Parish calendar of events

BROOKSVILLE The Dwelling Place, An Advent Overnight – the Good and Perfect Gift, December 7-8. Beginning Friday, December 7 at 6:30 p.m. until Saturday, December 8 at 4 p.m. Gift yourself or a friend the gift of a day to celebrate the Christ Child. Call a halt to the many Christmas preparations and take time to ponder the reason for gift-giving and family gatherings. Spiritual Director: Clare Van Lent, MA CSp., Donation: $100. Details: (662) 738-5348 or email for more information.
CHATAWA St. Mary of the Pines Retreat Center, An Advent Day of Reflection – Hospitality of the Soul, Saturday, December 1, 9:30 a.m. – 3 p.m. Advent invites us to a deeper reality as we celebrate Christ’s Incarnation. Retreat leader: Andrea Vidrine, LCSW, 14-year veteran at the Jesuit Spiritualty Center in Grand Coteau. She serves as interfaith minister, hospice chaplain and spiritual director. Suggested donation: $40, includes lunch. Details: Sister. Sue Von Bank (601) 783-0801

AMORY St. Helen, – Grandparent’s Day Mass and Children’s Play, Sunday, December 16, at 11 a.m. Details: church office (662) 256-8392.
BROOKHAVEN St. Francis, Knights of Columbus Spaghetti Dinner, Thursday, November 15, 11 a.m. – 6 p.m. Cost: $9 per plate. Tickets available from any Knight. Details: church office (662) 833-1799.
CLARKSDALE St. Elizabeth, Bible Study “Who Am I to Judge: Responding to Relativism with Logic and Love” at Noon on Wednesdays in the rectory. Join scholar Edward Sri in discussing cultural questions about morality for all people. Details: church office (662) 624-4301.
CLEVELAND Our Lady of Victories, “Taste of Italy – lasagna dinner,” Tuesday, November 13, 4:30 – 7 p.m. Cost: Tickets are $10 dine in or carry out. Details: church office (662)846-6273.
GREENWOOD St. Francis of Assisi, Bible Study, Mondays at 6 p.m. in the Friary Library. Everyone is invited to grow in their Catholic Faith. Details: church office (662) 453-0623.
HERNANDO Holy Spirit, Annual frozen casserole sale, Saturday, November 17. We are asking each family to donate at least one of your favorite casseroles. Details: Cil Johnson (662) 420-9875 or the church office (662) 429-7851
MADISON St. Francis of Assisi, “Make Room for Jesus” Advent Fair, Sunday, November 18, 11:30 a.m. – 1 p.m. Many volunteers are needed to set up, decorate, assist with children’s craft and projects, etc. Details: Mary Catherine at
NATCHEZ St. Mary Basilica, the 33rd Annual Festival of Lights, Wednesday, November 14, at 7 p.m. featuring the Mississippi College Singers. Free and open to the public. Details: church office (601) 445-5616.
St. Mary Basilica blood drive, Tuesday, November 27, from 1-6 p.m. at the Family Life Center. Details: church office (601) 445-5616.
PEARL St. Jude, Adult Faith Formation meets each Sunday at 9:45 a.m. with the Gus Lloyd audio series on Apologetics. He is the host of “Seize the Day” on the Catholic Channel on Sirius XM satellite radio. Topics will include: the Eucharist, the papacy and Peter, confession and more. Facilitator: Mark Bowden. Details: church office (601) 939-3181.
YAZOO CITY St. Mary, Bake Sale, Tuesday, November 20, in the cafeteria from 7 a.m. – 1 p.m. The proceeds will be used by the Religious Education Department to send our catechists for faith formation to the Gulf Coast Faith Formation Conference in January. Details: church office (662) 746-1680.

MERIDIAN Catholic Community of St. Joseph and St. Patrick, Bowling for youth in grades 6-12, Saturday, November17 after Mass. Details: church office (601) 693-1321.
MADISON St. Anthony School Starry Night Gala, Saturday, December 8. The gala is a fun, festive experience for adults to kick off the Christmas season, while supporting the growth of St. Anthony. Guests will have the opportunity to bid on live and silent auction items, plus an opportunity to win a $5,000 raffle. The Tip Tops of Mobile will provide be the entertainment. Proceeds go to maintaining Advanced STEM program and making improvements in fine arts. Details: Jennifer Schmidt (601) 214-9656 or for tickets, visit

Deacon Jack Hunter, Diocese of Biloxi, died October 26. Visitation for was November 6 at Our Lady of Fatima Church in Biloxi followed by a Mass of Christian Burial. Burial took place in Biloxi National Cemetery. Deacon Jack was ordained at Meridian St. Patrick in 1979.

