Youth

Vacation Bible school wraps up in Vicksburg

St. Richard Vacation Bible school: mighty fortress

Madison Youth group gets drenched in summer fun

Eagle Scout completes garden

FLOWOOD – St. Joseph Catholic High School graduate and Eagle Scout, Will Foggo, helps children at the St. Paul Early Learning Center place and fill a bird bath in the garden on school grounds. Foggo designed and built the garden for his Eagle Scout Project. (Photos by Jennifer Henry)

Vatican releases survey prior to synod

By Carol Glatz
VATICAN CITY (CNS) – To involve young people in preparations for the Synod of Bishops on youth in 2018, the Vatican has released an online questionnaire to better understand the lives, attitudes and concerns of 16- to 29-year-olds around the world.
The questionnaire – available in English, Spanish, French and Italian – can be found on the synod’s official site: youth.synod2018.va/content/synod2018/it.html and is open to any young person, regardless of faith or religious belief.
The general secretariat of the synod launched the website June 14 to share information about the October 2018 synod on “Young people, faith and vocational discernment” and to link to an online, anonymous survey asking young people about their lives and expectations.
The answers to the questionnaire, along with contributions from bishops, bishops’ conferences and other church bodies, “will provide the basis for the drafting of the ‘instrumentum laboris,'” or working document for the assembly, synod officials said in January.
Young people from all backgrounds are encouraged to take part in the questionnaire because every young person has “the right to be accompanied without exclusion,” synod officials had said.
The list of 53 mostly multiple-choice questions is divided into seven sections: general personal information; attitudes and opinions about oneself and the world; influences and relationships; life choices; religion, faith and the church; internet use; and two final, open-ended questions. The write-in questions are an invitation to describe a positive example of how the Catholic Church can “accompany young people in their choices, which give value and fulfillment in life” and to say something about oneself that hasn’t been asked in the questionnaire.
Other questions ask about living arrangements; self-image; best age to leave home and have a family; opinions about education and work; measures of success; sources of positive influence; level of confidence in public and private institutions; and political or social activism.
The section on faith looks at the importance of religion in one’s life and asks, “Who Jesus is for you?” That question provides 16 choices to choose from, including “the savior,” “an adversary to be fought,” “an invention” and “someone who loves me.” It also asks which topics – promoting peace, defending human life, evangelization, defending truth, the environment – are the most urgent for the church to address.
The Vatican’s preparation for a synod generally includes developing a questionnaire and soliciting input from bishops’ conferences, dioceses and religious orders. This is the first time the Vatican’s synod organizing body put a questionnaire online and sought direct input from the public.

Calendar of events

SPIRITUAL ENRICHMENT

BROOKSVILLE Dwelling Place Retreat Center, Associate Weekend, August 18-20. It will be a time to share our common vision and ministry, support one another in prayer, renew our commitments for another year, welcome new friends and plan for the future.  Begins with supper at 6:30. Details: (662) 738-5348 or email dwellpl@gmail.com.
CULLMAN, Ala Benedictine Sisters Retreat Center, Five-Day Directed Retreat, August 7-11. Enjoy silence, scheduled consultations with a spiritual director and personal reflection and prayer. Retreat Directors: Sister Mary McGehee, OSB, Sister Treva Heinberg, OSB and Sister Priscilla Cohen, OSB. Cost: private room $470. Details: Sister Elisabeth Meadows, OSB; Director, www.shmon.org or (256) 734-8302.

PARISH, SCHOOL AND FAMILY

JACKSON St. Peter Cathedral, Bingo Party, Saturday July 15. Details: Laura Tarbutton, ltarbutton@cathedralsaintpeter.org..
– St. Richard, Save the date – Level II church history class, 9:30 a.m. – 12:10 p.m. on the following Tuesdays:  August 15, 22 and 29, and September: 5, 12 and 19. Facilitator: Mary Louise Jones. The class will use “The Catholic Church through the Ages” by John Vidmar, OP. Details: church office (601) 366-2335.
NATCHEZ St. Mary Basilica, Loyola Theology Study, first course begins Friday, September 15. Details: contact the church office (601) 445-5616 or Donna Martello, Program Coordinator@cableone.net by June 30.
TUPELO North Mississippi Health Services, Volunteers are needed in many areas of health care. Details: Jessica Vaughn at (662) 871-5033 or jvaughnii@aol.com.
YAZOO CITY McCoy Elementary Cafetorium,  “Revive Yazoo” city-wide revival. June 26-30 at 7 p.m. Guest speakers include Bishop Edward Duke, Butterworth, South Africa; Pastor Rickey Musgrove, Edmond, Oklahoma; and Dr. Robert and Pastor Pam Armstrong, Springfield, Illinois. Flyers at the St. Mary church entrance. Details: church office (662)-746-1680.
 – St. Mary,  An eight-week Catholic Bible study will be offered in September. Details: Diane Melton at (662) 746-1680.

