V Encuentro. Life experience for missionary disciples

JACKSON – The delegation representing the Diocese of Jackson at the V Encuentro’s national culmination returned home from Grapevine, Texas, with a new mission – to take all they learned and experienced and turn it into a plan of action for ministry at home.
Delegates from all over the country, selected after parish, diocesan and regional meetings, participated in the V Encuentro in September. Mississippi Catholic asked each delegate, as well as Father Michael McAndrew, CsSR, who attended with his order, to send us some thoughts on their experience.
Isamar Mazy – Cathedral of St. Peter the Apostle:
“My experience was very nice seeing the church, in these difficult times, joining in prayer and the humility of bishops asking us to pray for them. I was impressed by the multitude of people, around 3,200 individuals from all over the United States.
On behalf of the CELAM (Latin American Episcopal Council) Monsignor Constantino Barrera Morales and the Bishop of Sonsonate of El Salvador brought young people from Costa Rica and Brazil to listen our experiences. We had the pleasant presence of the Apostolic Nuncio commissioned by Pope Francis and his encouraging message was of great joy to us when he told we “are a people on march.”
Susana Becerril,
“Everything has helped me to learn urgent things that, maybe, I didn’t think necessary. I liked there was a talk for integration of the American with the Latin / Hispanic community. They pointed out that we are not guests of the church, we are the church, we have a voice, we have a right, but most of all we have the obligation to do something for those who need it most.”
Danna Johnson, Pontotoc St. Christopher Parish:
“Bishop Daniel Flores of the Diocese of Brownsville, Texas, told us in his presentation that to accompany “there must be a desire to do so.
“Accompanying is presence, time, patience, listening, closed and contemplative gaze, it is our ‘Move and stop before the other person’ in the style of Jesus. This requires us to ‘uninstall our comfortable condition of viewers’ he told us. I return to my ordinary life with those words in my memory and heart.
“The faith of the poor is what saves us” Bishop Flores said.
How do those words speak to me in my life? The V Encuentro was an opening opportunity to see with new eyes the same needs – particularly those of the Hispanic people in the Catholic Church in the United States and here in Mississippi. There was much talk about the lack of spiritual attention (especially among young people), the obstacles to integration and the lack of comprehensive formation at all levels of church leadership.”
Sister María Elena Mendez, coordinator for Hispanic Ministry:
“The V Encuentro was like a new Pentecost for the Catholic Church of the United States. Participating in the process of the V Encuentro was a moment of grace, a caress, an emotional embrace and a light that is lit in the darkness in the middle of this difficult moment for the Church.

Delegates dance on stage Sept. 23 during the Fifth National Encuentro in Grapevine, Texas. (CNS photo/Tyler Orsburn)

“In general, the bishops motivated us to be protagonists, to form ourselves, to pass from spectators to take leadership, to go in search of those who have left the Church for any reason and to be missionaries, witnesses of the love of God.
“The one that stood out very strongly was the youth pastoral and the necessity of the roles of leadership of the women saying, ‘listen to us, join us, form us and invest economically in us, we are ready to take positions of responsibility in the parochial and diocesan structure… trust us.’
“At the end of, I felt motivated and confirmed by what Carl Anderson, Supreme Knight of the Knights of Columbus, said about the Virgin of Guadalupe: ‘Our Lady of Guadalupe is working in the Church of the United States through faith and the actions of numerous followers. She is very relevant now, there is a miracle of Guadalupe today in this country.”
Father Michael McAndrew, Redemptorist serving in the Delta:
“While the liturgies were beautiful, great music and there was much to learn, the most important part was meeting people from all over the nation and listening to them share stories of trial, hope and faith. The young people at the V Encuentro energized the event and challenged church leadership to be creative in reaching out to the next generation of leaders. I wish that more people could experience such energy in the church. Since I have been involved in Hispanic ministry for almost thirty years, it was great to see so many people from the many parts of this country whom I have met over the years. It was good to see those long time friends, but it was also great to see the new generations of leaders with such energy.

