emergencia” preventiva para disuadir a los migrantes de llegar en masa a la frontera entre Estados Unidos y México con la esperanza de que se les permita entrar cuando termine el Título 42.

Pero los opositores dicen que el plan equivale a reciclar las políticas de inmigración de la administración Trump que son más restrictivas que acogedoras.

El padre Daniel Groody, segundo desde la derecha, vicepresidente y rector asociado de educación de pregrado en la Universidad de Notre Dame, habla sobre su nuevo libro “Una teología de la migración”, en la Escuela Keough de Asuntos Globales de la Universidad de Notre Dame en Washington, el 1 de octubre de 2019. 27 de enero de 2022. También en la foto de izquierda a derecha: Elobaid A. Elobaid, asesor principal de la oficina de derechos humanos de la ONU, y William Canny, director ejecutivo del Departamento de Servicios de Migración y Refugiados de la USCCB; y la rabina Sarah Bassin, directora de clero y congregaciones de la Sociedad Hebrea de Ayuda al Inmigrante, un grupo judío con sede en EE. UU. que ayuda a los refugiados. (Foto de CNS/cortesía de Lauren Fox, Universidad de Notre Dame)

“El presidente Biden afirma que está ampliando las vías de asilo”, declaró en un comunicado de prensa Ronnate Asirwatham, directora de relaciones gubernamentales de Network, un grupo católico a favor de la justicia social. “Sin embargo, las supuestas vías son trampas mortales para las personas que huyen del peligro. Esto es una prohibición de asilo. El presidente Biden debe revocarla. Pedir asilo es legal en la legislación estadounidense y es un derecho humano”.

Network se unió a otros grupos religiosos frente a la Casa Blanca el 23 de febrero para protestar contra la propuesta y pedir al presidente que la revoque.

“Señor presidente, mire sus rostros, los rostros de los solicitantes de asilo que pretende negar”, dijo Fran Eskin-Royer, directora ejecutiva del Centro Nacional de Defensa de las Hermanas del Buen Pastor, el día del anuncio.

“Han arriesgado sus vidas para llegar a la libertad, para llegar a nuestra frontera y que les dejemos entrar”, dijo en una declaración enviada a Global Sisters Report. “Han huido del miedo, del hambre, de la violencia y de las amenazas de muerte. Es nuestro deber — su deber – acogerlos, no rechazarlos”.

Maggie Conley, directora del Equipo de Justicia del Instituto de las Hermanas de la Misericordia de las Américas, también expresó su preocupación por la seguridad, y añadió que la anterior política estadounidense ha contribuido a crear las condiciones que impulsan a los migrantes a huir.

“La prohibición de tránsito de asilo de la administración Biden devolverá al peligro a personas ya vulnerables”, dijo Conley en un comunicado. “En lugar de más barreras y estrategias de disuasión, necesitamos un sistema de asilo que funcione, lo cual es eminentemente posible si hubiera voluntad política. En lugar de ‘culpar continuamente a las víctimas’