YOUTH BRIEFS
AMORY St. Helen, Vacation Bible School, held in conjunction with First Presbyterian Church, July 9-11, from 5-8 p.m. There will be a cookout on Wednesday, July 12, at 6 p.m. for both congregations. Details: church office (662) 256-8392.
GRENADA St. Peter, If anyone is interested in organizing Vacation Bible School and getting a team together for one week this summer. The church can provide a program with all the details needed to pull it off. Details: Annette Tipton (662) 226-2490.
TUPELO St. James, Homework, July 26-29. Open to youth going into grades 6-12. They will have games, service projects, guest speakers and more. There is no cost. Forms are at the back of the church, in the church office, or available by email.  Adult Volunteers needed. Details: Dori Stearns, (662) 842-4881 or st-james-cyo@comcast.net.

JUBILEES

 

Sister Patricia “Pat” Clemen

Sister Patricia “Pat” Clemen, a Sister of St. Francis of Dubuque, Iowa, is set to celebrate her Golden Jubilee on Saturday, June 24, at Mount St. Francis Center in Dubuque.
She received her Bachelor of Science degree in Nursing at Marycrest College, Davenport, Iowa, and Master of Arts degree in Theological Studies at Spring Hill College, Mobile, Ala. In 1978 Sister Pat moved to Mississippi and currently resides in Morton. From 1988-2008 she volunteered as DRE/RCIA Director at the Cathedral of St. Peter the Apostle. Presently, Sister Pat is Quality Improvement Director at Sta-Home Health and Hospice in Jackson and volunteers at Excel Learning Center in Morton teaching CPR.
The following School Sisters of St. Francis, Wilwaukee celebrated Jubilees on June 17:
Sister Noel (Renelle) LeClaire (70 years) was born in Escanaba, Michigan.  She earned a Bachelor of Science degree in Education from Alverno College, Milwaukee, a Master of Religious Education degree from Regis College in Boston, a Licentiate in Theology from the Pontifical Institute of Regina Mundi in Rome, and a Master of Arts degree in Theology from Marquette University, Milwaukee. In the Diocese of Jackson, she served in Holly Springs as a social worker at Sacred Heart Southern Missions (1992-1994) and at a social service agency (1994-2005).  Sister resides in Milwaukee.
Sister Maria Ann (Esther) Raef (70 years) was born in Arlington Heights, Illinois.  She earned a Bachelor of Arts degree from Alverno College in Milwaukee and graduated as a certified nursing assistant from Harper College in Palatine, Illinois. She taught at Sacred Heart School, Walls (1959-1965). Sister resides in Milwaukee.
Sister Margaret Sue (Vincens) Broker (60 years) was born in Frankenstein, Missouri. She earned a Bachelor of Science degree in Education from Alverno College, Milwaukee, a Master of Science degree in Education from Memphis State University, Tennessee, and a Master of Arts degree in Theology from Spring Hill College, Mobile, Ala. She taught at Sacred Heart School, Walls (1961-1994) where she also served as principal (1994-1996) and worked as a member of the development staff (1996-1999). Sister is now a teacher at Sacred Heart School, Southaven (1999-present).  
Sister Sheila (Charmond) Kloss (60 years) was born in Chicago, Illinois. She earned a Bachelor of Science degree in Education from Alverno College, Milwaukee, and a Master of Arts degree in Education from Northeastern Illinois University, Chicago. She served as principal of CADET School, Holly Springs (1969-1986). Sister resides in Idyllwild, California.
Cards for the last four sisters may be mailed to the sister’s name, ATTN:  Jubilee Committee, 1515 S. Layton Blvd., Milwaukee, WI 53215.