Next Encuentro phase: action by parishes, dioceses on ideas, priorities

By Norma Montenegro Flynn
WASHINGTON (CNS) – A Nearly 3,000 Hispanic ministry leaders, like Dominican Sister Judith Maldonado, have gone back to their parishes and dioceses to share the ideas and fruits of the conversations that took place at the Fifth National Encuentro in Grapevine, Texas.
And as that phase of the multiyear process reached completion, the next phase is aimed at putting into practice the lessons learned and bear fruits.
“This has been like a retreat, the message that we were given at the end is like you have the Holy Spirit, you have to take it with you and you have to be saints, produce fruits of love,” said Sister Maldonado, a member of the Dominican Sisters of the Lady of the Rosary of Fatima. Her order is involved with family ministry serving parishes in Maryland and Texas.
In the next few months, the leadership team of the Fifth National Encuentro, or V Encuentro, will distribute a concluding document listing the main priorities and problems identified across 28 ministry areas; the document will assist dioceses, parishes and national structures in drafting their own pastoral plans according to their own realities and priorities.
The Encuentro’s team of accompaniment, or ENAVE, plans to continue providing support and tracking progress.
“We have achieved things that in some ways we never would have imagined would be possible,” Ken Johnson-Mondragon, V Encuentro’s director of research, told Catholic News Service. “Walls have come down, people have experienced really the joy that Pope Francis talks about.”
The V Encuentro process that began about four years ago has helped thousands of Hispanic ministry leaders engage in faith-filled dialogues among themselves and reach out to those on peripheries. Encuentro has also promoted collaborations within and across dioceses, which is known as ‘pastoral en conjunto,’ and has helped remove the “fear to speak up,” bringing the participants closer to their pastors and bishops, added Johnson-Mondragon.
The V Encuentro also identified and prepared at least 25,000 new Hispanic ministry leaders across the country, and about a third of the leaders engaged were youth and young adults. An estimated 100,000 individuals participated in the process and about 150,000 others were reached on the peripheries.
Another important gain is that the V Encuentro has captured the attention and support of the bishops nationwide. At the gathering, about 125 bishops — Hispanic and non-Hispanic — walked side by side with their diocesan delegations, and about 160 out of 178 Roman Catholic dioceses and archdioceses in the country were represented.
“The Hispanic church is asking for formation, they’re asking for support, they’re asking for direction, so it will be on the part of the bishops and pastors to provide that,” Bishop Oscar Cantu told CNS. Formerly head of the Diocese of Las Cruces, New Mexico, he is now coadjutor bishop of San Jose, California.

What mostly surprised and pleased Bishop Cantu was the size of the gathering — with over 3,000 participants — and like many others, he was energized by the optimism and drive of the attendees.
The top three recommendations that rose up in the Encuentro process are: the need to develop pastoral plans for Hispanic ministry tailored according to the needs of each parish and diocese; the need of the parish community to help strengthen families; and to hire more Hispanic young adults in paid positions of leadership.
The 28 ministry areas addressed by the V Encuentro include those that reach out to youth, young adult, college campuses, immigrants, families, people with disabilities, and the incarcerated, as well as ministries in vocations, pro-life, faith formation and catechesis, justice and peace, and even care for the environment among others.
As a word of advice from Mercy Sister Ana Maria Pineda, who has witnessed all the Encuentros, it is important to connect the previous Encuentros to the current one, while staying focused on the work at hand amid the challenges it might present. “We’re being called to a very special moment in time and we need to step up to the plate to make sure that we are on the side of the poor, on the side of those who can’t protect themselves.” Sister Pineda said.

Encuentro Conyugal: construyendo una familia en Dios

Por Susana and Edward Florez
CHATAWA – Cada año el Movimiento Familiar Cristiano Católico (MFCC) de la Federación de Jackson, MS organiza un encuentro conyugal como parte de las actividades espirituales ofrecidas a todos sus miembros.
Este encuentro conyugal tuvo como finalidad promover entre los participantes una nueva forma de vivir como esposos y como familia, teniendo como base la palabra Dios, rescatando la belleza e importancia de la vocación matrimonial.
El encuentro se desarrolló el 1, 2 y 3 de junio en Chatawa, MS. Contó con la participación de 10 parejas miembros del MFCC y de 5 parejas del equipo de encuentros conyugales entre los cuales se encontraban los presidentes del MFCC – Federación Jackson, Maribel y Juan Melo. Se tuvo también la colaboración de la Hna. María Elena Méndez, MGSPS como asesora espiritual del encuentro conyugal, y de los sacerdotes Siervos Trinitarios: Padre Odel Medina, Padre Marco Antonio Sánchez y Padre Raúl Ventura.

Momento de recogimiento de las parejas participantes del Encuentro Conyugal 2018, junto con el Padre Odel Medina,ST. (Foto de la Hna. María Elena Méndez. MGSPS, asesora espiritual del MFCC)

Refugio y Azucena Duarte, pareja de la segunda etapa del MFCC, con 13 años de casados y 3 hijos nos dieron su testimonio. ¨Nunca me voy a olvidar de este encuentro bendecido¨, enfatizó Refugio. Por su parte, Azucena expresó muy emociona ¨valió la pena cada minuto durante el encuentro, hemos fortalecido los lazos de amor, respeto y confianza para edificar aún más nuestra familia¨.
Cultivemos y restauremos nuestra vida personal, matrimonial y familiar en el MFCC. Todas las parejas Católicas quedan cordialmente invitadas a participar en el Movimiento Familiar Cristiano. En agosto iniciaremos las invitaciones en las parroquias para inscribir a nuevas parejas que quieran crecer en su matrimonio y en su vida familiar. Nos reunimos cada dos semanas en las casas de las personas de nuestro equipo durante el año escolar. También tenemos algunas actividades del grupo que nos ayudan a fortalecernos como movimiento. No pierdan esta gran oportunidad de crecer. Para mayores informes e inscripciones con Maribel y Juan Melo, Teléfono: 601-209-3232.