JACKSON Carmelite Monastery Gift Shop will have Open House Weekends and Holiday Hours with Bake Sale, November 17 – December 23. Celebrating Fontanini Nativity’s 110th anniversary, they have been awarded a personal appearance with Emanuele Fontanini on Saturday, December 1, from 1-5 p.m.
WASHINGTON D.C. Pro-Life Mississippi’s 46th annual March for Life, “Unique from Day One: Pro-Life is Pro Science,” Washington D.C. on Wednesday, January 16 – Sunday, January 20. For a complete event guide, Text MARCH to 73075 to download the app for your phone. Details: If you would like to sponsor a student’s travel expenses or attend the March, contact (601) 956-8636 or

Holy Ghost calls alumni home

By Maureen Smith
JACKSON – Holy Ghost Catholic School educated generations of students before it closed in 1969 and the graduates continue to have an impact on their communities. On the weekend of Oct. 12-14 the parish hosted an all-class reunion.
The gathering marked the 100th anniversary of the opening of the high school at Holy Ghost, the first high school for African-Americans in the city of Jackson. The weekend included a Friday evening fish fry, a photo session for all classes on Saturday, a gala Saturday night and Mass celebrated by Bishop Joseph Kopacz on Sunday.
Mary Udoh, the last principal at the school, headed up organizing the events.
She even invited Sister Marie Angela Risi, a member of the Missionary Servants of the Holy Spirit, to return to the parish where she served so long ago. Sister Risi spoke of the enduring love the Sisters have for the people of Jackson.
At the end of Mass, Derek Singleton, a Holy Ghost alumnus, spoke of the tremendous impact Catholic education had on all who attended Holy Ghost and invited everyone in attendance to support the nearest Catholic School, Sister Thea Bowman School, located at nearby Christ the King Parish.

Zachary Taylor, class of 1942, lines up for the class photo, assisted by his daughter, Fabvienen Taylor, who attended the school with her brothers until it closed in 1969. (Photo by Laci Smith)

During Mass Sunday morning, Bishop Joseph Kopacz spoke to a packed church about attending his own school reunion recently and about the importance of education as one legacy of the Catholic Church.

(l-r) Nina McKinney Cook; Mary Udoh, the last principal at Holy Ghost School, and her daughter Okononwan Udoh brought up the gifts during Mass. (Photo by Maureen Smith)

Sister Marie Angela Risi, SSpS, came from Illinois for the reunion. She spoke at the closing Mass of the Sisters' love for their students.

Parish ministers process out with Bishop Kopacz at the end of Mass.

A Friday night Fish Fry gave classmates a chance to catch up at a casual meal while the Saturday gala was a more formal event. More than 120 alumni attended events throughout the weekend. Organizers hope to host a reunion every-other-year. (Photo by Laci Smith)


Celebración de San Miguel en Forest

Por Berta Mexidor
FOREST – Con una misa oficiada por el Obispo Joseph Kopacz y asistida por el padre Roberto Mena y el diácono Edwin Santos comenzó la celebración de San Miguel, patrón de la iglesia católica de Forest, el 7 de octubre.

FOREST –Madres de las dos comunidades, Latina y Vietnamita, llevan a sus hijos a recibir la bendición. (Fotos por Berta Mexidor)

En su homilía el obispo Kopacz recordó que Jesús pide a todos juntos edificar la vida, hoy hay que mostrar el amor de Dios, ya sea en matrimonio o en la familia extendida, con amigos o en la vida religiosa se debe mostrar el amor de Dios.
Instó a que rezar juntos y a cuidarse unos a otros y principalmente cuidar a los niños, al recordar las palabras de Jesus cuando dijo” dejen que los niños vengan a mi” Hay que rezar juntos a pesar de las dificultades de la vida, que es una lucha, porque escuchar la palabra es fácil, pero practicarla es difícil. La voluntad de Jesucristo es mostrar el amor y la fidelidad por siempre.
La misa fue celebrada en tres idiomas, inglés, español y vietnamita. La música de la liturgia fue igualmente en los tres idiomas. La misa fue calificada por el obispo como una representación de la iglesia internacional. El obispo recibió las ofrendas de manos de una pareja de latinos y una niña vietnamita, quien celebraba su cumpleaños, le regalo rosas.
Después de la misa, los tres líderes explicaron a los parroquianos el concepto de corresponsabilidad, “stewardship” en inglés, contribución a la administración de la iglesia, con las capacidades y recursos que Dios le da a cada uno. Se explicó la importancia de compartir tiempo y talento en y para la iglesia, mucho más en estos momentos de crecimiento de la feligresía de Forest.