Loyola Graduate Theology program seeks students for Natchez-based sessions

NATCHEZ – Loyola Ministry Institute, New Orleans, will offer a graduate theology program under the sponsorship of St. Mary Basilica beginning September 2017, according to Father David O’Connor, pastor. The course work will be offered at the St. Mary Family Life Center, 613 Main St., Natchez.
Applicants may earn a master’s degree in religious education or pastoral studies, a diploma in theology and ministry or work on acquiring continuing education certificates in religious education or pastoral studies. Only those pursuing a master’s degree are required to do major research and write papers.
The entire program consists of 12 courses. The first six are presented in Natchez, and the remaining courses will be offered online. The later six courses may be done individually or in a local group setting. The course content, process and methodology is prepared by Loyola Institute of Ministry and will be facilitated by Ruth Powers on behalf of Loyola.
Participants will meet 10 times for each three-hour course. The day and time of these weekly meetings will be agreed on when the class members meet for the first time, possibly on a Monday evening. Library facilities are provided by St. Mary Basilica. Participants are expected to bring their life experiences to the study and will have the support of the study group. Each participant is expected to spend two to three hours of personal study between class meetings.
This program was offered 2009-2013 in Natchez. Members of that graduating class were: Gabriel Cassagne, Karen Verruchi, Charles Garrity, Ann Elizabeth Kaiser, Camille Durkin, Ginger Cowart, Wilbur Johnson, L.D. Lange, Valencia Hall and Sue Junkin.
“This study program not only gave me an in-depth understanding of the church teachings but also a new appreciation for my Catholic faith,” said Garrity.
Carrie Lambert, St. Mary Youth Director, is registered for the upcoming program.
“I want a master’s degree in religious education for my youth ministry so that I can be a better informed leader among the younger population,” she explained.
Father O’Connor commented, “This theology program is an opportunity for teachers to earn a master’s degree without leaving home, for clergy and parish leaders who are interested in continuing education, and for church members seeking personal updating and enrichment.”
The deadline for registration is July 15. Interested individuals should contact Donna Martello at St. Mary Basilica (601) 445-5616 or email her at ProgramCoordinator@cableone.net.
(Submitted by Father David O’Connor, pastor of Nachez St. Mary Basilica.)

Pastoral Ministries workshop welcomes new class, graduates four

By Fran Lavelle
LOUISVILLE – Another great week was had Lake Tiak O’Khata for the Pastoral Ministries Workshop. The workshop sessions, Mass, retreat opportunities and social time all provided a relaxed learning environment for catechists, parish leaders and those seeking to deepen their faith. This annual offering is part of the certification program for catechists offered by the Office of Faith Formation. Participants take classes together in a certain sequence in order to learn and form relationships and to support one another in their ministries.
A huge thanks to Bishop Joseph Kopacz, Father Kevin Slattery and Father John Bohn for celebrating Mass for us during the week. Many participants stated that being able to have Mass every day really added to the overall effectiveness of the week. This year included fifteen Year I participants, a big jump from years past. Their cohort certainly started strong and no doubt will finish strong.
We congratulate Rhonda Bowden of Pearl St. Jude Parish. Amy Brooks of Jackson St. Peter Parish, Dave Monts of Starkville St. Joseph Parish and Patti Greene of Canton Sacred Heart and Gluckstadt Parishes for completing the Pastoral Ministries program. Next year’s workshop is set for June 3-7, 2018. (Fran Lavelle is the Director of Faith Formation for the Diocese of Jackson.)