Las prioridades de encuentro regional ayudan a formar el ministerio hispano en Estados Unidos

Por Norma Montenegro Flynn
SOUTH BEND, Indiana (CNS) – Cerca de 200 líderes del Ministerio Hispano de 13 diócesis en Illinois, Indiana y Wisconsin se reunieron en la Universidad de Notre Dame para su Encuentro de la región episcopal VII, celebrado el 8-10 de junio.
Entre los principales temas que los participantes consideraron prioritarios para su región: la evangelización y el desarrollo de liderazgo entre jóvenes y adultos jóvenes; apoyo y cuidado a los inmigrantes en el país sin documentos; acompañamiento de las familias; el desarrollo de competencias interculturales en las parroquias; y la necesidad de cultivar más vocaciones.
“El Encuentro ha realmente llevado a la luz las voces del pueblo ante las autoridades de la iglesia. Es por ello que estos encuentros son tan importantes “, dijo el obispo auxiliar de Chicago Alberto Rojas, obispo líder de la región VII.
Al igual que otros encuentros regionales que se celebran en todo el país, la reunión en Notre Dame fue parte del proceso que precede al Quinto Encuentro Nacional de Ministerio Hispano/Latino, también conocido como V Encuentro, que se llevará a cabo el 20-23 de septiembre en Grapevine, Texas.
Para asegurar que el proceso fuera claramente entendido por todos los delegados, que son predominantemente inmigrantes hispanos, la región optó por celebrar las sesiones principalmente en español.
Los participantes que trabajaron en grupos pequeños seleccionaron sus principales desafíos, prioridades y estrategias en 10 áreas ministeriales que fueron discutidas y acordadas por todos los participantes. Estas áreas fueron: vocaciones, ministerio juvenil y de adultos jóvenes, ministerio de familia, formación de fe y catequesis, liturgia, desarrollo y formación de líderes, educación superior e inmigración.
“Esperamos que el proceso del V Encuentro nos ayude escuchando los problemas, las luchas y los desafíos que enfrentan las personas en nuestras parroquias y diócesis”, dijo María Rodríguez, una delegada de la diócesis de Fort Wayne-South Bend, quien es ujier en la parroquia de nuestra Señora de Guadalupe en Warsaw, Indiana.
Durante las sesiones plenarias, los participantes en las diferentes áreas ministeriales subrayaron la importancia de alcanzar a las familias en todas las edades y etapas. Discutieron maneras de proveer apoyo en la formación de la fe, el acceso a los sacramentos, el fortalecimiento de los matrimonios, conocer sus luchas y razones por las cuales algunos podrían dejar de ir a la iglesia e invitarlos a regresar.
También se consideraron estrategias sobre cómo desarrollar y promover las vocaciones hispanas al sacerdocio y al diaconado desde dentro de sus comunidades. Muchos líderes esperan ver más acceso a oportunidades en español para profundizar y fortalecer su conocimiento de la fe católica a todos los niveles.
Sor Carmen Sotelo, delegada de la diócesis de Joliet, Illinois, dijo que este conocimiento es particularmente esencial cuando las comunidades parroquiales quieren incorporar apropiadamente sus costumbres y herencia en sus prácticas de adoración.
“Necesitamos la formación litúrgica para saber, por ejemplo, que no se puede tocar cualquier tipo de música durante la Misa y los lectores deben prepararse adecuadamente para ser mensajeros del Evangelio”, dijo Sotelo, una hermana misionera del Sagrado Corazón de Jesús y Santa María de Guadalupe. “Todos los que participan en la liturgia proveen sus seres en servicio a Dios,” añadió.
Algunos participantes también expresaron la necesidad de que los sacerdotes de la parroquia, los obispos y el personal estén abiertos a entender su cultura y destacaron la necesidad de más formación intercultural y colaboración a todos los niveles dentro de las parroquias y diócesis.
El obispo Kevin C. Rhoades de Fort Wayne-South Bend, quien lidera la diócesis anfitriona, dijo que se sintió enriquecido escuchando las necesidades, puntos de vista, contribuciones y dificultades de los participantes.
“Su compromiso y su fe son tan evidentes, pero también los desafíos que enfrentan”, dijo Monseñor Rhoades acerca de los adultos jóvenes hispanos. “me quedé muy impresionado por esta idea de la juventud latina evangelizando a otros jóvenes latinos y hablando sobre maneras de hacerlo”.
También destacó el importante papel que tiene la iglesia al acompañarlos y que vean que la iglesia está con ellos en sus luchas.
Además de Rhoades y Rojas, otros obispos también participaron en el acontecimiento, entre ellos estaba el arzobispo Charles C. Thompson de Indianápolis; el obispo emérito Placido Rodríguez de Lubbock, Texas, el obispo Timothy L. Doherty de Lafayette, Indiana, y el padre James Besartylla, vicario general de la diócesis de Madison, Wisconsin.
Dieciséis diócesis comprenden la región episcopal VII y se propagan por Wisconsin, Indiana e Illinois. Se estima que más de 3 millones de hispanos viven en la región.
Las estrategias y recomendaciones se incluirán en un informe final que se presentará al equipo nacional del V Encuentro y formará parte de un documento de trabajo que se utilizará durante la reunión nacional del V Encuentro. Las recomendaciones que surjan a nivel nacional proporcionarán una base para un plan pastoral para el ministerio hispano en los Estados Unidos para los próximos años.
“Va a ser nuestro plan pastoral, un plan de acción”, dijo Enid Román, directora del Ministerio Hispano en la Diócesis de Fort Wayne-South Bend y coordinadora regional. “Estamos ansiosos por ello porque hace más de 30 años que no tenemos nuevas pautas, ¿Hacia dónde vamos como gente hispana con voz en la iglesia?”