La celebración tuvo como parte importante la instalación de los que serán encargados de la parroquia: el padre Roberto Mena, ST como ministro sacramental y el diácono permanente Edwin Santos, quien ejerce como ministro eclesiástico. Toda la comunidad bendijo a los dos con una oración presidida por el obispo.

La misa fue secundada por la actuación de dos danzas tradicionales, una vietnamita y la danza El Rey Quiche de Guatemala.
La celebración fue organizada por líderes de las tres culturas y las hermanas Obdulia Olivar y María Eugenia Moreno, MGSpS ambas Hermanas Guadalupanas del Espíritu Santo. Para darles su apoyo, alli se encontraron ademas, María Josefa Gracia, MGSpS con Breda Whetstone, Eileen Hauswald y Rita Gooden, hermanas franciscanas de Dubuque, Iowa, quienes trabajan con ésta y la comunidad de Morton.
Los asistentes disfrutaron de juegos, rifas y comidas tradicionales de la cultura vietnamita, latina y del sur de los Estados Unidos.

La hermana Josefa luce su gorra para cuidarse del sol y a la vez , mandar el mensaje de amor a Jesús.

Fiestas de Santos Patrones

Por Galen Holley
NUEVA ALBANY – Altos pinos dieron sombra al altar y una sombra fresca proporcionó alivio para la misa, durante la cual honramos a nuestro santo patrón San Francisco de Asís. Hombres sacaron a San Francisco de su nicho y lo colocaron junto al altar, mientras los fieles esparcían ramos de flores a sus pies. San Francisco cuidó nuestra celebración con un rostro benevolente.
Algunos nos sentamos en sillas de jardín, en mantas y en las “trocas” mirando como el Padre Jesuraj Xavier levantó alto el Pan de Vida. Aquí, en medio de la naturaleza, el santo nos quiere celebrar la forma de oración más alta de la iglesia. Después de compartir el beso de la paz y de recibir nuestra comunión, los bailarines aztecas de todo el noreste de Mississippi nos invitaron a las festividades. Luego seguimos el delicioso aroma de chorizo y caña asada, aroma fresco y picante del cilantro y la cebolla.El sol ya estaba alto, por lo que Bernie y Alma García abrieron sus refrigeradores y mezclaron deliciosas y refrescantes bebidas, llamadas rusas.

“Hoy, somos parte de algo más grande que nosotros mismos”, dijo Barbra Weaver, mientras sorbía su rusa. “México Lindo” y”La voz de mi guitarra canta su alegría”, cantó Betty Acosta, de Tupelo, mientras los niños chillaban encantados, rebotando, como palomitas de maíz, en una casa inflable de saltar, y otros formaban para patear una pelota de fútbol.
Humildes, hombres hispanos se sentaron en el suelo Las mujeres servían comida y cuidaban a niños vestidos con trajes de fiesta —las niñas con vestidos elaborados, los niños con camisas almidonadas, blancas, con corbatas rojas y verdes— en honor a San Francisco. Hombres trabajadores bailaron con sus buenas, santas y amorosas mujeres, Fue un buen día, un día santo. Disfrutamos la maravilla de los hijos, lo sagrado del matrimonio y la bondad de la fe católica.

Piedra a Diamante

Por Berta Del Carmen Mexidor
PEARL – La vida de una mujer puede cambiar con oración y fe en dios hasta convertir una piedra en diamante. Este fue el centro del mensaje recibido por las mujeres asistentes, el pasado sábado 13 octubre, al taller de la doctora Magalie Torres-Rowe, CSJA.
Torres-Rowe, peruana y radicada en Boston, impartió una conferencia sobre la autoestima y realizó un ejercicio grupal con mujeres convocadas por el Ministerio Hispano.
Torres-Rowe es maestra de español y tiene un Doctorado en Desarrollo Económico Comunitario y Maestrías en Español, Sistemas de Producción y Teología y Ministerio. Ella s fundadora del centro MARIA, para mujeres latinas.
Magalie no desea ser tratada con títulos académicos; y con toda razón, la vida desafía a todas por igual (las mismas enfermedades, los mismos problemas), a las de título universitario y a las que hay que leerles esta reseña. Ella, con su sencilla forma de ser, hizo conexión desde el primer momento con la audiencia, como si las participantes fueran sus viejas amigas.
El taller ” Conociendo a mi niña interior” está basado en cinco pasos de reconocimiento personal. Cada una de las participantes subió la escalera del Autoconocimiento, Autoimagen, Autoaceptación, Autorrespeto y Autoestima.
Al taller asistieron más de sesenta mujeres de todas las edades pertenecientes a las parroquias de la Diócesis y sus invitadas. Cada una participó en una serie de ejercicios que las hicieron trabajar en grupo e individualmente en su espíritu, manifestar su versatilidad artística y su más íntima fibra emocional.
Para Lourdes Mayo, de Meridian esta experiencia fue conmovedora y edificante. María Montana, colombiana dio gracias a Juana, su amiga, por haberla invitado y a la vez incitó a las demás a sentir y poner en práctica su frase favorita” El lugar es aquí y el momento es ahora.”