Behind hatred, violence: an unloved heart

By Junno Arocho Esteves
VATICAN CITY (CNS) – Violence and hatred often are signs that a person is unhappy and feels unloved and unwanted, Pope Francis said.
In today’s world, people – especially children and youths – often feel that unless “we are strong, attractive and beautiful, no one will care about us,” the pope said June 14 during his weekly general audience.
“When an adolescent is not or does not feel loved, violence can arise. Behind so many forms of social hate and hooliganism, there is often a heart that has not been recognized,” he said.
Despite a heat wave that brought temperatures close to 90 degrees, an estimated 12,000 pilgrims donning colorful hats and umbrellas cheered and waved as the pope entered St. Peter’s Square.
Pope Francis took a moment to greet the sick who were watching the audience from indoors because of the hot Roman weather.
“They are in the Paul VI hall and we are here,” the pope told the crowd in the square. “But we are all together; we are connected by the Holy Spirit who always unites us.”
In his talk, the pope focused on the certainty of hope that comes from feeling loved as children of God.
When men and women do not feel loved, he said, they run the risk of succumbing to the “awful slavery” of believing that love is based solely on one’s appearance or merits.
“Imagine a world where everyone begs for reasons to attract the attention of others and no one is willing to love another person freely,” he said. “It seems like a human world but, in reality, it is a hell.”
Feelings of loneliness, he added, often lead to “man’s many narcissisms” and can be conquered only by an “experience of love that has been given and received.”
God, who never needs a reason to love his children, has that kind of unconditional love for each person, the pope said. “God does not even bind his benevolence to our conversion; if anything that is a consequence of God’s love.”
Recalling his time as archbishop of Buenos Aires, Argentina, the pope said he saw God’s unconditional love reflected on the faces of mothers who went to the local prison to visit their children.
“I remember so many mothers in my diocese who would get in line to enter the prison. So many mothers who were not ashamed. Their child was in prison, but it was their child and they suffered so many humiliations, “the pope recalled.
“Only this love of a mother and father can help us understand God’s love,” he said, adding that “no sin, no wrong choice can ever erase it.”
Departing from his prepared remarks, Pope Francis asked the crowd, “What is the medicine that can change an unhappy person?”
“Love!” the crowd exclaimed.
“Very good, very good,” the pope said. Christian hope comes from knowing “God the father who loves us as we are. He always loves us, everyone, good and bad.”
    (Follow Arocho on Twitter: @arochoju.)

Christianity’s ‘noon-day’ fatigue

IN EXILE

Father Ron Rolheiser

By Father Ron Rolheiser, OMI
There’s a popular notion which suggests that it can be helpful to compare every century of Christianity’s existence to one year of life. That would make Christianity 21 years-old, a young 21, grown-up enough to exhibit a basic maturity but still far from a finished product. How insightful is this notion?
That’s a complex question because Christianity expresses itself in communities of worship and in spiritualities that vary greatly across the world. For instance, just to speak of churches, it is difficult to speak of the Christian church in any global way:. In Africa, for the most part, the churches are young, full of young life and exploding with growth, with all the strengths and problems that come with that.
In Eastern Europe the churches are still emerging from the long years of oppression under communism and are struggling now to find a new balance and new energy within an ever-intensifying secularity. Latin American churches have given us liberation theology for a reason. There the issues of social injustice and those advocating for it in Jesus’ name and those reacting against them have deeply colored how church and spirituality are lived and understood.
In Asia, the situation is even more complex. One might talk of four separate ecclesial expressions and corresponding spiritualities in Asia: There is Buddhist Asia, Hindu Asia, Moslem Asia and a seemingly post-Christian Asia. Churches and spiritualities express themselves quite differently in these different parts of Asia. Finally there is still Western Europe and North America, the so-called “West.” Here, it would seem, Christianity doesn’t radiate much in the way of either youth or vitality, but appears from most outward appearances to be aged, grey-haired and tired, an exhausted project.
How accurate is this as a picture of Christianity in Western Europe, North America and other highly secularized part of the world? Are we, as churches, old, tired, grey-haired and exhausted?
That’s one view, but the picture admits of other interpretations. Sigmund Freud and Karl Marx, along with many Enlightenment figures, saw Christianity as a spent project, as a dying reality, its demise the inevitable death of childhood naiveté. But Pierre Teilhard de Chardin, looking at the same evidence, saw things in exactly the opposite way. For him, Christianity was still “in diapers”, struggling still to grow in maturity, a child still learning to walk; hence its occasional stumbles.
Contemporary spiritual writer, Tomas Halik, the recent winner of the prestigious Templeton Award, suggests still another picture. For Halik, Christianity in the West is undergoing a “noon-day fatigue,” a writer’s block, a crisis of imagination. In this, he is very much in agreement with what Charles Taylor suggests in his monumental study, “A Secular Age.” For Taylor, what we are experiencing today is not so much a crisis of faith as a crisis of imagination and integration. Older Christian writers called this a “dark night of the soul” and Halik suggests that it is happening to us not at the end of the day but at noontime.
My own sympathies are very much with Halik. Christianity, the churches and the spiritualities in Western Europe and North America aren’t old and dying, a spent project. Rather they are young, figuratively speaking only 21 years old, with still some growing up to do. But and here is where I agree with conservative critics, growth into that maturity is not guaranteed but is rather contingent upon us making some clear choices and hard commitments inside a genuine faith. As any parent can tell you, there are no guarantees that a 21 year old will grow to maturity. The opposite can also happen and that’s true too for Christianity and the churches today. There are no guarantees.
But, inside of faith and inside the choices and commitments we will have to make, it is important that we situate ourselves under the correct canopy so as to assign to ourselves the right task. We are not old and dying. We are young, with our historical afternoon still to come, even as we are presently suffering a certain “noon-day fatigue.” Our afternoon still lies ahead and the task of the afternoon is quite different than the task of the morning or the evening. As James Hillman puts it: “The early years must focus on getting things done, while the later years must consider what was done and how.”
But the afternoon years must focus on something else, namely, the task of deepening. Both spirituality and anthropology agree that the afternoon of life is meant to be an important time within which to mature, an important time for some deeper inner work and an important time to enter more deeply our own depth. Note that this is a task of deepening and not one of restoration.
Our noon-day fatigue will not be overcome by returning to the task of the morning in hope of refreshing ourselves or by retiring passively to the evening’s rocking chair. Noon-day fatigue will be overcome by finding new springs of refreshment buried at deeper places inside us.
(Oblate Father Ron Rolheiser, theologian, teacher and award-winning author, is President of the Oblate School of Theology in San Antonio, TX.)