Encuentro process aims to identify, train 20,000 Hispanics to be leaders

By Norma Montenegro Flynn
WASHINGTON (CNS) – The National Fifth Encuentro of Hispanic Latino Ministry has inspired Alicia Carrillo to “smell like sheep,” echoing Pope Francis urging pastoral workers to get out and be among the people.
She is one of the 20,000 new Hispanic Catholic ministry leaders that the encuentro process aims to identify and train.

Eva Gonzalez, Hispanic ministry director from the Archdiocese of Louisville, Ky., speaks Feb. 23 with Susana Becerrie of Jackson, Miss., at the Southeast Regional Encuentro. Held for the church’s episcopal regions V and XIV, the gathering took place Feb. 22-24 at Our Lady of Guadalupe Church’s parish complex. On hand were 340 leaders from among some 30 dioceses in the Southeastern U.S. (CNS photo/Tom Tracy)

Carrillo, a Mexican middle-aged woman and a single mother, answered the call to be a missionary disciple when her parish priest picked her to lead a group visiting parishioners no longer attending Mass in their neighborhood in Ligonier, Indiana. The town has a high Hispanic immigrant population, predominantly Mexican.
“This experience has taught me to go on, to continue reaching out to people and as Pope Francis said, to smell like sheep, to be among those rejected by others,” Carrillo said in Spanish. “Like the image of the merciful Jesus carrying a lamb on his shoulders, we must see the needs of others, their suffering, their weariness.”
An introvert who deflects any attention, Carrillo never imagined she would address a crowd of nearly 200 ministry leaders from Indiana, Illinois and Wisconsin at their Region VII encuentro held in June at the University of Notre Dame. She was a delegate representing the Diocese of Fort Wayne-South Bend, Indiana.
Identifying and forming new leaders like Alicia, particularly among youth and young adults, has been a priority from the start according to members of ENAVE, the V Encuentro’s National Team of Accompaniment, represented by 42 national and regional Catholic organizations that serve Hispanics.
“These are the leaders we hope to find through the encuentro; who may not necessarily feel they are prepared, but they have received the call and they have recognized this is a call for them from God, and they would have to acquire the skills and the abilities they need to serve better,” said Chicago Auxiliary Bishop Alberto Rojas, chairman of the Region VII encuentro.
Engaging and preparing leaders to be the voices of their parish communities who can bring up their needs to church and government authorities is essential, Bishop Rojas added in an interview with Catholic News Service.
Although Hispanics represent about 40 percent of U.S. Catholics overall and 54 percent of millennial Catholics, those numbers are not reflected in leadership roles.
“We are very aware that Hispanics/Latinos are underrepresented in every category and level of pastoral leaders in the church, with the possible exception of parish volunteers,” said Ken Johnson-Mondragon, national coordinator of research for the National Fifth Encuentro, or V Encuentro, and an ENAVE member.
“Given the demographic shifts taking place in the Catholic Church in the U.S., this represents a significant problem, and the V Encuentro seeks to both engage new leaders directly and inspire young Catholics to visualize a life in ministry, whether consecrated or lay,” he added.
The total number of new leaders participating in the encuentro process is not yet available, however, about 47,000 people have participated in diocesan encuentros, as reported by 144 dioceses across the country.
An initial survey conducted last summer, also shows that that up to 26,000 people from about 2,400 parishes were trained in 142 participating dioceses. However, the survey does not specify the number of new leaders, according to the V Encuentro’s research team.
Through mission, consultation and community building, what has been a multiyear encuentro process seeks to establish ways in which the Catholic Church can respond to the Hispanic presence in parishes around the country. The recommendations that emerge at the national level will provide a basis for a pastoral plan for Hispanic ministry in the U.S.
About 3,000 new and seasoned leaders, like Carrillo, will be selected to participate in the national gathering, slated for September, in Grapevine, Texas.
Seeing how much people appreciated a word of encouragement amid their suffering, motivated Carrillo to continue serving and inviting others to return to the church. “I told myself, it’s time to stop watching TV at home while there are others who are alone and suffering so much.”
She also encourages others to pray for those who suffer even if they do not welcome their outreach, and to pray rather than criticize.