Taller "Conociendo a tu niña interior".fotos por Berta MExidor

Para Alicia Castillo, en sus setenta años, cada día es uno más del milagro de Dios en ella. Su niña interior fue inválida, en cama por años. Hoy muestra, con candidez, una paloma blanca como máscara.
Ana González, de la parroquia Inmaculado Corazón de María de Houston, es amiga de Yarah Amador de St. James de Tupelo. Ellas resaltaron la importancia, a veces vital, que tienen las amigas para la vida de una mujer. Con amigas se recibe consuelo, consejos y se comparte alegría. Rosario Fierro estuvo sorprendida cuandorecibió las mañanitas por su cumpleaños. Yajaira Míster, de República Dominicana, está confiada que es una mujer hecha a la imagen de Dios y por eso es valiosa, por ser ella misma, para reafirmar la promesa de Dios en Isaías 43” …porque te aprecio, eres de gran valor y te amo.”
La hermana María Elena Méndez MGSpS dijo” Estas mujeres, y todas las mujeres, ¡vaya que son valientes! Son MARIA”, haciendo referencia a la definición, en acróstico, de la doctora Torres-Rowe
El ejercicio de auto examen, a pesar de lo corto del tiempo, fue intenso y emocionante- lágrimas, señales de empatía, oraciones, suspiros y abrazos de cariño. Cada una de las participantes entendieron la importancia de la autoestima.
La visita a la niñez de cada persona hace reflexionar sobre las vivencias de los momentos de inocencia y como estos fueron rotos o impactados por momentos traumáticos. Muchas de esas experiencias hacen un camino al carácter, los problemas y éxitos de hoy. Todas las vivencias, hacen que a veces se usen máscaras para esconder la verdadera esencia del ser y las emociones más escondidas. Magalie les explicó que no hay que temer en reconocer la máscara que se usa y mucho menos deshacerse de ella. Magalie trajo liberación recordando a todas que en Isaías 43 el Señor promete” No temas, que yo te he liberado, yo te llame por tu nombre”
La hermana María Elena dice además que ni las demás Hermanas Guadalupanas presentes- Josefa, Magdalena, Obdulia y María Eugenia “… se perdieron la oportunidad de crecer en su vida personal como mujeres” y añadió “Dios nos llama a dar vida en todas sus formas, pero primero, a darnos vida a nosotras mismas para poder darla a otros.”
Magalie recordó que, para cuidar a su familia y su entorno, las mujeres deben aprender primero y ejercitar después, el cuidarse a sí mismas primero para poder servir mejor a los demás. “Seamos mujeres dadoras de vida en lo que somos y en lo que hacemos, porque lo que tocamos, se transforma para bien o para mal… que sea para bien”, dijo Magalie.
Ella ofreció, a cada mujer, una piedra y una representación de diamante para recordar que cada persona debe entender la piedra, que piensan que es su vida, pulirla, amarla y dejar brillar el diamante que cada una guarda, recordando el salmo 139” Soy una creación maravillosa y por eso te doy Gracias”

Students stage FinnFest

MADISON – St. Richard students get snowcones at FinnFest on Wednesday, Oct. 10. Students at St. Joseph School organized FinnFest to raise money for Finn Blaylock, a six-year-old who is fighting cancer. Finn is a student at St. Richard School while his siblings attend St. Joseph. The Fest included a teacher dunking booth, games, food and a blood drive for Finn. (Photos courtesy of Bruin Journalism class)

Pastors Installed

FOREST – On Sunday, Oct. 7, Bishop Joseph Kopacz installed Father Roberto Mena, ST, as the sacramental minister and Deacon Edwin Santos as ecclesial minister of Forest St. Michael Parish during a Mass to celebrate the parish’s patron saint. (Photos by Berta Mexidor)

MERIDIAN – St. Joseph parishioners present Father Augustine Palimattam symbold of his pastorate Sunday, Sept. 30 during his Mass of Installation. He is now pastor of St. Patrick and St. Joseph Parishes as well as being the canonical administrator of St. Patrick School. Bishop Joseph Kopacz celebrated a Mass in each parish to allow both communities to participate in the welcome. (Photos by Morris Lee Films)