Creando cultura de cumplimiento, transparencia, confianza

Por Opisbo Joseph Kopacz
En la columna de esta semana voy a resaltar nuestra Oficina Diocesana para la Protección de Niños, para conmemorar el 15º aniversario de la carta de los obispos de la conferencia episcopal en Dallas, la Promesa de Proteger y la Promesa de Sanar, promulgada en medio de la crisis de abuso sexual en el 2002. Esto está en sincronía con el informe presentado a los obispos católicos de la Junta de Examen Nacional en nuestra reciente conferencia en Indianápolis para conmemorar el 15º aniversario. Un resumen de este reporte está incluido en esta publicación (página 1), así como la homilía del Arzobispo Wilton Gregory de Atlanta durante la misa de oración y penitencia de los obispos en la  conferencia (página 16).
La Conferencia de Obispos Católicos de los Estados Unidos escribió y promulgó la carta en el 2002, a fin de responsabilizar a todas las diócesis católicas, eparquías y a las órdenes religiosas que prestan servicios en los Estados Unidos con respecto a su compromiso de proteger a los niños y los jóvenes. Recientemente fuí nombrado parte del Comité Permanente para la Protección de los Niños y Jóvenes de la Conferencia de Obispos Católicos de los Estados Unidos’ y es un privilegio servir en esta causa.
   Durante los últimos 15 años, la Diócesis de Jackson ha trabajado con seriedad para crear una cultura de cumplimiento y transparencia para proteger a nuestros niños y jóvenes, así como para proporcionar la oportunidad de sanar a aquellos que sufren de abuso sexual. Además, todas las alegaciones creíbles son reportadas a la policía, aún cuando los estatutos de limitación hayan expirado.
¿Contra qué estamos luchando? Por su propia naturaleza, el demonio del abuso sexual infantil se alimenta en secreto, en manipulaciones y mentiras, y sus actos deben ser sacados de las tinieblas a la luz de la verdad, la sanación y la esperanza.
Dondequiera y cuando quiera que se produzca, el abuso de menores es un crimen y mantener un estado constante de vigilancia en nombre de nuestros niños y jóvenes es nuestra norma diocesana. Aquellos que tienen el deseo de abusar de menores son conducidos por sus instintos más básicos y manteniendo nuestros ambientes seguros sin duda mantiene al lobo acorralado. Nunca podemos ser complacientes. Usted podría preguntarse, ¿Qué es, precisamente, lo que la Diócesis de Jackson está haciendo regularmente para cultivar una cultura de medios ambientes seguros?
La Oficina Diocesana de Protección de los Niños dirigida por Vicki Carollo y bajo el auspicio de nuestro Vicario General, el Padre Kevin Slattery, es responsable de obtener los objetivos de la carta, participando en una auditoría anual realizada por Stonebridge Business Partners. Stonebridge es contratada a través de la Conferencia de Obispos Católicos de los Estados Unidos. La diócesis de Jackson ha cumplido con todos los artículos de la Carta  para la Protección de los Niños y Jóvenes todos los años desde el 2003.
Cada uno de los empleados y voluntarios que trabajan con niños y jóvenes reciben el documento Protección de Niños – Diócesis de Jackson. Este documento es la política de la diócesis con varios componentes en la prevención del abuso de menores y los procedimientos a seguir cuando se reciben informes de abusos de niños o mala conducta sexual cometidos por personal de la Iglesia.
Desde octubre de 2002, la diócesis de Jackson ha iniciado investigaciones de antecedentes criminales y ha realizado sesiones de capacitación sobre ambiente seguro a 14,647 adultos. Actualmente en la diócesis hay 4,934 empleados activos y voluntarios que trabajan con niños y jóvenes.