Encuentro regional avanza el proceso de identificación de las prioridades del ministerio

Por Tom Tracy
MIAMI (CNS) – El director y presidente de Catholic Relief Services, Sean Callahan, dijo a varios cientos de líderes hispanos recientemente que son una parte vital de la futura “voz global” de la iglesia y del discipulado misionero.
“La afirmación que ves en las carteleras todo el tiempo es ‘Cuando ves algo, di algo.’ Pero para los discípulos misioneros, debe ser ‘Cuando ves algo, haz algo,'” dijo Callahan. “Necesitamos ser percibidos como los hacedores y hay una gran oportunidad en este momento para que la Iglesia Católica sea una fuerza por el derecho y la justicia en un país de personas que quieren justicia,” dijo.
Callahan, un veterano de 28 años de CRS, habló el 23 de febrero a más de 340 líderes hispanos reunidos de entre unas 30 diócesis que forman parte del Encuentro Regional del Sureste. Grupos de toda la región cinco se reunieron en Miami del 22 al 24 de febrero en Miami.
Una delegación de la Diócesis de Jackson asistió, llevando los resultados de las prioridades pastorales. Delegada Danna Johnson de Pontotoc San Cristóbal, dijo que la formación de la fe sigue siendo crítica.
“En el área de ‘Desarrollo de liderazgo y capacitación pastoral,’ una de las estrategias que se identificó como región fue la de incrementar la disponibilidad de programas de formación pastoral dirigidos a los latinos en los dos idiomas (inglés y español) o más, dependiendo de las necesidades de cada parroquia. Uno de los programas más éxitos en la región es el programa de educación teológica online en español CAMINO y también en inglés STEP, ambos del Instituto McGrath para la Vida de la Iglesia de la Universidad de Notre Dame. Diócesis como las de Carolina del Sur y Lexington, Kentucky han implementado este programa y les está dando muchos buenos resultados. Me entusiasma el hecho de que esta estrategia está muy conectada con una de las prioridades del Plan Pastoral de nuestra diócesis, ‘Formación de discípulos comprometidos,’” agregó Johnson.
Maria Isamar Mazy, feligresa de la Catedral de San Pedro en Jackson, sentía orgullo de tener la oportunidad de ser parte de una misión tan importante en la Iglesia. “Estos tres días me ayudaron a ver más a fondo las realidades y necesidades de nuestra Iglesia, no solo de aquí en la diócesis. Me dio mucho gusto y orgullo poder formar y ser parte de ese momento histórico para nosotros los hispanos en este país, no me queda duda de que nuestras voces son escuchadas.”
La hermana María Elena Méndez, MGSPS, asociada en la Oficina del Ministerio Hispano de la Diócesis de Jackson, siente que hay mucho que celebrar, pero aún queda mucho trabajo por hacer. “El Encuentro Regional me ayudó a incorporarme en el camino que otros han hecho para dar voz e identidad a los hispanos en este país desde la Diócesis de Jackson donde desarrollo mi misión pastoral como Misionera Guadalupana del Espírito Santo. Descubrí también los muchos dones, capacidades, talentos y retos que tenemos dentro de la sociedad y la Iglesia de los Estados Unidos. Estar a cargo del Proceso del V Encuentro en la Diócesis y, ser pate del equipo de la Región V, me ayudó a ver que hay mucho que celebrar y mucho que trabajar aun en nuestra comunidad. Ver nuestras necesidades reflejadas en los documentos regionales fue impresionante, porque no somos los únicos que estamos trabajamos para su transformación.”
Delegada Susana Becerril, feligresa de Nuestra Señora de las Victorias en Cleveland apreció la diversidad que se muestra en el V Encuentro. “El V Encuentro significó para mí un despertar a la realidad que miles de personas enfrenan día con día. Fue un Encuentro con la gran diversidad que existe en nuestro mundo. Me gustó mucho convivir con personas tan diferentes, cada uno/a con un origen y costumbres tan bonitos que me hicieron apreciar aún más mi cultura, ellos me enseñaron que están orgullosos/as de sus orígenes, tradiciones, y sobre todo, de su fe.”
Debido a que se han llevado a cabo encuentros a niveles parroquiales y diocesanos, se llevarán a cabo encuentros regionales en todo el país hasta junio. Lo que ha sido un proceso general de reflexión y acción de cuatro años culminará con el V Encuentro Nacional de la Iglesia Católica de los E.E.U.U., se celebrará el 20 al 23 de septiembre en Grapevine, Texas.