Una investigación de antecedentes criminales se realiza antes y durante el servicio del solicitante. Una nueva investigación de antecedentes penales se inicia cada tres años. Todos los clérigos, religiosos, empleados y voluntarios que trabajan con niños y jóvenes deben completar el proceso de investigación y completar la aplicación de la Diócesis de Jackson. Un formulario de acuse de recibo deberá estar firmado por el solicitante, indicando que el documento ha sido leído y entienden el plan antes de comenzar un ministerio.
La diócesis de Jackson ha designado que todos los nuevos empleados y voluntarios que trabajan con niños y jóvenes participen en una sesión de capacitación inicial sobre medio ambiente seguro. Se requiere que un entrenador facilite la capacitación. Cada nuevo solicitante está obligado a firmar un acta de asistencia a la sesión de capacitación.
A partir de septiembre, la diócesis implementará el programa de conocimiento VIRTUS, Protegiendo a los Hijos de Dios para todos los nuevos empleados y voluntarios. Este programa de formación educa a los adultos sobre cómo convertirse en mejores protectores de los niños contra los abusos. Se requiere que un entrenador facilite la capacitación. En septiembre se ofrecerán tres sesiones para entrenar a los entrenadores.
Todos los empleados activos y voluntarios que trabajan con niños y jóvenes participan en el programa Virtus en el internet. Este programa  es un boletín mensual sobre medio ambiente seguro. La persona lee el boletín, responde a una pregunta de opción múltiple al final del boletín y envía la respuesta a VIRTUS. El boletín mensual proporciona valiosos conocimientos y formación permanente para la prevención del abuso infantil.
Anualmente cada parroquia y colegio presenta una reunión de información para los padres. Los padres tienen la oportunidad de que sus hijos no participen en  la sesión sobre entorno seguro. Si se diera el caso, es nuestra esperanza que los padres revisen el material de la lección con sus hijos.
La lección  está diseñada para ayudarlos a mantenerse seguro ofreciéndoles las habilidades importantes que necesitan para protegerse del abuso. La lección proporciona además el diálogo entre niños y adultos acerca de cómo mantenerse seguro.
La diócesis de Jackson está comprometida a asegurarse que nadie que está siendo servido por la iglesia corre el riesgo de abuso o explotación sexual por parte del clero, religiosos, religiosas o laicos eclesiásticos. Las parroquias y escuelas trabajan muy duro para dar cumplimiento al Programa de Protección de los Niños. Recientemente, la Secretaría de protección de la infancia y la juventud incluyó nuestra comunicación electrónica de política de protección de niños en el nuevo recurso “Toolbox”. Este es sin duda un espaldarazo para nuestro programa de protección de los niños. Los recursos son compartidos con todas las diócesis católicas en los Estados Unidos.
Como un motor afinado, el mencionado curso de acción tiene muchas piezas móviles y es sólo tan fuerte como su eslabón más débil o no implementado paso. La complacencia y/o atajos pueden poner a un niño o a un joven en peligro, y esto es una violación de la confianza.
Esforzarse por la excelencia en los ambientes seguros en todas las reuniones relacionadas con la iglesia es nuestra meta en la Diócesis de Jackson. Para lograr este alto estándar, conlleva la plena y activa participación de muchos en toda la diócesis. Gracias a todos los que sirven en nombre de nuestros niños y jóvenes. Estos son los hijos de Dios, miembros del Cuerpo de Cristo y templo del Espíritu Santo. Que ellos pueden prosperar como miembros de nuestra iglesia.

Sacerdote de la Santa Cruz presenta reflexión sobre temas de inmigración para los obispos

Por Natalie Hoefer
INDIANAPOLIS (CNS) – El Padre Daniel Groody estuvo ante los obispos estadounidenses el 14 de junio y sostuvo un cáliz. No era especial en apariencia, sino más bien en la historia que contaba. El cáliz fue hecho a mano principalmente con madera de un barco de refugiados que desembarcó en las playas de Lampedusa, la isla mediterránea de la que el Papa Francisco arrojó una corona en las aguas para recordar a los miles de refugiados que perdieron la vida intentando huir de la persecución.
La base del cáliz se formó a partir de mesquite, una madera común a lo largo de la frontera entre Estados Unidos y México, atravesada por inmigrantes que buscan mejores vidas en América. Juntos, dijo, los materiales del cáliz hablan de la difícil situación de los inmigrantes, un tema abordado durante la reunión de la Conferencia de los Obispos Católicos de Estados Unidos en Indianápolis.
“La migración es un tema increíblemente complejo, y aquellos que no se dan cuenta de su complejidad tampoco están escuchando, o no entienden”, dijo el padre Groody, profesor asociado de teología en la Universidad de Notre Dame y director de inmigración Iniciativas en el Instituto para Estudios Latinos de la universidad. “Y segundo, la migración es un tema increíblemente simple, y aquellos que no se dan cuenta de su simplicidad o no están escuchando, o no entienden”, dijo.
A lo largo de esas líneas de dualidad, el Padre Groody señaló la necesidad de “mover a la gente más allá del lenguaje binario: legal o ilegal, ciudadano o extranjero, nativo o extranjero, e intentar ir al río más profundo de estos temas”. Habló de las tensiones en el tema de la inmigración, la tensión entre los derechos soberanos y los derechos humanos, entre el derecho civil y el derecho natural, y entre la seguridad nacional y la seguridad humana.
La reflexión del Padre Groody precedió a una revisión del grupo de trabajo sobre migrantes y refugiados creado por la asamblea general de obispos el pasado mes de noviembre. El cardenal Daniel N. Dinardo de Galveston-Houston, presidente de USCCB, anunció el 15 de junio que estaba ampliando el grupo.
El arzobispo José H. Gómez de Los Ángeles, vicepresidente de la USCCB y presidente del grupo, y el obispo Joe S. Vasquez de Austin, Texas, presidente del Comité de Migración de la USCCB, se refirieron a los orígenes, actividades y pasos futuros de los grupos de trabajo.
El arzobispo Gómez señaló que parte de la razón por la que el grupo fue creado en noviembre pasado fue el “deseo de los obispos de una fuerte respuesta a las políticas anticipadas de la administración entrante con respecto a los refugiados e inmigrantes”. Ese motivo resultó profético. Algunas de las primeras acciones del grupo involucraron la emisión de declaraciones oficiales que se oponían a tres órdenes ejecutivas relacionadas con la inmigración y los inmigrantes que la administración Trump emitió en su primera semana. La orden ejecutiva de la prohibición de viajes y una revisión de la misma está siendo suspendida en los tribunales; La orden prohíbe temporalmente la entrada en los EE.UU. por personas de seis países de mayoría musulmana.
“Estas declaraciones, combinadas con muchas declaraciones locales de los obispos de todo el país en la misma línea, ayudaron a tener un impacto positivo en la conversación pública con respecto a las órdenes”, dijo el arzobispo Gómez.
El obispo Vásquez también señaló el esfuerzo colaborativo en curso de los grupos católicos a través de Justicia para los Inmigrantes – https://justiceforimmigrants.org. El sitio web de coalición, creado en 2004 y coordinado por la USCCB, ofrece información de antecedentes, webinars y alertas de acción que el grupo de trabajo desarrolló y difundió.