(Tracy escribe para el Florida Catholic, periódico de la Arquidiócesis de Miami.)

MIAMI – Participants in the regional Encuentro pray the Way of the Cross for Life during the Feb. 22-23 gathering. (Photo courtesy SEPI)

Eva Gonzalez, Hispanic ministry director from the Archdiocese of Louisville, Ky., speaks Feb. 23 with Susana Becerrie of Jackson, Miss., at the Southeast Regional Encuentro. Held for the church's episcopal regions V and XIV, the gathering took place Feb. 22-24 at Our Lady of Guadalupe Church's parish complex. On hand were 340 leaders from among some 30 dioceses in the Southeastern U.S. (CNS photo/Tom Tracy) See ENCUENTRO-REGIONALS-SOUTHEASTERN Feb. 26, 2018.

Piarist Father Rafael Capo, director of the Miami-based Southeastern Pastoral Institute, talks with Eva Gonzalez, Hispanic ministry director from the Archdiocese of Louisville, Ky., Feb. 23 during the Southeast Regional Encuentro for the church's episcopal regions V and XIV. Held in Miami Feb. 22-24 at Our Lady of Guadalupe parish complex, it drew 340 leaders from among some 30 dioceses in the Southeastern U.S. (CNS photo/Tom Tracy) See ENCUENTRO-REGIONALS-SOUTHEASTERN Feb. 26, 2018.

Sean Callahan, president and CEO of Catholic Relief Services, speaks Feb. 23 during the Southeast Regional Encuentro for the church's episcopal regions V and XIV. Held in Miami Feb. 22-24 at Our Lady of Guadalupe parish complex, it drew 340 leaders from among some 30 dioceses in the Southeastern U.S. (CNS photo/Tom Tracy) See ENCUENTRO-REGIONALS-SOUTHEASTERN Feb. 26, 2018.

Encuentro team examines results for Diocese of Jackson, plans next step

By Sister María Elena Méndez, MGSpS
WINONA – On Saturday, November 18, the Hispanic ministry team and its delegates; Susana Becerril, Maria Isamar Mazy and Danna Johnson met at Sacred Heart Parish to take the next step in the V Encuentro process. The group took the results of the two diocesan encuentro gratherings to discern the three priorities that the Diocese of Jackson will share at a regional meeting. Jackson is in Region V which includes 30 dioceses in nine states including Alabama, Florida, Georgia, Kentucky, Louisiana, Mississippi, North Carolina, South Carolina and Tennessee.
Before arriving at an agreement, the group reviewed the seven priorities of the Hispanic community that emerged from the V Encuentro process. Many of the issues came from the Diocesan Pastoral Plan. They include: evangelization, proclaiming Jesus Christ and our Catholic faith; creating welcoming and reconciling communities; facilitating the ongoing formation of life-long disciples; promotion of vocations; social outreach and a focus on strengthening family and youth.
Each person chose three areas they believe the Jackson diocese shares with other ministers in the Southeast region. After much discussion regarding common issues and differences, the team agreed to concentrate on the following three areas while emphasizing two projects for each.
1. Evangelization: Proclaiming Jesus Christ and our Catholic faith
Projects: Offer evangelization retreats
Visit those separated from the church and welcome them into the community
2. Family Outreach
Projects: Continue to support the activities that include families, youth and vocations
Work with the Office of Education to foster faith, ministry and Catholic school education to better serve Hispanic children and youth in religious and academic areas.
3. Ongoing formation of life-long disciples
Projects: Offer catechist training for adults
Facilitate formation programs (School of ministries and training workshops)
The team understands that there are other needs in Hispanic communities that require attention, such as needs for children and young people. But the Encuentro approach emphasizes creating a long-term plan which strengthens faith, family and leadership training. Using this approach, leaders will be able to respond to the specific needs of each group one need at a time. It is important that each person offers their gifts and talents in their parish communities in order to respond to all needs.
The Encuentro team shared their plan with Bishop Joseph Kopacz, who reviewed and approved it. Encuentro teams from the entire Region V will meet in Miami from February 22-24, 2018, to share the priorities from their dioceses. The regions will then discern a set of priorities to take to the national gathering scheduled for September 20-23, 2018 in Grapevine, Texas.


Ser discípulos y testigos del amor de Dios es el impulso que nos da el plan diocesano y el proceso del V Encuentro.

Por Hermana María Elena Méndez MGSpS  
Con gran alegría podemos descubrir que el proceso del V Encuentro, junto con el proceso del plan pastoral diocesano ha sido acogido en las parroquias de la Diócesis de Jackson. Hasta ahora, el equipo diocesano del V Encuentro hemos dado entrenamiento a los equipos parroquiales con una participación de un promedio de 150 personas quienes motivarán a los miembros de su parroquia a participar en el proceso de las 5 sesiones en pequeños grupos. En general, la vivencia de los participantes en los pequeños grupos ha sido de gozo al sentirse misioneros al ir a “primeriar” que significa: dar el primer paso… (para el amor, el perdón, el saludo, la sonrisa, el servicio, en fin, no esperar que los demás tomen la iniciativa sino nosotros como lo hace Jesús en nuestras vidas). También les ha surgido la inquietud de cómo responder a las realidades que se encuentran sus acciones misioneras, desde su parroquia. Hacerse la pregunta es ya motivo de cambio y transformación que debe continuar trabajándose desde nuestro plan diocesano.
En este momento, algunos grupos han terminado ya el proceso de los 5 temas, otros están iniciando nuevos grupos y otros más están apenas comenzando (el proceso no termina aun cuando haya terminado el tiempo establecido, lo podemos seguir para llegar a más personas).
Cuáles son los pasos a seguir ahora:
1.Una vez terminadas las 5 sesiones, cada facilitador/a o coordinador/a debe recoger las hojas de consulta de los participantes que se encuentran en los diarios o el diario completo y las notas de la persona que fue la o el testigo de cada grupo.
2. Una vez que hayan recogido las hojas de consulta, el equipo parroquial del V encuentro se reúne, si es posible, con los facilitadores y testigos de los pequeños grupos para reunir la información y hacer un vaciado de la información y luego contestar las preguntas de la página 50 de la guía (Escuchando las voces de las personas en la periferia y escuchando las voces de la comunidad de fe).

INDIANOLA – Daisy Scott está practicando como coordinar una sesión del V Encuentro dentro del proceso del entrenamiento en su Meridian comunidad parroquial. (Fotos de Hermana Maria Mendez)

INDIANOLA – Los padres Ted Dorcey y Scott Katzemberburg C.Ss.R junto con un grupo de personas del área del Delta participan en el entrenamiento del V encuentro en Indianola.

NATCHEZ – participando en el entrenamiento del V Encuentro en Natchez den la Iglesia de la Inmaculada Concepción.

NATCHEZ – Pilar Ledford y Sandra García están participando en el entrenamiento del V Encuentro en Natchez den la Iglesia de la Inmaculada Concepción.

‘Entremos en este proceso con un espíritu abierto, creativo’

Por Hermana María Elena Méndez
¿Dónde estamos? ¿Cuál es el proceso y nuestro trabajo ahora en las parroquias?
Primero, entre ahora y enero la persona encargada de su parroquia, el sacerdote o ministro eclesial laico, nombrará a un equipo lo más representativo posible. Una vez que el equipo esté formado, personal del equipo diocesano para ese fin, entrenarán a este equipo para que sea el encargado de llevar el proceso del V Encuentro en su parroquia. El entrenamiento se hará de la forma más conveniente, ya sea por parroquia, parroquias vecinas o por decanato, según se vea conveniente.
El proceso en las parroquias se llevará a cabo de febrero a junio de 2017 en pequeños grupos usando cinco sesiones basadas en el capítulo 24 de la Exortación del Papa Francisco “Alegría del Evangelio” éstas son: Llamados a un encuentro de amor con Jesús, Con obras y gestos: ¡Atrévete!, Caminando juntos con Jesús, Dando frutos de nueva vida y Festejando la alegría de ser discípulos misioneros. La metodología que usaremos es ver, juzgar, actuar, celebrar y evaluar. Este proceso será también un espacio de evangelización, formación y de espíritu misionero. v-encuentologo-vertical
Al teminar las cinco sesiones como parroquia, organizarán un Encuentro parroquial como celebración de la participación en el proceso, tomando en cuenta como material, el resultado que surgió de cada uno de los temas y de los grupos parroquiales.
El equipo parroquial para el V Encuentro será el encargado de recoger el material de los pequeños grupos de reflexión a medida que vayan realizando y haciendo el vaciado. Es importante saber que los pequeños grupos de reflexión pueden ser en familias, en grupos parroquiales, en la catequesis, con los jóvenes, con los adultos, en los trabajos, bilingues, en inglés, español, etc.
Lo único que sí tenemos que garantizar es que tengamos los facilitadores y testigos suficientes para (quien toma notas) cada grupo y unir los resultados junto con los de los otros grupos que vayan surgiendo en las parroquias. Los grupos deben ser pequeños, de cinco a ocho personas para que puedan terminar la reunión en un lapso máximo de dos horas. El equipo nacional mandará los cuadernos para hacer las anotaciones.
Cada parroquia llevará su propio proceso y usando su creatividad a la hora de implementarlo. Estas pueden ser algunas ideas o sugerencias en acuerdo con sus párrocos o ministros eclesiales. Las reflexiones pueden ser durante la cuaresma o la Pascua semanalmente, otros quizá durante un día varios grupos en el mismo lugar, en fin, como cada parroquia se acomode.
Cuando cada parroquia haya llevado el proceso de las cinco sesiones de reflexión y haya celebrado el Encuentro parroquial, el material de consulta en las parroquias nos servirá como material base para la realización de nuestro encuentro hispano diocesano. Este Encuentro tendrá un tinte de trabajo para sacar juntos las conclusiones que deberán ser llevadas por delegados diocesanos a la reunión regional y después al Encuentro nacional en el 2018.
Este proceso es muy importante para nosotros como comunidad, como parroquia y como diócesis porque creará mucho más liderazgo en nuestras comunidades y llegaremos a mucha gente alejada en un espíritu misionero.
Durante el proceso, el equipo diocesano para el V Encuentro y el equipo del ministerio hispano estará apoyando, acompañando y dando respuesta a sus dudas y preguntas. Entremos como parroquia y como diócesis en este proceso con un espíritu abierto, creativo y dejando que Dios nos vaya guiando.