La pobreza requiere acción, no palabras, dice el papa

By Carol Glatz
CIUDAD DEL VATICANO (CNS) –  La gente no debe ser indiferente, ni faltar de responder ante la creciente pobreza en el mundo mientras una minoría privilegiada acumula “riqueza ostentosa”, dijo el papa Francisco.
    Dios creó el cielo y la tierra para todos; son los hombres, por desgracia, quienes han levantado fronteras, muros y vallas, traicionando el don original destinado a la humanidad sin exclusión alguna,” dijo el papa en un mensaje para la primera Jornada Mundial de los Pobres.
    La recién establecida conmemoración y el periodo de reflexión y acción que sigue tienen el propósito de ayudar a los cristianos a desarrollar y mantener un estilo de vida más consistente y sincero cimentado en el compartir, en la simplicidad, y las verdades esenciales del Evangelio, dijo el papa en un mensaje emitido el 13 de junio, día de la fiesta de San Antonio de Padua.

People receive food rations in 2014 at a community soup kitchen in a Buenos Aires, Argentina. World Day of the Poor, to be celebrated Nov. 19 this year, will focus on the apostle John’s call to love “not with words, but with deeds.” (CNS photo/Enrique Marcarian, Reuters) See POPE-POOR-MESSAGE June 13, 2017.

La Jornada Mundial de los Pobres, que será observada cada año el domingo 33 del tiempo ordinario, se observará este año el 19 de noviembre y se enfocará en el llamado del apóstol Juan de amar “no de palabra, sino con obras”.
Hay muchas formas de pobreza material y espiritual que envenenan los corazones de la gente y perjudican su dignidad, dijo el papa en su mensaje, y “se debe responder con una nueva visión de la vida y de la sociedad”. Muy a menudo los cristianos han asumido una “mentalidad mundana” y han olvidado mantener su vista y sus metas enfocadas en Cristo, quien está presente en los que son frágiles y vulnerables.
“La pobreza tiene el rostro de mujeres, hombres y niños explotados por viles intereses, pisoteados por la lógica perversa del poder y el dinero”, él dijo. “Qué lista inacabable y cruel nos resulta cuando consideramos la pobreza como fruto de la injusticia social, la miseria moral, la codicia de unos pocos y la indiferencia generalizada”.
“Hoy en día, desafortunadamente, mientras emerge cada vez más la riqueza descarada que se acumula en las manos de unos pocos privilegiados, con frecuencia acompañada de la ilegalidad y la explotación ofensiva de la dignidad humana, escandaliza la propagación de la pobreza en grandes sectores de la sociedad entera”, dijo el papa. “Ante este escenario, no se puede permanecer inactivos, ni tampoco resignados”.
Los cristianos tienen que acercarse a los pobres como Cristo lo hizo y mandó, dijo el papa. Los pobres, de hecho, “no son un problema, sino un recurso” rico en dignidad y en los dones dados por Dios que pueden ayudar a los cristianos a entender la verdad esencial del Evangelio. “Si deseamos ofrecer nuestra aportación efectiva al cambio de la historia, generando un desarrollo real, es necesario que escuchemos el grito de los pobres y nos comprometamos a sacarlos de su situación de marginación”, escribió el papa en su mensaje.
Días antes que terminara el Jubileo Extraordinario de la Misericordia, el papa Francisco habló de su deseo de tener un día especial dedicado a los pobres.
El arzobispo Rino Fisichella, presidente del Pontificio Consejo para la Promoción de la Nueva Evangelización, le dijo a reporteros que el papa veía el día como una manera para que toda la iglesia piense en el sentido de la pobreza del Evangelio –  buscando y recibiendo solamente lo esencial –  y entonces actúe y comparta concretamente el tesoro esencial del amor y la misericordia de Dios.
Las iglesias locales deben dedicar la semana antes de la Jornada Mundial de los Pobres a iniciativas creativas que fomenten el encuentro, la amistad, la solidaridad y la ayuda concreta, dice el mensaje del papa. El consejo pontificio publicará en septiembre una guía pastoral para ayudar a las parroquias en su planificación, dijo el arzobispo.
El papa celebrará Misa en la Basílica de San Pedro el 19 de noviembre con los pobres y los voluntarios y después ofrecerá almuerzo para “por lo menos 500 pobres” en la sala de audiencias Pablo VI del Vaticano, dijo el arzobispo Fisichella, añadiendo que muchas iglesias y organizaciones católicas de Roma estarían ofreciendo gestos similares de una comida compartida.

Retiro de Primera Comunión

CORINTH – Los niños que se preparan para la Sagrada Comunion disfruten un día de retiro y convivio en la parroquia de St. James.