Encuentro retreat focuses on mercy

By Elsa Baughman
GREENWOOD – At the beginning of his presentation on the mercy of God, Juan Pablo Chavez told those who attended the Encuentro, sponsored by the Office of Hispanic Ministry, that sometimes we act like the characters in the Bible, in particular the Prodigal Son, when he left, in the steps he took before leaving his family, and when we tell God to give us what is ours, “and to hurry,” he said. “We are alike in the way we squander our life, when we waste our time.”
But, he added, “you are here today because you want to experience the mercy of God, you want to be healed  you want to change and be sent to be merciful to others.” These were the three points covered in the theme of the day, “God calls us, heal us and sends us to proclaim his mercy.”
The retreat, held Saturday, April 30, had all the necessary elements for a party, said Chavez, because at the feast there were guests, a tablecloth which meant that it was a special moment to celebrate, flowers that were a sign of joy for those who were sad, there was a light to illuminate the dark areas of the souls of those present, and there was the Word represented by the Bible.
Chavez pointed out that the theme of the retreat was based on the three parables of mercy – the Prodigal Son, the lost coin, and the lost sheep – which according to him are the heart of the gospel because they accentuate the mercy of God.
“The parable of the Prodigal Son – Luke 15:11-32 – is the story that best explains the heart of God and describes in a beautiful way his love and mercy,” Chavez said. To illustrate this parable he showed the famous painting by Rembrandt, “The return of the prodigal son,” explaining the details of the painting.
He also spoke about the different possibilities that we, with our attitude, our behavior, can be like the father, or the older son, or perhaps the servant. “We all have a place, a space in this parable,” Chavez said.
While he was explaining the meaning of the embrace of the father to his son, who had returned repentant and asking forgiveness, Chavez asked the priests who were present to embrace each participant, “to represent the Father who wants to embrace you through the arms of this priest, to experience the love of a Father who does not accuse you, who forgives you and to receive his mercy,” he said.
Reading the passage in Luke 13, which recounts the story of Jesus when he was teaching in the synagogue and healed a sick woman who had been humpbacked for 18 years. Chavez explained that the message of this story is that to God it does not matter how long you have suffered or have been sinning.
“What Jesus did physically in that woman he can achieve with you spiritually,” he noted. “He can straighten all those things that are crooked in your life – your bad habits, laziness, addictions, ambition, overindulgences – flaws that don’t let you be upright. He can return the dignity and freedom to any physical or spiritual situation in which you may find yourself,” he said.
Meditating, with a soft voice, Chavez told the participants, “Today Jesus invites you to remove that hump and to be touched by his sacred hand to be healed,” and encouraged them to approach the table to touch the Bible – the Word of God – so He could cure that hump that shame them. “At the beginning He gave you a hug and now He wants to touch you to heal you because to serve the Lord you have to be healed,” he said. “The joy is a sign that God has healed you.”
Chavez noted that the message of the parables of the lost sheep (Luke 15:3-7) and the lost coin” (Luke 15:8-10) is that God is not going to stop pursuing us until he find us, Chavez said. “And God not only welcomes sinners, he seek us out like the woman look for the coin she has lost and the shepherd went out looking for his lost sheep. Both invited their friends to celebrate what they had found, Chavez said. “Similarly, there is joy in heaven over one sinner who repents.”
Ending, a group represented the parable of the workers in the vineyard to illustrate where the Lord is calling us. Chavez said that there are many ways to work in the vineyard of the Lord – praying and being obedient to the hierarchy of the church, to do what He wants us to do, not what “I want to do” and specifically to search for those who are lost and prepare a feast for them.
The retreat concluded with the Eucharist concelebrated by Bishop Joseph Kopacz and several priests.